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Revista Mexicana de

ANGIOLOGIA
Vol. 41, Nm. 2
Editorial Abril-Junio 2013
pp 44-47

La antropologa mdica como antropologa filosfica


Dr. Joaqun Ocampo Martnez*

Los nuevos retos que enfrenta el mdico, producto actividad humana, como resultado de una concep-
de sus propias acciones, requieren de un Humanismo cin neopositivista del mundo, es decir, de una ma-
secular, si es que la Medicina an puede lograr sus nera de ver al hombre solamente en su inmediatez,
metas y contribuir a mejores condiciones para la desde una perspectiva biolgica y cuantificable, que
existencia humana. pasa por alto dimensiones esenciales del ser huma-
Dr. Joaqun Ocampo Martnez no como la histrica y la psicosocial.
En las ltimas dcadas la filosofa neopositivista
La antropologa mdica, como antropologa con- ha jugado un papel central en la sistematizacin
creta, pertenece al mbito de las ciencias sociales y terico-prctica de la medicina, y en una concep-
estudia al ser humano desde la perspectiva del pro- cin del hombre que se ha reflejado de manera di-
ceso salud-enfermedad, como ser biolgico resulta- recta en la relacin mdico-paciente, en la forma-
do de la evolucin orgnica y como productor de cin de los mdicos y en las instituciones pblicas y
una cultura. privadas responsables de la atencin de la salud.
La antropologa mdica, como antropologa filo- Es en este contexto neopositivista que emerge el
sfica, es la reflexin sobre la condicin humana fenmeno de la deshumanizacin de la prctica m-
desde los diferentes sistemas filosficos que hacen dica, cada vez ms patente desde mediados del siglo
posible el abordaje acerca de qu es el paciente, qu prximo pasado, caracterizado por una problemti-
es el mdico, qu es el hombre para la medicina y ca generada por los efectos negativos de la frag-
qu es la medicina para el hombre,1 qu puede es- mentacin de la atencin mdica, de la tecnificacin
perarse de una prctica mdica en la que existe tal de la medicina, de la mercantilizacin de los bienes
o cual concepto del hombre, o bien, en qu medida para la atencin de la salud, de la institucionaliza-
se puede afirmar que la tarea del mdico va ms cin de la atencin, y an del problema de la co-
all de ser una mera prctica profesional, entre rrupcin de no pocos profesionales de la medicina.
otras preguntas.2 La crtica que en general se hace a la medicina
En toda prctica mdica subyace una concepcin contempornea a partir del proceso de su deshuma-
del mundo mgico-religiosa o cientfica, que deter- nizacin se puede resumir en los siguientes puntos:
mina las ideas acerca del hombre, la vida y la
muerte, la salud y la enfermedad, y que gua las ac- Supremaca del modelo biomdico de atencin a
ciones del mdico hacia el enfermo y las actitudes la salud que ha propiciado la percepcin del pa-
de ste respecto a su condicin en todo tiempo y ciente por parte del mdico slo como un ente
circunstancia. Este hecho puede abordarse desde conformado por clulas, rganos, aparatos y sis-
una visin filosfica del hombre y de la medicina, temas, o como un sujeto de experimentacin, no
alrededor del mdico como uno de los responsables como sujeto moral con ciertos derechos, contex-
de la procuracin de salud, y del paciente en su con- tualizado e histricamente determinado.
dicin de ser humano enfermo, es decir, falto de fir- Se debe replantear la estructura de valores den-
meza, como claramente lo indica la etimologa lati- tro de la medicina en un mundo en crisis, por-
na del trmino, infirmus.3 que quienes tienen la tarea de mantener la sa-
En el mundo contemporneo, la reflexin filosfi- lud humana tienen tambin responsabilidades
ca se ha dirigido, entre otros problemas, al fenme- como hombres y ciudadanos que pertenecen a la
no de la deshumanizacin en diversos rdenes de la sociedad y, por lo tanto, deben involucrarse en

* Profesor Titular B Definitivo TC, Facultad de Medicina, Universidad Nacional Autnoma de Mxico.
Ocampo-Martnez J. La antropologa mdica como antropologa filosfica. Rev Mex Angiol 2013; 41(2): 44-47 45

un aprendizaje que conduzca a la reflexin sobre do, carente de criterio y sin capacidad para decidir
la salud, el bienestar, el sufrimiento y la exis- por s mismo; un aparato al que hay que reparar
tencia humana. anomalas, sean lesiones o disfunciones, es decir,
Los lineamientos de trabajo se han enfocado a un objeto al que se puede manipular como a cual-
los resultados fsicos en la salud del paciente y quiera de las mquinas creadas por el hombre, con
no al proceso de atencin, es decir, a la interre- el fin de recuperar su eficiencia.5
lacin entre el personal de salud y de ste con el Por su parte, en muchas ocasiones el mdico se
paciente. convierte tambin en un objeto, un engrane de esa
El inters general se ha centrado en el sistema maquinaria institucional o mercadotcnica; desper-
de atencin y en la economa de mercado y no sonalizado, programado para reparar el dao corpo-
en la salud misma. As, el mdico en lugar de ral de otros; generador de instrucciones para sus
ser un promotor del bienestar del paciente, se subalternos y pacientes, e irreflexivo y calculador,
ha convertido en un guardin del presupuesto pendiente slo del dato y de su imagen exterior.
del sistema de salud y/o de su propia economa. Las mltiples crticas a los efectos del neopositi-
Es ms un administrador que un mdico. vismo en la medicina, por parte de algunas corrien-
Poca preocupacin por generar directrices en tes filosficas ha dado lugar a propuestas que en el
torno a la relacin mdico-paciente para su co- fondo exigen un retorno al humanismo desde sus
municacin con l o por buscar alternativas de propias perspectivas, la crtica a la deshumaniza-
alivio o curacin acordes con sus necesidades. cin de la medicina, slo han llegado al nivel de de-
A pesar del consenso que ha logrado desde hace nuncia en su mayor parte, curiosamente, por profe-
ms de veinticinco aos la definicin propuesta sionales no mdicos, y ello tiene una explicacin.6
por la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), A diferencia del mdico greco-latino de la anti-
en cuanto a la salud como el bienestar fsico y gedad y del rabe medioeval, proclives al queha-
mental y social del ser humano, se sigue actuan- cer filosfico, el mdico contemporneo formado en
do como si al hablar de medicina se hiciera slo el esquema neopositivista y biologicista de las es-
referencia a la enfermedad. cuelas y facultades de medicina en un afn de que
el paciente recupere la normalidad anatomofisiol-
En suma, los aspectos humansticos en la forma- gica y en aras de la objetivacin de sus problemas
cin de los mdicos y en el ejercicio cotidiano de la de salud, en trminos esencialmente cuantitativos
medicina se han diluido mientras ms se tecnifica se ha olvidado de analizar lo que hace y lo que est
la atencin a la salud a nivel pblico y privado. Si ms all de sus observaciones y registros. En la an-
por humanismo se entiende, en buena medida, una tigedad, por ejemplo, los mdicos hipocrticos, y
actitud de respeto y valoracin de todo lo humano ms tarde Claudio Bernard en el siglo XIX, afirma-
no solamente lo creado por el hombre a travs de ron en su momento que el mdico debe tratar a en-
su historia, sino fundamentalmente hacia lo que fermos no a enfermedades.7
debe significar cada ser humano para los otros se- Al respecto, conviene recordar que la enferme-
res humanos, es evidente que dicha actitud se ha dad no es una entidad independiente que se puede
desdibujado paulatinamente casi en su totalidad, en desarrollar fuera de un ser vivo, que est dotada de
muchos de los mbitos en donde actualmente se voluntad, y que se introduce al organismo para cau-
ejerce la profesin mdica.4 sarle dao. La enfermedad es sin lugar a duda un
En esta problemtica va implcita una idea del proceso biolgico, pero en esencia es un constructo,
hombre, pese a que el neopositivismo, por su pro- es decir, un modelo teortico que la medicina ha
pia naturaleza, plantea que toda reflexin sobre lo creado con fines de sistematizacin, para el estudio
humano pertenece al campo de los pseudoproble- y comprensin del proceso salud-enfermedad en
mas. Esta concepcin del hombre como causa esen- muchos de sus aspectos.
cial de la deshumanizacin de las profesiones de la Es as que en la enfermedad como constructo y
salud en general, se ha expresado en la nocin que abstraccin se distinguen cuatro elementos: los fac-
los mdicos tienen de los pacientes que los consul- tores o agentes responsables de las anomalas que
tan, y en su papel de procuradores de la atencin. presenta el paciente; el proceso deletreo que tiene
As se explica por qu la relacin mdico-pacien- lugar en el paciente como resultado de la accin
te en el seno del neopositivismo es de carcter obje- de estos factores o agentes; el conjunto de datos
tal, es decir, una relacin en donde el mdico perci- sobre los malestares o lesiones que refiere el
be al paciente slo como un objeto y un medio para paciente y que puede o no corroborar el mdico, y
obtener recursos econmicos, a veces desorbitados; finalmente la cantidad y distribucin de los afecta-
un cuerpo enfermo, impersonal y descontextualiza- dos por cierta enfermedad en tiempo y espacio.
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Desde esta orientacin, es claro que lo que se y sociedad, en donde esta ltima modifica sustan-
presenta al mdico no es una enfermedad, sino un cialmente la primitiva condicin del hombre como
enfermo, una persona que expresa sus dolencias y ser natural.9
su angustia y que son su familia y su comunidad El ser humano sano o enfermo se caracteriza tam-
quienes asumen diferentes actitudes, dependiendo bin por su condicin de ser concreto, en otras pala-
de su relacin con l, de su vulnerabilidad y de la bras, que pertenece a una determinada clase social,
posibilidad o riesgo de que otros individuos puedan grupo tnico y cultura. Dicha pertenencia no es for-
encontrarse en una situacin semejante.8 En ese tuita, sino que integra el ser y la personalidad de
sentido, un mdico jams ve una tuberculosis, un cada quien. En alto grado, se es humano en tanto
cncer o una artritisis per se, slo encuentra pa- que se es social, y se llega a la totalidad del ser en la
cientes tuberculosos, oncolgicos o artrticos. medida en que se incorporan y organizan experien-
El problema surge cuando el mdico pasa por cias con los otros, en un sistema de expectativas
alto la realidad concreta de cada paciente y aborda mutuas y de relaciones significativas, es decir, que
realidades conceptuales, constructos, es decir, tienen sentido en un contexto que le es propio.
cuando cree que est tratando abstracciones, enfer- El hombre es, adems, un ser histrico, producto
medades, y no enfermos. Aunque en un hospital de un desarrollo en el cual emergen nuevas poten-
todos los pacientes sean tuberculosos, por ejemplo, cialidades, que no se dan de una vez y para siempre
cada uno es irrepetible, puesto que cada quien reac- en forma fija e inmutable. Dicho desarrollo es el re-
ciona corporal y psquicamente a su condicin de sultado de una compleja organizacin neuroendo-
enfermo de manera diferente a la de los dems. crina y reflejo de la estructura de la sociedad en un
El mdico debe evitar en el sujeto sano la condicin sentido ms amplio, porque es de ella de donde pro-
de enfermo, o bien, esforzarse por suprimir esta vienen los estmulos fundamentales para la organi-
condicin en el paciente. Los mdicos, pues, tratan zacin de las cualidades psicolgicas humanas, y es
seres humanos, no conceptos, aunque se tengan en ella donde se manifiestan sus acciones conscien-
que servir de ellos para la mejor comprensin de tes o inconscientes producto de su necesidad de ser.
los problemas de salud. El ejercicio de la medicina desde el humanismo
Es esta idea del hombre en situacin lo que cons- secular, y por tanto basado en este concepto del
tituye el punto de partida para comprender la con- hombre sano o enfermo en situacin, requiere de
dicin de enfermo, porque el ser humano no slo una modificacin de las actitudes del mdico actual,
est en el mundo, sino que es en el mundo. Es el producto de la autocrtica y de la asimilacin de lo
ser del hombre en el mundo lo que remite a un hu- que los pacientes piensan y perciben de l.
manismo mdico de carcter secular, es decir, des- Este cambio de actitud debe orientarse hacia una
provisto de mitos y de esencialismos religiosos que apertura que haga posible el cuestionamiento sobre
conducen a una fragmentacin del paciente por par- una serie de supuestas verdades que en la prctica
te del mdico y, por lo tanto, a la prdida de una vi- han interferido sensiblemente en el desarrollo de
sin totalizadora indispensable en el ejercicio de la las relaciones entre el mdico y su entorno profe-
prctica mdica. sional y los pacientes, con efectos indeseables que
Una primera aproximacin a ese humanismo finalmente redundan en perjuicio de stos.10-12 Una
secular es la idea del hombre en situacin, que de estas falsas verdades es la creencia de que algo
aborda en un primer plano la unidad e interdepen- es correcto slo por la autoridad acadmica de
dencia de todos los fenmenos, como momentos o quien lo dice, no por las razones y argumentos que
fases de un proceso como es la vida humana. Por lo sostienen.
ello carecen de sentido las discusiones, investiga- Pareciera ms cmodo aceptar lo que se nos dice,
ciones o estudios clnicos que aslan al paciente, o que reflexionar sobre ello. Algo semejante ocurre
tratan en forma abstracta una parte de sus mani- cuando el mdico cree que es real y verdadero sola-
festaciones, sin conexin entre su naturaleza, su mente lo que es estadsticamente significativo.
contexto social y su devenir. En este rengln se inscriben tambin las llamadas
Desde esta perspectiva, el abordaje del paciente verdades absolutas, eternas e incuestionables como
en situacin conlleva una caracterizacin del ser la referente a que el mdico es el nico responsable
humano a partir de su pertenencia a una naturale- de la salud y la vida de los enfermos, enajenndole
za muy peculiar, la humana. El hombre sano o en- a ellos la mayor parte de esa responsabilidad.
fermo forma parte de la naturaleza, pero tambin Otra falacia muy frecuente en el mbito profesio-
de una realidad distinta y muy particular: la reali- nal es la tendencia del mdico a priorizar sus valo-
dad social. Esta condicin del hombre como ser so- res y costumbres por encima de los del paciente,
cial constituye una sntesis integrada de naturaleza desconociendo as la realidad del otro.
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Percibir al paciente en situacin significa visuali- REFERENCIAS


zarlo en todas sus dimensiones y en todas sus posi-
bilidades y desventajas, en una intercomunicacin 1. Ocampo MJ. Las Humanidades Mdicas hacia el siglo
XXI. Lab-acta 1999; 11(3): 89-92.
franca, ajena a todo inters personal econmico o 2. Gillon R. An introduction to philosophical medical ethics:
afectivo, en un clima de tolerancia y respeto a la the Arthur case. Brit Med J1985; 290: 1117-9.
imagen que tiene de s mismo y de sus propios va- 3. Diccionario mdico-biolgico, histrico etimolgico.
lores y cosmovisin. La relacin mdico-paciente Ediciones Universidad de Salamanca. Disponible en:
http://dicciomed.eusal.es/palabra/enfermo-ma. Citado
es, por lo general, un encuentro fraternal entre dos 20/01/13.
individuos sin parentesco, amistoso, entre dos no 4. Pellegrino DE, Thomasma DC. A Philosophical Basis of
necesariamente amigos, y humano por encima de Medical Practice. New York: Oxford University Press;
cualquier consideracin.11 1981.
5. Veatch RM. The Patient-Physician Relation: The Patient
En ese contexto, toda reflexin autntica y pro- as Partner. USA: Indiana Univesity Press; 1991.
ductiva sobre el humanismo tiene que partir del 6. Menken M. The art of medicine revisited. Med Educ
aqu y ahora, sin olvidar que por incluir una con- 1994; 28: 331-2.
ciencia histrica, dicha reflexin no puede prescin- 7. Magner LA. History of Medicine. New York: Marcel Dec-
ker Inc.; 1992.
dir del pasado ni de una proyeccin hacia el futuro. 8. Philip HC, et al. Bioethics for clinicians. Can Med Ass J
Para concluir habr que afirmar que el ejerci- 1997; 156: 2.
cio del quehacer reflexivo acerca del hombre, 9. Bonifaz NR. El Humanismo en Mxico en el siglo XX.
particularmente en torno a cada enfermo, sugie- Mxico: UNAM; 1991.
10. Connely JE. Primary Care and the Medical Humanities.
re que todo mdico debe adentrarse en el terre- Acad Med 1995; 9: 751-2.
no de la antropologa mdica entendida como an- 11. Archiga UH. La tica y praxis en el ejercicio de las pro-
tropologa filosfica, sin que sea estrictamente fesiones para la salud. Memoria del IV Simposio Interna-
un antroplogo o un filsofo profesional, porque cional. Mxico: Comisin Nacional de Arbitraje Mdico;
2000.
el hombre es el centro de la medicina y el cues- 12. Jackson M. Medical Humanities in medical education.
tionamiento filosfico es inherente al gnero Med Educ 1996; 30: 395-6.
humano, ms all de las fronteras de cualquier 13. Ocampo MJ. Reflexiones bioticas sobre la Carta del Pro-
disciplina y del grado de profundidad de las res- fesionalismo Mdico. Rev Mex Ang 2011; 39(2): 49-54.
puestas, siempre que la reflexin est libre de
restricciones. En nuestro tiempo, los nuevos Correspondencia:
retos que enfrenta el mdico producto de sus Dr. Joaqun Ocampo Martnez
propias acciones, requieren de un humanismo Facultad de Medicina
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
secular, si es que la medicina an puede lograr Tels.: (04455) 2746-6105, 5656-0691
sus metas y contribuir a mejores condiciones Correo electrnico:
para la existencia humana.13 ananke46@hotmail.com