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1.

INTRODUCCION

La principal accin del ensayo triaxial es obtener parmetros del suelo y la relacin esfuerzo-
deformacin a travs de la determinacin del esfuerzo cortante. Es un ensayo complejo, pero
la informacin que entrega es la ms representativa del esfuerzo cortante que sufre una
masa de suelo al ser cargada.

Debido a que el suelo es un material tan complejo, ninguna prueba bastar por si sola para
estudiar todos los aspectos importantes del comportamiento esfuerzo-deformacin.

El ensayo Triaxial constituye el mtodo ms verstil en el estudio de las propiedades


esfuerzo-deformacin. Con este ensayo es posible obtener una gran variedad de estados
reales de carga.

Esta prueba es la ms comn para determinar las propiedades esfuerzo-deformacin.


Una muestra cilndrica de un suelo es sometida a una presin de confinamiento en todas sus
caras. A continuacin se incrementa el esfuerzo axial hasta que la muestra se rompe. Como
no existen esfuerzos tangenciales sobre las caras de la muestra cilndrica, el esfuerzo axial y
la presin de confinamiento, son los esfuerzos principal mayor y principal menor
respectivamente. Al incremento de esfuerzo axial, se denomina esfuerzo desviador.

Realizando por lo menos 3 pruebas, compresiones laterales diferentes, en un grafio se


dibujan los crculos de Mohr que representan los esfuerzos de cada muestra y trazando una
tangente o envolvente a estos, se determina los parmetros y c del suelo. Dependiendo
del tipo de suelo y las condiciones en que este trabajara, las alternativas para realizar el
ensayo ser consolidado no drenado (CU), no consolidado no drenado (UU), o consolidado
drenado (CD).
2. OBJETIVOS

Conocer cules son los ensayos con el equipo triaxial.

Conocer la importancia y las aplicaciones de los ensayos con el equipo triaxial.

3. MARCO TEORICO

3.1. ENSAYO TRIAXIAL

La prueba de ensayo triaxial es uno de los mtodos ms confiables para determinar los
parmetros de la resistencia al cortante.

En un ensayo triaxial, un espcimen cilndrico de suelo es revestido con una membrana de


ltex dentro de una cmara a presin. La parte superior e inferior de la muestra tiene discos
porosos, los cuales se conectan al sistema de drenaje para saturar o drenar el espcimen.
En estas pruebas se pueden variar las presiones actuantes en tres direcciones ortogonales
sobre el espcimen de suelo, efectuando mediciones sobre sus caractersticas mecnicas en
forma completa. Los especmenes usualmente estn sujetos a presiones laterales de un
lquido, generalmente agua.

El agua de la cmara puede adquirir cualquier presin deseada por la accin de un


compresor comunicado con ella. La carga axial se transmite al espcimen por medio de un
vstago que atraviesa la parte superior de la cmara. La presin que se ejerce con el agua
que llena la cmara es hidrosttica y produce por lo tanto, esfuerzos principales sobre el
espcimen, iguales en todas las direcciones, tanto lateral como axialmente. En las bases
del espcimen actuar adems de la presin del agua, el efecto transmitido por el vstago
de la cmara desde el exterior.
Es usual llamar 1, 2 y 3 a los esfuerzos principales mayor, intermedio y mnimo,
respectivamente. En una prueba de compresin, la presin axial siempre es el esfuerzo
principal mayor, 1; los esfuerzos intermedios y menor son iguales (2 = 3) y son iguales
a la presin lateral.

3.2. TIPOS DE ENSAYOS TRIAXIALES

3.2.1. ENSAYOS TRIAXIALES ESTTICOS

3.2.1.1. Prueba lenta - Prueba con consolidacin y con drenaje (CD)

Este ensayo tambin denominado ensayo, consta de tres etapas (saturacin, consolidacin
y compresin). Primeramente la probeta es saturada completamente de agua, luego
incrementando la presin de cmara es consolidada, esta etapa lleva al suelo a un estado
prescrito de volumen y de presin de poros, a partir del cual se pueden medir con exactitud
los siguientes cambios de volumen o de presin de poros que ocurrirn durante el ensayo.
Finalmente cuando se ha disipado el exceso de presin de poros al valor de la contrapresin
original 3 se cierran las vlvulas de drenaje para empezar la compresin, donde la probeta
llegar al punto cedente sin drenado. Cuanto mayor sea la presin de cmara s3 mayor ser
el esfuerzo desviador necesario para producir la falla.

La duracin de la etapa de consolidacin depende al tipo de suelo y al tamao de la probeta,


en algunos casos esta etapa puede durar hasta 48 horas; mientras que la etapa de
compresin puede durar de 10 minutos hasta 2 horas.

El objetivo del ensayo es determinar los parmetros efectivos c' y ', ya que estos gobiernan
la resistencia al corte del suelo y determinar tambin algunas caractersticas respecto al
cambio de volumen y rigidez del suelo. Para dibujar el crculo de esfuerzos de Mohr que
condicionar la envolvente de falla (Figura 3) deben determinarse los esfuerzos
principales1 y 3, para lo cual se recolectan peridicamente los valores de los
deformmetros que controlan el anillo de carga y la deformacin vertical (DL) de la probeta
durante la compresin y tambin la presin poros en la probeta.

Con el rea corregida A (ecuacin [6.37]) de la probeta puede determinarse el esfuerzo


desviador (ecuacin [6.37]) que acta en la probeta. Midiendo el exceso de presin de
porosu durante la etapa de compresin, se puede determinar el parmetro A de Skempton
que ser:

Se grafica el esfuerzo desviador sd en funcin a la deformacin vertical e, tambin el exceso


de presin de poros y el parmetro A de Skempton, como se muestra en la Figura 4. La curva
que corresponde al esfuerzo desviador de falla (d)f tendr un valor pico o crtico segn al
Tipo de suelo donde alguno de estos se considerar el instante de falla, para este instante
de falla se tendr un valor del exceso de presin de poros y del coeficiente A.
Figura 3. Deformacin vertical en funcin a sd, Du y A en un triaxial CU en suelo Tipo II.

Figura 4. Envolvente de falla para un suelo Tipo II en un ensayo triaxial CU.

La presin que se aplic en la celda para consolidacin ser el esfuerzo principal menor 3,
por lo cual el esfuerzo efectivo principal menor y mayor en la falla ser:
Teniendo los esfuerzos principales puede entonces graficarse el crculo de esfuerzo de Mohr,
se realizan como mnimo tres ensayos para trazar una adecuada envolvente de falla. Tabla
1. Rango de valores de A en la falla para diversos suelos.

En este ensayos la resistencia al corte permanece prcticamente constante para un intervalo


grande de los valores de presin de menores que la presin de sobreconsolidacin. Las
arcillas NC muestran una resistencia adicional con respecto a la obtenida, esta es atribuible
a los mismos efectos de sobreconsolidacin, estos efectos son comparativamente mayores
a los del ensayo drenado debido a que se impide el drenaje. En los casos de obras que estn
sobre depsitos de arcilla en las cuales el tiempo de construccin se extiende por tiempo
razonablemente largo, puede suponerse que al final de la construccin se habr producido
algn grado de consolidacin. Si en ese momento las solicitaciones de corte que se generan
tienen magnitud suficiente para producir la falla, sta se producir rpidamente sin drenaje
adicional. Este comportamiento se modela en el ensayo consolidado no drenado, en el cual
la muestra se consolida bajo la presin de cmara y luego se lleva a la ruptura aumentando
el esfuerzo desviador sin permitir el drenaje. Este ensayo es aplicado en muestras alteradas
e inalteradas de arcilla y tambin en arena y grava.

Si se permitiera el drenaje, una muestra de arena suelta experimentara una disminucin de


volumen, pero como el drenaje est impedido no puede ocurrir cambio de volumen y la
presin de poros aumenta. Para el caso de arenas densas el drenaje implicara un aumento
de volumen luego de una pequea compresin inicial, pero como no se permite el drenaje
el aumento de volumen es imposible y se desarrolla una presin de poros negativa.
3.2.1.2. Prueba rpida Prueba con consolidacin y sin drenaje (CU)

En este tipo de prueba, el espcimen se consolida primeramente bajo la presin


hidrosttica; as el esfuerzo llega a ser efectivo, actuando sobre la fase slida del suelo. En
seguida, la muestra se lleva a la falla por un rpido incremento de la carga axial, de manera
que no se permita cambio de volumen. El hecho esencial de este tipo de prueba es el
no permitir ninguna consolidacin adicional durante el periodo de falla, de aplicacin de la
carga axial. Esto se logra fcilmente en una cmara de compresin triaxial cerrando la
vlvula de salida de las piedras porosas a la bureta.

En la segunda etapa de una prueba rpida consolidada podra pensarse que todo el
esfuerzo desviador fuera tomado por el agua de los vacos del suelo en forma de presin
neutral, ello no ocurre as y se sabe que parte de esa presin axial es tomada por la fase
slida del suelo, sin que hasta la fecha, se hayan dilucidado por completo ni la distribucin
de esfuerzos, ni las razones que lo gobiernan. De hecho no hay ninguna razn en principio
para que el esfuerzo desviador sea ntegramente tomado por el agua en forma de presin
neutral, si la muestra estuviese lateralmente confinada, como el caso de una prueba de
consolidacin.

El ensayo CU (consolidado-no drenado) se realiza generalmente con medicin de la


presin de poros o neutra con el fin de determinar los parmetros de C y en
trminos de esfuerzos totales y esfuerzos efectivos.
3.2.1.3. Prueba rpida - Prueba sin consolidacin y sin drenaje (UU)

A este ensayo se lo denomina tambin ensayo rpido (Q) donde no se permite en ningn
momento el drenaje. La probeta no es consolidada, por lo tanto no se disipa la presin de
poros durante la aplicacin de la presin isotrpica de cmara s3 en la etapa de saturacin.

Despus de establecer la presin de confinamiento en la cmara, se conecta la prensa para


aplicar la carga axial, se deben tomar lecturas de los deformmetros de deformacin y de
carga a intervalos regulares, de este ltimo hasta que se produzca la falla o hasta que la
deformacin alcance un valor considerable (aproximadamente 20%). El incremento del
esfuerzo desviador es bastante rpido, lo que permite que no se disipe la presin de poros y
los resultados puedan solo expresarse en trminos de esfuerzo total. La duracin del ensayo
es de 10 a 15 minutos.

Este ensayo se usa para determinar el parmetro de resistencia no drenado cu y es adecuado


para arcillas saturadas. En condiciones no drenadas, los suelos saturados presentan un
esfuerzo de corte crtico que tiende a mantenerse constante para cualquier valor del
esfuerzo normal. Un aumento en el esfuerzo axial ocasiona un aumento semejante en la
presin de poros, por lo tanto el esfuerzo efectivo normal permanece constante. En una serie
de ensayos no drenados efectuados bajo esfuerzos desviadores diferentes en probetas
saturadas con el mismo suelo, los crculos de esfuerzos de Mohr para la combinacin de
esfuerzos de falla describirn la envolvente de falla no drenada como se muestra en la Figura
6.53. La interseccin de la envolvente con el eje de corte define el valor de la cohesin no
drenada del suelo (cu). Este parmetro de resistencia del suelo aparentemente es constante.
Sin embargo, se deben notar dos condiciones importantes relacionadas con cualquier valor
observado de cu. Primero el valor es relevante slo para una masa de suelo sin drenado y
segundo que el valor solo corresponde para un determinado contenido de humedad y
volumen especfico, por lo que se obtendr un valor distinto para un diferente contenido de
humedad y volumen especfico.
Figura1 . Envolvente de falla no drenado resultante del triaxial UU.

Para poder dibujar el crculo de Mohr de esfuerzos es indispensable determinar los esfuerzos
principales s1 y s3. Durante el ensayo triaxial (UU), se recolectan peridicamente valores de
los deformmetros que controlan el anillo de carga y la deformacin de la probeta (DL). La
deformacin vertical e, es calculada con la siguiente expresin:

Donde:

e = Deformacin vertical del espcimen de suelo.

L = Deformacin del espcimen registrado por el deformmetros.

L0 = Longitud inicial del espcimen de suelo.

La carga P que transmite el vstago a la probeta de suelo es el producto de la medida que


registra el deformmetro ubicado en el anillo de carga multiplicado por el factor de
calibracin del anillo, es decir:

P = (Lectura del deformmetro) (Factor de calibracin del anillo).

Durante la comprensin el rea transversal del espcimen de suelo cambia por lo cual debe
ser corregida, se utiliza la siguiente expresin:
Donde:

A = rea transversal corregida.

e = Deformacin vertical del espcimen de suelo.

A0 = rea transversal inicial del espcimen de suelo

Figura2. Deformacin vertical en funcin al esfuerzo desviador en un ensayo triaxial UU.

El esfuerzo desviador sd, que acta en el espcimen de suelo, ser:

La Figura 6.54 muestra la variacin de la deformacin vertical e en funcin al esfuerzo


desviador, segn al Tipo de suelo la curva presentar un valor del esfuerzo desviador de falla
(d)f que ser el valor pico (d)p o el crtico (d)cr segn al caso, donde cualquiera de estos
podr tomarse como el instante de falla. Segn la ecuacin [6.28] el esfuerzo principal
mayor1, ser:

El esfuerzo principal menor en la falla (s3)f, es la presin de registrada en la cmara triaxial


al momento de la falla. Teniendo los esfuerzos principales se grafica el crculo de Mohr de
esfuerzos. Aunque basta con obtener un crculo de esfuerzo, es conveniente realizar diversos
ensayos (como mnimo 3) para trazar la envolvente de falla con la cual puede determinarse
el parmetro de resistencia no drenado.

3.2.2. APLICACIONES

3.2.2.1.EN FUNDACIONES

Para fundaciones colocadas en terrenos arcillosos, la condicin inmediatamente despus de


completar la construccin, es casi siempre la ms crtica. Esto es porque la carga completa es
aplicada al terreno y ste no ha tenido tiempo para ganar la resistencia adicional por
consolidacin. Por estas condiciones la resistencia al corte es determinada por pruebas al
corte Triaxial. Para pequeos proyectos sobre los cuales el gasto de un programa de ensayos
no se justifica, la capacidad de carga en suelos de arcilla saturada se puede calcular con el
ensayo C.N.C.

3.2.2.2. ESTABILLIDAD EN TALUDES

En cualquier caso de construccin de taludes, sean estos hechos por la mano del hombre o
formados naturalmente en faldas de montaa o bordes de ro, se tiene por resultado
componentes gravitacionales del peso que tienden a movilizar el suelo desde un nivel mas
alto hasta uno mas bajo. La filtracin puede ser una causa muy importante para movilizar el
suelo cuando el agua esta presente, estas fuerzas variantes producen esfuerzos cortantes en
la masa del suelo, y ocurrir movimiento, a menos que la resistencia al corte sobre cada
posible superficie de falla a travs de la masa sea mayor que el esfuerzo actuante.
3.2.2.3. EMPUJES

Al proyectarse estructuras de sostenimiento, debe asegurarse solamente que no solo se


produzca el colapso o falla. Desplazamientos de varios centmetros no suelen tener
importancia, siempre que se asegure que no se producirn repentinamente desplazamientos
ms grandes. Por ello el mtodo para el proyecto de estructuras de retencin suele consistir
en estudiar las condiciones que existirn en una condicin de falla, introduciendo factores
de seguridad convenientes, para evitar el colapso.
Una solucin completa y exacta para un caso activo o pasivo de equilibrio limite, debe
cumplir las siguientes condiciones:

- Cada punto del terreno debe estar en equilibrio.

- La condicin de falla Mohr - Coulomb debe cumplirse en todos los puntos.

- Los esfuerzos al interior de la masa deben estar en equilibrio con los exteriores.

VENTAJAS

La muestra no es forzada a inducir la falla sobre una superficie determinada.


Consecuentemente, una prueba de compresin puede revelar una superficie dbil
relacionada a alguna caracterstica natural de la estructura del suelo.
Las tensiones aplicadas en pruebas de compresin en laboratorio, son una
aproximacin de aquellas que ocurren en situ.
Las tensiones aplicadas son las tensiones principales y es posible realizar un estrecho
control sobre las tensiones y las deformaciones.
Las condiciones de drenaje pueden ser controladas y es posible una gran variedad de
condiciones de prueba.
LIMITACIONES

En algunos casos de arcilla el tamao de la muestra puede tener importantes efectos


sobre la resistencia medida.
Se deben confeccionar o tomar muestras de dimetros que representen
adecuadamente grietas y discontinuidades en una muestra de suelo.

EQUIPO PARA ENSAYO

El aparato consta, en primer lugar, de un tablero de comando y de una cmara Triaxial


constituida de cilindro de lucita de 35 cm de dimetro y unos 7 mm de espesor de su pared.
(Segn figura 5.33). Las bases de la cmara estn conformadas por dos placas circulares las
que quedaran solidarias al cilindro, por medio de sellos de goma y piezas de ajuste. La pieza
base inferior es de acero inoxidable para poder resistir los ensayes. La cmara con las
anteriores dimensiones resiste presiones internas de 7kg/cm2.

Dentro de la cmara se ubican dos cilindros cortos, que sirven de base y cabezal del cuerpo
de prueba con piezas de aluminio perforada en contacto con este.

La transmisin de carga hacia el cuerpo de prueba se logra mediante un movimiento


ascendente de la cmara cuya seccin superior del cuerpo, entra en contacto con el vstago
del anillo de carga. Un extensmetro medir las deformaciones que tengan lugar en el anillo,
las que, a travs, de una tabla de calibracin proporcionara las cargas actuantes
correspondientes. Por otro lado, el candencimetro conjuntamente con el cronometro
controlaran que la velocidad de carga sea de 0.025 cm/min.

En las pruebas de compresin Triaxial, se requiere que la muestra esta enfundada en


membranas flexibles, resistentes e impermeables, generalmente de ltex.

Para aplicar la presin de cmara en torno a la muestra, el agua seria el fluido ideal, ya que
este no ataca a la membrana de ltex.
TIPOS DE ENSAYO TRIAXIAL

1. No consolidado-No drenado (UU).


2. Consolidado-No drenado (CU).
3. Consolidado-Drenado (CD).
4. Consolidado-No drenado con medicin de presin
de poros (CU o CU).

Grfico de un ensayo triaxial:

ESQUEMA DE UN ENSAYO TRIAXIAL:


ENSAYO TRIAXIAL CONSOLIDADO DRENADO CD:

Carctersticas:

Es lento
Fcil de hacer
Es el ms utilizado
La velocidad de ensayo no debe permitir presiones de poros superiores a 50% de la
presion de confinamiento.
Se gasta mucho tiempo para encontrar la resistencia a esfuerzos efectivos para un
rango de presiones de consolidacin.
Se requiere ensayar varias muestras.
Los resultados son tiles para estabilidad de taludes en corte.

PREPARACIN DEL ESPCIMEN Y MONTAJE INICIAL

Listos los tres especmenes, se procede a instalarlos en las celda, se revisa la


manguera de ingreso de contrapresin.

Colocar el papel filtro sobre la piedra porosa hmeda y sobre ste espcimen.

Luego de esto colocar la membrana o latex alrededor del espcimen, por seguridad
siempre se recomienda el uso de dos membranas y los anillos de jebe, dos en la parte
superior y dos en la parte inferior.

Colocar el trpode (antes de hacer esto el piston del tripode estar elevado y ajustado
caso contrario en el momento de ser colocado, el piston comprimir a la muestra). Luego se
ajustarn los pernos por igual, el ajuste ser moderado, con mucho cuidado se desajustar
el pistn y se dejar caer sobre el espcimen el contacto deber ser apenas, dependiendo
de la densidad del material con el que se est trabajando.

Luego se limpiar los bordes de la base, se colocar la celda (en los bordes de la celda
se aplicar una pequea pelcula de grasa de silicona) se har giros evitando que haya friccin
y hacemos los ajustes correspondientes en la parte superior, el perno estar abierto para
liberar vacos.

Conectar las mangueras de ingreso de contrapresin y presin vertical en la celda.


Adaptar el deformmetro en la parte superior de la celda para controlar la
deformacin de la muestra.
4. CONCLUSIONES

La investigacin de suelos es la base para un buen diseo de una obra civil. Cuando se envan
muestras de un suelo a un laboratorio para ser ensayadas, dichos resultados son a su vez la
base para el anlisis y toma de decisiones. Sin embargo, dichos resultados de laboratorio son
tiles y contribuyen a decisiones acertadas slo si reflejan las condiciones que representan
adecuadamente la superficie de suelo que se requiere intervenir. Ahora, por su parte los
resultados emitidos por un laboratorio tienen que arrojar resultados confiables, producto de
la ejecucin de ensayos debidamente normados y con los equipos adecuados.

La necesidad de analizar dinmicamente el comportamiento de suelos y estructuras de tierra


en zonas ssmicas ha impulsado el desarrollo de nuevas tcnicas de ensayo, que permiten
obtener los parmetros necesarios para modelizar el comportamiento de suelos granulares
y cohesivos. Entre las tcnicas existentes para la ejecucin de estos estudios se encuentra la
relativa a los ensayos triaxiales cclicos que, adems de solicitar dinmicamente el material,
permite reproducir las altas temperaturas de equilibrio y las fuertes sobrecargas del terreno
que cabe esperar en los almacenamientos subterrneos de productos radiactivos.

5. RECOMENDACIONES
Antes de la realizacin de los ensayos triaxiales, es importante tener en consideracin
algunos aspectos importantes como paso fundamental, tener las tuberas que conducen el
agua a cada uno de los diferentes componentes (equipos de cambio de volumen, blader de
presin y contrapresin, etc.) debidamente purgados, es decir, que se hayan evacuado todas
las burbujas de aire, dentro del sistema, para que no se generen vacos que afecten tanto la
muestra como que se generen lecturas de los instrumentos errneas. Incluso para algunos
instrumentos es conveniente la aplicacin de presiones iniciales para as ayudar a eliminar la
presencia de burbujas.
Es necesario asegurarse que los instrumentos de medicin se encuentren
debidamente ubicados en el respectivo Datalog, as como en su respectivo canal. Verificar
que las unidades de medicin sean las correctas y que la ecuacin de ajuste sea la
correspondiente. Si la prueba lo amerita, se requerir como etapa inicial, la verificacin de la
saturacin del espcimen. Es importante entonces tener presente las presiones aplicadas,
tanto la presin como la contrapresin, parmetros que se ven reflejados directamente en
la presin de poros de la muestra, esto para no incurrir en errores en el clculo del parmetro
B de Skempton. Es conveniente considerar y valorar la opcin de la saturacin de los
especmenes en pruebas como las no consolidadas no drenadas, especialmente si se est al
frente de suelos tropicales.
Es importante tener especial cuidado de concentrar y medir las presiones requeridas,
ya sean presiones de cmara como contrapresiones, en sus respectivos componentes
(blader) y luego transferirlas a los especmenes de forma gradual, para que la muestra se
altere lo menos posible. Finalmente una manipulacin adecuada de las muestras, mnimo
contacto con las mismas, tanto en su moldeo/ remoldeo como en su colocacin en las
cmaras, y una prevencin extrema en la prdida de humedad de los especmenes, son
fundamentales como punto de partida para un ptimo desempeo del ensayo a ejecutar.
REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

Braja M., Das. 2001. Fundamentos de Ingeniera Geotcnica. Mxico: Thomson


Learning.

Juarez Badillo, E. y Rico Rodrguez. A, 1988. Mecnica de Suelos-Tomo 1-


Funadamentos de Mecnica de Suelos. Mxico: Editorial Limusa S.A DE CV.

Jose Nicolas Ramirez. (2005). Ensayos triaxiales para suelos. 29/05/2016, de


Universidad Nacional de Colombia Sitio web:
https://jnramirez.files.wordpress.com/2012/03/ensayo-triaxial.pdf