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ARTCULOS DE REVISIN

Dependencia afectiva:
abordaje desde una perspectiva contextual
Affective dependence:
an approach of contextual perspective

Sergio Andrs Izquierdo Martnez*


Fundacin Universitaria Konrad Lorenz, Bogot - Colombia
Alexnder Gmez-Acosta**
Universidade Federal do Paran, Curitiba - Brasil

Fecha recepcin: 14/08/2012 Fecha aceptacin: 21/02/2013

Resumen
El artculo presenta una revisin terica de la dependencia afectiva desde el punto de vista del anlisis de la conducta y el contextualismo
funcional. Se exponen algunos dilemas encontrados en la literatura sobre su relacin con el apego y su conceptualizacin como un nuevo tipo
de adiccin. Posteriormente, se analizan las manifestaciones clnicas principales, enfocndose en las diferentes reas de comportamiento, as
como algunas de las habilidades bsicas manifiestas en situaciones de interaccin social y solucin de problemas. Finalmente, se aborda una
propuesta de intervencin derivada de la terapia conductual contempornea y las subsecuentes terapias de tercera generacin.
Palabras clave: dependencia afectiva, apego a objetos, adiccin a personas, contextualismo funcional.
Abstract
The article presents a theoretical review of Affective dependence based on the analysis of behavior and the functional context. Describes some
dilemmas found at the literature about their relationship with the attachment and their conceptualization as a new kind of addiction. Then,
analyzes the main clinical manifestations in the different areas of behavior and some of basic skills that are manifested in social interaction
situations and the capacity of solve problems. Finally, proposes an intervention derived of contemporary behavioral therapy and the third-
generation therapies.
Keywords: affective dependence, object attachment, people addiction, functional contextualism.

Introduccin Sophia, Tavares & Zilberman, 2007). De hecho, identi-


ficar sus principales manifestaciones clnicas resulta una
Dependencia Afectiva (DA)
es un trmino utiliza- labor compleja, dado que algunas de las conductas y es-
do fundamentalmente en los mbitos sociales y populares tilos de pensamiento propios de las personas que la pre-
siendo escaso en la literatura cientfica (Castell, 2005; sentan pasan inadvertidas, bsicamente por la dificultad

* Facultad de Psicologa. Fundacin Universitaria Konrad Lorenz


** Laboratorio de Fisiologia e Farmacologia do Sistema Nervoso Central, Departamento de Farmacologia, Universidade Federal do Parana, PR, Brasil.
Direccin electrnica: alexgomeza@gmail.com y alexandergomez@ufpr.br

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del individuo para reconocer su problemtica as como la propuso el concepto del amor-pasin (egosta), refirin-
aceptacin social que acompaa dichas manifestaciones dose a un conjunto de sensaciones imposibles de con-
(Cogswell, Alloy, Karpinski & Grant, 2010). trolar para quienes las padecen (Clemente, Demonque ,
A continuacin, se realiza el abordaje de lo que se Hansen-Love & Kahn, 1997). Este inters por el amor y
entiende por DA desde una mirada histrica y desde el sus implicaciones evidencia la marcada relevancia que ha
anlisis de la conducta y el contextualismo funcional. As tenido a travs de la historia.
mismo, se muestran algunos dilemas encontrados en la Ahora bien. Las definiciones de aquello que se
literatura sobre su relacin con el apego y su conceptuali- conoce como DA son tan variadas y ambiguas como el
zacin como un nuevo tipo de adiccin. Posteriormente, concepto mismo de amor. Para autores como Echeburua
se analizan las caractersticas y manifestaciones principa- y Del Corral (1999) la DA es un trastorno de la perso-
les, enfocndose en las reas cognitiva, comportamental nalidad caracterizado por un patrn crnico y estable a
y emocional, as como las competencias y habilidades lo largo de la vida con sntomas variados como depre-
caractersticas en la interaccin social, autocontrol y so- sin reactiva, trastornos obsesivos o sndromes desadap-
lucin de problemas. Finalmente, se presenta una breve tativos. Por su parte, Cubas, Espinoza, Galli y Terrones
descripcin de algunas estrategias idneas para el pro- (2004) le definen como un trastorno adictivo, en el que
ceso de intervencin derivada de la terapia conductual el objeto que provoca la adiccin es la relacin de pare-
contempornea y las subsecuentes terapias de tercera ja. De esta forma, la persona asume comportamientos
generacin. dirigidos a evitar algunos eventos privados valorados de
forma negativa y as, termina siendo controlado por su
La dependencia afectiva: elementos necesidad del otro y por las sensaciones, pensamientos y
histricos y contemporneos emociones asociadas a estmulos especficos o contextos,
que anticipen una amenaza para la relacin o predigan la
El amor, entre todas las emociones, es el ms hu- posible prdida del ser amado.
mano, complejo y difcil de entender. Desde una pers- A continuacin, se expondrn dos de los dilemas
pectiva puramente biolgica, Sternberg y Weis (2006) sobre DA ms comnmente encontrados en la literatura:
describen el amor como un impulso, producto de la inte- las teoras del apego y la dependencia como una conduc-
raccin entre sustancias qumicas (tales como hormonas ta adictiva.
y neurotransmisores) con circuitos cerebrales y un gran
correlato somtico. Estos mismos autores, ahora desde El apego origen de la DA?
una perspectiva puramente evolucionista, afirman que el
amor no es ms que un instinto para preservar la super- Los primeros aportes sistemticos sobre DA fue-
vivencia de la especie, que ha evolucionado hasta hacerse ron realizados por Bowlby en 1980. Para este autor, el
ms social. Independientemente del enfoque explicativo, apego seria entendido como el vnculo emocional que
el amor como sentimiento universal, ha sido objeto de desarrolla el nio con sus cuidadores o figuras de apego
inters a lo largo de la historia humana. No es extrao (Caregivers) el cual proporciona la seguridad emocional
entonces que filsofos, artistas y cientficos hayan bus- indispensable para un buen desarrollo de la personali-
cado el mximo nivel de comprensin sobre el amor y dad. Bowlby describi la ansiedad de separacin que al-
sus caractersticas, tanto positivas como negativas, estas gunos nios presentan y la similitud que esta guardaba
ltimas implicadas en diferentes trastornos, entre ellos, con un tipo particular de vinculacin inadecuada: el apego
la DA (Yela, 2001). inseguro. Entre dichas similitudes estn: a) temor a la pr-
El primero en hablar de amor nocivo fue Platn dida de la figura vinculada, b) bsqueda de proximidad y
(427 aC - 347 aC), quien sugiri el trmino amor po- c) protesta por la separacin (Castell, 2005; Joel, Mac-
sesivo para describir a aquellas personas que realizaban Donald & Shimotomai, 2010).
persecucin del otro como un objeto al cual queran Ainsworth, Blehar, Waters y Wall (1978), disea-
devorar. Otro histrico, Immanuel Kant (1724-1804) ron un procedimiento para evaluar la calidad del vnculo

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entre el nio y su figura de apego durante los dos prime- que pueden ser positivas o negativas, frustrantes o gra-
ros aos de vida. Su propuesta del apego a travs de la tificantes as como a nuevas relaciones con otras figuras
situacin extraa plantea que un vnculo afectivo ade- significativas, ms all de los propios cuidadores (Canton
cuado proporciona unos sentimientos de seguridad en & Corts, 2003). Aproximndose al anlisis del compor-
el nio que se hacen muy obvios con la presencia de la tamiento, Bowlby (2003) propuso el concepto de siste-
madre. As mismo, estos investigadores disearon una si- mas conductuales para referirse a un conjunto funcional y
tuacin de laboratorio en la que a lo largo de ocho episo- motivacional de conductas encargadas de la satisfaccin
dios el nio era expuesto a condiciones de separaciones y y regulacin de las necesidades bsicas (como lo son el
encuentros con la madre y con una persona extraa para apego, la afiliacin a grupos, alimentacin, sexualidad,
l. Analizado el comportamiento de los nios se identi- exploracin). Cuando la relacin con una figura de apego
ficaron tres tipos de apego: seguro, evitativo y resistente. persiste en el tiempo, se conoce como vnculo de apego,
Posteriormente fue incluido un cuarto: apego desorgani- sin embargo, cuando se trata solo de activaciones inme-
zado/desorientado (Ainsworth et l., 1978). diatas, se conocen como conductas de apego. La conducta
A partir de los resultados obtenidos, se concluy de apego especifica cualquier forma de comportamiento
que las interacciones con las primeras figuras de apego, y que hace que una persona alcance o conserve un cier-
los efectos posteriores en hacer frente a amenazas, deter- to grado de proximidad con respecto a otra. En muchas
minan el estilo de apego de la persona (o un repertorio oportunidades, esa conducta es realizada por el adulto
comportamental) y organizan un conjunto de conductas (p. e, una persona con patrn de dependencia) y se evi-
que enmarcan las relaciones con los otros. A su vez, los dencia por una constante supervisin de aspectos como
estmulos caractersticos de las figuras de apego juegan llamadas telefnicas, de los medios virtuales, discusiones
un importante rol al ser asociadas con determinadas frecuentes o reclamos sobre temas, situaciones o estmu-
emociones o sentimientos y presumiblemente, tam- los que impliquen algn tipo de amenaza y cuya funcio-
bin con determinadas formas de respuesta al ambien- nalidad es llamar la atencin de la figura de apego y gene-
te (Gillath, Mikulincer, Fitzsimons, Shaver, Schachner & rar un acercamiento o cambio conductual en l (Bowlby
Bargh, 2006). 1980; 2003).
Si bien inicialmente la teora del apego se focaliz Pero cmo explicar el desarrollo de las conductas
de manera prioritaria en las relaciones tempranas, surgi de apego? La teora del aprendizaje social fue fundamen-
con posterioridad una serie de estudios que aplicaron los tal en esta tarea. Basada en los principios generales de
principios del apego a la edad adulta. Fueron pioneras aprendizaje (condicionamiento clsico y operante) expli-
en este campo las investigaciones iniciadas por Hazan y ca los procesos del desarrollo en trminos de cmo la
Shaver (1994) aplicadas al amor de pareja, quienes sos- maduracin fsica, emocional y comportamental del nio
tuvieron que el comportamiento del adulto en relaciones tiene un efecto directo e indirecto en su comportamien-
cercanas est moldeado por las relaciones del nio con to posterior, dando a las figuras de socializacin, a la ma-
sus cuidadores primarios. La tendencia que describen duracin y al contexto, un papel fundamental (Shaffer,
estos modelos se traduce en las conductas que estable- 2002).
cen los infantes, y posteriormente los adultos, para lograr En un patrn de DA dicha maduracin tiene un
la proximidad de las figuras de apego en situaciones de papel crucial en relacin con las reglas que rigen el com-
temor, ansiedad o estrs, lo que le confiere a estas con- portamiento dentro de la familia, la cultura y la sociedad
ductas un estatus de sobrevivencia y auto conservacin y especifican los aprendizajes (esperados) que debe llevar
(Pinedo & Santelices, 2006). a cabo un individuo en cada momento del desarrollo. En
Estos comportamientos, aunque regularmen- funcin de estas expectativas, lo adultos tratan a los nios
te estables durante la vida de la persona, pueden sufrir de una u otra manera moldeando repertorios y compor-
modificaciones a travs del desarrollo (Bowlby, 2003). tamientos acordes a las demandas ambientales (Bandura,
De hecho, es posible que las conductas cambien con el 1984). Otro elemento crucial es el aprendizaje por observa-
tiempo, debido principalmente a nuevas experiencias cin. Para Bandura uno de los medios fundamentales por

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los que se adquieren nuevos patrones de conducta y se central entre en un estado de euforia similar a lo que
modifican los existentes es la observacin y el modelado. suele ser inducido por una gran cantidad de anfetaminas.
De esta manera, los individuos aprenden nuevos patro- As mismo, concluyeron que la necesidad irresistible de
nes de conducta a partir de la observacin de las conduc- tener pareja y de estar con ella, se asimilan al craving
tas de otras personas a los que denominan modelos. que experimenta una persona adicta (Sophia, Tavares &
Por otro lado y desde una perspectiva ms skin- Zilberman, 2007).
neriana, Bijou (1978) afirma que el nio es capaz de ser As mismo, la priorizacin de la persona objeto
moldeado por el ambiente y este a su vez, a travs de sus de la adiccin con respecto a cualquier otra actividad y
acciones, es capaz tambin de modificar el ambiente con la preocupacin constante por acceder a ella en caso de
el que se relaciona. De esta manera, el desarrollo de cual- no encontrarse presente, sustentara el concepto de de-
quier comportamiento (para este caso aquellos relacio- pendencia. Segn Mayor (2000), se pueden destacar tres
nados tanto con conductas de apego como dependencia elementos importantes relacionados con las adicciones
en la edad adulta) se debe a la formacin de asociaciones amorosas: a) tolerancia: necesidad cada vez mayor de
entre estmulos, respuestas y consecuencias en intervalos la pareja; b) sndrome de abstinencia: malestar fsico o
temporales amplios (Bijou, 1978; 1993). psicolgico que deteriora la calidad de vida ante el temor
Ahora bien, vinculando el anlisis del comporta- o la prdida eminente y c) prdida de control: ante las
miento con los supuestos de la teora del apego y su in- demandas absolutistas del dependiente. De esta manera,
fluencia posterior en la edad adulta, es posible afirmar la dependencia amorosa podra ser incluida en aquel tipo
que cada individuo se estructura basado en sus experien- de adicciones conocidas como comportamentales, entre
cias, repertorios o formas de responder a las situaciones las cuales se encuentra la adiccin a Internet, a juegos de
o contextos, a los estmulos, y a s mismo. Posteriormen- azar, al sexo y las compras, entre otras (Becoa, 1996).
te, esos patrones conductuales los utiliza como estrate- La connotacin de dependencia propuesta para
gias a travs de las cuales afronta los acontecimientos, el estas manifestaciones, tambin se sustenta en la necesi-
futuro, los planes y las interacciones con otras personas dad del dependiente por la persona, tal como se da en
(Feeney, Cassidy & Ramos, 2008). las adicciones qumicas con la sustancia. El dependiente
emocional quiere disponer continuamente de la presen-
DA: un tipo de adiccin? cia de la otra persona, por lo que, ms que mantener
motivos de control y dominio (aunque suelen suceder
No pocos autores (Bogerts, 2005; Eisenstein, en algunos casos) requiere del contacto y la aprobacin
2004) han sugerido una gran similitud entre la DA y la constante del otro (Castell, 2005).
adiccin. De hecho, sugieren comparaciones con los cri- No obstante lo atractivo e incluso audaz de con-
terios diagnsticos para la dependencia del alcohol y al- siderar la DA como un tipo de conducta adictiva, es evi-
gunas otras drogas (Sophia, Tavares & Zilberman, 2007). dente que se requiere de ms investigacin en esta lnea,
Al comparar los criterios de dependencia qumica con- teniendo en cuenta la inmensa complejidad que encie-
tenidos en el DSM-IVR (APA, 1994) con caractersticas rran los trastornos adictivos.
que normalmente presentan las personas con DA, al me-
nos seis criterios son comunes a las dos condiciones, por Una perspectiva contextual de la DA
ejemplo: dificultad de control, tolerancia, abstinencia,
gasto excesivo de tiempo, reduccin de actividades socia- Desde el anlisis de la conducta, los eventos cog-
les, laborales o recreativas y un contacto constante con la nitivos, las sensaciones y las emociones se pueden anali-
pareja a pesar de tener conciencia de las consecuencias y zar como comportamientos que se rigen por los mismos
problemas subsecuentes (Becoa, 1996). Adicionalmen- principios operantes que las conductas observables. En
te, en un estudio realizado en los aos 80 por cientficos este orden de ideas, el contexto se considera el elemento
del New York State Psychiatric Institute, se descubri que determinante de la conducta, es decir, esta se compren-
el amor en exceso puede causar que el sistema nervioso de solamente en el contexto total en el que ocurren los

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eventos psicolgicos (Follette & Hayes, 2000). Se vale la clave contextual que los relaciona y se aplica a even-
adems de las conductas verbales definidas como clases tos nuevos distintos a los que permitieron la abstraccin.
funcionales operantes que pueden tener consecuencias (Hayes, 2004; Hayes, Barnes-Holmes & Roche, 2001).
verbales (una contestacin) y no verbales (acciones de Involucrando los componentes previos desde una
otros a peticin del hablante) (Follette & Hayes, 2000). aproximacin contextual y funcional, las conductas adic-
Sumado a ello propone un anlisis contingencial de lo tivas (y por ende las conductas relacionadas a un patrn
que la gente dice, en trminos de los estmulos antece- de DA) se explican a partir de los mismos parmetros
dentes y consecuentes de una respuesta, con el fin de que cualquier otra conducta. Se entiende como resultado
analizar las condiciones ambientales que le brindan fun- de la combinacin de ciertos factores control que rela-
cionalidad a la conducta verbal del individuo (Skinner, cionan un organismo con unas caractersticas biolgicas
1957). y un repertorio comportamental, un estado motivacional
Otro elemento clave en el contextualismo funcio- determinado, unas condiciones contextuales generales y
nal y el entendimiento de la DA, es la conducta gobernada especficas y las consecuencias fisiolgicas y sociales deri-
por reglas. Una regla es cualquier enunciado en el que se vadas de las conductas en la interaccin afectiva (Secades
hace referencia a una relacin de contingencia. En este & Fernndez, 2001).
sentido, la conducta puede estar controlada por contin- De este modo, a la hora de explicar la ocurrencia
gencias ambientales o por reglas (Powell, Symbaluk & y persistencia de algunas conductas, se ha de contemplar
Macdonald, 2002). Las reglas derivadas en un patrn de que las propiedades reforzantes de estos comportamien-
DA pueden surgir de dos fuentes fundamentales: de las tos pueden variar de un sujeto a otro de acuerdo a varia-
mismas personas a travs de las contingencias a las que bles biolgicas, motivacionales, de historia de aprendi-
han estado expuestas, y/o de la comunidad verbal que zaje, repertorio conductual, etc., y debido al control de
rodea al individuo (Rey, 2004). estmulos y de programas de reforzamiento a las que est
Los conceptos de Equivalencia de estmulos y relacio- expuesto el sujeto (Lpez & Gil, 1996).
nes derivadas de estmulos tambin pueden dar cuenta de la Desde una perspectiva contextual, la DA es multi-
gnesis y mantenimiento de un patrn de DA. De hecho, factorial. As, un conocimiento profundo de la conducta
tras haber aprendido a llevar a cabo una respuesta ante dependiente requerir no slo la explicacin de las va-
un estmulo determinado (v. g. comportarse de determi- riables incluidas en el contexto, conducta y consecuen-
nada manera con una pareja o un amigo) con el fin de cias, sino tambin el anlisis funcional que explique las
acceder a un reforzador, un individuo puede aprender a relaciones entre todas ellas (Secades & Fernndez, 2001).
llevar a cabo la misma respuesta ante un estmulo fsica-
mente distinto (v. g. una nueva pareja o un nuevo ami- Cules son las caractersticas
go), sin que se le haya reforzado previamente por ello. Se en un patrn de DA?
dice, entonces, que este ltimo estmulo se volvi fun-
cionalmente equivalente al inicial, pues gener la misma Como se mencion previamente, un patrn de DA
respuesta que se ofreca al primer estmulo (Luciano & puede describirse a partir de comportamientos emitidos
Sonsoles, 2006). Un elemento final es la Teora del Marco por una persona que afectan directamente las relaciones
Relacional dirigida al anlisis funcional del lenguaje y la interpersonales o de pareja y cuya funcionalidad puede
cognicin. Esta propone leyes que establecen las con- derivar en la obtencin de atencin, mantenimiento de
diciones para la formacin y la alteracin de funciones la cercana o evitacin de ciertos eventos amenazantes
reforzantes, aversivas, motivacionales y discriminativas tales como una discusin o la prdida del vnculo afec-
de aproximacin y evitacin. Dentro de sus supuestos, tivo. Sin embargo, las caractersticas propias de estas
mantiene que el aprendizaje relacional es una respuesta conductas (clnicamente relevantes) puede observarse en
operante que consiste en aprender, desde muy temprano varios tipos de relaciones interpersonales dependiendo
y a travs de numerosos ejemplos, a relacionar eventos del entorno social y el vnculo que el individuo tenga con
condicionalmente hasta que se produce la abstraccin de las personas significativas a su alrededor (Becoa, 1996).

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De hecho, las conductas tpicas de un patrn de DA se manera, las rumiaciones sobre posibles abandonos, el
observan aun en personas sin pareja, aunque es ms ha- miedo a la soledad y las conductas que debe hacer para
bitual en aquellos que emiten comportamientos encami- mitigar estos pensamientos, son los ms comunes en este
nados a buscar el establecimiento de relaciones amorosas tipo de patrn (Castell, 2005).
(Castell, 2005). Para identificar los repertorios de com- Al realizar un anlisis funcional del pensamien-
portamiento en la DA, es fundamental evaluar las estra- to es posible evidenciar que las personas pueden dirigir
tegias con las cuales el sujeto afronta (coping) diferentes su comportamiento por medio de las instrucciones que
situaciones. adquiere de su comunidad verbal y las cuales hacen las
veces de reglas que gobiernan su propia conducta (P-
La dependencia afectiva por reas rez, 1996). Sin embargo, las consecuencias para las reglas
establecidas pueden ser principalmente mediadas por el
rea cognitiva otro. Este repertorio es limitante en tanto que genera una
Este apartado describe las caractersticas cognos- dependencia extrema de los dems y produce insensibili-
citivas (de pensamiento) o sus limitaciones y carencias dad a las consecuencias que emanan de las acciones (per-
de sujetos con DA. El objetivo es analizar si la persona es files tpicos de la DA) (Hayes , Gifford & Hayes, 1998).
capaz de interpretar adecuadamente su entorno social y
hace razonamientos, inferencias y atribuciones apropia- rea conductual
das, incluidas las competencias de regulacin verbal (Mu- Como se mencion anteriormente y vinculando el
oz & Novoa-Gmez, 2010). Indagar los pensamientos, patrn de DA a un repertorio de conductas adictivas, se
las reglas, marcos y filosofas respecto a una relacin en pueden observar comportamientos encaminados a dis-
pareja, es el objetivo fundamental en el abordaje de esta poner del otro, a expresar emociones intensas y a com-
problemtica (Besser & Priel, 2011). De esta manera, placer por medio de la atencin exclusiva a la pareja, de-
es comn encontrar un miedo desproporcionado a es- jando de lado necesidades e intereses personales incluso
tar solo, pensamientos de no valer nada, de no mere- de manera obsesiva, tal como podra presentarse dentro
cer amor, que la pareja es infiel, entre muchos otros que de un trastorno obsesivo compulsivo (Feeney & Collins,
tienden a variar dependiendo del consultante y sus quejas 2001; Secades & Fernndez, 2001). Esto se refleja en
(Collins & Feeney, 2004). las conductas de reparacin y comprobacin que suelen
Segn la teora de los marcos relacionales, este presentar estos individuos (v. g. llamadas o mensajes con-
estilo cognitivo surge por el aprendizaje de relaciones y tinuos, revisin de redes sociales, de objetos personales,
asociaciones que atribuyen caractersticas sobrevaloradas entre otras), (Bogerts, 2005). Estos comportamientos
a la pareja, lo que lleva al consultante a relacionarse en suelen ser resultado de la evitacin que hace la persona
funcin de cmo quiere que sean los otros y no como a establecer contacto con sus experiencias privadas
son realmente. Con el paso del tiempo, la preocupacin (v. g. pensamientos sobre lo que est haciendo su pareja,
excesiva por agradar y complacer a la persona de la que ansiedad al estar solo, estados emocionales de tristeza o
se depende, se convierte en la constante que usualmente preocupacin) y se comporta deliberadamente para al-
se acompaa de una modificacin conductual y reglas r- terar, tanto la forma o frecuencia de tales experiencias,
gidas de comportamiento para adquirir cierto tipo de re- como las condiciones que las generan. El llamado tras-
fuerzos y asegurar la presencia del otro (Moral & Sirvent, torno de evitacin experiencial (TEE) aunque puede re-
2009). El temor frente a la separacin y el miedo a la sultar aparentemente efectivo a corto plazo, cuando es
soledad, se presentan simultneamente con pensamien- crnico llega a producir una limitacin en la vida perso-
tos recurrentes que conducen al desarrollo de estrategias nal del individuo (Luciano & Hayes, 2001).
interpersonales de control para mantener a la persona al Otro comportamiento habitual es la bsqueda ac-
lado, tales como la expresin afectiva inadecuada, mo- tiva de atencin que asegure la permanencia de la pa-
dificacin de planes, bsqueda de atencin y expresin reja en la relacin y una posicin central en la vida de
emocional impulsiva (Lemos & Londoo, 2006). De esta esta. Regularmente, esta bsqueda se realiza asumiendo

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una posicin pasiva y sumisa o, en el extremo contrario, Interaccin social


agresiva, guardando siempre el objetivo de mantener a la
pareja (Bornstein, 1993). Es de resaltar que las personas con DA presentan
cierto dficit en sus habilidades sociales. El poco contac-
rea emocional to con sus experiencias y con contingencias directas ante
Esta rea caracteriza las competencias de la per- la toma de decisiones, solucin de problemas o regula-
sona para identificar estados emocionales y afectivos en cin emocional, impide que desarrollen una adecuada
s mismo y en los dems, as como la capacidad para re- asertividad. Adems, su demanda de atencin hacia otra
lacionarlos con el contexto. Tambin permite relacionar persona sobrepasa los lmites de los otros y pueden ver-
las congruencias entre la situacin y los parmetros to- balizar su necesidad sin importarles demasiado la situa-
pogrficos (intensidad, duracin, frecuencia) de estos es- cin o las circunstancias, mostrando as falta de empata
tados, los repertorios de autorregulacin y de expresin (Moral & Sirvent, 2008).
emocional (Muoz & Novoa-Gmez, 2010).
Una de las caractersticas fundamentales de la DA Autocontrol y solucin de problemas
es la inestabilidad emocional que suelen manifestar las Segn la literatura, las personas con un patrn de
personas que la presentan (Joel, MacDonald & Shimoto- DA poseen un locus de control externo, es decir, tienen
mai, 2010). En sus relaciones, tienden a presentar altas y la percepcin de que los eventos ocurren como resultado
bajas emocionales, los conflictos aumentan su frecuencia del azar, el destino, la suerte o el poder y decisiones de
y poseen niveles ms bajos de regulacin emocional. Es otros (Moral & Sirvent, 2007). Sumado a ello, en estos
comn que se manejen mecanismos de evitacin y escape, consultantes existe una marcada dificultad en el arreglo
lo que dificulta asimilar el problema y sus consecuencias. de contingencias con el fin de controlar el propio com-
As mismo, manifiestan sentimientos de inestabilidad portamiento. De esta manera, es usual que sus conductas
como el rechazo, miedo, abandono, rabia, pseudosim- estn encaminadas a conseguir beneficios a corto pla-
biosis (no estar completo sin el otro) y culpa (Moral & zo (como reducir su ansiedad al llamar a su pareja), en
Sirvent, 2009; Sophia, Tavares & Zilberman, 2007). Ade- vez de otro tipo de actividades a largo plazo que pueden
ms, las personas con este tipo de repertorio estn tristes fortalecer la relacin. En una persona con un patrn de
y preocupadas la mayor parte del tiempo y presentan un DA, las conductas en relacin a su pareja seran inmedia-
miedo irracional y desproporcionado a estar solos. Su es- tamente reforzadas tanto negativamente, por el alivio o
tado de nimo es por tanto disfrico con tendencia a la respuesta que obtiene de ella, como positivamente por la
ansiedad en los momentos en los cuales hay alguna seal derivacin de estar haciendo lo correcto. As, el compor-
de amenaza en el contexto o un evento privado molesto. tamiento de estas personas sera una accin dirigida a la
La soledad es vista en la mayora de casos como algo ate- evitacin del malestar, a reducir las ganas de estar con la
rrador; algo a ser evitado y que podra explicar muchos de pareja o al control del deseo o la incomodidad social que
los comportamientos orientados a lograr mantener una puede suponer el no tener una relacin (Luciano, Pez-
pareja o un apoyo social constante (Castell, 2005). Blarrina & Valdivia, 2010).
Finalmente, otra manifestacin emocional comn
en la DA son los celos obsesivos resultado de factores Una propuesta de intervencin
como el miedo a la prdida, sensaciones de inseguridad Como se ha descrito a travs del texto, las conduc-
y sospecha constante sobre el comportamiento de la pa- tas de dependencia se inician y se mantienen por com-
reja y quienes le rodean (Sophia, Tavares & Zilberman, plejas interacciones entre el contexto, la conducta y sus
2007). Sin embargo, a diferencia de la dependencia, los consecuencias, requiriendo igualmente de un abordaje
celos patolgicos por lo general parecen infundados, multifactorial, donde se tengan en cuenta aspectos biol-
irrazonables y poco realistas. De ah que posean una gicos, conductuales y sociales.
gran carga cognitiva que genera un malestar significativo Desde una perspectiva conductual, la intervencin
(Bogerts, 2005). psicolgica se plantea como un proceso de aprendizaje

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cuyo objetivo fundamental es la mejora del comporta- abordaje incluyen afectivas-emocionales, acadmicas,
miento de las personas que buscan ayuda para sus pro- cognitivo-verbales, de interaccin social, autocontrol,
blemas (Crespo & Larroy, 1998). solucin de problemas y autocuidado (Muoz & Novoa-
A continuacin, se exponen algunas estrategias su- Gmez, 2010).
geridas desde el anlisis del comportamiento y las nuevas
terapias de tercera generacin. Cabe aclarar que las tc- Exposicin y prevencin de respuesta
nicas mencionadas no constituyen protocolos de inter- Las tcnicas denominadas exposicin y prevencin
vencin sino posibles estrategias que deben adaptarse de de respuesta en un patrn de DA estaran orientadas a re-
acuerdo a las caractersticas del usuario. De igual manera ducir la reactividad a las seales (cue reactivity) mediante
y para su aplicacin, el lector deber acudir a textos es- procedimientos de control estimular y de exposicin. La
pecializados que expliquen en profundidad el proceso de intervencin consiste en la exposicin repetida a seales
implementacin de cada una. o estmulos (como pensamientos, emociones, sensacio-
nes, o situaciones contextuales) en ausencia de conductas
Anlisis funcional y programas de reforzamiento (que impliquen acceder a la pareja, llamar su atencin u
La metodologa de anlisis funcional es una es- obtener verbalizaciones y expresiones emocionales), con
trategia de evaluacin que permite identificar los deter- la consiguiente extincin de las respuestas condicionadas
minantes ambientales del comportamiento y prescribe (Secades & Fernndez , 2001).
intervenciones individualizadas que alteran directamente
las condiciones en que se produce la conducta (Iwata & Terapia de aceptacin y compromiso
Worsdell, 2005). Como se mencion con anterioridad, en la Tera-
Actualmente, las intervenciones basadas en con- pia de Aceptacin y Compromiso (ACT) se examinan
tingencias se enfocan en disminuir comportamientos a los problemas psicolgicos a la luz de las prcticas so-
travs de la alteracin de las condiciones antecedentes ciales, especficamente, de las reglas que circulan en la
para hacer que estos sean menos susceptibles al refuer- comunidad verbal y que gobiernan mal adaptativamente
zo. En el caso, por ejemplo, de la bsqueda permanente la conducta de los individuos. El TEE (Luciano & Hayes,
de atencin, tpica en la DA, es conveniente romper 2001), aplicable a la DA, se caracteriza por la inflexibili-
la contingencia entre el comportamiento de la perso- dad en el comportamiento de la persona, cuya principal
na y sus consecuencias (extincin), reforzar conductas funcin es controlar el malestar y los eventos privados
opuestas a las inadecuadas y reforzar comportamientos (principalmente pensamientos), as como las circuns-
alternativos. As mismo, este programa de reforzamiento tancias que los generan, mediante comportamientos de
habr de ir acompaado de un entrenamiento en habi- comprobacin del amor de la pareja, de bsqueda o de
lidades de comunicacin, incluyendo terapia conductual atencin.
familiar y de pareja (Iwata & Worsdell, 2005). Como alternativa a la evitacin experiencial, ACT
plantea la aceptacin psicolgica, es decir, el estar dis-
Entrenamiento en habilidades puesto a aceptar las sensaciones y pensamientos pro-
El planteamiento que subyace en el Entrena- blemticos. En los casos de DA, las numerosas formas
miento en habilidades sociales es que las deficiencias de responder a los signos de malestar o de sufrimiento,
en ciertas habilidades interpersonales pueden dificul- conforman una clase funcional una operante reforza-
tar a las personas un afrontamiento apropiado y eficaz. da positiva (por hacer lo que uno cree que es correcto)
Los aspectos centrales de este procedimiento incluyen: y negativamente (porque de modo inmediato reduce en
habilidades interpersonales, afrontamiento de estados parte el malestar, la duda o el sufrimiento emocional)
cognitivo-emocionales, afrontamiento de eventos vitales (Luciano & Hayes, 2001).
estresantes y afrontamiento de situaciones relacionadas Los estudios dirigidos a la evaluacin de su efi-
con conductas de dependencia (Monti, Rohsenow, Col- cacia en la alteracin del uso y dependencia de sustancias
by & Abrams, 1995). Las competencias susceptibles de han sido varios (v. g. Hayes, Wilson, Gifford, Bissett,

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Dependencia afectiva: perspectiva contextual 89

Piasecki & Batten, 2004). No obstante, las investigacio- fiesta la DA en cada una de ellas. Por ltimo, si bien es
nes relacionadas a un patrn de DA son muy escasas en cierto que existen diferentes estrategias de intervencin,
la literatura y requieren investigacin y un trabajo ms que en su conjunto permitiran abordar la problemtica,
all de la evidencia acumulada a travs de diferentes tras- tambin lo es la necesidad de realizar ms investigacin
tornos psicolgicos que muchas veces estn asociados o dirigida a validar la efectividad de las tcnicas menciona-
encubren este patrn comportamental. das, tal como ha sido realizado para otro tipo de trastor-
nos, especialmente afectivos y emocionales.
Terapias conductuales de pareja
A travs de la terapia conductual de pareja se bus- Referencias
ca no solo el cambio en el comportamiento de la per-
sona sino adems, que esta acepte el comportamiento Ainsworth, M. D. S., Blehar, M. C., Waters, E., & Wall, S.
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dificultades relacionadas con la dependencia y han sido Madrid: Pirmide.
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obtencin de atencin, mantenimiento de la cercana o Bornstein, R. (1993). The dependent personality. New York:
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cual postula el establecimiento de un apego inadecuado Canton, J. & Corts, M. (2003). El apego del nio a sus
durante el desarrollo y que permanece hasta la adultez. cuidadores. Madrid: Alianza.
As mismo, se plantea la DA como una posible conduc- Castell, J. (2005). Dependencia emocional. Caractersticas y
ta adictiva toda vez que sus manifestaciones comparten tratamiento. Madrid: Alianza.
diferentes criterios con otro tipo de dependencias tanto Clemente, Y., Demonque, C., Hansen-Love, L. & Kahn,
comportamentales como qumicas. Sin embargo, tanto el P. (1997). Diccionario prctico de la filosofa. Lisboa:
apego como la adiccin implican componentes aprendi- Terramar.
dos susceptibles de ser abordados a partir de principios Cogswell, A., Alloy, L., Karpinski, A. & Grant, D. (2010). As-
comportamentales, como la teora del aprendizaje social sessing Dependency Using Self-Report and Indirect
y el contextualismo funcional. Tambin es relevante el Measures: Examining the Significance of Discrepan-
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