You are on page 1of 460

Flszveg

ppen elg gz, hogy Claire-t a frje, James, az els gyermekk szletse napjn
hagyja el, de mg arra sincs tekintettel, hogy legalbb egy vkony nvel cserlje le!
Egyszeren meglp, s otthagyja Claire-t egy jszlttel, egy sszetrt szvvel, tz kil
slyfelesleggel s... ... egy tzszeres vastagsgra tgult szlcsatornval. Jobb
lehetsg hjn Claire hazamegy a csaldjhoz. Gynyr hghoz, Helenhez,
szappanopera-nz anyjhoz s meghkkent apjhoz. s a humorosan keserdes
trtnetben Claire egyre jobban lesz. Sokkal jobban. Annyival jobban, hogy amikor
James visszaoldalog az letbe, enyhn szlva meglepets vrja...
MARIAN KEYES
GRGDINNYE

ULPIUS-HZ KNYVKIAD
BUDAPEST, 2005

A fordts alapjul szolgl m:


Marian Keyes: Watermelon

Fordtotta: SVG KATALIN


Felels szerkeszt: GRESKOVITS ENDRE
Bort: TABK MIKLS
ISBN 963 7253 53
Anyunak s apunak
Elsz
Februr tizentdike nagyon klnleges nap. Ez az a nap, amikor vilgra hoztam els
gyermekemet. Valamint ez az a nap, amikor a frjem elhagyott. Mivel pedig jelen volt
a szlsnl, csak felttelezhetem, hogy a kt esemny nincs hjn mindennem
kapcsolatnak.
Tudtam, hogy az sztneimre kellett volna hallgatnom!
n a klasszikus, vagyis, fogalmazzunk gy, a hagyomnyos szerepre szavaztam, amit
az atyk jtszanak gyermekeik szletsnl, ami gy szl:
Zrd ki ket a szlszoba eltti folyosra. Be ne engedd ket. Adj nekik negyven
cigarettt s egy ngyjtt. Utastsd ket, hogy menjenek a folyos vgre. Ha elrnek
erre a szvdert pontra, utastsd ket, hogy forduljanak meg s trjenek vissza oda,
ahonnan indultak.
Ismteltets szksg szerint.
Trsalgs korltozva. Szabad vltaniuk nhny szt a mellettk jrkl leend
apkkal.
Az els (savany mosoly).
Gratullok nlunk a harmadik (bbnatos mosoly).
Ez mr dfi (erltetett mosoly azt prblja reztetni velem, hogy frfiasabb
nlam)!
A kedlyek ilyenkor hajlamosak a felkorbcsoldsra.
Vagy szabad rvetnik magukat az sszes kimerlt orvosra, aki knykig vresen
eltmolyog a szlszobbl, s hrghetik:
Van valami jsg, doktor r???
Mire az orvos gy felelhet:
Ugyan mr! Mg csak hrom centire tgult. Mire az nk embere mindentudan
blogat, s az egszbl annyit rt, hogy mg jrklhat egy adagot.
Szabad tovbb kifejeznie arcvonsaival a grcss szorongst, ha meghallja bentrl
a szeretett lny knszenvedsnek hangjait. s mikor mindennek vge, az anyt s a
gyermeket lecsutakoltk, az anya tiszta hlingben, fradtan, de boldogan pihen el a
csipks prnn, kebln a tkletes csecsemvel, akkor s csupn akkor kaphat
engedlyt az apa a belpsre.
De nem, n engedtem a kzssgi nyomsnak, s hajland voltam hipermodernl
llni a krdshez. Br be kell vallanom, igen ers fenntartsokkal. Mint ahogy se
bartomat, se rokonomat nem kvnom a kzelembe, amikor eltvoltjk a mondjuk,
a vakbelemet. Megalz! Ilyenkor olyan elnytelen helyzetben vagyunk! Hogy az a sok
ember mind engem bmuljon, olyan helyeimet, amiket n se lttam, mg tkrben se!
Nem tudom, milyen a vastagbelem, s persze hogy azt se tudom, milyen a mhnyakam.
Nem is akarom ltni. De a Szent Mihly Krhz fele szemlyzete, az ltta.
Nagyon htrnyos helyzetben reztem magamat. Amit n kerestem magamnak.
Hogy egyszeren fogalmazzunk, nem a legjobban nztem ki. Mondom, ez megalz
folyamat.
mde tl sok sutyerk, drablis kamionsofrt lttam a tvben, amint knnyet
elmorzsolva csukladozzk, hogy gyermekk szletst lthatni, az volt letk legel
legemel legelemel legfontosabb esemnye. s hallottam sert nyakal
rgbijtkosokrl, akik az egsz csapatot meghvtk, hogy levettsk nekik a felesgk
szlsrl ksztett videt.
Hogy mi veszi r ket erre?!
Mindenesetre mi annyira felpuhultunk az rzelmektl, hogy gy dntttnk,
Jamesnek ott kell lennie!
Ht, lnyegben gy kerlt oda a szlshez. Lnyegben ezrt s gy hagyott el
valamivel ksbb.
Els fejezet
Elnzst, most nyilvn azt gondoljk, nagyon otromba vagyok. pp hogy
megismerkedtnk, mris nkre zdtom, hogy mifle rmsgek trtntek velem.
Engedelmkkel dihjban ismertetnm magamat, s akkor megkmlhetem nket a
rszletektl, pldul hogy milyen volt az els napom az iskolban, s mikpp jutottam
onnan idig.
Na lssuk, mit is mondjak. Szval, a nevem Claire, huszonkilenc ves vagyok, s
mint emltettem, kt napja hoztam vilgra az els gyermekemet (kislny, hrom kil
hatvan deka, eszmnyi szpsg), s a frjem (mondtam mr, hogy a neve James?)
krlbell huszonngy rja kzlte velem, hogy hat hnapja viszonya van, s ezt
kapjk ki! mg csak nem is a titkrnjvel vagy valami dmonnal a hivatalbl,
hanem egy frjes asszonnyal, aki kt emelettel alattunk lakik. Hogy lehet valaki ennyire
beszklt? s nemcsak viszonya van, de el is akar vlni.
Elnzst, ha szksgtelen nyeglesggel nyilatkozom a tmrl, de magam alatt
vagyok. Egy perc, s mindjrt srok megint. Gondolom, mg mindig nem trtem
magamhoz a sokkbl. A n neve Denise, s egsz jl ismerem.
Br nyilvnvalan nem olyan jl, mint James.
Harminct ves (ne krdezzk, honnan tudom. Tudom. s kockztatva, hogy
elvesztem az egyttrzsket, ki is nz harminctnek), van kt gyereke meg egy
kellemes frje (mrmint az enymen kvl). gy tnik, mr ki is kltztt a laksbl,
mint ahogy James is kikltztt az vbl (vagy mondjam, hogy a mienkbl?), s
mindketten elkltztek egy j laksba, egy titkos helyre.
El tudjk ezt hinni?! Mekkora az rzkk a tragikumhoz? Tudom, hogy Denise frje
olasz, de nem gondolom, hogy ettl lemszrolja ket. A frj nem egy maffiz, hanem
pincr, teht mit tehet? Hallra borsozza ket? Agyonsmzolja ket? Elgzolja ket
egy zsrkocsival?
Mr megint nyeglnek ltszom.
Pedig nem vagyok az.
Szomor vagyok.
Mert olyan ktsgbeejt ez. Mg azt se tudom, minek nevezzem a kislnyomat.
James s n megbeszltnk nhny nevet illetve, ha meggondolom, n beszltem
rluk, pedig mmelte, hogy figyel , de nem dntttnk el semmit. n meg mintha
elvesztettem volna azt a kpessgemet, hogy dntsek. Siralmas, tudom, de ezt csinlja
az emberbl a hzassg. Fuccs az nllsgnak!
Pedig nem voltam mindig ilyen. Valamikor ers akarat s fggetlen voltam. De az
mintha nagyon-nagyon rgen lett volna.
t vig ltem Jamesszel, ebbl hrom vig voltunk hzasok. Istenem, hogy
szerettem azt az embert!
Noha a kezdet nem sok jt grt, nagyon gyorsan megigzett a klcsns varzs.
Nem volt vita kztnk arrl, hogy megismerkedsnk utn krlbell tizent perccel
egymsba szerettnk, s gy is maradtunk.
Legalbbis n gy maradtam.
Hossz ideig abban a hiszemben ltem, hogy nincs olyan frfi, aki felesgl akarna
venni.
Na j, ezt taln finomtanom kell.
Abban a hiszemben ltem, hogy nincs olyan rendes frfi, aki felesgl akarna venni.
Futbolondok persze akarnnak, doszt. De egy rendes frfi, nlam valamivel idsebb,
akinek van rendes llsa, jkp, rdekes, kedves, aki nem nz rm grbe szemmel, ha
szba hozom A Partridge csald cm sorozatot, aki nem gri meg, hogy rgtn
elvisz vacsorzni a McDonaldsba, csak legyen mr tl az esti istin (a nem r olvask
kedvrt: csak szerezze mr meg az esti oktats keretben az rettsgi bizonytvnyt),
aki nem kr bocsnatot, hogy nem vett ajndkot a szletsnapomra, mert elhideglt
felesge az egsz fizetst lefoglaltatta brsgilag, aki mellett nem rzem magamat
rgimdinak s gtlsosnak, mert dhbe gurulok, mikor elmesli, hogy egy nappal az
n megkettyintsem utn a volt bartnjt kettyintette meg (atyaristen, hogy ti
zrdistk milyen merevek vagytok!), aki mellett nem rzem magamat tkletlennek,
mert nem tudom, mi a klnbsg a Piat dOr s a cinfandel kztt (amikrl azt se
tudom, hogy mit jelentenek!).
James semmi ilyen undoksgot nem tanstott irnyomban. Szinte mr tl szpnek
tnt ahhoz, hogy igaz legyen. Tetszettem neki. Minden tetszett neki rajtam.
Mikor megismerkedtnk, mg mindketten Londonban laktunk. n pincrn voltam
(errl majd ksbb), knyvel.
Az egsz vilg sszes vrosnak valamennyi Tex-Mexe kzl pp az n csrdmba
kellett betrnie. Nem voltam igazi pincrn, tudjk, angolbl diplomztam, de az
tlagnl valamivel ksbb, olyan huszonhrom tjt jtt rm a lzonghatnk. Vagyis
akkor jutott eszembe, hogy j vicc lesz fladni Dublinban az lland, trheten fizetett,
nyugdjas llsomat, elhzni London istentelen vrosba, s lni a feleltlen dikok
lett.
Amit feleltlen dikkoromban kellett volna csinlnom. De akkor tlsgosan
szorgosan gyjtttem nyaranta a munkatapasztalatokat, gy a feleltlensgnek vrnia
kellett, amg kellen felkszlk s berek r.
Mindig is mondtam, hogy megvan a helye s az ideje a spontaneitsnak.
Na szval, sikerlt llst szereznem Londonban, ebben az llatian trendi
tteremben, ami tele volt bmbl zenvel, videokpernykkel s piti hressgekkel.
Br szintn szlva tbb piti hressg akadt a szemlyzetben, mint a vendgkrben,
mert a szemlyzet zme llstalan sznszekbl, modellekbl, ilyesmikbl kerlt ki.
Hogyan sikerlt pp ide bejutnom, azt fel nem foghatom. Br lehet, hogy
fogalomknt alkalmaztak, mint Pirospozsgs Pincrnt. Elszr is n voltam az
egyetlen, aki nem ttte meg a kt mter negyvenet, s tbbet nyomott harminct
kilnl. s noha taln nem voltam modellalkat, gy vlem, nem nlklztem egyfajta,
mondjuk gy, termszetes vonzert. Tudjk: rvid, csillog, barna haj, kk szem,
szeplk, szles mosoly s a tbbi.
Azonkvl olyan naiv s elszllt voltam! Sose vettem szre, ha szemtl szembe
kerltem a sznpad s a televzi vastagon kifestett csillagaival.
Megesett, nem is egyszer, hogy ppen kiszolgltam (a szt a legpongyolbb
rtelemben hasznlom) embereket (ezt a szt is a lehet legpongyolbb rtelemben
hasznlom), amikor egyik pincrntrsam egyszer csak oldalba bk (tzes
pecsenyemrtst loccsantva valamelyik balszerencss vendg gykra), s nagyjbl
ilyeneket sziszeg a flembe:
Te, az az rge, akit kiszolglsz, nem abbl a hogyishvjk bandbl van?
Mire n visszakrdezek:
Melyik rge? Az a brruhs? (Ne feledjk, ez a nyolcvanas vekben volt.)
Nem sziszegi vissza , hanem a szke rasztafrizurs, a Chanel rzzsal. Nem az
az nekes?
hm, lenne az? makogom n, s satagnak, ostobnak rzem magamat, amirt
nem tudom, ki az a pasas.
Ezzel egytt szerettem ott dolgozni, mert polgri csontjaim kzposztlybeli
velejig lzba jttem tle. Olyan dekadens s izgalmas volt, hogy az ember dli
egykor kel, este hatra jr dolgozni, jflkor vgez, s utna berg a pikolkkal meg a
csaposokkal.
Kzben otthon, rorszgban szegny anym keserves knnyeket ontott, hogy a lnya
az egyetemi diplomjval popsztroknak szolgl fl fasrtot.
Mghozz nem is tl hres popsztroknak, ami mr mindennek a teteje.
Vagy hat hnapja dolgoztam ott, amikor megismerkedtem Jamesszel. Pntek este
volt, hagyomnyos kvs este a vendglnkben. A kvs itt termszetesen
knykvdst jelent.
Minden pnteken tkor, mint a srok, amelyek kivetik holtaikat, az irodk London
egsz kzpontjban szabadon engedtk az irodistikat, gyhogy hordkban rohantak
meg bennnket a spkros, mjfoltos, olcs ltnys hivatalnokok, meredt szemmel s
mohn, hogy megbmuljk a sztrokat s leigyk magukat, sorrend tetszs szerint.
Ilyenkor az volt a szably, hogy a pincrnk megveten vigyorogtak az ltnys
vendgekre, sznakoz hitetlensggel csvltk fejket a szegny kuncsaftok
ltzkn, hajviseletn s a tbbijn, levegnek nztk ket az els tizen-egynhny
percben, flnfggket s karpereceket zrgetve cikztak el mellettk a kvsok
siralmas hajainl nyilvnvalan sokkal fontosabb gyekben, s mikor vgre csaknem
sikerlt kisajtolni bellk az elkesereds s az hkopp knnyeit, odariszltak az
asztalhoz flig r mosollyal, csre tlttt notesszel s ceruzval:
Stt, hozhatok valamit inni az uraknak?
Ettl olyan hlsak voltak! Ezek utn mit szmtott, hogy nem azt kaptk inni, amit
rendeltek, enni meg egyltaln nem kaptak; ennek ellenre risikat jattoltak, olyan
szerencsnek tekintettk kitntet figyelmnket.
Jelszavunk volt: A vendgnek nemhogy sosincs igaza, de radsul valsznleg
mindig nagyon rosszul is ltzik.
A krdses estn James s hrom munkatrsa az n asztalomnl lt, n pedig a
szokott slendrinsgommal tettem eleget krseiknek. gyszlvn gyet se vetettem
rjuk, szinte oda se hallgatva vettem fl a rendelst, s bizonyosan nem nztem rjuk.
Ha odanzek, szreveszem, hogy egyikk (igen, termszetesen James) nagyon jkp a
maga fekete haj, zld szem, szzhetven-egynhny centis mdjn. Tl kellett volna
nznem az ltnyn, s meg kellett volna ltnom az embert.
, seklyessg, Claire a neved!
De n ki akartam menni a tbbi pincrnvel htra, srzni, cigarettzni, szexrl
dumlni. A vendgek utlt nygt jelentettek.
Krhetem nagyon vresen a marhasltemet? krdezte az egyik.
hm feleltem diplomatikusan. Mg a szokottnl is kevsb rdekeltek, mert
szrevettem az asztalon egy knyvet. Igazi j knyv volt, magam is olvastam.
Szerettem a knyveket, szerettem olvasni, s szerettem a frfiakat, akik olvasnak.
Szerettem, ha egy frfi meg tudja klnbztetni az egzisztencializmust a mgikus
realizmustl. Az utbbi hat hnapban viszont olyan emberekkel dolgoztam, akik
pphogy a Rivalda magazint el tudtk olvasni (nagy fradsggal, hangtalanul motyogva
a szavakat). Belm hastott, mennyire hinyzik az rtelmes beszlgets.
Mert n tudtam licitlni akrmilyen trsalgsban a modem amerikai regnyrl. Ha te
jssz Hunter S. Thompsonnal, n tm Jay McInerneyvel.
Az asztaltrsasg vratlanul megsznt puszta strapnak lenni, s egyfajta szemlyes
jelleget nyert.
Ki ez a knyv? szaktottam flbe gorombn a rendelst. (Nem rdekel, hogy
kri a sltjt!)
A ngy f megrezzent. Szltam hozzjuk! Majdnem gy bntam velk, mintha
emberek volnnak!
Az enym mondta James, s mikor az n kk szemem tallkozott az zld
szemvel a mangs-rumos-citromos koktlja fltt (mg csak nem is azt rendelt,
hanem egy pint srt), megtrtnt, alszitlt fejnkre az ezst varzspor. Abban a
pillanatban valami csodlatos trtnt. Attl a perctl fogva igazn megnztk egymst,
s noha szinte semmit sem tudtunk egymsrl (kivve, hogy ugyanazokat a knyveket
szeretjk) (ja igen, s hogy tetsznk egymsnak), azt tudtuk, hogy valami klnlegessel
tallkoztunk.
n ragaszkodtam hozz, hogy azonnal egymsba szerettnk.
nem ragaszkodott semmi ilyesmihez, s kijelentette, hogy romantikus bolond
vagyok.
Azt mondta, nla legalbb harminc msodperccel tovbb tartott, hogy belm
szeressen.
A trtnszek majd eldntik.
Elszr arrl kellett meggyzdnie, hogy valban n is olvastam-e a szban forg
knyvet. Mert azt gondolta, hogy holmi bugyuta modell vagy nekes vagyok, ha itt
pincrnskdm. Tudjk, ahogy n is valamifle emberalatti hivatalnoknak rtam le.
gy kell nekem.
Olvasta? krdezte nyilvnval meglepetssel, s benne volt a hangjban: maga
tud olvasni?
Igen, minden knyvt feleltem.
Valban? krdezte elgondolkodva. Htradlt, kvncsian tekintett fl rm.
Selymes, fekete frt hullott a homlokba.
Igen sikerlt kinygnm, s a gyomrom kiss megemelkedett a kjtl.
Jk benne az auts ldzsek, ugye? krdezte.
Mrmost tudniuk kell, hogy a knyvekben, amelyekrl sz van, egyltaln nem
szerepelnek auts ldzsek. Azok mlyensznt, komoly knyvek, letrl, hallrl,
ilyesmirl.
Jesszuskm, gondoltam riadtan. Jkp, intelligens s jpofa! Megrdemlem n
ezt?
Aztn James rm mosolygott, lusta, szexi mosollyal, olyan mindentud mosollyal,
ami szges ellenttben llt a hajszlcskos ltnyvel, s eskszm, slt fagylaltt
vltozott tle a belsm. Tudjk, ami egyszerre forr s hideg s bizserget s na
szval olyan volt, mintha olvadna vagy mi.
vekkel ksbb, amikor rg elkopott a varzs, s trsalgsaink leginkbb az
letbiztostsok, bltk s a penszeds krl forogtak, csak fel kellett idznem azt a
mosolyt, s gy reztem, mintha szerelmes lennk megint.
Vltottunk mg nhny szt.
Csak nhnyat.
De ennyibl is megtudhattam, hogy James kedves, rtelmes s jpofa.
Elkrte a telefonszmomat.
Telefonszmot vendgnek megadni, ez olyan fggelemsrts, amirt kirgs jrhat.
Megadtam neki a telefonszmomat.
Amikor azon az els estn tvozott a vendglbl a hrom haverjval, az
aktatskk, esernyk, sszegngylt Financial Timesok s komor ltnyk
rvnyben, bcsmosolyt kldtt felm, s (persze utlag knny okosnak lenni.
Nagyon egyszer megltni a jvt, ha mr megtrtnt, ugye rtik, mire gondolok?) n
tudtam, hogy a sorsomat ltom.
A jvmet.
Pr perccel ksbb visszatrt.
Elnzst vigyorgott , mi is a neve?
Mihelyt a pincrnk megtudtk, hogy egy ltny elkrte a telefonszmomat, s ami
mg rosszabb, oda is adtam neki, attl fogva gy kezeltek, mint egy prit.
Mondhatom, j sokig tartott, mire legkzelebb meginvitltak kokaint szippantani.
Nem rdekelt. Mert komolyan beleestem Jamesbe.
Mert a fggetlensgrl ontott szvegeim ellenre a szvem mlyn nagyon
romantikus voltam. s a lzadsrl ontott szvegeim ellenre olyan kzposztlybeli,
hogy kvnni sem lehet kzepesebbet.
Az els randevnktl kezdve csodlatos volt. Olyan romantikus, olyan gynyr.
Sajnlom, hogy erre knyszerlk, de itt sok sablont fogok hasznlni. Nem tudom,
hogy csinlhatnm msknt.
Restelkedve kzlm, hogy az egekben jrtam. Mg nagyobb restelkedssel vagyok
knytelen kzlni, hogy gy reztem, mintha egsz letemben ismertem volna Jamest.
Ezt azzal slyosbtom, hogy rzsem szerint senki sem rtett meg engem annyira, mint
. s mivel mr gyis elvesztettem minden hitelemet, akr azt is elrulhatom, nem
hittem el, hogy ltezhet ekkora boldogsg. De azzal mr nem tetzem a szgyent, hogy
mellette vdettnek, szexinek, okosnak s bjosnak reztem magamat. (Illetve bocs, azt
tnyleg el kell mondanom, hogy gy reztem, rtalltam a hinyz felemre, s most
egsz vagyok, de grem, ezzel lezrtuk a tmt.) (Esetleg taln mg annyit, hogy
jpofa volt, az gyban pedig risi. Nem lesz tbb, komolyan nem lesz!)
Mikor elkezdtnk jrni, majdnem minden este dolgoztam, s csak munka utn
tallkozhattunk. De megvrt. s amikor elkerltem kidgltt llapotban, miutn
rkon keresztl tlaltam fel a szenesre grillezett akrmiket a londoni npnek (illetve
pontosabban a pennsylvaniai vagy hamburgi npnek), James a mai napig nem tudom
elhinni, hogy ilyen szerencss voltam megmosta s mentolos lbpolval
masszrozta fj lbamat. Ha elmlt jfl, s neki reggel nyolcra bent kellett lennie a
munkahelyn, hogy segtsen az gyfeleknek megbuherlni az ad-visszaignylsket,
vagy mivel is foglalkoznak a knyvelk, akkor is megcsinlta. Hetente tszr. s
napraksz tjkoztatst tartott a szappanoperkbl. Vagy elugrott az jjel is nyitva
tart benzinkthoz, ha kifogyott a cigarettm. Vagy vicces kis trtneteket meslt, hogy
mi trtnt aznap a munkahelyn. Tudom, nehz elhinni, hogy a knyvelsrl lehet
viccesen meslni, de James ehhez is rtett.
Ez azt jelentette, hogy szombat este sose mehettnk sehova. De nem panaszkodott.
Bizarr, mi?
n is azt gondoltam.
Segtett megszmolni a borravalmat. Prma tancsokat adott, hogy mibe fektessem.
llamktvnyekbe meg ilyesmikbe.
ltalban cipt vettem belle.
Rviddel ksbb gy hozta a j sorsom, hogy kirgtak a pincrnsgbl (ostoba
flrerts volt, amelyben rajtam kvl szerepelt szmos palack importsr, egy lbe
tlalt vacsora s egy abszolt rtetlen, abszolt minden humorrzket nlklz
vendg, akinek, azt hiszem, mostanra mr majdnem be is gygyultak a sebei).
Sikerlt msik llst szereznem, szablyosabb munkaidvel. Romncunk gy
hagyomnyosabb menetrend szerint folytatdhatott.
Egy id utn sszekltztnk. jabb id utn sszehzasodtunk. Kt vvel ksbb
gy dntttnk, hogy gyereknk lesz. Petefszkem benne volt a buliban, James
ivarsejtjei sem emeltek vst, mhemnek nem volt ellenvetse, gy ht teherbe estem,
s szltem egy kislnyt.
Itt lpnek be nk.
gy gondolom, ezzel meg is tudtk, amit kell.
Ha pedig azt remlik vagy azt vrjk, hogy valami vrtl szortyog beszmolt
tartok a gyerekszlsrl, megspkelve kengyelekkel, fogkkal, jajkiltsokkal, tszli
hasonlatokkal, hogy olyan volt, mintha egy negyedmzss krumpliszsktl
szabadulnk, akkor sajnlatomra ki kell brndtanom nket.
(Na j, csak hogy el ne szontyolodjanak, kpzeljk el a legkomiszabb havibajos
fjsukat, szorozzk meg htmillival, nyjtsk el huszonngy rra, akkor lesz valami
fogalmuk arrl, hogy milyenek a vajds knjai.)
Igen, ijeszt volt, mocskos, megalz s flelmetesen fjdalmas, de ugyanakkor
izgalmas, llegzetelllt s csodlatos. Br nekem az volt benne a legjobb, hogy
vget rt. Emlkeztem ugyan a szenvedsre, de mr nem okozhatott fjdalmat. m
amikor James elhagyott, rjttem, hogy inkbb vgigcsinlnk mg szz vajdst, mint
hogy azt a knt kelljen reznem, amit az elvesztse okoz.

gy kzlte kszbnll tvozsnak hrt:


Miutn elszr foghattam kzbe a babmat, az polnk elvittk a
csecsemszobba, engem pedig visszaszlltottak a krterembe, s akkor aludtam egy
keveset.
Mikor felbredtem, James llt mellettem, s nzett. A szeme nagyon zld volt a
fehr arcban. lmosan s diadalmasan mosolyogtam fl r.
Szervusz, drgm! vigyorogtam.
Szervusz, drgm mondta elrsosan s udvariasan.
Amilyen bolond voltam, azt hittem, tiszteletbl ilyen komor. (me hitvesem, aki ma
hozott vilgra egy gyermeket, az asszony, az letad! Krlbell ebben a modorban,
tudjk.)
Lelt. gy lt le a kemny krhzi szk szlre, mint aki brmely pillanatban
flpattanhat s elrohanhat. s csakugyan gy llt a helyzet.
Megnzted a csecsemszobban? krdeztem lomittasan. Olyan gynyr!
Nem, nem nztem felelte kurtn. Nzd, Claire, elmegyek kzlte nyersen.
Mirt? krdeztem, s elfszkeltem magamat a prnk kztt. Hiszen csak most
jttl. (Igen, tudom, n se hiszem el, hogy ezt mondtam, ki rja a szvegemet?)
Claire, figyelj rm! mondta kiss felindultan. Elhagylak.
Hogyan? krdeztem lassan s vatosan. Bevallom, most mr figyeltem r.
Nzd, Claire, igazn sajnlom, de megismertem valakit, s vele akarok lni, s
sajnlom a babt meg minden, s hogy gy kell elhagyjalak, de muszj! szakadt ki
belle. Fehr volt, mint egy szellem, s a szeme izzott a szorongstl.
Hogyhogy megismertl valakit? rtetlenkedtem.
gy, hogy iz beleszerettem valaki msba mondta szerencstlenl.
Hogyhogy, egy msik nbe vagy kibe? gy reztem magam, mintha kriketttvel
csaptak volna tarkn.
Igen! mondta lthat megknnyebblssel, hogy gy fel tudom fogni a lnyeget.
Engem pedig elhagysz? hitetlenkedtem.
El mondta, s nzte a cipjt, a plafont, az dts palackomat, az gvilgon
mindent, csak a szemembe nem nzett.
Szval mr nem szeretsz? hallottam a hangomat.
Nem tudom. Azt hiszem, nemigen vlaszolta.
De mi lesz a babval? hledeztem. Nem hagyhat el, fleg most nem hagyhat el,
amikor van egy kzs babnk! Gondot kell viselned rnk!
Sajnlom, de nem tehetem gy . Gondoskodom rla, hogy ne legyenek anyagi
problmitok, s majd elintzzk valahogy a lakst, a jelzlogot meg mindent, de
nekem el kell mennem.
Nem hittem el, hogy mi diskurlunk gy! Mi az rdgrl beszl? Laks, pnz,
jelzlog, mi ez a marhasg? A forgatknyv szerint most a babnkrl kellene
turbkolnunk, s nyjas disputt kellene folytatnunk, hogy gyermeknk kire hasonlt.
De James, az n Jamesem arrl beszlt, hogy elhagy! Ki itt a fnk? Panaszt szeretnk
tenni az letem ellen! n egyrtelmen boldog letet rendeltem, szeret frjjel az
jszltt babmhoz! Mifle selejtes vacakot hoztak ki helyette?
Jzusom, Claire mondta , nem szvesen hagylak el gy! De ha most hazamegyek
veled s a babval, sose lesz erm eljnni.
De ht nem pp errl lenne sz? gondoltam elkpedtem.
Tudom, hogy ez nem a megfelel idpont egy ilyen kzlsre. De nem mondhattam
meg, amikor llapotos voltl, mert elvetlhettl volna. gyhogy most kell
megmondanom.
James szltam ertlenl , ez nagyon bizarr.
Igen, tudom! helyeselt sietve. Olyan sok mindenen mentl t az utbbi
huszonngy rban.
Mirt voltl ott a szlsnl, ha eleve azt tervezted, hogy elhagysz, amint vge?
krdeztem a karjba kapaszkodva, mert azt akartam, hogy rm nzzen.
Mert meggrtem mondta, s lerzta magrl a kezem. Nem nzett a szemembe,
s gy festett, mint egy megfenytett iskols.
Mert meggrted? krdeztem. Megprbltam valami rtelmet tallni a dologban.
De ht egy csom mindent grtl mg! Pldul hogy szeretni fogsz, mg a hall el
nem vlaszt!
Ht elnzst motyogta. De nem tudom betartani az greteimet.
Akkor most mi lesz? krdeztem zsibbadtan. Egy msodpercig nem fogadtam el
egyetlen szavt sem. De a zenekar akkor is hzza, ha senki se tncol. A prtatlan
kvlll gy ltta volna, hogy teljesen szablyos prbeszdet folytatunk Jamesszel.
De ez nem volt igazi prbeszd, mert semmit se gondoltam komolyan, amit mondtam,
s semmit se fogadtam el abbl, amit mondott. Amikor megkrdeztem, mi lesz, nem
volt szksgem feleletre. Tudtam, mi lesz. James hazajn velem s a kicsivel, ez a
badarsg pedig le van zrva.
gy gondolom, majdnem hittem is, hogy ha beszltetem, rjn, mekkora szamrsg
volt akr csak fontolra vennie is, hogy elhagy.
Felllt. Tlsgosan tvol llt tlem ahhoz, hogy megrinthessem. Fekete ltnyt
viselt (valamikor gyakran trflkoztunk rajta, hogy a felszmolsokhoz s
likvidlsokhoz vesz fekett), spadt volt s komor. Bizonyos rtelemben mg sose
tnt ilyen szpnek.
Ltom, a funertori ltnydet viseled jegyeztem meg epsen. Stlusos.
Mg csak nem is prblkozott mosollyal, s akkor mr tudtam, hogy elvesztettem.
Olyannak ltszott, mint James, gy beszlt, mint James, olyan szaga volt, mint
Jamesnek, de nem volt James.
Mint valamelyik tvenes vekbeli tudomnyos-fantasztikus filmben, ahol a hs
bartnjbe belebjik egy rlak. Kvlrl mg ugyanaz (rzsaszn angrapulver,
aranyos kis retikl, olyan hegyes melltart, hogy kibkn a pk szemt satbbi), de a
szeme megvltozott.
A felletes megfigyel mg mindig Jamesnek gondolhatta volna. De n lttam a
szemn, hogy az n Jamesem elment. Egy szvtelen, rideg, idegen valaki volt abban a
testben. Nem tudtam, hov lett az n Jamesem.
Taln a fldnkvliek rhajjban van.
A holmim zmt elhoztam mondta. Majd kereslek. Vigyzz magadra.
Sarkon fordult, kisietett a krterembl. Valsggal szaladt. Legszvesebben
utnaszaladtam volna, de tudta a tet, hogy gyhoz ktnek a varrataim.
Elment.
Sokig fekdtem nagyon mozdulatlanul, zsibbadtan s hdtten a krhzi gyon.
Ktely s iszony rzott. Ugyanakkor valami nagyon furcsa mdon mgis elhittem. Volt
valami csaknem ismers ebben az rzsben.
Tudom, hogy nem lehetett ismers rzs, mert mg sose hagyott el frj. De akkor is
volt benne valami. Azt hiszem, mindenki agyban van egy rsz, az enymben
legalbbis van, amely rkdik valami sasbrcen, onnan figyeli a veszlyt, s
visszajelez az agynak, ha baj kzeleg. Jnnek az ingynok, rzelmi vltozatban.
Minl tbbet tpeldtem, annl inkbb rjttem, hogy agyamnak ez a rsze
valsznleg eszelsen villogtatta a tkrt s eregette a fstt az utbbi hnapokban.
m agyam tbbi rsze lent tartzkodott az ekhs szekereknl a vrandssg zldell,
kies vlgyben, nem akart tudni a kzeled veszlyrl, ezrt r se hedertett a
jelzsekre.
Tudom, hogy James tbbnyire boldogtalan volt a terhessgem alatt, m ezt a
hangulatvltozsaimnak, rks hsgemnek, rjng rzelgssgemnek
tulajdontottam, amellyel pityeregtem mindenen, legyen az a Hzik a prrin vagy a
Bankflra.
Termszetesen a nemi letnk is ersen szrklt. De arra gondoltam, amint megjn
a baba, minden olyan lesz, mint volt, ha ugyan nem jobb, ha rtik, mire gondolok.
Azt gondoltam, hogy James boldogtalansga csupn az llapotom s a vele jr
mellkhatsok kvetkezmnye, br innen visszatekintve taln figyelmen kvl hagytam
olyasmiket, amiket nem lett volna szabad.
Akkor most mitv legyek? Mg azt se tudtam, hogy James hol lakik. De valami
sztn azt sgta, hogy hagyjam bkn egy darabig. Alkalmazkodjak. Tegyek gy,
mintha belenyugodnk.
Alig brtam elhinni!
Hogy elhagy! Srtsre vagy rulsra normlis esetben azzal reaglok, hogy kisom a
csatabrdot, de valamibl tudtam, hogy ebben a helyzetben ez nem lenne hasznomra.
Meg kell riznem nyugalmamat s p elmmet, amg kpes leszek eldnteni, mit
tegyek.
Az egyik poln elnyiszorgott mellettem a gumitalpn. Megllt, rm mosolygott.
Hogy van? krdezte.
Jaj, remekl vlaszoltam, s nagyon ersen akartam, hogy menjen el.
A frje nyilvn majd bejn, hogy megnzze magt s a babt mondta.
Arra nem tennm a nyakam mondtam epsen.
Meghkkent, s gyorsan elhzott az egyik kedves, udvarias, pallrozott anyhoz.
Kzben a tollt kattogtatta, s aggodalmas pillantsokat lvellt felm.
gy dntttem, felhvom Judyt.
A legjobb bartnm volt tizennyolc ves korom ta. Egytt jttnk Londonba.
volt a koszorslnyom.
Ezzel nem brok megkzdeni egyedl. Judy majd megmondja, mit csinljak.
vatosan, vigyzva kikszldtam az gybl, s elcsoszogtam a nyilvnos
telefonhoz, olyan gyorsan, ahogy a gtmetszsem engedte.
Judy azonnal felvette.
Jaj, szia, Claire! mondta. ppen hozzd indulok.
Akkor j. Ennyit vlaszoltam.
Isten a tanja, szvesen kitlaltam volna neki hangos bgssel, hogy James lltlag
elhagy, de mgttem rzsaszn frottrkpenyes asszonyi sor vrta, hogy hasznlhassa a
telefont (nyilvn hogy felhvjk imd frjket), s mindennek ellenre bennem is
maradt nmi bszkesg.
Bekpzelt banyk! gondoltam keseren (s beismerem, esztelenl), mikzben
visszasntikltam az gyhoz.
Amint Judy belpett, rgtn tudtam, hogy tud Jamesrl. Azrt tudtam, mert azt
mondta:
Claire, tudok Jamesrl. s mert nem egy malomkerknyi bokrtval, flig
repedt szjjal s gyrdeszka mret, glyamadaras dvzlkrtyval rkezett.
Riadtnak s idegesnek ltszott.
sszeszorult a szvem. Ha James msoknak is elmondta, akkor igaznak kell lennie.
Elhagyott szltam drmaian.
Tudom mondta.
Hogy tehetett ilyet? krdeztem.
Nem tudom mondta.
Beleszeretett valakibe mondtam.
Tudom mondta.
Honnan tudod? rontottam r.
Michael meslte. Neki Aisling meslte, neki meg George.
(Michael Judy pasija. Aisling Michael munkatrsa. George Aisling frje s James
munkatrsa.)
Teht mindenki tudja szltam halkan.
Sznet. Judy gy nzett, mint aki szeretne meghalni.
Akkor igaznak kell lennie mondtam.
Szerintem az is mondta feszengve.
Tudod, ki a n? krdeztem. Cefetl reztem magamat, amirt ilyen knos
helyzetbe hozom, de tudnom kellett, s tlsgosan sokkos llapotban voltam, hogy
Jamestl krdezzem, mieltt elmegy.
Khrm, tudom felelte Judy mg jobban feszengve. Az a Denise.
Egy percbe kerlt, amg felfogtam, kirl beszl.
MI? svtettem. Csak nem a helyes kis Denise a fldszintrl?
Judy porig sjtva blintott.
Mg j, hogy gyis fekdtem!
Az a ribanc! kiltottam.
Ez mg nem minden motyogta Judy. James olyanokat mond, hogy felesgl
akarja venni.
Ezt hogy a fenbe rted? ordtottam. Mr van felesge! n vagyok az! Nem
hallottam rla, hogy az utbbi napokban trvnyerre emeltk a tbbnejsget!
Nem is mondta Judy.
Ht akkor Elcsuklott a hangom a megdbbenstl.
Claire shajtott Judy csggedten. James azt mondja, hogy elvlik tled.
Mint emltettem, nagy szerencse volt, hogy fekdtem.
A dlutn elfogyott. Vele fogyott Judy trelme s minden remny, ami mg
lappanghatott bennem.
Ktsgbeesetten nztem r.
Most mit csinljak, Judy?
Nzd mondta trgyilagosan , kt nap mlva hazamehetsz. Mg mindig van hol
laknod, van annyi pnzed, hogy jusson ennivalra neked meg a kicsinek, hat hnap
mlva visszamsz dolgozni, van egy jszltted, akirl gondoskodnod kell. Adjl
Jamesnek egy kis idt, elbb-utbb csak kialakul valami.
De Judy! sirnkoztam. El akar vlni!
Br James lthatlag megfeledkezett valami fontosrl. rorszgban nincs vls, s
mi rorszgban eskdtnk. Hzassgunkat az rk Segedelem Kirlynjnek
templomban ldottk meg az atyk. Ugyan sok hasznunk lett belle. Ennyit a
segedelemrl.
Totl sszezavarodtam. Egyedl voltam, fltem. A fejemre akartam hzni a takart,
s meg akartam halni. De nem halhattam meg, mert egy szegny, vdtelen gyermekrl
kellett gondoskodnom.
Micsoda indtst kap az lethez! Mg ktnapos sincs, de az apja mris
cserbenhagyta, az anyja pedig az sszeomls peremn ll.
Milliomodszor tettem fl magamnak a krdst, hogy James hogyan tehette ezt velem.
Hogyan tehette ezt velem James? krdeztem Judytl.
Ezt mr krlbell milliszor krdezted tlem mondta.
gy is volt.
Nem tudtam, hogy James hogyan tehette ezt velem. Annyit tudtam, hogy megtette.
Azt hiszem, mostanig gy gondoltam, hogy nekem az let egyenletes idkzkben,
falatonknt adagolja a kellemetlen dolgokat. Egyszerre mindig csak annyit ad,
amennyivel elbrok.
Mikor a halmazati katasztrfa eseteirl hallottam, pldul hogy valaki egy hten
bell karambolozott, lett munkanlkli s kapta rajta a fijt a hgval, mindig
olyasflt gondoltam, hogy tehet rla. J, nem ppen , de aki ldozatknt
viselkedik, abbl ldozat is lesz, s aki folyton a legrosszabbra szmt, azzal meg is
trtnik a legrosszabb.
Mr lttam, mennyire nem volt igazam. Vannak, akik dehogyis jelentkeznek
ldozatnak, mgis ldozat lesz bellk. Nem az hibjukbl. n bizonyosan nem
tehettem rla, hogy a frjem azt hiszi, msba szerelmes. Nem szmtottam r, s
ktsgtelenl nem akartam, hogy megtrtnjen, mgis megtrtnt.
Akkor tudtam meg, hogy az let nem tiszteli a krlmnyeket. Az er, amely hozznk
vgja a bajokat, nem mondja: Na j, mg egy vig nem nyomom bele a mellbe ezt a
csomt. Elbb szedje ssze magt az anyja halla utn. Csak csrtet elre, s azt
teszi, amihez kedve van, s akkor, amikor kedve van.
Belttam, hogy senki sincsen vdve a halmazati katasztrfa tnetcsoportja ellen.
Nem mintha katasztrfnak tartanm, ha az embernek szletik egy kisbabja. De
bizonyosan be lehet sorolni a felfordulsok kz.
Azt hittem, n tartom kzben az letemet, s ha ne adj isten, brmi elromlana
kztem s James kztt, kpes leszek minden ermet s energimat annak szentelni,
hogy megjavtsam. Azt nem vrtam, hogy nem egszen egy nappal a szlsem utn
dobnak, akkor, amikor az energim a minimumra sllyed, a sebezhetsgem viszont az
eget veri.
Arrl nem is szlva, hogy az esztelensgemmel csak a hjam vetekedhet.
Jamesnek sose volt esete a dobsegg.
Sztlanul ltnk az gyon, s prbltunk kiagyalni valami ptjellegt. Hirtelen
eszembe jutott a vlasz. Na j, lehet, hogy nem a vlasz, de egy vlasz. Valami,
amivel a kzeljvben lekthetem magam.
Mr tudom, mit fogok csinlni mondtam Judynak.
Jaj, hla istennek! Szinte reztem fejtrsnek lzas lktetst. Hla istennek!
s mint Scarlett OHara az Elfjta a szl utols oldaln, n is azt mondtam
panaszosan:
Hazamegyek! Hazamegyek Dublinba!
Igen, ebben egyetrtnk, a Dublin nem egszen gy cseng, mint a Tara, de
minek mennk haza Tarba? Senkit se ismerek ott. sszevissza ktszer utaztam t
rajta, ton Droghedba.
Msodik fejezet
Kt nappal ksbb Judy kivitt a krhzbl. Foglalt helyet nekem meg a babmnak a
dublini gpre. Hazafuvarozott, hogy becsomagoljak.
Jamesrl semmit sem hallottam ebben a kt napban, amelyet bnattl gzs
kbasgban tnferegtem t.
Idnknt egyszeren nem hittem el. Mintha lomban mondta volna, amit mondott. A
rszletekre nem nagyon emlkeztem, de az rzsre igen. Arra a beteges rzsre, hogy
valami nagy baj van.
Br a vesztesg nha vllalja a vendgszereplst.
s akkor megrohant. Legzolt. Fizikai er volt. Kittt. Belm fojtotta a llegzetet.
Irgalmatlan volt.
Gyllt.
Gyllnie kellett, ha ekkora fjdalmat okozott.
Nem emlkszem, hogyan telt el ez a kt nap a krhzban.
Rmlik, amint hledezem a tbbi jdonslt anyn, amikor mondjk, hogy vgleg
megvltozott az letk, hogy soha tbb nem lesznek egyedl, hogy milyen gondokkal
fog jrni, amg alkalmazkodnak az jszltthz s a tbbi.
Nem rtettem, mi a gond. n mr most sem tudtam elkpzelni az letemet a
babcskm nlkl.
Mr csak mi vagyunk egymsnak, szemem fnye! sgtam neki.
Valsznleg meggyorstotta a ktds kialakulst, hogy mindkettnket a
legfontosabb frfi hagyott el. Semmi sem hoz ssze annyira, mint a baj, ahogy a
npnyelv mondja.
Sokat ltem nagyon mozdulatlanul, s csak tartottam a karomban.
Megrintettem pici, icipici jtkbaba-lbt, rzsaszn, tkletes, miniatr lbujjait,
cseppnyi klt, brsonyos flt, gyengden simogattam hihetetlenl kicsiny arcocskja
vkony brt, tallgattam, milyen szn lesz a szeme.
Olyan gynyr volt, olyan tkletes, egy csoda.
Elre szltak, hogy kimondhatatlanul fogom szeretni, Isten a tanm, senki se
llthatja, hogy nem figyelmeztettek, de senki sem kszthetett fl erre a szenvedlyre,
erre az rzsre, hogy meg is lnm, aki egyetlen szke szszt meg merne rinteni a
lnyom bolyhos kis fejn.
Azt mg megrtettem, hogy James elhagyott na j, nem rtettem meg! , de azt mr
igazn nem rtettem, hogyan volt kpes elhagyni ezt a csodaszp, tkletes kicsi
gyermeket.
Aki sokat srt.
Br ezt nem nehezmnyezhetem, mert n is sokat srtam.
Prbltam vigasztalni, de nem nagyon sikerlt.
Miutn szzhsz tisztba ttel s negyvenkilencezer etets ellenre is nyolc stabil
rt srt az els napon, elfogott a hisztria, s kveteltem, hogy valamelyik orvos
vizsglja meg.
Valami szrny nagy bajnak kell lennie! kzltem az elcsigzott, ifj orvossal.
Nem lehet hes, s biztosan nem kakis (ezt a szt enyhn negdes vigyorral
festettem al), mgis egyfolytban sr!
Ht n megvizsgltam, s amennyire ltom, az gvilgon semmi baja magyarzta
trelmesen az orvos.
Akkor mirt sr?
Mert csecsem mondta. A csecsemk srnak.
Ht vig tanulta a gygytst, s csak ennyit tud mondani?
Nem gyztt meg.
A lnykm taln azrt sr, mert valamibl rzi, hogy az apukja elhagyta.
Vagy taln a bntudat trdfse azrt sr, mert nem szoptatom. Taln
mrhetetlenl haragszik a cucliztatsrt.
Igen, tudom, nyilvn nk is fel vannak hborodva, amirt nem anyatejjel tplltam
a gyermekemet. Ktsgtelenl azt gondoljk, hogy nem vagyok rendes anya. De
valamikor rges-rgen, mg a babm szletse eltt megengedhetnek tartottam, hogy
a testem a kilenchavi brlet utn ismt az enym legyen. Tudtam, hogy a lelkem gyis
odalesz az anyasggal, de abban azrt bizakodtam, hogy a mellbimbmat taln ismt a
sajtomnak nevezhetem. Tovbb szgyenkezve bevallom, fltem, hogy a szoptats
rncos, lg zacskv ernyeszti a mellemet.
Most, hogy itt volt mellettem ez az isteni, tkletes kislny, nz pitinersgg
tprdtek szoptatsi agglyaim. A szls csakugyan mindent megvltoztat. Nem
gondoltam volna, hogy eljn a nap, amikor valakinek az ignyei fontosabbak lesznek,
mint hogy mennyire mutats a cicim.
Teht ha az n kicsi angyalom hamarosan nem hagyja abba a srst, fontolra
veszem az anyatejes tplls krdst. Ha ettl boldog, elviselem a berepedt, szivrg
mellbimbt meg a vigyorg, tizenhrom ves fikat, akik a buszon bmuljk a
dudmat.

Hazartem Judyval s a babval. Belptnk a laksba, s noha James


figyelmeztetett az elkltzsre, gy is kszletlenl rtek a frdszoba lecsupasztott
polcai, a kirlt szekrny, a knyvespolc foghjai.
Olyan rettenetes volt.
Fradtan leltem az gyra. A prnnak mg mindig olyan szaga volt, mint a
frjemnek. Annyira hinyzott!
Nem brom elhinni! zokogtam Judynak. Csakugyan elment!
A babcskm is felsrt, mintha is rezn az ressget.
Holott csak t perce hagyta abba a srst.
Szegny Judy tehetetlennek ltszott. Nem tudta, melyiknket vigasztaljon.
Egy id utn abbahagytam a srst, s lassan Judy fel fordtottam knnytl
maszatos arcomat. Kimertett a bnat.
Gyere mondtam. Okosabb, ha csomagolok.
Jl van sgta, mg mindig egyszerre ringatva engem s a babt.
Hajiglni kezdtem a holmikat egy titskba. sszecsomagoltam mindent, amirl
gy gondoltam, szksgnk lehet r. Mindenron el akartam hozni egy raks eldobhat
pelenkt, akkorkat, mint egy kisebb dl-amerikai orszg, de Judy nem engedte.
Ilyet Dublinban is rulnak figyelmeztetett gyngden. Bedobltam a
cumisvegeket, egy vegmelegtt, amelynek oldaln egy tehn ugrotta t a holdat,
cumikat, jtkokat, csrgket, rugdalzkat, akkora zoknikat, mint egy postai blyeg,
mindent, amit csak kitallhattam az n szegny, aptlan gyermekemnek.
Mivel most mr csonka csald voltunk, nyilvnvalan tlzsba vittem a
kompenzlst. Ne haragudj, des, megfosztottalak az apdtl, mert nem voltam elg
szp vagy okos, hogy megtartsam, de engedd meg, hogy krptlsul elrasszalak
anyagi javakkal!
Aztn megkrtem Judyt, hogy adjon oda nhny pelenkt.
Minek? krdezte, maghoz szortva a pelusokat.
Htha baleset r bennnket a replgpen mondtam, s megprbltam kitpni a
karmai kzl a pelenkt.
Neked nem adtak egszsggyi bettet a krhzban? hborodott fl Judy.
Nem engem r baleset, te bolond, hanem a babt. Habr tprengtem a sz
szoros rtelmben nem is lenne baleset. Csak foglalkozsi rtalom.
Kiutalt hrom pelenkt. Kelletlenl.
Ide figyelj, nem hvhatod rksen babnak mondta. Adnod kell neki
valamilyen nevet.
Egyelre nem tudok ezzel foglalkozni! protestltam rmlten.
Mit csinltl te kilenc hnapig? hledezett Judy. Csak kitalltl valamilyen
nevet!
Ki is vlaszoltam remeg szjjal. De kzsen talltuk ki ket Jamesszel.
Rosszul venn ki magt, ha egy olyan nevet adnk a lnyomnak.
Judy kiss bosszsnak ltszott, de nem mondott semmit, mert engem mr megint a
srs kerlgetett.
Magamnak szinte semmit se pakoltam egy csom csecsemgondozsi knyvn
kvl. Minek bajldjak? Az n letemnek gyis vge.
Klnben se ment rm semmi.
Kinyitottam a szekrnyemet, s megtntorodtam, olyan utlattal mrtek vgig a
rucik. Ehhez nem frt ktsg. Mind engem szapultak!
Szinte lttam, ahogy oldalba bkdik egymst. Most nzd meg, mekkora!
Komolyan azt hiszi, hogy ilyen sikkes kis M mreteknek lehet kzk ahhoz az XL
tmeghez, amit magn hurcol? Nem is csoda, ha a frje lelpett egy msik nvel!
Tudtam, mire gondolnak!
Elengedted magadat! Pedig mennyit mondtad, hogy nem fogod! Cserbenhagytl
minket, s cserbenhagytad magadat!
Bocsnat mentegetztem meghunyszkodva. Le fogok fogyni. Visszatrek
hozztok, meggrem. Amint tehetem.
Tapinthat volt a ktelkedsk.
Viselhettem a kismamaruhmat vagy azt a farmert, amit James felejtett itt a nagy
sietsgben. Belebjtam a farmerbe, s kzben meglttam frtelmesen tlslyos
testemet a hlszobai tkrben. risten, de ocsmny! Mint aki a nvre Michelin-
bbus jelmezt vette magra. Vagy ami ennl is rosszabb, mint aki mg mindig
llapotos.
A szlst megelz nhny htben irdatlan mreteket ltttem.
Szablyos gmbb fvdtam. Mivel pedig egyedl a zld mackmba frtem bele, s
folyton zld voltam az rks hnyingertl, pont olyan lettem, mint egy bakancsos
grgdinnye, amelyik egy kis rzst kent magra.
Mr nem voltam zld, de minden ms szempontbl olyan maradtam, mint egy
grgdinnye. Egy olyan grgdinnye, amelyikre rfrne egy vaskra.
Mi trtnt velem? Hov lett az igazi Claire s az igazi let?
Nehz szvvel s nehz lptekkel mentem a telefonhoz, hogy taxit rendeljek.
Berregett a kaputelefon. Egy utols pillantst vetettem a nappalira, a foghjas
polcokra, a sose hasznlt, csillogan j hzi babatelefonra a falon (ennyi kidobott
pnz!), az otthagyott pelenkk hegyre a padln.
Betettem magam mgtt az ajtt, majd ismt rm jtt a srs.
Kemnyen.
Igen, tudom. Szjbargsan direkt jelkp. Bocs.
Akkor szbe kaptam, hogy hinyzik valami.
Jzusom, a gyrim! mondtam. Visszaszaladtam, s felmarkoltam a kveset meg
a karikt a hlszoba tkrasztalrl, ahol kt hnapja hevertek, mert nem tudtam
viselni ket, annyira megvastagodott s felpffedt a kezem. Rnyomtam ket az
ujjaimra, ppen felmentek.
Lttam, hogy Judy furcsn nz rm.
Mg most is a frjem mondtam dacosan. Vagyis mg most is frjes asszony
vagyok!
Egy szt se szltam! rtatlan arcot vgott.
Bezsfoldtunk a liftbe a brndkkel, sportszatyrokkal, kzitskkkal s egy
mzeskosrban fekv, ktnapos gyerekkel zsonglrkdve.
Ez megint olyan dolog, amit senki se mond el az anyasgrl! Pedig a
kziknyvekben benne kellene lennie a kvetkeznek: fontos, hogy a gyermek
szletst kvet els hnapokban a frje ne hagyja el nt, klnben mindent magnak
kell cipelnie!
Judy ppen a taxiba rmolta be a holmit, amikor elborzadva lttam, hogy Denise
frje kzeledik az ton. Vlhetleg a munkbl jtt haza.
Irgalmas Jzusom mondtam stten.
He? riadt meg Judy, akinek az arca izzadt s kivrsdtt az erlkdstl.
Denise frje motyogtam.
Na s? krdezte harsnyan.
Valami szrnyen szenvedelmes jelenetre szmtottam a frjtl. Olasz volt, mint
emltettem. Vagy attl fltem, hogy valami szvetsgflt javasol, az ellensgem
ellensge a bartom jelszval. Ezt biztosan nem akartam.
Pillantsunk sszetallkozott, s abban a rmlt, bntudatos llapotban gy reztem,
pontosan tudom, mire gondol: Az egsz a te hibd! Ha olyan vonz lettl volna, mint
az n Denise-em, a frjed melletted marad, n pedig ma is boldog hzasember vagyok!
De nem, neked tnkre kellett tenned mindent, te ronda, kvr tehn!
Helyes gondoltam. Ezen a plyn otthon vagyok.
Visszabmultam r, s vlaszoltam a gondolati zenetre: Ha egy helyes, rendes
lnyt veszel felesgl, s nem egy ms frjre vadsz, otthont feldl cafkt, most
egyiknk se lne nyakig a lekvrban!
Valsznleg borzasztan igazsgtalan voltam szegny emberhez. Nem mondott
nekem semmit, csak nzett, egyfajta szomor szemrehnyssal.
tleltem Judyt. Mindketten srtunk. A baba most az egyszer hallgatott.
Heathrow egyes mondtam knnyesen a sofrnek, azzal mr el is hztunk,
otthagyva a stten bmul Mr. Andrucettit.

Mikzben vgigvergdtem az Aer Lingus gpn az lsek kztt, szmos dhs


utast eltrafltam a babatartozkok tskjval. Mikor vgre megtalltam a helyemet, egy
frfi felllt, hogy segtsen elhelyezni a csomagjaimat. Hlsan mosolyogtam r, s
automatikusan az jutott eszembe, hogy tetszem-e neki vajon?
Rmes volt. Tbbek kztt ezrt szerettem a hzassgot. Nhny vre leszllhattam
arrl az iszony ringlisplrl, amin egyre az igazi frfit keresi az ember, de hol az van,
hogy az illet mr ns, hol az, hogy egy msik frfival l, vagy betegesen smucig, vagy
Jeffrey Archert olvas, vagy csak akkor lvez el, ha gy szlthat: anya!, vagy ama
sok ezer ms jellemhiba valamelyikben szenved, amik nem is tnnek fl els ltsra,
amikor kezet rzunk, mosolygunk, s gyomrunkban bekapcsol az a kellemes bizsergs,
aminek semmi kze az este korbbi szakaszban esetleg elfogyasztott ajzszerekhez,
mikzben azt gondoljuk: na, taln ez lesz az!
Most visszakerltem abba a helyzetbe, amikor minden hmnem pasijellt. Vissza
abba a vilgba, ahol nyolcszz tndri szpsg n jut minden egyes heteroszexulis,
ntlen frfira, a szrnyetegeket is belertve!
Jl megnztem a segtksz embert. Mg csak nem is volt mutats. Valsznleg
homokos. Vagy inkbb pap, tekintve, hogy ez az Aer Lingus jrata.
Ami engem illet, aki elhagyott felesg voltam egy ktnapos csecsemvel, egy amba
nrzetvel (olyan sokkal?), 13 kil tlsllyal, beksznt szls utni depresszival
s tzszeresre tgult vaginval, n is aligha voltam becses trfenak nevezhet.
A gp felszllt, London utci, hzai csigavonalban keringve tvolodtak. Lenztem a
zsugorod londoni utakra s utckra. letem hat ve maradt el a mlyben.
Vajon gy rzi magt egy meneklt?
Ott lent van valahol a frjem. Ott lent van valahol a laksom. Ott lent vannak
valahol a bartaim. Ott lent van valahol az letem.
Ott n boldog voltam.
Aztn a ltvnyt eltakartk a felhk.
Ez megint direkt jelkp. Mg egyszer bocs.
Htradltem az lsen, lemben a babval. Nyilvn olyan lehettem az utasok
szemben, mint egy normlis anya. Pedig, s ez a gondolat belm hastott, nem voltam
az. Elhagyott felesg voltam. Statisztikai adat voltam.
Sok minden voltam letem sorn. Voltam Claire, a szfogad lenygyermek. Voltam
Claire, a renitens lenygyermek. Voltam Claire, az egyetemista. Voltam Claire, a
rosszfle (futlag. Mint grtem, errl majd adok tjkoztatst, ha lesz r id). Voltam
Claire, az adminisztrtor. Voltam Claire, a felesg. Most pedig vagyok Claire, az
elhagyott felesg, s mondhatom, nagyon nehz volt letuszkolnom a torkomon a
gondolatot.
Fennen hirdetett liberalizmusom ellenre mindig azt gondoltam, hogy az elhagyott
felesgek brkaszrnyban laknak, ahonnan a frjek egy palack vodkval, a karcsonyi
flretett pnzzel s a csaldi ptlkkal tvoznak, annyi idre llva csak meg, amg
bepancsolnak egyet az asszonyok szeme al, akik ott maradnak knnyek kztt, irdatlan
mennyisg htralkos kzzemi szmlval, egy mesvel az ajtrl, ami beljk jtt,
s ngy tlmozgsos gyerekkel, akik kzl a legidsebbje sincs mg hat, s garantltan
elrontjk minden frfi rmt.
Megalz s megvilgost lmny volt rjnni, mennyire nincs igazam. n voltam
elhagyott felesg. n, a kzposztlybeli Claire.
J, megalz s megvilgost lmny lett volna, ha nem rzem magamat olyan
kesernek, dhsnek s kijtszottnak. Ht mi vagyok n? Tibeti szerzetes? Terz anya?
Br valamilyen bizarr mdon az nsajnlat s a srtdttsg ellenre is
megrtettem, hogy egy napon, ha ennek vge lesz, rendesebb, ersebb, blcsebb,
egytt rzbb ember lehetek tle.
De most mg nem.
Az apd egy tet! sgtam a gyermekemnek.
A segtksz, homokos pap sszerezzent.
Nyilvn hallotta.
Egy ra mlva a gp megkezdte az ereszkedst a dublini repltrre. Krt rtunk le
az szaki zld mezk fltt, s noha tudtam, hogy a babm mg nem lt igazn, az
ablakhoz tartottam, hogy megkapja az els kstolt rorszgbl. Annyira ms volt,
mint London, amit most hagytunk ott. Nztem a kk r tengert, a szrke prt a zld
mezk felett, s mg sose reztem magam ilyen rosszul. Csdtmegnek reztem
magam.
Hat ve lzas tervekkel hagytam el rorszgot. Klassz llst tallok Londonban,
tallkozom egy csodlatos frfival, s boldogan lek, mg meg nem halok! Talltam is
klassz llst, tallkoztam is egy csodlatos frfival, boldogan ltem legalbb egy
darabig, de aztn valahogy elromlott az egsz, s most ismt itt szgyenkezem az
ismers Dublinban.
m trtnt egy fbenjr vltozs.
Most van egy gyerekem. Egy tkletes, szpsges, csodlatos gyerek, akit el nem
cserlnk semmirt.
Mellettem a segtksz, homokos papot nagy zavarba hozta tehetetlen srsom.
Pech, gondoltam. Legyl is zavarban. Frfi vagy, nyilvnvalan szmtalan asszonyt
rkattl meg gy.
Valaha voltak sszerbb napjaim is.
A pap futlpsben tvozott, mihelyt fldet rtnk. Nem tudott elg gyorsan
leszllni a gprl. Most nem ajnlotta fel, hogy segt levenni a csomagomat. Nem
hibztattam.
Harmadik fejezet
Teht irny a csomagkiad!
Nekem ez mindig akkora megprbltats!
A szorongs abban a pillanatban kezddik, amikor kilpek az rkezsi csarnokba,
megllok a szlltszalagnl, s rdbbenek, hogy a sok kedves, kellemes ember,
akikkel a gpen utaztam, hirtelen tvltozott undok csomagtolvajj. Hogy mindegyik
direkt azrt lesi a futszalagot, mert az n csomagjaimat akarja ellopni.
llok a megnylt, gyanakv kpemmel. Egyik szemem a rsen, amelybl kijn a
poggysz, a msik szemem arcrl arcra ugrl, s azt prblja megrtetni az arcok
tulajdonosaival, hogy jl tudom, miben trik a fejket. Hogy rosszul vlasztottk meg
piszkoskodsaik alanyt.
Gondolom, segtene nmileg, ha n is olyan furfangos egyn lennk, akinek
valahogyan sikerl a futszalag elejhez frkznie. Ehelyett mindig a vghez kerlk,
ott hunyorgok s pipiskedem, hogy lssam, mi jn ki a rsen, s amikor nagy sokra
szreveszem a csomagomat, annyira flek, nehogy elemelje valaki, hogy nem brom
trelemmel kivrni, amg a futszalag annak rendje-mdja szerint odahozza. Inkbb
keresztlrohanok a csarnokon, hogy lekapjam a szalagrl, mieltt valaki ms kapn le.
Jobban mondva ltalban nem brok ttrni a kzikocsik tmr faln, gy teht
poggyszom dersen elvitorlzik mellettem, s tbbszr krbejrja a csarnokot,
mieltt mdomban llna elmarni.
Lidrcnyoms!
Ezttal nagy meglepetsemre sikerlt belnm magam majdnem a rs mell.
Taln azrt voltak kedvesebbek az emberek, mert lttk, hogy babval vagyok.
Tudtam n, hogy jl fog mg jnni.
Teht vrakoztam trelmesen a szlltszalagnl a tolong embersrben, amely
most szllt le a gprl, s a trdem mindannyiszor megbicsaklott, valahnyszor egy
utastrs gyilkos tst mrt a bokmra a kzikocsijval.
A lehet legtbb emberrel ltestettem szemkontaktust, htha ezzel rbeszlhetem
ket, hogy ne lopjk el a poggyszomat. Nem ezt tancsoljk a kriminolgusok is?
Tudjk, mirl beszlek. Ha tszul ejtenek, meg kell bartkoznunk a tszejtvel.
Ltestsnk vele szemkontaktust, ebbl megrti, hogy emberek vagyunk, s cskken a
valsznsge, hogy megl.
Na szval, biztosan rtik, mire gondolok.
Egy rkkvalsgig nem trtnt semmi.
A szemek a rsre tapadva vrtk az els koffert.
Senki sem szlt. Mg csak llegezni se mert senki. Aztn hirtelen! Az indul szalag
hangja!
risi!
Csak nem a mink.
Hangszr:
Krjk az EI179-es jrattal rkezett londoni utasainkat, fradjanak poggyszukrt
a ngyes szalaghoz!
Holott a kettes szalag fl fggesztett monitor az utbbi hsz percben azzal biztatott,
hogy poggyszunk hamarosan sznre lp!
Kvetkezett az eszeveszett roham a ngyes szalaghoz. Az emberek gy knykltek
s lkdsdtek, mintha az letk mlna rajta. Ezttal mintha senkit sem izgatott volna a
karomban lev kisded.
Minek kvetkeztben az j szalag vghez kerltem.
Egy ideig el is voltam ott.
Mg nyugodtan is.
Tudatosan derre trekedtem, mikzben mellettem az emberek sorra kaparintottk
meg a poggyszaikat.
pesz ember nem akarhat ellopni nhny cuclisvegekkel s babaruhkkal tmtt
tskt, biztattam magam.
s maradktalanul megbztam a dublini repltr fldi szemlyzetben, hogy nem
irnytjk t a csomagjaimat egy olyan jratra, amely most indul Darwinba.
Vagy a Marsra.
De mikor nem maradt ms poggysz, csak egy golftkszlet, amely a tizennegyedik
krt rta le, s gy festett, mintha a hetvenes vek ta tartzkodna a szalagon, s a
babcskm meg n teljesen magunkra maradtunk az rkezsi csarnokban, s mr az
rdgszekeret grgette mellettem a szl, akkor vgre el kellett olvasnom az rst a
falon.
Tudtam, hogy egyszer be fog kvetkezni! gondoltam mellyel kszkdve. Csak
id krdse volt. Fogadnk, hogy az a rzsafzres vn tehn tette! Lass vz!
Karomban a kisdeddel lzasan futkosni kezdtem fel-al, hivatalos szemlyt keresve.
Vgl rtalltam egy kis irodra, benne kt jovilis hordrra.
Jjjn csak, jjjn! biztatott az egyik, amikor ttovn meglltam az ajtban.
Mit tehetnk magrt ezen a szp, ess r dlutnon?
Eladtam ellopott tskim s mzeskosaram trtnett. Majdnem srtam megint.
Annyira ldozatnak reztem magamat!
Ne izguljon, fiatalasszony! nyugtatott. Nem loptk azt el, csak elkalldott.
Majd n megkeresem magnak. Forr drtom van Szent Antalhoz.
Ht t perc mlva nem bellt az sszes csomagommal?
Ez a mag, angyalom? krdezte.
Biztostottam, hogy ez az.
s nem Bostonba megy?
Nem Bostonba megyek vlaszoltam a tlem telhet higgadtsggal.
Biztos? krdezte ktelkedve.
Egszen biztos! erskdtem.
Ht mert valaki azt gondolhatta, hogy oda megy, no de sebaj. Most aztn siessen!
mondta nevetve.
Megkszntem, s iszkoltam a zld folyoshoz.
Vgigrohantam rajta a kzikocsimmal, a babmmal s a visszaszerzett
poggyszommal. De akkor sszeszorult a szvem, mert az egyik vmos meglltott.
Lassan, lassan! intett. Hol g a hz? Van valami elvmolnivalja?
Nem, nincs.
Ht az meg ott mi?
Baba.
A mag?
Igen, az n babm.
A szvem majdnem megllt. Nem szltam Jamesnek, hogy eljvk. Kitallta volna,
hogy ide utazom? rtestette volna a rendrsget, hogy elraboltam a gyereknket?
Figyeltetik-e az sszes kiktt s replteret? Elveszik-e tlem a babt?
Kitoloncolnak-e?
Hallra rmltem.
Naht folytatta a vmos , akkor nincs ms elvmolnivalja, csak a gnjei.
Bmblve hahotzott.
, igen, termszetesen mondtam ernyedten.
Ugye milyen szellemes a mi Mr. Wilde-unk? folytatta trsasgi hangon a vmos.
Igazi riember.
, felttlenl! helyeseltem. De azrt borzasztan megijesztett! mosolyogtam
r.
Bellt olyan pzba, mint egy seriff.
Semmi gond, asszonyom! mondta vontatott orrhangon, s kacsintott. Csak a
dgomat vgzem.
J itthon lenni.
Negyedik fejezet
Kirontottam az rkezsi vrba. A korlt mgtt anya s apa llt. Kisebbnek,
regebbnek tntek, mint hat hnapja, amikor legutbb lttam ket. Annyira furdalt a
lelkiismeret! A hatvanhoz kzeledtek, s a szletsem ta izgultak miattam! Jobban
mondva, mr elbb, mert hrom hetet kstem, s azt gondoltk, fogadbizottsgot kell
kldenik rtem.
Hallottam mr emberekrl, akik a sajt temetskrl elksnek, de nekem az a
szokatlan jellegzetessg jutott, hogy a szletsemet kstem le.
Izgultak, amikor hathetesen hascsikarsom volt.
Meg amikor ktves lettem, s egy teljes ven t nem akartam mst enni, csak
szibarackkonzervet. Izgultak, amikor htves voltam, s nagyon rosszul tanultam. s
izgultak, amikor nyolcves voltam, s nagyon jl tanultam, de nem voltak bartaim.
Izgultak, amikor tizenegy vesen kitrtem a bokmat. Izgultak, amikor tizent vesen
elmentem az iskolai diszkba, s az egyik tanrnak kellett hazahoznia, mert
hullarszegre ittam magam. Izgultak, amikor tizennyolc vesen, elsves
egyetemistaknt sose jrtam be az eladsokra. Izgultak, amikor a zrvizsgimra
kszltem, s ki se lehetett vonszolni az eladsokrl. Izgultak, amikor hszvesen
szaktottam els igaz szerelmemmel, s kt htig srva fekdtem az elstttett
szobban. Izgultak, amikor huszonhrom vesen otthagytam az llsomat, s elmentem
Londonba pincrnnek.
Most pedig itt llok csaknem harmincvesen, frjezetten, kisbabval, s nekik mg
mindig izgulniuk kell miattam. Nem valami tisztessges, ugye? pp amikor shajtottak
egy nagyot, megknnyebbltet, s azt gondoltk, hla istennek, tallt magnak egy
egsz rendes embert, most mr taln hagyhatjuk, hogy a jvben a frje izguljon
miatta, neknk pedig csak a ngy hgrt kell izgulnunk, akkor nekem van pofm
kzlni, hogy bocs, emberek, vaklrma volt, visszajttem, s ez most rosszabb, mint az
sszes tbbi, ami miatt izgulnotok kellett.
Nem csoda, ha egy kicsit szrknek s riadtnak tntek.
Jaj, hla istennek! mondta anym, amikor megltott. Mr azt hittk, leksted a
gpet!
Elnzst mentegetztem, s megint eleredtek a knnyeim. sszelelkeztnk, s
mindketten srtak, amikor meglttk a babt, az els unokjukat.
Tnyleg, hamarosan el kell neveznem valaminek.
Megbirkztunk a dublini repltr parkoljnak tvesztjvel. Nmileg htrltatott
bennnket, hogy apm azon a kijraton akart tvozni, ahol csak azoknak szabad, akik
elre fizettek, pedig nem is fizetett elre, s mgtte az sszes autnak tolatnia
kellett, hogy kifrjen, mire apa kiss felindult, s egy msik vezet is felindult, de ezt
inkbb ne rszletezzk.
Miutn kijutottunk az tra, egy ideig hallgattunk. Nagyon sajtos helyzet volt. Anya
htul lt velem, fogta a babt s gyengden ringatta. Szerettem volna n is csecsem
lenni, hogy elfrjek anya karjban, biztonsgban rezhessem magamat, s semmitl se
kelljen flnem.
Ht lelpett Peches Jim szlalt meg apa vratlanul.
Igen, apu feleltem knnyesen.
Apm sose kedvelte igazn Jamest. Egyetlen hmnemknt egy nktl hemzseg
hztartsban ki van hezve a frfitrsasgra, valakire, akivel beszlgethet futballrl
meg hasonlkrl. James nem rgbizett eleget, viszont apa felfogsa szerint tlsgosan
rtett a fzshez. Nem szmt, hogy nlunk apa vgzi a hzimunkt, a fzs az ms, az
ni dolog, ahogy mondja. Ennek ellenre is elkesertette, hogy boldogtalannak lt.
Nzd, Claire kezdte, s ebben a kvetkez volt: most rzelmekrl fogok
beszlni, ami nem szoksom, nagyon zsenroz is, de meg kell lennie, s komolyan
gondolom. A csaldunkhoz tartozol, szeretnk tged, s mindig ez lesz az otthonod.
Te meg a kicsi maradhattok nlunk, ameddig akartok. s khrm anyd s n tudjuk,
milyen boldogtalan vagy, s ha brmiben segthetnk, csak szlj. na j s
gyorstott, mrhetetlenl megknnyebblve, hogy ezen is tl van.
Ksz, apu mondtam, s mr megint srtam. Tudom.
Lerhatatlanul hls voltam. Olyan csodlatos volt tudni, hogy ennyire szeretnek!
Csak ht, ez nem krptolt azrt, hogy elvesztettem a frfit, aki a lelki trsam, a
legjobb bartom, a szeretm, az egyetlen megbzhat tmaszom volt ebben a
megbzhatatlan vilgban.
Vgl hazarkeztnk, s minden ugyanolyan volt. Mirt lett volna ms? Az let jobb
meggyzdse ellenre is megy tovbb. A hz szaga is ugyanolyan volt. Olyan
ismers, megnyugtat. Felcipeltk a tskkat s a mzeskosarat a szobba, amit
Margaret hgommal osztottam meg, amg el nem utaztam Londonba. (Margaret
huszonhat ves, sportos, trsasgkedvel, tiszta let, Chicagban lakik, gyvdbojtr,
els s egyetlen fijnak a felesge.) llati fura volt a szoba attl, hogy sokig senki
se lakott benne. Margaret nhny cipje ott llt a padln, de belepte ket a por. Pr
rgi ruhja mg mindig a szekrnyben lgott. Akr egy szently.
A padlra hajtottam nhny tskt, elhelyeztem a mzeskosarat, belefektettem a
babt, odatettem a toalettasztalra a holdat tugr tehenet brzol vegmelegtt,
leltem az gyra, lergtam a cipmet, felraktam a knyveimet a polcra, kibortottam a
neszesszeremet az jjeliszekrnyre. A szoba semmi perc alatt olyan lett, akr egy
disznl.
gy mr nagysgrendekkel jobb volt.
Ki van itthon? krdeztem anyutl.
Pillanatnyilag csak mi s apus vlaszolta. Helen bent van az egyetemen,
ksbb jn. Azt pedig egyedl Isten tudja, hogy Anna hol van. Napok ta nem lttam.
Anna s Helen a legkisebb hgaim. Mr csak k laktak itthon.
Anya mellettem lt, amg megetettem, bfiztettem s visszatettem aludni a babt.
Csak ltnk csendesen az gyon, s hallgattunk. Az es elllt, kisttt a nap. A nyitott
ablakon beradt a vizes kert illata s a fk gai kztt motoszkl szl hangja. Bks
februri dlutn volt.
Eszel valamit? krdezte nagy sokra.
A fejemet rztam.
De muszj enned, fleg most, hogy itt a baba, akinek gondjt kell viselned.
Ersnek kell lenned. Fzzek egy kis levest?
Akaratlanul sszeborzadtam.
Tasakosat? krdeztem.
Tasakosat egyezett bele szelden.
Ne, anyu. Komolyan nincsen semmi bajom.
Ezt taln jobb lesz megmagyarznom. A fzs tudomnya mindig tugrik egy
nemzedket. n tudok fzni, teht a lnyom nem fog tudni. Isten irgalmazzon neki,
micsoda induls ez egy lethez? Kvetkezskppen anym se tud fzni. Anym sose
volt jban a konyhamvszettel. Taln korrektebb lenne gy mondani, hogy kszn
viszonyban sincs vele.
Lidrces hullmokban csaptak t rajtam a csaldi vacsork emlkei. Elment az
eszem? Mi a pokolnak jttem haza? Tnyleg hen akarok halni?
Ha legkzelebb sokat kell leadniuk nagyon gyorsan kt ht mlva nyri szabadsg,
eskszik a hg, randev az iroda bikjval , ne is bajldjanak a fogykrs klubbal,
dits konyhval, portott telekkel, csak jjjenek el kt htre hozznk, s
ragaszkodjanak anyuka fztjhez!
Komolyan, nlunk bven van hely, bekltzhetnek Rachel szobjba. Mire a kt ht
letelik, zrgni fognak a csontjaik. Mert lehetnek akrmilyen hesek, akkor se brnak
belekstolni semmibe, amit az anym fztt.
Tulajdonkppen elkpeszt, hogy kisebb korunkban egyiknk sem kerlt krhzba
alultplltsg miatt.
Testvreimet s engem vacsorhoz szltanak. Lelnk, s nhny zavart pillanatig
sztlanul bmuljuk a tnyrt. Vgl megszlal egyiknk:
tlet?
Netn csirke? krdezi Margaret bizonytalanul, s prbakppen megbkdsi a
villjval.
Jaj, ne, azt hittem, karfiol! mondja Rachel, a vegetrinus, s kirohan
klendezni.
Ht akrmi legyen, n hozz nem nylok! kzli Helen. A kukoricapehelynl
legalbb tudja az ember, hogy mivel ll szemben! Azzal felll, hogy vtelezzen
magnak egy tlka pelyhet.
Teht mire anynk lel az asztalhoz, s elrulja, mi az (kposzts trt krumpli,
hltlan klykk!), mi mr nllstottuk magunkat, s a konyhaszekrnyben
portyzunk valami ehet utn.
Margaret! szl anya, tudvn, hogy Margaret a legszfogadbb. Meg se
kstolod?
Margaret, mert j kislny, a szjhoz emel egy csipetnyit.
Na? krdezi anya llegzet-visszafojtva.
A kutynak nem adnm oda feleli Margaret, mert az engedelmessg s a
btorsg mellett az szintesg a f ernye.
Teht rengeteg knnyekbe fullad vacsora s a folyamatosan dagad gabonapehely-
szmlk utn anya ltalnos megknnyebblsnkre gy dnttt, hogy egyszer s
mindenkorra felhagy a fzssel.
Teht ha valamelyik lnya vagy a frje panaszkodott, hogy hes, anya csendesen
kzen fogta, s kivezette a konyhba, aztn gy szlt:
Itt a htszekrny, tele ksztellel. Azzal szlesre trta a fagyaszt ajtajt, s a
figyelmkbe ajnlotta a temrdek mlyhttt finomsgot. Aztn tvgott a konyhn a
leend vacsorval meg a kvetkez szavakkal: Dicssg a mikrnak! Azt
tancsolom, bartkozzatok meg ezzel a kt gppel. Majd megltjtok, mennyire
felbecslhetetlenek a harcban, amit az hsg ellen folytattok ebben a hzban.
Most mr megrthetik, mirt vonakodtam szavn fogni anyt, amikor felajnlotta a
levest.
m anyban az volt a csodlatos, hogy mivel nem fztt, s nem vgzett hzimunkt,
rengeteg ideje maradt az igazn fontos dolgokra. Naponta tlag hat szappanopert
nzett meg, hetente tlag ngy regnyt olvasott el, gyhogy dsklt a szakrtelemben,
ha valamelyik megtrt szv lnynak kellett tancsot adnia.
Anya jrtas volt a romantikus tragdikban.
Fleg az ausztrlokban.
Pldul nyomon kvette, amikor Skip (Brad trvnytelen fia valami polntl,
akivel Vietnamban volt viszonya) felesgl vette Bronnie-t (Wayne s Scott
fltestvrt), s Bronnie teherbe esett, mire Skip kikezdett Chrissie-vel. Jeannie
(Chrissie mostohalnya) persze kiszagolta, s elmondta Mrs. Goolagongnak (nem
rokon). Kaja s kt doboz sr mellett Mrs. Goolagong felelssgre vonta Skipet a
Lordok Hzban, s kiderlt, hogy Skip nagyon mellzttnek rzi magt, mert az
llapotos Bronnie msrl se tud beszlni, mint a gyerekrl. Mrs. Goolagong
megnyugtatta. Skip szaktott Chrissie-vel, kibklt Bronnie-val, Bronnie-nak szletett
egy bbjos gyereke, Shane, s Chrissie visszament Bruce nev kutyjval szakra.
(Gondolom, Mrs. Goolagongot ksbb kirgtk a Lordok Hzbl, mert munka kzben
kajlt s srztt, de ez mr egy msik trtnet.)
ltnk a stted szobban, s hallgattuk a babcskm elgedett szuszogst.
Olyan gynyr mondta anyu.
Igen mondtam, s halkan srni kezdtem.
Mi trtnt? krdezte anyu.
Nem tudom mondtam. n azt hittem, minden rendben van. Azt gondoltam, hogy
ugyanolyan lelkesen vrja a babt, mint n. Tudom, hogy nem volt knny a
terhessgem. rksen melyegtem, meghztam, s szinte egyltaln nem szexeltnk,
de azt hittem, megrti.
Anym rendes volt. Nem nyomta a szokott rossz vakert, hogy a frfiak iz
msok, mint mi, drgm. Nekik ignyeik vannak, drgm, ugyangy, mint az
llatoknak. Nem srtett meg a felttelezssel, hogy James azrt hagyott el, mert nem
szexeltnk a terhessgem alatt.
Most mit csinljak? krdeztem, tudvn, hogy anya ugyangy nem ismeri a
vlaszt, mint n.
t kell vszelned mondta. Ennyit tehetsz. Ne prblj rtelmet keresni benne,
mert belerlsz. Az egyetlen, aki megmondhatn, mirt hagyott el, az maga James, s
ha nem akar beszlni veled, akkor nem knyszertheted. Taln sem rti sajt magt.
De te nem vltoztathatsz az rzsein. Ha azt mondja, nem szeret, s azt a msik
asszonyt szereti, akkor ezt tudomsul kell venned. Taln visszatr hozzd, taln nem,
de neked mindenkppen t kell vszelned.
De annyira fj! mondtam tehetetlenl.
Tudom, hogy fj felelte szomoran. Ha kpes lennk elmulasztani a
fjdalmadat, akkor megtennm, ugye, tudod?
Rnztem a kislnyomra, aki bksen, boldogan, rtatlanul aludt a biztonsgos
mzeskosarban, s elviselhetetlen szorongs rohant meg. Annyira akartam, hogy
mindig ilyen boldog legyen! Magamhoz akartam lelni, s soha tbb nem akartam
elengedni. Soha ne ismerje meg ezt az elhagyatottsgot, magnyt s bnatot, amit n
rzek most!
rkre meg akartam vdeni a szenvedstl. Pedig nem leszek kpes r. Az let
majd tesz rla.
Akkor felpattant az ajt, kizkkentve bennnket a nyomorsgbl. Helen volt az, a
legkisebb hgom. (Helen tizennyolc ves, nagy nehezen sikerlt bejutnia valami olyan
ltfontossg szakra, mint amilyen az antropolgia-mvszettrtnet-grg, hossz
fekete haja, gyngyfogsora, ferde macskaszeme van, rksen nevet, rendkvl
helytelen a magaviselete, a legtbben imdjk, fleg azok a frfiak, akiknek a szvt
foglalkozsszeren tiporja. Azt hiszem, a poftlan, mint a piaci lgy hasonlatot
ihlette.)
Ht itt vagy! ordtotta.
Na, hadd ltom az unokahgomat! rikoltotta. Ht nem gz? Mg hogy n
nagynni! Nagyon borzaszt volt? Tnyleg olyan, mintha kanapt kne szarni? Mesld
mr el, mindig annyira akartam tudni, hogy minek tpkedik a lepedt s forraljk a
vizet!
Vlaszt nem is vrva odadugta arct a mzeskosrhoz. Szegny gyermek zokogni
kezdett rmletben. Helen kitpte a kosrbl, s gy tartotta a hna alatt, mint a
rgbijtkos, aki most kszl a gyztes dobsra rorszgrt.
Mirt sr? krdezte.
Mit felelhettem volna?
Hogy hvjk?
Claire mg nem dnttte el, mi legyen a neve mondta anyu.
De, eldntttem mondtam. Mirt ne tetzzem a zrzavart? Anyura nztem.
Eldntttem, hogy anydrl fogom elnevezni.
Mi? vistotta Helen iszonyodva. Nem hvhatod Maguire nagyinak. Az nem nv
egy csecsemnek.
Helen szltam fradtan , Kate lesz a neve.
Egy pillanatig csak bmult rm a gynyr kis orrt rncolva, aztn derengeni
kezdett benne a megrts.
Aha! mondta kacagva.
Dnnygve hozztette, nem is olyan halkan:
Ht az se nv egy csecsemnek.
Visszaadta a babt, leginkbb gy, ahogy a paraszt dobja le a teherautjrl a
tizent kils krumplis zskot a zldsgesnek. Vagyis gyetlenl, figyelmetlenl,
tekintet nlkl a krumpli biztonsgra s knyelmre, majd rmletemre megkrdezte:
Ht James itt van? Hol van James?
Szemltomst nem tudta.
Srva fakadtam.
Jzusom! mondta megtdve.
Mirt sr? krdezte anynktl.
Anya csak bmult r nmn. Nem brt vlaszolni.
El tudjk kpzelni? Anya srt.
Helen rtetlen utlkozssal meredt Walshk hrom ni nemzedkre, akik mind
srtak.
Nektek meg mi bajotok? Mit mondtam? Anyu, mirt srsz? krdezte ingerlten.
Mi csak nztnk r az gyrl, ahol sszebjtunk, arcunkon patakzottak a knnyek, s
a frissen elnevezett Kate ordtott, mint a fba szorult freg.
Mi van itt? krdezte Helen dhsen.
Mg mindig csak ltnk. Mg mindig nem vlaszoltunk.
Lemegyek, s megkrdezem aput! fenyegetztt. De az ajtnl megllt, az ajkba
harapott, s tgondolta a krdst. Hacsak is el nem kezd srni.
Anyunak vgre sikerlt megszlalnia.
Ne, ne menj sehova, des! Helen fel nyjtotta a kezt. Gyere, lj le. Nem
tettl semmi rosszat.
Akkor mirt srtok? krdezte Helen, s kelletlenl visszatrt a knnyekben sz
gyhoz.
Tnyleg, te mirt srsz? krdeztem anytl, ugyanolyan kvncsian, mint Helen.
Netn most hagyta el a frje? Tisztba kell tenni?
Nem valszn, de akkor mirt a knnyek?
Mert a nagyira gondoltam szipogta. Hogy nem rhette meg az els ddunokja
szletst. s milyen kedves, hogy rla nevezed el a babt. rlne. s
megtiszteltetsnek rezn.
Rm trt a bntudat. Az n anym legalbb mg l. Szegny anyu! A nagyi csak
tavaly halt meg, s nagyon hinyzott mindenkinek. Magamhoz leltem a sr anyut s a
sr Kate babt.
Kr tndtt Helen mln.
Mi kr? krdeztem.
Jaj, ht az, hogy a nagyinak nem olyan szp neve volt, mint amilyen a Tamsin, az
Isolda vagy a Jet mondta.
Nem is tudom, mirt nem ltem meg ott helyben.
De valamilyen okbl nagyon nehz haragudni Helenre.
Aztn rm fordtotta a figyelmt.
Te meg mirt srsz? krdezte. Jaj istenem, tudom, fogadnk, hogy a szls
utni depresszi van rajtad. Az jsgban rtak egy asszonyrl, aki megkapta, s
kidobta a babjt a tizenkettedik emeletrl, aztn nem akarta beengedni a rendrsget,
gyhogy be kellett trni az ajtt, s mr hetek ta nem vitte le a szemetet, gyhogy ksz
undor volt a laks, aztn megprblta meglni magt, gyhogy villamosszkbe kellett
ltetni vagy micsoda meslte lvezettel Helen, aki sose hagyta, hogy a tnyekhez
hasonlan idegest aprsgok belezavarjanak egy j kis vrszomjas mesbe.
De lehet, hogy csak dilihzba csuktk vagy micsoda fejezte be kelletlenl. Na
szval, mi bajod? rontott rm vgan, visszazkkenve a kerkvgsba. Mg j, hogy
nem lakunk a tizenkettediken, igaz, anyu? Klnben babaplaccs lenne az udvaron, s
Michael magasrl leszarn a dzsuvt.
Michaelnek hvtk a nyolcvanas veit tapos zsmbes, dologkerl, babons
egynt, aki havonta gy ktszer eljrt hozznk, hogy a maga tudomnyos mdjn
polja zsebkendnyi kertnket. Rettenetes lmny volt Michael haragja, akrcsak a
kertszkedse. Mrmint ama ritka alkalmakkor, amikor valban vgzett valami kerti
munkt. Apm tlsgosan flt tle, hogy laptra tegye. Igazbl az egsz csald flt
tle. A kzelben mg Helen is visszafogta magt.
Emlkszem arra a tavalyi dlutnra, amikor szegny anym a kizrlag a ltszat
kedvrt viselt ktnyben vacogott a kertben, remnytelenl blogatva, mereven
mosolyogva, s nem mert bejnni, amg Michael be nem fejezi rszletes magyarzatt,
amit rthetetlen rffensekkel s a svnyvg oll letveszlyesen nagy v
lengetsvel ksrt, hogy pldul mirt omolhat le a fal, ha megnyrjk a svnyt.
(Mert lssa, naccsga, a falnak a svny kell, hogy tmogassa.) Vagy hogyha a
pzsitot megnyrjk, a f kiszrad s elpusztul. (A bacilusok belemennek a kivgott
darabokon t, s az egsz gyepnek kampec!)
Anymnak vgre-valahra sikerlt visszajutnia a konyhba, ahol knnyes szemmel
csapkodott, mikzben vizet forralt Michael tejhoz.
Lusta, vn csirkefog! szipogott nekem s Helennek. Sose csinl semmit! s
miatta lemaradtam A repl orvosrl meg a Visszaszmllsrl! A f pedig trdig r!
Kisl a szemem! A krnyken a mink az egyetlen hz, ahol serd van a kertben!
Legszvesebben belekpnk a tejba!
Knnyektl ztatott sznet. Szmols hromig.
Isten bocsssa meg nekem mondta elcsukl hangon. Helen, hagyod bkn azt a
narancsos puszedlit?! Az Michael tejhoz van!
Mirt kap narancsos puszedlit Michael, akit utlsz, s mirt mi kapjuk azt a
borzalmas korpsat? krdezte Helen hangosan.
Egy j pont, gondoltam.
Pszt! csittotta anym. Meghallja!
Michael ekkor ppen a hts ajtnl llt, ott hzta le makultlanul tiszta
gumicsizmjt. Enni lehetett volna arrl a csizmrl.
Mert bennnket, ugye, nem utlsz lamentlt Helen. Mi mgsem kapunk j
kekszet, viszont Michaelt utlod ezt a kt szt a hts ajtnak harsogta , mgis
kapja a finomat. , hell, Michael, jjjn csak, vegyen kekszet! desen mosolygott a
besntikl Michaelre, aki tnteten fogta a htt, mintha a robottl fjdult volna meg.
Stt morogta, s gyanakodva nzett rm. Nyilvn azt hitte, n beszltem rla.
Az angyalian rtatlan arc Helenre soha senki sem gyanakodott.
Bolondok, bolondok!
Kitltsem a tejt? krdezte anym alzatosan.
De este hallottam, hogy a szleim vitatkoznak a konyhban.
Jack, igazn meg kellene mondanod neki!
Nzd, Mary, majd n lenyrom a fvet.
Nem, Jack, neki fizetnk, hogy megcsinlja. Ezt a badarsgot, hogy a bacilusok
belemennek a fbe! Ez hibbantnak nz engem!
J, j, majd beszlek vele!
Vagy taln egyszeren le kellene betonoztatni, s akkor kipaterolhatnnk.
De apu sose beszlt Michaellel. Tovbb trtnetesen tudom, hogy maga nyrta le
a fvet azon a napon, amikor anyu Limerickbe utazott Kitty nnihez, majd pedig anya
szembe hazudott.
s Helen idnknt megkrdezte, hogy ha meggri, hogy sose nyrja le a fvet,
vsrol-e anya narancsos puszedlit csak neki.
Helennek igaza volt. Ha egy baba sztplaccsanna (ltezik ilyen sz?) a teraszon,
Michael csakugyan magasrl leszarn a dzsuvt.
De ez nem fog megtrtnni.
Br ha Kate hamarosan nem hagyja abba a srst, knytelen leszek jbli
megfontols trgyv tenni a krdst.
Nem, Helen magyarztam. Nincsen szls utni depresszim. Legalbbis nem
hiszem. Mindenesetre most mg nincs.
Jzus! Egyb se hinyozna!
De mieltt kzlhettem volna vele, hogy James elhagyott, bejtt apu.
Kezdhetjk kipakolni a btorokat a lpcshzba, ha a ltogatk ebben az temben
rkeznek.
Jttem megnzni az els unokmat jelentette be apu. Megfoghatom?
tnyjtottam Kate-et apunak, aki szakrt kzzel fogta. Kate tstnt abbahagyta a
srst. Bksen fekdt a nagyapja karjn, hol szttrva, hol klbe szortva kicsi
tengericsillagkezt.
Akrcsak az anyja, gondoltam szomoran. Elolvad a frfiak kezben.
Komolyan, ezt csrjban el kellene fojtanom! Legyen benned egy kis nrzet,
lnyom! Nem kell neked frfi a boldogsghoz! Ms anyk mesljenek csak a
kislnyuknak beszl gpekrl s farkasokrl, akik elnyerik mlt bntetsket; n
feminista filippikkat fogok olvasni Kate-nek.
Le A kis hablennyal, ljen A nstny eunuch!
Mikor adsz mr neki nevet? rdekldtt apu.
, most adtam. A nagyirl fogom elnevezni.
Gynyr! ragyogott fel apu. Szervusz, kicsi Nora! ggygte a rzsaszn
batyunak.
Helen, anyu s n lesjtottan nztnk ssze.
Tves nagyi!
Iz, apu, nem mondtam flszegen. Kate lesz a neve.
De ht az n anym nem Kate! rtetlenl rncolta a homlokt.
Tudom, apu hebegtem. (Istenem, mirt van annyi buktat az letben?) De n
Maguire nagyirl neveztem el, nem Walsh nagyirl.
Aha, rtem mondta kiss hvsen.
De Nora lesz a msik neve grtem szepegve.
Ki van zrva! vgott kzbe Helen. Valami szp nevet adj neki! Tudom mr!
Mit szlnl az Elenhoz? Az Elena, mint tudod, a grg vltozata a Helennek.
Csitt, Helen! szlt r anyu. Ez Claire babja.
Mindig azt mondtad, hogy meg kell osztanunk egymssal minden jtkunkat!
duzzogott Helen.
Kate nem jtk shajtott anyu.
Helen tnyleg fraszt.
De mivel semeddig se tud egy dologra sszpontostani, mris ms foglalkoztatta.
Apu, elvinnl Lindhoz?
Helen, n nem vagyok sofr felelte apu mereven s kimrten.
Apu, nem azt krdeztem, hogy mivel keresed a pnzt. Tudom, mivel keresed a
pnzt mondta Helen azon a hangon, ami azt jelenti: ksz vagyok sszeren
hozzllni a dolgokhoz.
Nem, Helen, szpen elmsz gyalog! fakadt ki apu. Komolyan nem rtem, mi
bajotok nektek, fiataloknak! Lustasg, az a ti bajotok! Amikor n
Apu szaktotta flbe Helen fagyosan , krlek, el ne mondd mg egyszer, hogy
hrom mrfldet kellett gyalogolnod meztlb az iskolig. Azt nem brnm ki. Csak
vigyl el! Cicsan mosolygott r a hossz, fekete frufruja all.
Apu egy darabig felhborodottan nzte, aztn elnevette magt.
Na j! Megzrgette a kulcsokat. Gyere.
Visszaadta Kate-et.
gy, ahogy egy babt vissza kell adni.
Szp lmokat, Kate Nora! mondta, kiss taln tlsgosan megnyomva a Nort.
Gondolom, mg nem bocstott meg egszen.
Apu s Helen elment.
Anya, Kate Nora s n ott maradtunk az gyon, s lveztk a Helen tvozsa utn
bellt csendet.
Most mondtam szigoran Kate-nek megkaptad Helen nnd jvoltbl az els
leckt abbl, hogyan kell bnni egy frfival. Remlem, jl odafigyeltl! Bnj velk
gy, mint a rabszolgkkal, s rabszolgaknt fognak viselkedni.
Kate elkerekedett szemmel bmult fl rm.
Anym csak mosolygott kifrkszhetetlenl.
Elgedett, rejtelmes mosollyal.
Mindentud mosollyal.
Annak az asszonynak a mosolyval, akinl a frj porszvzik tizent ve.
tdik fejezet
Ht akkor gyernk az gyba.
Nagyon klns volt abban az gyban aludni, amelyben kamaszkorom telt. Azt hittem,
annak az idnek rkre vge.
Ismers volt.
Br meglettem volna nlkle.
s elg bizarr volt, hogy az anymtl kapok j jt puszit, holott a sajt gyerekem
alszik mellettem mzeskosrban.
Anya voltam, de nem Sigmund Freudnak kellett felvilgostania, hogy mg mindig
gyereknek rzem magam.
Kate kerek szemmel bmulta a plafont. Vlhetleg mg mindig nem trt maghoz
Helen ta. Kicsit aggdtam rte, de annyira elfradtam, hogy megdbbent
gyorsasggal elaludtam. Pedig azt hittem, soha tbb nem leszek kpes aludni.
Hajnali kett tjban Kate bresztett finoman, vagy egymilli decibeles hangervel.
Aludt egyltaln? Megetettem, aztn visszafekdtem.
Ismt elaludtam, de nhny rval ksbb megint flvert az iszonyat. Az iszonyat,
aminek semmi kze sem volt a tapta, a fggny s az gynem Laura Ashley-stlusban
burjnz virgerdejhez, ami homlyosan derengett a sttben.
Az volt az iszonyat, hogy Dublinban vagyok, nem pedig a londoni laksomban, az n
szeretett Jamesem mellett.
Az rra nztem, s (igen, kitalltk) hajnali ngy volt. Meg kellett volna
vigasztaldnom a tudattl, hogy velem egytt zttyent t az brenltbe a greenwichi
idzna lakossgnak nagyjbl egynegyede; most a sttsgbe bmulnak nyomorultul,
s olyanokon szoronganak, hogy ltszmflttiv minstenek-e?, megismerem-e
valaha az igazi szerelmet? s terhes vagyok vajon?.
De ez nem nyjtott vigaszt.
Mert gy reztem, hogy a pokolban vagyok.
s attl, hogy ms is ott van, az n poklom egy jottnyival se kibrhatbb.
Elnzst a vrben tocsogsrt, de akinek rozsds frsszel vgjk le a lbt, azt nem
vigasztalja a tny, hogy a szomszd cellban tartzkod illett az asztalhoz szgeztk.
Felltem a sttsgben.
Kate bksen aludt mellettem a rzsaszn mzeskosarban.
Olyanok voltunk, akr az jjeli rjrat. Felvltva virrasztottunk. Legalbbis
valamelyiknk mindig bren volt.
Br ezzel vge is volt a hasonlsgnak, mert n nem mondhattam legalbbis nem
szintn , hogy hajnali ngy, s minden rendben.
A gyomrom belerndult a szrnysgbe. Kptelen voltam elhinni, hogy a szleim
dublini hzban vagyok, s nem a londoni laksomban, a frjemmel. Alighanem
megtbolyodtam, hogy eljttem Londonbl, s odadobtam Jamest egy msik nnek.
Csak gy otthagytam!
Ht teljesen elborult az elmm? Vissza kell mennem! Harcolnom kell a frjemrt!
Vissza kell szereznem!
Hogy kerltem n ide?
Rossz helyen fordultam be, s tjutottam egy prhuzamos vilgegyetembe, amelyik a
megszlalsig gy nz ki, mint az letem, de a gykerig hamis, baljs s rossz!
n nem ltezhetek James nlkl!
az n rszem!
Ha a karom leesne, nem mondanm: , hagyjuk egy kicsit! Majd visszajn, ha
vissza kell jnnie. Nem rdemes erltetni, attl csak elvadulhat. Az az n karom,
vgtre is! s James sokkal inkbb hozzm tartozott, mint brmifle kar.
Jamesre sokkal nagyobb szksgem volt.
t sokkal jobban szerettem.
Nem ltezhettem nlkle.
Vissza akartam kapni. Vissza akartam kapni a kzs letnket. s vissza is fogom
kapni. (s szopni!)
(Bocs, ez seklyes volt s kznsges.)
Rmlet fojtogatott.
s ha mr elkstem?
Nem lett volna szabad eljnnm!
Meg kellett volna ktnm magamat, s annyit kellett volna mondanom, hogy kzsen
rendbe hozhatjuk a dolgainkat. Hogy nem szeretheti Denise-t, mert engem szeret. Mert
tlsgosan sszenttem vele ahhoz, hogy ne szeressen.
De n tudomsul vettem a veresget, s mindennem tiltakozs nlkl odalktem
Denise ekcms (mert igenis az!) karjba.
Beszlnem kell vele!
Nem fog megharagudni, ha hajnali ngykor hvom. Hiszen James, az n legjobb
bartom! Akrmit megtehettem, s James nem haragudott. Megrtett. Ismert.
Reggel pedig visszareplk Kate-tel Londonba, s rendbe jn az letem.
Elfelejtjk az utols hetet. Azt a feslst az letnkn gy megvarrjuk, hogy nyoma se
marad. A sebhely elhalvnyul. Csak az lthatja majd, aki nagyon kzelrl nzi.
Mindent helyrehozunk s megjavtunk. Minden visszazkken a kerkvgsba gy,
ahogy kell.
Ez csak egy szrny gikszer volt, amitl pocskul sszekutyuldott minden, de nem
trtnt maradand kr.
Minden j, ha a vge j, nem igaz?
Tudom, hogy most mire gondolnak.
De nem, tnyleg tudom!
Azt gondoljk: ez megbolondult.
J, taln meg. Elvette az eszemet a bnat.
Azt gondoljk: legyen mr magban egy kis nrzet, Claire!.
De attl flek, rjttem, hogy a hzassgom fontosabb az nrzetemnl. Az nrzet
nem tart melegen jszaka. Az nrzet nem hallgatja meg minden este, amit mondunk.
Az nrzet nem erskdik, hogy szvesebben szexel velnk, mint Cindy Crawforddal.
Itt nem holmi sldlnyos romnc sikerlt flre. James nem a szurkolkrus msik
vezetjt hvta el a blba. Ez nem romnc.
Hanem szerelem.
Szerettem Jamest. Hozzm ntt. s ez az egsz tl j volt ahhoz, hogy csak gy
legyintsek r.
Ha maga a futballcsapat kapitnya krne, hogy inkbb vele menjek a blba, s
viselhetnm az j ruhmat, magasra tarthatnm a fejem, s megmenthetnm a
bszkesgem, az se szmtana. Akkor is vissza kell kapnom Jamest.
Lekszldtam az gyrl, kiverekedtem magam a kifejezett anyai hajra viselt
hling mszlas ngyzetmtereibl. Amikor elmenekltem Londonbl, elfelejtettem
hlinget csomagolni. Amikor anym rjtt erre, pikrten tjkoztatott, hogy az
fedele alatt senki se hl meztelenl. s ha tz t ki? vagy Londonban ezt lehet, de
most nem Londonban vagy. gyhogy vlaszthattam apu kocks pizsamja s anyu
risi, viktorinus, fldet spr, magas nyak, fehr fodros, virgos hlingei kztt.
Fel nem foghatom, hogy ilyen cuccokban miknt vehetett r egy frfit a
megtermkenytsre, nem is egyszer, de mindjrt tszr!
Hiszen ezek egy tizent ves olasz ifj hevt is lehtenk! Mire a frfi sikeresen
elbnyszik a tbb vg textil mlybl valami emberi hst, mr tlsgosan kimerl,
hogy brmit kezdjen vele.
A hlinget vlasztottam apu pizsamja helyett, mert a storban lgiesnek,
madrhsnak s bjosnak reztem magam, viszont apu pizsamja riasztan s
lesjtan passzentos volt.
gy dntttem, minden rzs viszonylagos. Nincs igazam, ha kvrnek rzem
magam. Nem is vagyok olyan kvr. Nincs nekem semmi bajom. Csak a tbbi ember
tlsgosan alulmretezett. Semmi szksg, hogy megvltozzak. Annyit kell tennem,
hogy a vilgot vltoztatom meg magam krl. Csak tizen-egynhny szzalkkal kell
nvelnem a krnyezetem ruhk, btorok, emberek, hzak, orszgok kiterjedst, s
mr vissza is nyertem a helyes mretemet!
Legyen inkbb hsz. Akkor direkt ttetsznek rezhetem magam.
Elg hamar rjttem, hogy minden csak arny krdse.
Minden csak a krnyezetvel sszehasonltva j vagy rossz, kvr vagy sovny,
nagy vagy kicsi.
gyhogy tartsk meg rosszmj megjegyzseiket a hlingemrl. Volt rendszer az
n rletemben (j, legalbbis ebben a vetletben). Tudtam, mit csinlok. Vznnak
akartam rezni magam. Cingrnak, pehelyknnynek, kislnyosnak.
Krlbell tz percbe telt, amg elszabadultam az gyrl, s mikor fellltam,
majdnem megfojtottam magam, mert rlltam az ing szeglyre, felrntva a gallrt,
amely nyaktekercsknt ragadott torkon.
Krkogtam s krahcsoltam egy csomt. Kate nyugtalanul nyzsgni kezdett a
kosarban. Jaj, fel ne bredj, drgm! gondoltam rmlten. Ne srj! Semmi
szksg r. Nem lesz semmi baj. Megyek, hogy visszaszerezzem apucit. Majd
megltod. Te csak tartsd itt addig a frontot.
Csodamd megnyugodott, lecsillapodott, s nem bredt fel. Lbujjhegyen kiosontam
a stt szobbl a lpcsfordulra. A hatalmas hling tetszetsen lobogott, ahogy
lementem a stt lpcsn. A telefon lent volt a hallban, ahol a bejrat katedrlvegn
bevilgt utcai lmpa adta az egyetlen fnyt.
Trcsztam a londoni laks szmt. A trcsa hangosan kattogott a csendben. Olyan
volt, mintha puska ropogna az alv hzban. Jesszus gondoltam reszketegen ,
McLoughlink mindjrt tjnnek a harmadik szomszdbl, hogy panaszt tegyenek a
lrma miatt!
Kettt kattant, amikor a dublini telefon sszekapcsoldott egy ngyszz mrfldre
fekv vros res laksnak telefonjval.
Hagytam kicsengeni. Legalbb szzszor. Legalbb ezerszer.
Egyre csak csengett egy hideg, stt, res laksban. Magam eltt lttam, amint
csrmpl a sima, bontatlan, gyretlen gy mellett, amelyre rnyakat vetnek a
beszrd utcai fnyek a szthzott fggnyszrnyak kztt. Nincs, aki sszehzza
ket.
De azrt csak hagytam, hogy csrgjn, s lassan elszivrgott bellem a remny.
James nem vette fl.
Mert James nem volt ott.
James egy msik laksban volt. Egy msik gyban.
Egy msik nvel.
rltsg volt azt kpzelnem, hogy vissza tudom szerezni, csak azrt, mert vissza
akarom! Meg lehettem hborodva, ha azt hittem, figyelmen kvl hagyhatom, hogy a
frjem egy msik nvel l. Elhagyott, az isten szerelmre! Megmondta, hogy mst
szeret!
Lassan visszatrt a jzan sz.
Vizitbe jtt az tmeneti elmezavar, s n kikiabltam:
Bjj be, nyitva az ajt! Szerencsre vratlanul hazaugrott Realits, s itt tallta
tmeneti Elmezavart, amint gtlstalanul grasszl agyam folyosin, bemszkl a
szobkba, szekrnyeket nyitogat, elolvassa a leveleimet, belepiszkl a fehrnems
fikjaimba, ilyesmi. Realits elrohant, s megkereste Jzan Eszet. Nmi tusakods
utn sikerlt kidobniuk tmeneti Elmezavart, s becsaptk mgtte az ajtt. tmeneti
Elmezavar most agyam kavicsos felhajtjn hever, s dhsen zihlva ordtja:
Hiszen hvott be! Direkt krt! Akarta, hogy ott legyek!
Realits s Jzan sz visszaordt egy emeleti ablakbl:
Menj innen, tns! Ne is lssunk a krnyken! Ha t perc mlva is itt vagy,
kihvjuk az rzelmi Rendrsget!
Azt hiszem, minden pszichiter, aki nem lopta a diplomjt, megmondta volna, hogy
az Elfojts llapotban vagyok. A sokk, amit James okozott, hirtelen tl hatalmasra
ntt ahhoz, hogy feldolgozzam. Kptelen voltam elfogadni vagy megbirkzni vele.
Knnyebb volt gy tenni, hogy nem trtnt semmi, s ha gy teszek, mintha mindent
helyre lehetne hozni, akkor minden helyre is jn.
ltem a padln a stt, hideg hallban. Vgl a helyre tettem a kagylt.
Lzas szvversem lassult. Kezem reszketse megsznt. Agyam felhagyott az
nltatssal s a kpzeldssel.
Reggel nem utazom vissza Londonba.
Itt fogok lni. Legalbbis egyelre.
Nyomorsgosan reztem magamat.
A mmoros fantazils utn, hogy beszlhetek Jamesszel, s helyrecskolhatom az
letnket, ott maradtam a ltez legnagyobb, legresebb szomorsggal. Akkora
szomorsg volt, mint egy fldrsz. Olyan mly, mint az Atlanti-cen. Olyan res,
mint Helen feje.
Kezdett fzni a lbam.
Noha gy elfradtam, mintha ezerves lennk, gy reztem, soha letemben nem
alhatok mr egy szemhunyst se.
Tl nagy volt a vesztesg knja, hogy alhassak. Pedig elkeseredetten akartam aludni.
Akrmit, csak ez az rzs sznjn meg!
Hogy szerettem volna egy neurotikus anyt! Egy olyat, aki tonnaszm trolja az
altatt, a vliumot s a depresszi elleni szereket a frdszobai szekrnyben!
Az igazi viszont gy bnt velnk, mint a Betty Ford Klinika leend poltjaival, ha
kt Paracetamolt krtnk fj
torkunkra/gyomorgrcsnkre/trtt lbunkra/perforldott nyomblfeklynkre.
Hozzatok ldozatot mondta. Gondoljatok a Mi Urunk szenvedsre a
kereszten. Vagy: Akkor mit csinlntok, ha mg nem talltk volna fel a
fjdalomcsillaptt?
Amire ilyen vlaszokat kaphatott:
A keresztre feszts stagalopp ehhez a flfjshoz kpest. Vagy: A ht
akrmelyik napjn kikthetsz az oszlophoz, s elverhetsz ostorral, ha elmulasztod a
fogfjsomat!
Amivel persze vgkpp megtorpedztuk a mgoly sovny eslyt, hogy gygyszert
csikarjunk ki anynktl. A kromls igen elkel helyen llt az ltala
megbocsthatatlannak tartott vtkek listjn.
Vagy hogy szerettem volna, ha Anna hgom mg mindig ruln a kbtszert! Mit
nem adtam volna most egy E tablettrt!
gy azonban mg azt se tudtam, hozzjuthatok-e legalbb valami szeszes italhoz.
Egyik szlm se ivott valami sokat, s nagyon kevs alkoholt tartottak a hznl.
Komolyan beszlek. Ez nem alapelv volt nluk. Nem letfilozfia. Csak ilyenek
voltak.
Amikor megprbltak alkoholt tartani itthon, az mg akkor is nagyon kevs volt,
hla nekem s az utbbi idben a hgaimnak.
Jelszavunk volt: Nincs tl magas malign, s nincs tl alacsony. Minden jhet. A
finnc nem ltta papramorgtl a cseresznyeplinkn t a klykpezsgig minden
lement a garatunkon.
Ifjabb napjaimban, ama rzsafelhs idkben, amikor mg nem tudtam, mit mvelhet
velem az alkohol, dsan, noha eklektikusan feltlttt brszekrnnyel rendelkeztnk.
Kristlytiszta lengyel vodka knyklte oldalba a literes Malibut. A magyar szilva
gy viselkedett, mintha teljes joggal tartzkodna a Southern Comfort
szomszdsgban. A mi brszekrnynkben nem dlt a hideghbor.
Mert tudjk, apu folyton whiskyt vagy konyakot nyert a golfon. Anyu meg
alkalmanknt nyert egy palack sherryt vagy ms kontyalvalt a bridzsen. Msok
vakcibl hoztak mindenfle extra italt. A szomszdunk ciprusi Ouzval ajndkozott
meg.
A szilvriumot apu titkrnjtl kaptuk, amikor a vasfggny mgtt dlt.
(Ez 1979-ben trtnt, n s a hgaim hallatlanul btornak s vakmernek tartottuk
rte, s miutn visszatrt, hosszasan faggattuk, hogy tapasztalta-e az emberi jogok
brminem megsrtst a magyaroknl.
Csakugyan igaz? Mg mindig trapznadrgot s telitalp cipt kell viselnik?
krdeztk az iszonyattl elkerekedett szemmel.
Margaret, az rk gyakorlatias, azt akarta tudni, mi az rfolyama egy csomag
rgguminak.
Hny csomagbl vehetnk egy hzat? Szavamra, annak a lnynak volt
koncepcija!)
Anna foszforeszklan srga bannlikrt nyert a karcsonyi Paulai Szent Vince-
tomboln. Valaki csak gy belltott egy veg barackplinkval.
Aprnknt gyarapodott az italgyjtemnynk. Mivel pedig szleink alig ittak, mi,
gyerekek pedig mg nem kezdtnk el inni, brszekrnynk kiradt.
De hol van mr az a boldog id!
Bsan jelentem, hogy amikor tizent ves lehettem, felfedeztem az ital gynyreit,
s egykettre felmrtem, hogy zsebpnzembl nem telik jstet szenvedlyemre.
Minek eredmnyeknt szmos ide-oda sandt, aggodalmas rt tltttem a nappali
brszekrnynl, mikzben apr adagokban szivornyztam a klnbz palackokbl.
A szeszeket apr limondsvegbe tltgettem, amelyet kineveztem a kotyvalk
tartednynek. Mivel fltem volna egyszerre tl sokat vtelezni egy palackbl, az
italok szles skljbl vlogattam, s mindet abban a limondsflaskban fogtam fel,
nem sokat trdve azzal, milyen z lesz a vgtermk. Lnyeg, hogy bergjak. s ha
ehhez valami undok zt kell innom, akkor megiszom.
Hny boldog rt tltttem kellemesen italkzi llapotban, miutn felhajtottam a
mondjuk sherrybl, vodkbl, ginbl, konyakbl s vermutbl pancsolt elegyet (a
vermutot Kitty nni hozta Rmbl) a klnbz diszkkban, ahov szleim
flrevezets vagy nyaggats hatsra elengedtek!
Nagy idk! Dicssges idk!
Hogy megkmljem magamat a zsenns jelenetektl, a palackokbl leszvott szeszt
azonos mennyisg vzzel ptoltam. Mi lehet ennl tisztbb gy, gondoltam.
m az rz palntkhoz hasonlan, amelyek belehalnak a tlntzsbe, n is
tlntztem szmos alkoholt. Nevezetesen egy palack vodkt.
Vgl ttt a leszmols rja.
Tizenht ves lehettem, amikor egy szombati estn tjttek Kellyk s Smithk egy
pohr italra. Anyu s Mrs. Kelly trtnetesen vodkt ivott. Legalbbis k azt
gondoltk. m hla nagyjbl msfl ves munklkodsomnak, az egykori Smirnoff
addigra tvltozott szzszzalkosan tiszta, vegytetlen vzz, amelyet a szesz rnyka
sem rontott meg.
Az sszejvetel tbbi tagja szerencsre igazi alkoholt ihatott.
Teht mikzben apu, Mr. Kelly, Mr. Smith s Mrs. Smith egyre hangosabb,
vrsebb, beszdesebb lett, s olyan dolgokon nevetglt, amelyek egyltaln nem
voltak mulatsgosak, s apu kzhrr tette, hogy nem vallotta be az sszes jvedelmt
az adhivatalnak, mg Smithk bevallottk, hogy Mr. Smithnek tavaly volt egy gye,
ami miatt majdnem szaktottak, de most megprbljk helyrehozni, addig a faarc anyu
s Mrs. Kelly gy lt, mint aki nyrsat nyelt, s ecetesen mosolyogtak, mg a tbbiek
fetrengtek a nevetstl.
Anyu semmi kacagtatt nem tallt abban, amikor Mrs. Smith a nappali szp
sznyegt vgiglocsolta a bacardis kljval (nem igazn kedveltem a Bacardit, gy a
palack szesztartalma alig szenvedett csorbt), apu viszont remekl mulatott rajta.
Madarat lehetett volna fogatni mindenkivel, leszmtva a vodkzkat.
Anynak msnap esett le a tantusz.
Ismtelt prbknak vetette al a vodksveget. (Pldul:
Gyere csak, szagold meg! Szerinted milyen szaga van?
Nincs szaga, anyu.
Pontosan!)
A konyhban hevenyszve fellltott rendrsgi labor mrsei azt mutattk, hogy a
vodksveget megdzsmltk. Mghozz nem is egyszer.
Knnyes jelenetre kerlt sor szleim s jmagam rszvtelvel. Legalbbis anym
knnyezett, de a dhtl s a restelkedstl.
Ezt a szgyent! jajveszkelte. Vendgeket hvunk, itallal knljuk ket, s
valami felvizezett lttyt adunk helyette! Kisl a szemem! Hogy tehetted ezt? s mg
te fogadkoztl, hogy tizennyolc ves korodig nem iszol!
Duzzogva s dacosan hallgattam. Lehajtottam a fejem, hogy ne lehessen ltni,
mennyire dht s megszgyent a lebuksom.
Apu szomor volt, s nem szlt.
Tisztogats kvetkezett. Az italokat begyjtttk, s lakat al tettk. Trgyals
nlkl tmlcbe vetettk ket egy zrhat faliszekrnybe. Egyedl anyu tudott a kulcs
holltrl, s mint megfogadta, inkbb elszenvedi a krhozottak knjait, semhogy
elrulja.
Termszetesen csak id krdse volt, hogy n vagy valamelyik hgom kifundlja,
mivel lehet feltrni a zrat.
Egyfajta gerillahbor kezddtt, amelyben anym rksen j rejtekhelyeket
keresett a gyorsan apad italkszletnek. Helen eskdztt, hogy hallotta, amikor anyu
telefonon beszlt az alkoholista Julia nnivel, s tle krte, hogy javasoljon j
rejtekhelyeket! m ez sohasem bizonyosodott be, gyhogy ne vegyk szentrsnak.
Anyu mindig csak egy rvid lpssel jrhatott elttnk. Alighogy rlelt valami j
helyre, valamelyiknk mr meg is tallta. Mint ahogy az j s ellenll
baktriumtrzsek is szksgess teszik az j antibiotikumok folyamatos kutatst,
anyunak is folyamatosan j rejtekhelyeket kellett kieszelnie, amelyek balszerencsjre
sose maradtak sokig jak vagy rejtettek.
Mg arra is vllalkozott, hogy megprbl a lelknkre beszlni.
Krlek, ne igyatok annyit! Vagy legalbb ne igyatok annyit az apu s az n
italaimbl!
A vlasz pedig ltalban gy hangzott, meg kell mondjam, tbb bval, mint
haraggal:
De anyu, ha egyszer szeretnk inni! Szegnyek vagyunk! Nincs vlasztsunk! Mit
gondolsz, lvezzk, hogy gy kell viselkednnk, mint a kznsges tolvajoknak?
Margaret, Rachel meg n azta elkerltnk hazulrl, s megkerestk a pnzt a kros
szenvedlyeinkre, viszont Helen s Anna tovbbra is otthon lakott, s nem volt egy
rva buznykuk se. gyhogy a hbor folytatdott.
Az egykori bszke s elkel italkszlet nhny zagyva, lestraplt, kiszipolyozott
vegre apadt, amelyek menedket keresve folytattk vndorlsukat az gyak alatt,
szekrnyekben s szenes kandlikban. Hol voltak mr a felismerhet mrkanev
palackok, sznltig szikrz szesszel! Maradt egy szsztl bolyhos, ragacsos
Drambuie, aljn centimternyi folyadkkal, egy flhvelyknyi kubai vodka (becsszra,
van ilyen! Nyilvn ezt isszk az ideolgiailag egszsges elvtrsak), s a majdnem
hinytalan bannlikr, mert Helen s Anna kijelentette, hogy inkbb szomjan hal,
mintsem abbl igyon.
csrgtem a stt hall hideg padljn. Komolyan rm frt volna egy ital. Megittam
volna mg a bannlikrt is, ha tudom, hol keressem. Olyan elviselhetetlenl magnyos
voltam! Eljtszottam a gondolattal, hogy felkeltem anymat, s megkrem, adjon
innom, de aztn bntudatom lett az tlettl. gy idegeskedik miattam, s ha sikerlt
elaludnia szegnynek, nem lehetek olyan lelketlen, hogy flverem.
Taln Helen segthetne.
Fradtan felvonszoltam magamat a szobjhoz. De mikor beosontam, resen
talltam az gyt. Vagy Lindnl alszik, vagy valami fiatalembernek jtt be nagyon. Ha
ez az utbbi a helyzet, reggel vlhetleg mr csak a pasi tetemre tallnak r, ilyesfle
bcslevllel: Elrtem mindent, amit akartam az lettl. Soha tbb nem lehetek
ilyen boldog. Ebben az eksztzisban akarok meghalni. Ui.: egy Istenn.
Ekkor, mintha nem lettem volna elg pocskul, pni flelem rohant meg, hogy
valami szrnysg trtnt Kate-tel.
Hogy blcshallt halt. Vagy a torkn akadt a hnys. Vagy megfulladt. Vagy
valami!
Visszarohantam a szobmba. risi megknnyebblsemre Kate llegzett.
Csak fekdt ott a rncos, j szag, rzsaszn batyu, a szorosan behunyt szemvel.
Mikzben vrtam, hogy llegzsem teme lassuljon, s homlokomrl elprologjon
az izzadsg, azon tprengtem, hogyan brja a tbbi szl? Hogyan kpesek kiengedni a
gyerekeiket, hogy jtsszanak a tbbiekkel? Nem esnek pnikba minden alkalommal,
amikor t percnl hosszabb idre eltvolodnak egymstl?
Nekem mr most is nagyon nehezemre esik. Mit fogok csinlni, ha a lnyomnak
iskolba kell mennie? Az kizrt, hogy csak gy magra hagyjam. Az iskolnak
engedlyeznie kell, hogy beljek a hts padba.
Most mr tnyleg muszj innom valamit!
Taln Anna itthon van.
A szobjhoz vonszoltam magamat, s halkan benyitottam.
Amikor ujjnyira nylt az ajt, megcsapott a gz.
Mrmint az alkohol gze.
Pazar!
Hla istennek! Alighanem a megfelel helyre jttem.
Anna sszegmblydtt az gyn, hossz, fekete haja sztterlt krltte, s
mintha egy Big Mac-doboz lett volna mellette a prnn.
Anna! sgtam hangosan, s egy kicsit megrztam.
Semmi vlasz.
Anna! sgtam jval hangosabban, s erlyesen megrztam.
Elfordtottam az jjeliszekrnyn lev lmpt, s az arcba vilgtottam, gestaps
stlusban. breszt!
Kinyitotta a szemt, rm meredt.
Claire? krogta hitetlenkedve.
Egszen rmltnek ltszott, mint aki azt gondolja, hogy hallucinl.
Amire Annnl meg is van a lehetsg.
Mrmint a hallucinlsra.
rtik, ugye? Szereti a hangulatmdost szereket.
Szegny lny! Legjobb tudomsa szerint n ngyszz mrflddel arrbb
tartzkodtam, egy msik vrosban, egy msik letben. Erre jnek vadjn megjelenek a
szobjban.
s hogy nveljem a bajt, lejmols cljbl.
Bocs, Anna, hogy gy felzavarlak, de nincs valami innivald? krdeztem.
Csak meredt rm.
Mit keresel itt? krdezte riadt crnahangon.
Mert valami rohadt italt keresek vlaszoltam trelmetlenl.
zenetet hoztl nekem? krdezte, mg mindig karikra nylt szemmel.
des Jzusom, gondoltam ktsgbeesetten.
Anna imdott mindent, ami okkult. Semminek sem rlt volna jobban, mint ha bel
bjik az rdg. Vagy ha ksrtethzban lakhat. Vagy ha megjsolhatn a katasztrfkat.
Nyilvnvalan abban remnykedett, hogy egyfajta paranormlis jelensg vagyok. Vagy
pedig szoksa szerint rszeg volt.
Megfordult a fejemben, hogy valami rmsgeset mondok neki.
Pldul: Igen, Anna, jl vigyzz! Jg veri el a vetsed! Vagy: Igen, Anna, jl
vigyzz (a jl vigyzz! itt nagyon fontos)! Likas a sajtrod, elfolyik a tej, amit a
piacra viszel! Vagy: Igen, Anna, jl vigyzz! Nehogy levgd a galagonya gt!
Annt a legcseklyebb mrtkben sem zavarta volna, hogy neki nincs se vetse, se
teje, amit likas sajtrban kne elvinnie akrmilyen piacra, a legkzelebbi
galagonyabokortl pedig legalbb tz mrfld vlasztja el. Akkor is tkletesen
boldogg tette volna a tlvilgi ltogat.
Igen, Anna mondtam, mert gy dntttem, hogy a kedvre teszek, ugyanakkor
nmileg bolondnak is reztem magamat. Engem kldtek. Azrt kldtek, hogy
szerezzek italt.
A htizskomban mondta elhaln.
A htizsk a fldn hevert egy cip (hov lehetett a prja?), Anna kabtja, egy slt
krumplis paprskatulya s egy srsdoboz trsasgban. Nehezen tudtam kibontani a
zskot, mert kt hliummal felfjt lufit ktttek a zsinrra. Anna alighanem buliban
volt.
Majdnem srtam a megknnyebblstl, amikor rtalltam a zskban egy veg
fehrborra.
Ksz, Anna mondtam. Holnap megadom. s tvoztam.
Tovbbra is kbultan s ijedten nzett. Bambn blogatott.
Ok motyogta.
Ellenriztem Kate-et. Mg mindig bksen aludt.
Flig-meddig azt vrtam, hogy keresztbe font karral, fellve vr, s magyarzatot
kvetel, hogy hol az apa, akit grtem neki. De csak aludt, s lmodta babalmait
rzsaszn fellegekrl, meleg gyakrl, puha, j szag emberekrl, sok evsrl, sok
alvsrl s sok emberrl, aki szereti.
s arrl, hogy sose kell sorba llni a vc eltt.
Levittem a bort a konyhba, s ernyedten felbontottam. Tudtam, hogy jobban rzem
majd magam, mihelyt ihatok. ppen tltttem, amikor a konyha ajtajban megjelent a
szemt drgl Anna. Hossz, fekete haja fehr arcba hullott, zavartnak s idegesnek
ltszott.
Jaj, Claire, ht tnyleg te vagy az! Akkor mgse kpzeldtem mondta flig
megknnyebblten, flig csaldottan. Azt hittem, taln rajtam van a tremol. Aztn
arra gondoltam, hogy ltoms lehetsz. De gy gondoltam, ha ltoms vagy, akkor nem
pont anyu borzalmas hlingben jelensz meg.
Igen, n vagyok mosolyogtam. Bocs, ha frszt hoztam rd, de meghaltam
valami italrt.
Odamentem hozz, s tleltem. Olyan j volt ltni.
Anna nagyon hasonltott Helenre: fehr arcocska, ferde macskaszem, bbjos kis
orr.
De ezzel vge is volt a hasonlsgnak. Elszr is, Annt nem akartam naponta tlag
hsszor felkoncolni. Anna sokkal csendesebb, sokkal szeldebb volt. Nagyon kedvesen
viselkedett mindenkivel. Ugyanakkor sajnos nagyon teri, nagyon elszllt is volt.
Hnyszor hallottam rla, hogy odat van tndrorszgban!.
Na j, azt hiszem, jobb, ha teljesen szinte leszek. Nem kerlhetjk meg, hogy Anna
egy kicsit iz szval egy kicsit hippi volt.
Sose volt tisztessges llsa. s mintha mindig ppen ton lett volna valamilyen
rockfesztivlra. Ahnyszor csak telefonltam Londonbl, s Anna utn rdekldtem,
anym olyanokat mondott, hogy:
, Anna elment Glastonburybe. Vagy: Anna Lisdoonvarnban van. Vagy:
Anna llst kapott egy brban Szantorinin.
s voltak napok rossz napok , amikor anyu azt mondta:
Honnan a pokolbl tudjam, hol van Anna? n csak az anyja vagyok!
Csak nha dolgozott. ltalban biovendglkben. De ezek a munkk sose tartottak
sokig. Ahogy valami sajtos okbl a vendglk sem.
Anna feliratkozott munkanlkli-seglyre.
Mint emltettem, kbtszert rult. De csak rvid ideig. s a lehet legszeldebben.
Komolyan!
Sose llkodott az iskolk eltt, hogy nagy tisztasg heroint prbljon rszni
nyolcves gyerekekre.
Csak hbe-hba rult hasist bartoknak, csaldtagoknak, s ktsgtelen, hogy
vesztett az zleten.
kszereket ksztett, nha mg el is adott bellk.
Ktes letforma volt, de t nem zavarta a bizonytalansga.
Apu ktsgbe volt esve miatta. Feleltlennek nevezte Annt. s persze ha
mltnytalanul is, de magtl rtetden engem hibztatott Anna tvetegsgrt. Azt
mondta, akkor pucoltam meg (az kifejezse) Londonba, amikor Anna nagyon
befolysolhat korban volt, s n ltettem el a hgom fejben a gondolatot, hogy
teljesen elfogadhat, ha az ember feladja a j llst, s bell pincrnnek. Mifle
minta vagyok n? krdezte apa.
Ktsgbeesetten prblta ktelessgtud, adz llampolgrr gyrni Annt.
Sikerlt irodai llst szereznie neki egy ptsi vllalatnl.
Valaki nyilvn tartozott neki egy szvessggel.
Nagyon nagy szvessgnek kellett lennie.
Hiba volt, hogy megprbltk bedugni Annt egy irodba. Mintha fbl akarnnak
vaskarikt kszteni. Vagy bal lbra hznk a jobb cipt. Knyelmetlen, kellemetlen s
gyszlvn bizonyosan kudarcra tlt vllalkozs volt.
Ksz csd.
Anna egy trpusi gvhz szokott, egzotikus virgra hasonltott, amelyet egyszerre
csak gy kilknek egy nyirkos, hideg orszgba. Hogy is maradhatott volna meg? gy
csak fakult s kornyadozott, gynyr szirmai elfonnyadtak, megbarnultak, finom illatt
elvesztette.
Ktsgtelenl nem volt erssge az adminisztrci. Tlsgosan sznes, lobog
kpzelete volt ahhoz, hogy belegymszlhessk egy olyan unalmas munkba, mint
amilyen a kartotkgyrts.
s tlsgosan elszllt ahhoz, hogy jl csinlja.
Fnke, Mr. Sheridan, egy htfi reggelen odadobott az asztalra egy csekket, s azt
mondta:
Kldje ezt el Bill Prescotnak, s mellkelje szvlyes dvzletemet.
Szerencsre a fnk elcspte a postt, mieltt a csekk kiment volna a levllel,
amelyet Anna ilyetnkppen rt meg: Kedves Mr. Prescot! Noha mi mg nem
tallkoztunk, szentl hiszem, hogy n angyalian j ember. A kmvesek csupa szpet
mondanak magrl..
Mr. Sheridan fradtan elmagyarzta Annnak, hogy a mellkelt szvlyes dvzlet
egyltaln nem jelent szvlyes mlengst.
Anna nem jtt vissza idre egyetlen ebdsznetbl sem, mert az iroda kzelben
tallt egy hattyfszket a csatornnl, s annyira belefeledkezett a madarakba, hogy
kpes volt a vgtelensgig ggygni nekik (ha hinni lehet a pletyknak, szmos fves
cigaretta sodrsa s elfstlse mellett).
Aztn azon a napon, amikor azt javasolta, hogy vltoztassk meg a nyilvntartst, s
nvsor helyett a csillagjegyeik szerint lajstromozzk az ptmunksokat, Mr. Ballard,
az irodavezet gy dnttt, hogy elege van.
Mindegy, mivel ktelezte le Jack Walsh az igazgatt, ennek a lnynak el kell tnnie
innen!
Br Anna tiltakozott, hogy csak viccelt (nevetglve mondta, amivel persze mg
tovbb rontotta a helyzett: De igazn, ht hogy lajstromozhattuk volna ket a
csillagjegyeik szerint, amikor mg az aszcendensket sem ismerjk!), haladktalanul
megkapta az elbocst szp zenetet, s megint ott tallta magt lls nlkl.
Apu dhngtt, s azt se tudta, hova legyen a szgyenkezstl.
Mi van ennek a fejben? mennydrgte. Tudjtok, mr-mr ksz lennk
megeskdni r, hogy drogozik!
Becsszra, voltak idk, amikor intelligens emberhez kpest aggaszt naivsgot
tanstott.
Ezenkvl Anna egyszer kerlt rintleges kzelsgbe a keresfoglalkozssal. Ez
mg iskolskorban trtnt, amikor a plyavlasztsi tancsad megkrdezte, mi akar
lenni. Anna azt felelte, hogy egy akar lenni az elemekkel, aztn sehogy sem rtette,
amikor kt htre kikzvettettk egy kannkat gyrt cghez.
Miutn megllaptotta, hogy nem vagyok jelens, csaldottan ugyan, de a legtbbet
akarta kihozni a helyzetbl.
Nekem is tlts egy pohrral mutatott az vegre. Tltttem, s letelepedtnk a
konyhaasztalhoz.
Hajnali tre jrt.
Anna lthatlag semmi klnset nem tallt a ksei, pontosabban a korai rban.
Egszsgedre! emelte rm a poharat.
Igen, egszsgedre feleltem kong hangon, s egy hajtssal eltntettem a
boromat. Anna csodlattal nzett.
Teht mit keresel itt? krdezte trsalgsi stlusban. Nem is tudtam, hogy jssz.
Senki se mondta legalbbis azt hiszem, senki se mondta tette hozz nmileg
ktkedve. Vagy egy htig nem voltam itthon.
Ht, Anna, kiss hirtelen elhatrozs volt shajtottam, felkszlve tragikus
krlmnyeim hossz, tekervnyes magyarzatra.
De mieltt belefoghattam volna, Anna a szavamba vgott.
Jaj istenem! kapta a szjhoz a kezt.
Mi az? riadtam meg. Levitl a dughz? Mumus nzett be az ablakon?
Te mr nem is vagy llapotos! rikoltotta.
Akaratlanul elmosolyodtam.
Nem, Anna, nem vagyok. Ht hinnd?
Kisbabd szletett? krdezte vatosan.
Igen erstettem meg, tovbbra is mosolyogva.
Jesszus! vijjogta. Hiszen ez mess! tnyalbolt. Kislny?
Az feleltem.
Itt van? Megnzhetem? krdezte izgatottan.
Igen, a szobmban van, de most alszik, s ha nem haragszol, jobb szeretnm, ha
nem bredne fel. Legalbb addig, amg nem vgeztnk ezzel a borosveggel
mondtam mogorvn.
Mg szp helyeselt Anna, mint egy igazi szesztestvr, s ismt teletlttte a
poharamat. Dobd be. Gondolom, elg rgen volt, amikor utoljra ihattl. Nem is
csoda, ha gy nyakalod.
Ht csakugyan elg rgen ihattam, de nem azrt akarok ilyen ktsgbeesetten
bergni magyarztam.
?! lmlkodott.
gy ht elmondtam neki Jamest.
pedig olyan kedves volt, olyan egytt rz, s a maga flktya mdjn olyan
blcs, hogy lassan kezdtem kicsit jobban rezni magamat. Kicsit megnyugodtam. Kiss
fellnkltem. Kicsit jobban bizakodtam.
Gondolom, ksznetet rdemel az veg bor is; csekly, m nem elhanyagolhat
szerepet jtszott flvidtsomban. Br leginkbb Annnak ksznhettem.
Ha gy kell lennie, ht legyen. Ilyeneket dnnygtt. Meg: Mindenkit v a
gondvisels, mg ha most nem rezzk is gy. Tovbb: Mindenkinek tartogat
valamit a sors. s: Semmi sem trtnik ok nlkl.
Hippiduma. De engem nagyon megnyugtatott. Hat ra tjban, pp amikor
rzendtettek a madarak, tvoztunk a konyhbl, otthagyva az asztalon poharakat,
kirtett palackot, dugt, dughzt, kicsordul hamutlat s annak a stinek a
csomagolpaprjt (igen, korps volt! Anyu neknk tovbbra sem vsrolt
narancsosat), amit Anna evett meg.
Apu egy ra mlva kel, hogy reggelit ksztsen magnak s anyunak. gy gondoltuk,
majd eltakartja a rendetlensget. Egyetrtettnk abban, hogy szeret tevkenykedni.
Szksge van arra, hogy szksgesnek rezze magt.
Egymst tnyalbolva, lomhn felkapaszkodtunk a lpcsn. lmosan, ellazultan,
megnyugodva dltem el az gyon. Anna nhny percig csodlta Kate-et, s
ragaszkodott hozz, hogy thozza a kt hliumos lufit (amelyeket a borral egytt
tulajdontott el a bulibl), s rksse ket Kate mzeskosarra. Aztn puszit adott, j
jszakt kvnt, s lbujjhegyen kiosont a szobbl. Mly, lomtalan lomba zuhantam.
Tizent perccel ksbb felvert Kate, aki bgatva kvetelte a reggelit.
Megetettem, aztn visszatntorogtam az gyhoz.
ppen visszasllyedtem volna az lomba, amikor hallottam, hogy apu felkel. Pr
perccel ksbb azt hallottam, hogy felcsrtet a lpcsn, s anyuval vlt:
A lnyaid rszeges kocsmatltelkek! (Mindig anyu lnyai vagyunk, ha
elvesztjk az llsunkat, nem megynk misre, sokig kimaradunk, s illetlenl
ltzkdnk. Apu lnyai vagyunk, ha letesszk a vizsginkat, diplomt szerznk,
knyvelhz megynk felesgl, s hzat vsrolunk.) jszaka vedelnek, nappal meg
az gyban fetrengenek! Netn n takartsam el a mocskot a konyhbl?
Vlhetleg most tallt r hajnali mulatozsunk roncsaira.
Jaj, jaj sirnkozott anyu mr megint felkutattk az italt, pedig azt hittem, sose
talljk meg az olajtartly alatt! Most aztn kereshetek neki j helyet!
Kis id utn albbhagyott a felbolyduls. Dre fejjel azt remltem, taln mgis
alhatok egy-kt rt, amikor valaki becsengetett. Mr egymagban ez is aggodalomra
adott okot, mert mg csak fl nyolc volt. Hallottam, hogy apu ajtt nyit, s beszlgetst
folytat egy frfival. Hegyeztem a flemet, hogy mi van. Csak nem James? Olyan ervel
buzgott fl bennem a remny, hogy valsggal fjt.
Aztn apu felrohant a lpcsn, s odavlttte anynak:
Egy rlt van itt egy cipvel, s azt szeretn tudni, hogy a mienk-e! Most mit
csinljak?
Anym rtetlenl hallgatott.
Azt, ugye, tudod, hogy ezek miatt fogok elksni a munkbl? krdezte apu olyan
hangon, mintha az egsz anyu hibja lenne.
Srva fakadtam a csaldstl. Nem James llt az ajtban. Pontosan tudtam, ki az.
Apu! kiltottam knnyezve. Apuuuuuu!
Bedugta a fejt az ajtn.
J reggelt, desem mondta. Egy perc, s itt vagyok. Fzk neked egy kis tet,
de most itt van lent egy tbolyodott, tle hadd szabaduljak meg elbb.
Nem, apu vilgostottam fel , nem tbolyodott. Taxis. breszd fl Annt.
Fogadnk, hogy az cipje.
, ht mltztatott hazajnni vgre-valahra? kiablt ki a szobjbl anyu.
Apu elvonult Anna szobjba, s kzben azt dnnygte:
Tudhattam volna! Anna szokott ilyesmibe keveredni!
Annt annak rendje-mdja szerint felvertk, s kiderlt, hogy az ajtban ll illet a
taxis, aki jjel hazaszlltotta Annt. Amikor letette a mszakot, akkor ltta, hogy egy
cip van htul a kocsiban. Most pedig, mint igazi kirlyfi, sorra jrta az jszaka
fuvarozott lnyokat, hogy melyiknek a lbra illik a cip. Ktsgtelenl Anna volt a
Hamupipkje.
Anna nem gyztt hllkodni. A taxis tvozott. Anna visszafekdt. Apu elment
dolgozni. Behunytam a szemem. Kate felsrt.
n is.
Hatodik fejezet
Szeles, nedves, siralmas. Otthonltem els kt hetben mindennap esett. A
legnedvesebb februr volt emberemlkezet ta.
Minden jjel arra bredtem, hogy escseppek frccsennek szt az ablakon, es
dbg s dobol a tetn.
Mindenkinek pocsk hangulata lett az idtl.
Szerencsmre n mr gyis ngyilkos kedvemben voltam.
Igazsg szerint mg jobban is lettem tle egy kicsit. gy tnt, mintha a sors a msok
vidmsgt is legyaluln az n nyomorsgom szintjre, ha rtik, mire gondolok.
Anna s Helen mszen tblbolt a hzban, vgyakozva bmultak ki az ablakon,
vrtk, hogy mikor ll mr el.
Anyu komoran emlegette, hogy brkt kell pteni.
Apu trdig vzben megprblt golfozni egy elnttt golfplyn.
n voltam az egyetlen, aki nem bnta az znvizet.
Tkletesen megfelelt a hangulatomnak.
Nem rdekelt, hogy nem mehetek ki.
rltem volna, ha soha tbb nem kell kidugnom az orromat.
rkig hevertem az gyon a kosaras Kate mellett, bmultam a semmit, mikzben a
zuh prval vonta be az ablakokat, s dgvnny vltoztatta a kertet.
Anym minden reggel beszkdcselt a szobmba, flrerntotta a fggnyt,
kipillantst engedve az jabb szrkn tocsog napba, s megkrdezte:
No, s mi a program mra?
Tudtam, hogy csak a nyomorsgombl prbl kiugratni. Megprbltam bartsgos
lenni. De dgfradt voltam!
Aztn felajnlotta, hogy kszt nekem reggelit, de alighogy kilpett a szobbl, az
ablakhoz vonszoltam magam, s megint sszehztam a fggnyt.
Nem hanyagoltam el Kate-et. Tnyleg nem.
Na j, taln igen.
rk szgyenemre anyu vitte el a gyerekrendelbe. Anyu hajtott el a nagyruhzba,
hozta haza kocsiderk-szmra az egyszer hasznlatos pelenkt, a tpszert, a
popsikrmet, a hintport, a cumisveg-sterilizlt, mindent, amire Kate-nek szksge
volt.
Hogy mltnyos legyek magammal, azrt nem passzoltam le teljesen Kate-et. Igenis,
tbbfle rtelemben trdtem vele. Etettem, tisztba tettem, frdettem, izgultam miatta.
Nha mg jtszottam is vele. Csak semmi olyat nem brtam tenni, amihez el kellett
volna menni hazulrl.
Nem mintha nem szerettem volna. Az egsz vilgon t szerettem a legjobban.
Mindent megtettem volna rte (csak, mint mondtam, ki ne kelljen tennem a lbamat).
De valahogy nem maradt bennem energia.
Az ltzs akkora vllalkozs volt, hogy sose sikerlt sszehoznom. Ha nagy ritkn
kimsztam az gybl, felvettem anyu hlingre apu egyik golfpulvert, s jgzoknit
hztam. Komolyan elszntam magam, hogy tisztessgesen felltzm. Csak majd
ksbb.
Mrmint ha megetettem a lnyomat.
De az etetstl annyira kimerltem, hogy le kellett dlnm, s el kellett olvasnom
pr sort a Hell magazin valamelyik cikkbl. Alig brtam annyira sszpontostani,
hogy olvasni tudjak. Nztem a fnyz otthonban lefnykpezett, tizedrang s
jelentktelen kirlyi rokon fotit, s azon tndtem, hogy boldog-e.
Meg hogy milyen rzs boldognak lenni.
Aztn azon rvedeztem, hogy senki se lehet boldog egy ilyen hzban, borzalmas
barokk szkek, srgi krpitok s kpek kztt. Vagy hitvesknt Kiafene herceg
mellett, aki kvr, kopasz, mfogsora van, s legalbb tizenktszer regebb az egykori
egzotikus tncosnnl, akit felesgl vett. A herceg pont a derekig rt a hitvesnek.
Miutn fekdtem egy darabig, esetleg ki kellett mennem a klotyra. Krlbell fl
rig kapacitltam magamat, hogy menjek. Mintha lombl lettem volna.
Miutn megvolt a mosd, annyi telt tlem, hogy visszavnszorogjak az gyig.
Csak t percre dlk le, grtem magamnak, aztn komolyan felltzm.
De akkor megint eljtt az ideje, hogy megetessem Kate-et.
Aztn ismt le kellett dlnm, csak t percre
Valahogy sose brtam eljutni az ltzsig.
Boldog lettem volna, ha rkk alhatok. Legalbbis ezt gondoltam. De folyton
zavartak.
ppen fekdtem egy dlutn az gyon (nem tudom, mirt mondok egy dlutnt,
hiszen minden dlutn azt csinltam), amikor bevonult egy Neander-vlgyi jelleg ifj
egy kalapccsal.
Az els gondolatom az volt, hogy tlsgosan rgta kotlom egy helyben, s
hallucinlni kezdtem.
Aztn anyu is berontott, pihegve s aggodalmasan.
Mint kiderlt, az ifj azrt jtt, hogy babatelefont szereljen fl, ami a hlszobmat
kti ssze a nappalival. Anyu rgus szemmel strzslta lent a fldszinten, de amikor
fel kellett vennie a telefont, az ifj ellgott, s meg sem llt a szobmig.
Anyu hozzm rohant, s kirngatott az gybl, mint egy titkosrendri alakulat, amely
jnek vadjn elhurcol s megknoz. Az ujja nyoma mg mindig ott van a karomon.
Atyag, hogy tudna gyilkolni egy villanysztkvel!
Tudjk, azt kpzelte, hogy tiszttalan gondolatokat keltek a szerelben, ha hlinges
kzelsgemben dolgozik, ezrt srgsen el kell tvoltani.
A szerel mellett mg Helen se hagyott lni. A legtbb reggel odallt az ajtmba,
megnzett, ahogy ernyedten elnylok az gyon, s rm bdlt:
Ksz a reggelid, s aki utolsnak rkezik, az egy nagy, kvr, bds diszn!
Azzal mr ott se volt, a lpcsn dbrgtt le a konyhba, mikzben lanyhn
prbltam volna magyarzni, hogy egybknt is nagy, kvr, bds diszn vagyok,
teht lepereg rlam, amit mond.
Ht az fix, hogy nagy s kvr voltam, ksz grgdinnye. Legalbbis amikor
megrkeztem Dublinba. A mostani llapotomban nem lehettem biztos, mert azta, hogy
eljttem londoni laksombl, nem nztem tkrbe, s nem prbltam fl egyetlen ruht
sem.
s biztosan bzlttem. Krlbell akkor mostam volna hajat, amikor megmszom a
Mount Everestet.
Idnknt frdtem, de csak azrt, mert anym megszervezte.
Meggyzssel s knyszertssel.
Gzlg, j szag habfrdt ksztett, hogy kivi- s papayaillatom legyen. Puha,
nagy frdlepedket akasztott a fttt trlkzrcsra. Felajnlotta, hogy klcsnadja
a levenduls testpoljt (pfuj, ksz, nem!). Megfenyegetett, hogy feljelent, mert rossz
anya vagyok. Kate-et, mondta, llami gondozsba fogjk venni.
gyhogy maximum ktnaponknt knytelen voltam frdni.
Morogva.
Br taln nem is voltam diszn. Komolyan nem emlkszem, mikor ettem utoljra.
Sose voltam hes. Frszt kaptam mr az evs gondolattl is. Tudtam, gyse brnk.
Mintha befagyott volna a torkom. Semmi se ment le rajta.
Nem hittem, hogy ez n vagyok! Mindig farkas lakott a gyomromban, st a
terhessgem alatt egsz farkasfalka. Kamaszkoromban ktsgbeesetten imdkoztam,
hogy hadd legyek anorexis! Nekem ugyan be nem adtk, hogy az anorexisok szegny,
szerencstlen, beteg lnyok. Inkbb nagyon szerencssnek tartottam ket a kill
medencecsontjukkal, sovny combjukkal, ttetszsgkkel.
Semmi se vehette el az tvgyamat, se a vizsgadrukk, se az llskeresssel jr
elbeszlgets, se az eskvi idegsokk, se az telmrgezs maximum a hall
vltoztathatott volna azon a szoksomon, hogy gy abrakolok, akr egy versenyl. Ha
tallkoztam valami gebvel, aki azt csicseregte: jaj, olyan buta vagyok, egyszeren
elfelejtettem enni!, rosszul leplezett hledezssel s keser haraggal bmultam r,
mert bjtalannak, behemtnak s bivalyszernek reztem magam mellette. Micsoda
szerencss csillagzat alatt szlettek, gondoltam, hogyan felejthet el valaki enni! Nekem
volt tvgyam micsoda sdi, restellni val dolog!
Mert ha vget r a vilg, s lerzzuk magunkrl a halandsg port, s felmegynk
az gbe, s nem lesz tbb id, s tiszta szellemm vltozunk, s rkkn-rkk csak
a Mindenhatn merengnk, nekem mg akkor is szksgem lesz minden dleltt
tizenegykor egy KitKatra.
Azzal a gondolattal vigasztalgattam magam, hogy ezek a girhesek nyilvn hazudnak,
mintha knyvbl olvasnk. Igazbl bulimisok, amfetamint szednek, vagy hetente
szvatjk le a zsrjukat.
s most, letemben elszr, nem voltam hes! St borzadtam az evstl!
Nem rdekelt. Ez se tudott felvillanyozni. Br tizenht vesen reztem volna ezt!
Akkor gondolhattam volna, hogy egyike vagyok a vlasztott keveseknek!
Most azonban tlsgosan fradt s szerencstlen voltam ahhoz, hogy rdekeljen.
A napok vnszorogtak. Nha kimsztam az gybl, s levittem Kate-et a fldszintre,
hogy megnzzek anyuval egy ausztrl szappanopert. Ittam egy cssze tet, aztn
visszavonultam a szobmba.
Helen tovbbra sem hagyott bkn. Hrom nappal a babatelefon flszerelse utn
lbujjhegyen beosont hozzm.
Be van kapcsolva? suttogta a telefonra bkve.
Hogy? nztem fel bosszsan a Hellmbl. Dehogy van, mi a fenrt lenne?
Kate itt van, s n is itt vagyok.
Klassz! mondta Helen. Klassz, klassz! Ktrt grnyedt, majd lerogyott az
gyra. Egsz testben reszketett, s patakzottak a knnyei a nevetstl. n rosszul
palstolt idegenkedssel csak nztem. Bocs! mentegetztt a szemt drglve, s
megprblta sszeszedni magt. J, j, bocsika!
Mi az? krdeztem. Helen flegyenesedett.
Mindjrt megmutatom, de nehogy zajongjl!
Odament a telefonhoz, bekapcsolta, s ggygni kezdett fuvolz, turbkol hangon.
Anna! bgta. , Annnnnaaaaa!
Hledezve bmultam r.
Mit mvelsz? krdeztem.
Fogd be! sziszegte, s kikapcsolta a kszlket. Paranormlis lmnyben
rszestem Annt, rted?
Paff lettem.
Hogyan?
Az a zsizsikes Anna a nappaliban van, s mivel nem tud a telefonrl, azt fogja
hinni, hogy hangokat hall magyarzta Helen trelmetlenl. De most tnyleg dugulj
el, lgy szi!
jrakezdte a csilingelst s dorombolst. Eladta, hogy az rangyala Annnak,
aki teht tanstson fokozott kedvessget Helen irnt, s mg sok mst is sszehordott
abban a b flrban, amg a padln trdelve susogott s huhogott a telefonba.
Ettl fogva, ha valaki egyedl tartzkodott a nappaliban, Helen azonnal felrohant a
szobmba, ahonnan egy rkkvalsgig magyarzta, hogy az illet tudatalattija vagy
rangyala vagy micsodja, teht legyen klnsen kedves
testvrhez/lnyhoz/bartnjhez (a megfelel rszt krjk alhzni), Helenhez.
Ezt mg akkor is csinlta, amikor mr rg nem volt titok senki eltt, hogy Helen a
testetlen hang, amit ki-ki vgan elenged a fle mellett.
Vagyis nem volt egy percnyi bkessgem.
Szegny Anna majd belehalt a csaldsba.
Mg mindig zuhogott, mintha dzsbl ntenk. A csatorna kinttt. Az utak
jrhatatlanok lettek. Az autkat otthagytk az elnttt utakon. Ezt msoktl hallottam,
mert tovbbra se tettem ki a lbam a hzbl.
Egsz id alatt Jamesre gondoltam. Rla lmodtam. Szp lmokat, amelyekben
egytt voltunk. Amikor felbredtem, nhny percig nem jutott eszembe, hol vagyok s
mi trtnt. Lubickoltam az isteni, meleg, pihs boldogsgban. Aztn eszembe jutott.
Olyan volt, mint egy gyomorszjas.
Semmit se tudtam rla. Az gvilgon semmit. Komolyan azt hittem, hogy gy egy ht
mlva megkeres. Csak hogy tudja, hogy vagyok. Vagy legalbb azrt, hogy Kate hogy
van. Ha mr n nem is vagyok fontos, az azrt hihetetlen, hogy ennyire ne rdekelje
Kate.
Az volt az egszben a legszomorbb, hogy mg azt se tudta, a lnya neve Kate.
Olyan t napja lehettem Dublinban, amikor felhvtam Judyt. Megkrdeztem tle,
tudja-e James, hogy hol vagyok, azutn visszafojtottam a llegzetemet. Annyira
remnykedtem, hogy Judy azt feleli, nem, James nem tudja. Az legalbb magyarzatot
adna r, hogy mirt nem keres. De nem, Judy azt vlaszolta szomoran, hogy James
tudja. Aztn, noha belehaltam, amg kimondtam, azt krdeztem meg, hogy mg mindig
egytt van-e Denise-szel. Judy ismt azt felelte, hogy igen.
Nem azt reztem, hogy befel folynak a knnyeim, hanem hogy befel vrzek.
Elvrzek.
Ksznetet mondtam Judynak, elnzst krtem, amirt ilyen knos helyzetbe hoztam,
aztn letettem a kagylt. A kezem reszketett, a homlokom izzadt, a gyomrom melygett.
Volt, mikor gy reztem, hogy James elbb-utbb visszatr. Annyira szeretett, ez a
szeretet nem sznhet meg egyik naprl a msikra. Csak id krdse, mikor llt be,
lelkifurdalstl marcangoltan, bntudattl betegen, azon tpeldve, nem ks-e, hogy
visszakvetelje felesgt s gyermekt. Ebben az esetben j lenne kikszldni az
gybl, hajat mosni, tisztessges ruht lteni, nmi sminket hasznlni a kszbnll
tallkozs tiszteletre. De aztn eszembe jutott, milyen perverz diszn a sors. Minl
ocsmnyabb vagyok, annl nagyobb az esly, hogy James idetoppan a semmibl.
gyhogy maradtam hlingben, golfpulverben, jgzokniban. Akkor se vettem volna
tudomst a rzsrl, ha kiveri a szememet.
Gyakran elfogott a vgy, hogy telefonljak neki. De ez mindig ks jszaka trtnt.
Hallos rmlet rohant meg, hogy milyen iszony sokat vesztettem. De fogalmam se
volt, hol kereshetnm Jamest. Annyira nem brtam lealacsonyodni, hogy Judytl
krjem el a telefonszmt a laksnak, amit a frjem jelenleg Denise-szel oszt meg.
Napkzben felhvhattam volna a munkahelyn, de nappal sose kapott el a szorongat
vgy, hogy beszljek Jamesszel. Ennek tulajdonkppen nagyon rltem. Mi haszna lett
volna telefonlni? Mit mondhattam volna neki?
Mg mindig nem szeretsz? Mg mindig Denise-t szereted? Amire azt felelte
volna: Nem az els krdsre, igen a msodikra. Ksznm rdekldsedet,
szervusz.

Telt az id. Lassan, nagyon lassan vltozni kezdtek az rzseim. A sivatag is lassan
vltozik a szellktl, amelyek felkapjk a homokszemcsket, s vagy mternyire, vagy
tbbmrfldnyire teszik le ket, gyhogy mire leldozik a nap, a sivatag egszen ms
kpet mutat, mint napkeltekor. Nlam is ugyangy trtntek a parnyi vltozsok.
De tnyleg olyan aprk voltak, hogy alig vettem szre ket kzben.
Nem voltak akkork, hogy leszaktsk rlam a remnytelensg lomkolonct. Ms
trtnt. Hlgyeim s uraim, tapsot krek a Megalzottsgnak!
Igen, kezdtem megalzottnak rezni magam.
Mi tartott ilyen sokig? Szinte hallom, ahogy krdezik.
Nagyon sajnlom, emberek, de risi restancim volt Vesztesgbl s
Elhagyatottsgbl.
Elszr csak egy apr csps volt. Valami fura kis rzs egy napon, amikor azon
tndtem, mita tudhatott Judy Jamesrl s Denise-rl. Ez az rzs lggmbknt
dagadt, mg vgl gyszlvn semmit sem reztem a megalzottsgon kvl. Cspett.
Mart. Belevrsdtt a lelkem.
Minden bartnm tudott volna rla? Megbeszltk-e, rgdtak-e rajta, hogy
szljanak-e nekem?
Mondtak-e ilyeneket: Most nem figyelmeztethetjk, mert llapotos!
Nztek-e sznakozva rm?
Hlt adtak-e Istennek, hogy legalbb a sajt frjkben vagy bartjukban
megbzhatnak?
Mondtk-e magukban: Dave/Frank/William azt az egyet sose tenn meg, hogy
flrelp! Lehet, hogy nem segt a hzimunkban/nem ad elg pnzt/sose beszl meg
velem semmit, de legalbb nem csal meg!
Shajtottak-e hatalmasakat, bntudatos megknnyebblssel, ha rm nztek?
Mondtk-e: Jaj, de rlk, hogy az, s nem n!
Annyira dhs voltam! gy szerettem volna odaordtani nekik: Nincs igazatok! Azt
hittem, megbzhatom a frjemben! Azt hittem, tlsgosan lusta ahhoz, hogy
megcsaljon! De megtette! s Dave/Frank/William is megteheti! Taln pp most! Vagy
ezeltt, csak annak mr vge! Taln mikor Franciaorszgba ment a rgbimrkzsre,
akkor is lefekdt valakivel! gyse tudhatjtok! Minden lehetsges! Sose krdezztek,
kirt szl a harang, mert engedelmetekkel itt s most kzlm veletek, hogy rtetek
szl!
sszerezzentem, ha eszembe jutott Denise. Ha arra gondoltam, hogyan
kellemkedtnk az idjrsrl, hogyan gratulltam a csinossghoz, hogyan szmoltam
be neki a terhessgemrl, hogy milyen kedvesnek, aranyosnak tartottam, mikzben
egsz id alatt a frjemmel izlt, s magba bolondtotta, akkor szerettem volna
visszautazni az idben, hogy grabancomnl fogva cibljam el tiltakoz magamat a
Denise-szel folytatott csevejbl, s megpirongassam, mint anya a rossz gyerekt:
Sose llj szba azzal a borzalmas asszonnyal!
Aztn pedig el akartam kapni Denise-t, s gy el akartam verni, hogy az eget is
nagybgnek nzze.
Mrhetetlenl srtett s megalzott a gondolat, hogy mikzben n az ldott
tudatlansgban lubickoltam, mindenki ms tudott Denise-rl s Jamesrl.
Nem akartam ldozatnak ltni magam! De akkor is olyan sznalmas voltam! Olyan
balga! Olyan iszonyan megalzott!
Kezdtem pokolian bedhdni Jamesre.
A megalzottsg aprnknt cserkszett be. Egy nap megfordultam, s ott vigyorgott
nagy kedlyesen.
Hah! rikkantotta fesztelenl, mintha rgi haverok lennnk. Emlkszel rm?
Gondolom, Fltkenysg bartomat nem kell bemutatni.
Nem hittem el, hogy teljes hrom htre volt szksgem a fltkenysghez. Mindig
azt kpzeltem, hogy ha a frfi, akit szeretek, lefekdne mssal, a fltkenysg lenne az
els s elspr indulatom. De ebben az esetben nagyon htul kullogott a meznyben;
mterekkel lemaradva sntiklt a cl fel, Vesztesg, Magny, Remnytelensg s
Megalzottsg mgtt.
Nem is nagyon gondoltam arra, hogy James Denise-szel van. Csak arra gondoltam,
hogy nincs velem. Jobban foglalkoztatott a vesztesgem, mint Denise nyeresge.
Ez mind megvltozott egy nap alatt.
Egy dlutn anya mellett csrgtem, amikor betett egy videt, valami filmet, ami
szerelmi romncnak lltotta magt, de ez csak rgy volt a pornogrfira. Anymat
teljesen rabul ejtette, nem gyztt ccgni a helytelentstl. Megprbltam egyszerre
odafigyelni s Kate-et etetni, de folyton elvesztettem a fonalat.
Most kivel szexel a pasas? Ez az a n a liftbl?
Nem, csacsi! mondta anyu. A liftbl val n lnya.
De n azt hittem, hogy a liftbeli nvel kaptk rajta rtetlenkedtem.
Igen, vele magyarzta anyu szelden. De most megcsalja a lnyval.
Szegny liftbeli n mondtam szomoran.
Anyu les pillantst vetett rm. Jaj istenem, csak ezt ne! reztem riadt gondolatt.
Csak el ne kezdjen srni! Fogadnk, mr bnta, hogy nem valami rtalmatlan darabot
hozott ki, mint a Rettegs Amityben vagy A texasi lncfrszes gyilkossg.
Nztem a kpernyn a szexel prost, ahogy lvezkednek a liftbeli n rovsra.
Hirtelen Jamest s Denise-t lttam az gyban.
Ezt csinljk, ugye tudod? krdezte a fejemben egy hang.
Egytt bjnak gyba. Szexelnek. Flolddnak a klcsns szenvedlyben. Denise
megrinti a frjemet. Ott alhat egy gyban James gynyr testvel, brsonyos
brvel, selymes, fekete hajval. Felbredhet, s legeltetheti a szemt az alv
Jamesen, ahogy a fekete pillk cakkos kis rnykot vetnek az arcra.
Milyenek lehetnek egytt? Hogyan bnik a frjem Denise-szel? Milyen, mikor
egytt vannak?
Hozzsrolja-e borosts llt reggelente Denise archoz gy, ahogy az enymhez,
hogy utna kacagjon felhborodott vltsemen, mikzben egyenletes fogsora nagyon
fehren csillog a szp arcban?
Denise is gy alszik-e el, hogy frjem izmos mellre hajtja a fejt, tkarolja a
derekt, nyakval James frfias karja al bjik, s beszvja a halvnybarnra sttetett
br finom tusfrdillatt?
t is gy breszti-e James, hogy vgighzza a kezt Denise combjn, amitl Denise
azonnal beindul, akrcsak n?
Odaszgezi-e az gyhoz, sszebilincseli-e a lbval Denise lbt, lefogja-e a kezt,
lvezi-e vigyorogva ezt a kjes kiszolgltatottsgot, mozog-e rajta lassan, hogy Denise
megrljn a vgytl gy, ahogy n?
Bekap-e a cskolzshoz egy jgkockt, hogy Denise szja fagyos legyen, a teste
pedig tzforr, mint az enym?
Harapdlja-e finoman Denise nyaknak vt s a vllt, hogy minden porcikja
lktessen a kjtl gy, ahogy nlam?
Az-e Denise els gondolata breds utn, hogy: Jzusom, de gynyr, s az n
gyamban alszik! Mert n ezt gondoltam.
Eszels voltam a fltkenysgtl.
Vagy mskpp csinljk? Ms-e Denise az gyban? Jobb? Milyen a teste? Kisebb
fara, nagyobb dudja, laposabb hasa, hosszabb lba van? A tbolyig sztja-e
vakmersgvel James szenvedlyt?
Ezen emsztdtem, holott ismertem Denise-t, s magam is vlaszolhattam volna a
krdsek tbbsgre. (Kisebb far? Nem. Nagyobb duda? Igen. Laposabb has? Nem
valszn. Hosszabb lb? Megllapthatatlan. Valsznleg fej fej mellett vagyunk.)
Nem ltszott vampnak, nem is viselkedett gy. Mindig olyan kedvesnek s iz
htkznapinak ltszott, de az n fejemben most Szp Helna volt vagy Sharon Stone
vagy akrki.
Sztmarcangolt a fltkenysg.
Mintha tsks labda gett volna a bordim kztt, ami fojtogat, mrgezett zld
nyilakat lvldz szt a testemben. Majdnem megfulladtam tle.
Agyamban hemzsegtek a kpek, s minden kpen Denise ltszott Jamesszel az
gyban.
Kibrhatatlan gondolat volt, hogy a frjem kvnja ezt az asszonyt! rjngtem a
tehetetlen haragtl. Meg tudtam volna lni ket! Hisztrikus zokogs kerlgetett. gy
reztem, elrtt a fltkenysg. Torz leszek tle. Az arcom megzldl, s kifordul a
formjbl.
Olyan ronda rzs. s annyira rtelmetlen. Annyira nem visz sehova.
Ha elvesztnk valamit vagy valakit, r marad a helyn. m egy id utn
elkezdjk feltlteni az letnkn keletkezett reget. A vesztesg fokozatosan cskken,
s egy id utn eltnik. Annak a fjdalomnak van rtelme, oka s irnya.
De ezzel a fltkenysggel nem nyerhettem semmit. Magam okoztam magamnak, a
kpzeletem knjait kellett elszenvednem.
rzelmileg megfelelt annak, mintha fogtam volna egy borotvt, s flhasogattam
volna a karomat vagy a hasamat vagy a lbamat. A fltkenysg ncsonkts.
Ugyanolyan fj s ugyanolyan rtelmetlen.
Nem azrt szenvedtem, mert valami trtnt velem, hanem mert nem trtnt. Mirt fj
ennyire az, ami kt ember kztt trtnik, s nekem semmi kzm hozz?
Dgljek meg, ha tudom!
n csak annyit tudtam, hogy fj.
Hetedik fejezet
Az ezt kvet idszak mig a Rmuralom nevet viseli csaldunkban. Helen mg
mostanban is emlegeti:
Emlkszel, amikor gy viselkedtl, mint Adolf Hitler, mi pedig gy utltunk rte,
s annyira szerettk volna, hogy menjl mr vissza Londonba?
Ijeszten megvltoztam.
Mintha megpccintettek volna bennem egy kapcsolt.
Bnatos, magnyos, nyomorsgos llapotomat flvltotta a tombol harag, a
fltkenysg s a bosszszomj. Elkpzeltem, hogy mifle borzalmak trtnhetnnek
Denise-szel s Jamesszel.
Akkor nem bntottam senkit, amikor csak fekdtem az gyon, s beszlni is alig volt
energim a bnattl. Gondolom, kiss unalmas voltam, nem lehetett nagy hasznomat
venni a porszvzsban s egyb hztartsi kulimunkban, m egybknt nem adtam
okot kifogsokra.
De most olyan voltam, mint egy dhng rlt. Habzott bennem a dh meg a
gyllet, s akire ki kellett volna ntenem, mrmint James, nem volt jelen. gy ht
rtatlan csaldommal ordtoztam, nekik csapkodtam az ajtkat, pedig k csak segteni
prbltak.
Amikor visszatrtem Londonbl, mltsg volt a szenvedsemben. Kicsit gy
reztem magam, mint egy viktorinus hsn, aki csaldott a szerelemben, s most nem
tehet mst, mint falnak fordul a repls illatban, s gynyren belehal a bnatba.
Mint Michelle Pfeiffer a Veszedelmes viszonyokban.
Most jobban hasonltottam Christopher Walkenre A szarvasvadszbl. Pszichotikus
voltam. Elmehborodott.
n- s kzveszlyes. Tbolyult pillantssal bolyongtam a hzban. Az ajkakon elhalt
a beszd, ha belptem egy szobba. Apu s anyu riadtan kmlelt. Helen s Anna
kiosont, ha bementem.
Nem viseltem terepszn ruht s tltnyvet, nem hurcoltam rmt automata
fegyvert, zsebem nem dudorodott kzigrnttl, arcom nem volt koszos (br ha
meggondolom, tulajdonkppen lehetett is. Ebben a szrny idszakban vgkpp
beszntettem a frdst). De olyan hatalmasnak reztem magamat, mintha rendelkeznk
mindezekkel, s a csald ennek megfelelen szepegett.
A Rmuralom azon a napon robbant ki, amikor azt a videt nztem anyuval. (Nem
rszletezem, mi trtnt. Tlsgosan szgyellem magam. Klnben is a videotka
visszavonta a panaszt. Tkletesen igaza volt az alkalmazottnak. k mindssze
troljk a videkat, nem a vlemnyket fejezik ki velk. Csak n voltam kicsit
felspannolva akkoriban.)
A Rmuralom szmos vszterhes napig tombolt. Nekem mr minden j volt, hogy
dhrohamot kapjak, fleg a szerelmi jelenetek a televziban. Fejemben szakadatlanul
ment a vide, ami Jamest s Denise-t mutatta az gyban. Ha ms szerelmesprokat
lttam a tvben, robbantam.
Szerencsre a valsgban nem lttam szerelmesprokat, klnben nem feleltem
volna magamrt. Anyu s apu biztosan nem viselkedett szerelmesprknt. A
legromantikusabb, amit egy ht leforgsa alatt apm mondott anymnak, ez volt:
Kimegynk cstrtkn este a Htszekrnycentrumba?
Helennl szakadatlan menetben kvettk egymst a rajongstl kutyatekintet ifj
imdk, akikbl kszv hgom kegyetlen gnyt ztt. Ez komor, fagyos rmmre
szolglt. Ami Annt illeti, az egy msik trtnet, amit egy msik napon fogok
elmondani.
Abban az idben borzaszt sokat srtam. s kromkodtam. s csapkodtam.
A televzi rendszeresen kibortott. Ha csak meglttam egy frfit, amint egy n fel
hajol, s megcskolja, rgtn lobbot vetett bennem a fltkenysg zld lngja, s
pokoli energia tlttt el. Jamesre gondoltam. Az n Jamesemre gondoltam, aki egy
msik nvel van. Egyetlen msodpercig elvont gondolatnak rmlett csupn, mintha
mg mindig velem lenne, csak n sznezgetnm az ostoba fejemmel a legrosszabb
lehetsgeket. Aztn belm hastott, hogy valban megtrtnt, s James egy msik
nvel van. A felismers mindig ugyangy fjt. Tizedszer is ugyanolyan szrny,
megrz s undort volt, mint els alkalommal.
Ilyenkor egy knyvet vgtam a televzihoz, vagy cipt a falhoz, vagy Kate
cumisvegt az ablakhoz, vagy akrmit, ami kzre esett, s hozz lehetett vgni egy
kzeli fellethez. Aztn kromkodtam, mint egy halaskofa, kidbrgtem a szobbl s
gy becsaptam az ajtt, hogy a tetrl valsznleg lepotyogott a pala. Odig fajultam,
hogy ha berontottam a nappaliba, s ppen ment a tv, Anna vagy Helen, vagy aki ott
volt, azonnal tvltott valami rtalmatlanra, pldul az alkalmazott fizikrl szl
eladsra, vagy egy dokumentumfilmre a frizsiderek mkdsrl, vagy egy
vetlkedre, amelynek sszes rsztvevjbl szemltomst kivgtk a homloklebenyt.
(Csak egy plda a hlyesgkre:
Mi Haiti fvrosa?
, H betvel kezddik?)
Mi megy? mordultam rjuk.
, iz csak ez feleltk idegesen, s repes ujjakkal mutattak a kpernyre.
Egy darabig nmn ltnk, mmelve, hogy nzzk, amit a tvirnyt tallt; bellem
tapinthatan radtak a roncsol sugarak, Anna vagy Helen vagy anyu vagy apu
mereven lt, flt megszlalni, flt azt javasolni, hogy vltsunk csatornt, s csak azt
vrta, hogy elteljen az illend id, ami utn tvozhatnak, s tovbb nzhetik a
msorukat anyu szobjban, a kis tvn.
Amikor pedig fellltak, hogy az ajthoz oldalogjanak, lecsaptam rjuk.
Hova, hova? krdeztem agresszven. Mr egy levegt se brtok szvni velem?
Elg baj az nekem, hogy a frjem elhagyott, de hogy mg a sajt csaldom is gy
bnjon velem!
Szegny ldozatok lltak egyik lbukrl a msikra, restelltek kimenni, de
bizonyosan nem akartak maradni.
s hogy utltak rte!
Na, menjetek! mondtam rosszindulatan. Tns!
Mivel ilyen rmt voltam, mg Helen se merte kzlni velem, hogy elkpeszten
nz mdon viselkedem, s lnyegben ritka undok dg vagyok. Az egsz csaldot
zsaroltam a dhngsemmel s a kiszmthatatlansgommal.
Kate volt az egyetlen, akit nmi tisztelettel kezeltem. De mg ez is csak ritkn
fordult el.
Amikor felsrt, rfrmedtem:
Pofa be, Kate! Hihetetlen, de azon nyomban elhallgatott, mondhatni, dbbenten.
Akrhogy erlkdm, azta se tudtam megismtelni azt a tnust, holott ksrleteztem
mindenfle hangsllyal, hogy pofa be, Kate, vagy pofa be, Kate, vagy pofa be,
Kate, de hiba. Vgan orgonl tovbb, s ktsgtelenl azt gondolja: H! Egyszer
rm ijeszthettl egy nanoszekundumra, de mrget vehetsz r, hogy nem fordul el
tbb!
Annyi energim volt, hogy alig frt el bennem. A hinyllapottl a tlteltettsgig
jutottam. Fogalmam se volt, mit kezdjek vele. Azt hittem, sztrobbanok. Vagy
megrlk. Gytrdtem, mert nem akartam kilpni a hzbl, de gy reztem, szz
mrfldet tudnk futni, s megtbolyodom, ha nem tehetem. Tz frfi ereje szorult
belm. Nem tudnak olyan sportgat mondani, amibl abban a borzaszt kt htben ne
nyertem volna olimpiai aranyat.
gy reztem, gyorsabban tudnk futni, magasabbra tudnk ugrani, tvolabbra tudnk
dobni, nehezebbet tudnk emelni, nagyobbat tudnk tni mindenkinl.
Az els jszaka, amikor bettt a fltkenysg, megittam fl veg vodkt.
Kicsikartam Annbl tizent font klcsnt, s elzavartam Helent az utcai
italmrsbe.
Anna boldogan elment volna az utcai italmrsbe a kedvemrt.
s vissza is jtt volna a kedvemrt.
Csak az a krds, mikor.
Taln egy ht mlva lltott volna be valami ktes mesvel, hogy ton az italmrs
fel tallkozott ezekkel az illetkkel, akik egy kisbusszal mentek Stonehenge-be, s az
jutott eszbe, milyen j lenne csatlakozni hozzjuk. Vagy klns, testen kvli
lmnye volt, s egy htre kiesett az idbl.
Mondhattam volna, hogy nincs ebben semmi klns. Ha tmegy Shane-hez, a
fijhoz, s sokat fstl, ltalban ez trtnik vele. A jelensg pontos meghatrozsa
pedig nem testen kvli, hanem szen kvli lmny.
Nem mintha Helennel knny lett volna megvvni.
Vzbe fogok flni! morogta. Mg mindig cudar id volt.
Nem fogsz szrtem a fogam kztt komoran. Hangom azt zente: de meg lehet
szervezni.
Nem csinlom ingyen vltoztatott harcmodort.
Mennyi?
Egy ts.
Adj neki mg egy tst parancsoltam Annnak.
A pnz gazdt cserlt.
Akkor most mr hsszal jssz jelezte Anna aggodalmasan.
Adsod maradtam n valaha? krdeztem fagyosan.
Ht, iz, nem mondta szegny lny tlsgosan megszeppenve, semhogy
emlkeztessen az veg borra, amit itthonltem els jszakjn klcsnztem tle.
Most hov msz? krdeztem Helentl erlyesen.
Fel, cipt hzni!
Helen meglehets ksssel trt haza az italboltbl, brig zottan, mindent
sszecsepegtetve, hangos lamentlssal, s tnyjtotta szortyogsra zott
csomagolsban a literes vodkt.
Nem krtem a visszajrt a tizent fontbl.
Nem is ajnlotta fel.
Mire konstatltam, hogy a palackot mr felbontottk, s a szesznek krlbell
egynegyede hinyzik, Helen rg elprolgott.
Elprolgott az eslye is, hogy megri a tizenkilencedik szletsnapjt.
Bosszm iszony s rettenetes lesz, csak egyszer kapjam a kezembe!
Velem nem lehet packzni!
A vodka ellenre se brtam elaludni. Bolyongtam szobrl szobra jnek vadjn,
amikor mindenki aludt. Vittem magammal az veget s a poharamat. Kerestem egy
helyet, ahol biztonsgban rezhetem magamat. Remltem, hogy tallok egy zugot, ahol
azok a rettenetes kpek nem futtatjk magukat az agyamban. m fltkenysgem s
gylletem bren tartott, szntelenl bkdtt, nem hagyott bkn.
Elkeseredsemben az jutott eszembe, hogy akkor taln elalszom, ha egy msik
szobval vagy ggyal prblkozom.
Bementem Rachel rgi szobjba. (Tudjk, abba, ahov a koplals htre zrkzik
be az ember.) Felkapcsoltam a villanyt.
Ugyanaz a ksrteties rzs fogott el, mint Margaret szobjban, amikor
hazarkeztem Londonbl. Az az rzs, hogy itt nagyon rgen nem aludtak, br a
szekrnyben mg mindig lgnak a ruhk, a falon is ott vannak a plaktok, s az gy
alatt egy tnyr.
Itt talltam r a szobabiciklire s az evezgpre, amit gy kilenc ve apu vsrolt,
amikor krszlet, br nemes felbuzduls fogta el.
Rachel szobjban porosodtak s pkhlsodtak. sdinak, nyikorgsnak ltszottak.
Hol voltak ezek a mai biciklik s evezgpek szmtgpes programjaitl,
videokpernyjtl, elektronikus kalriaszmlljtl!
Szeretettel nztem ket kkorszaki mivoltukban, s hullmokban rohantak meg az
emlkek.
Mekkora izgalom volt, amikor meghozta ket a teheraut!
Lzban gtnk apuval s hgaimmal!
Anyu volt az egyetlen, akit hidegen hagyott. Azt mondta, nem rti, mire ez a nagy
felhajts.
Neki nincs szksge gytrelmekre s knokra. Flsen volt rsze bennk ebben a
hzassgban t ilyen gyerekkel.
Mi viszont nkvletben voltunk.
Hangos hhzssal rajzottuk krl a krm-fm masinkat, amikor fellltottk ket a
meleghzban.
Nagy remnyeket s vrakozsokat tplltunk velk szemben. Mivel gy hittk,
hogy a legmrskeltebb idej rintkezstl is olyan testnk lesz, mint (az akkor nagyon
men) Jamie Lee Curtisnek, termszetesen mindnyjan hasznlni akartuk ket.
Apu azt mondta, hogy is akar olyan testet, mint amilyen a Jamie Lee Curtis. Anyu
egy htig nem szlt hozz.
Kezdetben veszekedtnk s dulakodtunk a hasznlatrt.
A gpek egsz nap mkdtek, mint hbor idejn a lszergyrt futszalag.
Mindig sorban lltunk elttk.
Megjegyzem, nem mindenki tartotta be az illend viselkeds s a sorban lls
szablyait. Volt itt mindenfle suskus s simli.
Nem egy knny hullott, nem egy les sz hangzott el a kshegyig men kzdelemben,
amikor azt kellett eldnteni, ki a kvetkez.
Fleg a bringt szerettk. Margaretnek, Rachelnek s nekem a mnink volt a
feneknk s a combunk mrete.
Az evezgp nem nagyon rdekelt, mert fiatalsgunkban mg azt se tudtuk, hogy a
felkar is meghzhat.
Margaret, Rachel s az n tizenves korom nagy rsze azzal telt, hogy lltunk egsz
alakos tkrknek httal, s a nyakunkat tekergettk gyszlvn trsig, hogy
trzsfordts nlkl lssuk, milyen a feneknk.
Aggodalmasan faggattuk egymst:
Hogy nz ki? Tnyleg nagy vagy csak kzepesen?
Annyi idt pazaroltunk el az nknzsra meg a feneknk mretre!
Farmert aszerint vsroltunk vagy prbltunk fel, hogy elbb felmrtk, kisebbnek
ltszik-e tle a feneknk. Hasonlkppen az ingeknl, pulvereknl, kiskabtoknl is
azt nztk, mennyire takarjk a feneknket.
Ehhez a rgeszmhez csak az volt foghat, ahogy a mellnk lapossga miatt ettk
magunkat.
De szomor ez!
Hiszen gynyrek voltunk.
Olyan szp alakunk volt!
s nem is tudtuk.
Rachel sokszor emlegette, hogy mennyire szeretett volna rgebben lni. Egsz
pontosan az hnsg idejn.
Kpzeld csak el mondta vgyakozva , milyen sovnyak lehetnnk, ha pr
hnapig csak fvet s kavicsot ehetnnk!
Mit nem adnk rte, ha most lehetne olyan alakom, mint akkor volt!
Amitl az a rmt gondolatom tmadt: Jzus, lesz-e id, amikor visszanzek a
mostani testemre, s visszakvnom?
Taln ki kellene lveznem ezt a formmat, tartsam akrmilyen vacaknak is. Mert egy
napon azt fogom kvnni, hogy br lehetnk ilyen, mint ma!
Noha nem tudtam elkpzelni, hogy ennyire ktsgbeeshessem valaha.
A szobabicikli s az evezgp jdonsga persze nagyon hamar megkopott a
balesetek s a teljesletlen elvrsok miatt.
Helen, noha mg csak kilencves volt, gy dnttt, egyedl tudja, hogyan mkdik
az evezgp. sszecsdtett bennnket egy bemutatra. A hats kedvrt tl magasra
lltotta a slyt, aztn pedig bemelegts nlkl prblta megemelni. Rgtn meg is
rndtotta az egyik mellizmt.
Amibl gszakads-fldinduls lett.
Azok a szegnyek, akik a spanyol inkvizci kezre kerltek, nem sivalkodtak s
tomboltak gy, mint Helen.
Kijelentette, hogy megbnult a fl oldala, ami kizrlag tmntelen csokoldval s
napi huszonngy rs ajnrozssal orvosolhat.
Helen mr tojshjjal a fenekn is Helen volt.
lltsa szerint elviselhetetlen knokat rzett. Krlelte Blenheim doktort, hogy
vltsa meg szenvedseitl. Mi is elviselhetetlennek talltuk Helen knjait, s
egyetrtettnk, hogy valban meg kell vltani szenvedseitl.
De Blenheim doktor arra hivatkozott, hogy ezt valamifle trvny tiltja.
Emberlsnek vagy elre megfontolt szndkkal elkvetett gyilkossgnak vagy
minek is nevezte.
Apu megnyugtatta, hogy mi inkbb knyrletes hallnak neveznnk.
Mrmint knyrletesnek a csald tbbi tagja irnt.
St nem is jelentennk fel. De Blenheim doktort gy sem lehetett rbeszlni.
Mivel pedig sszes erfesztsnk ellenre egyiknknek sem sikerlt mg csak egy
kicsit se hasonltania Jamie Lee Curtisre, nmileg becsapottnak reztk magunkat, s
csaldottsgunkban gy lltunk bosszt a bringn, hogy levegnek nztk.
Valamivel ksbb mr apu se jtszotta meg, hogy hasznlja a masinkat. Motyogott
valamit, hogy olvasott egy cikket a Cosmopolitanben, amely szerint a tlsgos test-
gyakorls pont olyan rtalmas, mint a semmilyen testgyakorls.
A krdses cikket magam is olvastam. A rgeszms tornzkrl szlt, akik igazi
betegek, egyltaln nem olyanok, mint apu.
Neki azonban ezzel lett egy vasbetonba nttt rve, ami tkletesen indokoltt tette
a bringa s az evezpad mellzst.
Erre a Cosmopolitanre hivatkozott, valahnyszor anyu kikelt magbl, hogy milyen
sokba kerltek a gpek, eleve nem akarta, hogy apu megvsrolja ket, holott elre
megmondta, hogy ez fog trtnni stb.
gy ht a gpek csful visszavettettek a porba, ahonnan vtettek, a rzsaszn
rmelegtk s a rzsaszn-kk fonott hajpntok trsasgban, amiket azrt
vsroltunk, hogy jl mutassunk a masinkon.
Margaret s n mg apunak is vsroltunk rzsaszn rmelegtt s hajpntot.
Egyszer fel is vette a mulattatsunkra. Azt hiszem, valahol kell itt lennie egy
fnykpnek is rla.
gyhogy igencsak meglepdtem, amikor Rachel szobjban majdnem orra estem a
bringban s az evezgpben.
vek ta nem tallkoztunk. Azt hittem, rgta szmztk ket garzsunk
Szibrijba, hasonlan a pogkhoz, a grkorcsolykhoz, a grdeszkkhoz, a
trsasjtkokhoz, a jojkhoz, a fallabdatkhz, a tikitakikhoz, a rollerekhez, a
Tanuljunk spanyolul-kazettkhoz, a minikrtyhoz, az vegszlas kenuhoz s az ezernyi
ms jtkszerhez s szrakoztat eszkzhz, amelyek lzas, de rvid ideig tart
npszersget lveztek, s megszmllhatatlan veszekedst robbantottak ki a csaldi
berkekben, mieltt kegyvesztetten, megszrklten kivettettek a sttsgbe, a szn, a
fnyr s a csavarhzk mell.
Nagyon rltem a viszontltsnak.
Br egy kicsit meg is lepdtem.
Mintha rgi bartok lettek volna, akiket vek ta nem lttam, majd teljesen
vratlanul sszefutottam velk valahol.
gy visszatekintve mr tudom, hogy igazbl egy homokzskra lett volna szksgem,
akkor legalbb rszben kidolgozhattam volna magambl az iszony haragot, amit
Jamesszel s Denise-szel szemben reztem.
m homokzsk hjn, s mivel a jelenleg hatlyos trvnyek tiltjk, hogy Helen
fejt hasznljam helyette, valsggal isteni adomnyknt kszntttem a bringt s az
evezgpet.
Felfogtam, hogy egy kis testgyakorls lehet az egyetlen, ami megakadlyozza, hogy
kiboruljak s felrobbanjak a srtett fltkenysgtl.
Vagy a torna, vagy egy hekt alkohol.
gy ht letettem poharamat s vegemet Rachel tkrasztalra, felkszldtam a
bringra, s magam al gyrtem a hlinget. Igen, mg mindig anyu hlingt viseltem.
Nem ugyanazt, amelybe hazatrsem estjn bjtam bele. Odig nem fajultam. Annyira
mlyre nem sllyedtem. m a hling ktsgtelenl ugyanabbl az eresztsbl
szrmazott.
Kicsit ostobn reztem magamat (illetve nem is olyan ostobn. Vgl is fl veg
vodka volt bennem), amikor tekerni kezdtem. Bicikliztem s verejtkeztem az alv
hzban. Aztn egy darabig eveztem s verejtkeztem. Aztn visszaszlltam a bringra,
mg egy adagot verejtkeztem s bicikliztem.
Mikzben valahol Londonban James bksen szendergett, karjval oltalmazn
tlelve Denise-t, ebben a hlszobban, ahol mg mindig Don Johnson plaktjai
voltak a falon, n a dh forr knnyeit ontva gy tekertem, mint aki megveszett.
Muszj volt sajnlnom magamat ebben a szvszaggat mellrendelsben.
Valahnyszor elkpzeltem kettejket az gyban, mindannyiszor gyorsabban tapostam
a pedlt, mintha attl, hogy vadabbul kerkprozom, elmeneklhetnk a fjdalomtl.
Ha arra gondoltam, hogy Denise megrinti a frjem gynyr, meztelen testt,
kaptam egy jabb gyomorszort lketet a dhs energibl, s mg kemnyebben
tekertem.
Attl fltem, hogy meglnk valakit, ha abbahagynm a kerkprozst.
Hnapok ta nem tornztam, nem csinltam semmi megerltett (kivve a szlst),
de nem fradtam el, nem fogytam ki a szuszbl.
Minl jobban hajtottam magamat, annl jobban ment.
gy reztem, aclbl van a combizmom (pedig kezeskedem rla, hogy nem).
A pedlok szlsebesen forogtak. Lbam olyan knnyedn mozgott, mintha
megolajoztk volna az zleteimet.
Addig gyorstottam a tempn, amg mellkasomban lazulni nem kezdett a grcss,
kemny csom. Akkor megnyugodtam.
Szinte normlisan tudtam llegezni.
Mr majdnem j kedvem volt, amikor elengedtem a verejtktl skos kormnyt, s a
hozzm tapad hlingben lekecmeregtem a bringrl.
Visszamentem a szobmba, s lefekdtem.
Kate megszemllte vrvrs arcomat s lucskos hlingemet, de nem mutatott
klnsebb rdekldst.
g arcomat a hvs prnba temettem, s tudtam, hogy most aztn elalszom.
Nagyon korn bredtem. Mg Kate-nl is korbban. Szerepet cserltnk; most n
vertem fel t a srsommal.
Most lthatod, milyen! gondoltam zokogs kzben. gy kell kezdeni egy
napot?
A fltkenysg s a harag szelleme visszatrt.
Meglltak flttem, mg aludtam, letekintettek rm.
Most keltsk fel? krdezte az egyik a msiktl.
Most felelte Fltkenysg. Akarod te?
Nem, inkbb te! udvariaskodott Harag.
Krlek, boldogan felelte jl nevelten Fltkenysg. Gorombn megragadta a
vllamat, s letre rzott.
n pedig az iszony kpre bredtem, amelyen James az gyban van Denise-szel.
Ereimben mregknt vgtatott a keser harag.
Teht mikzben megetettem Kate-et, bedobtam a maradk vodkt, aztn
visszamentem Rachel szobjba, s flkszldtam a kerkprra.
Ha lenne igazsg a fldn, akkor kmerevnek kellett volna lennem az jszakai
erlkds utn. De ebben a hnapban azt az egyet megtanultam, hogy nincs.
Mrmint igazsg.
Teht nem voltam merev, mint a k.
Teljes egy htig evett a mreg s a fltkenysg. Gylltem Jamest s Denise-t.
Rettegsben tartottam csaldomat, s mg csak szre se vettem, mit teszek. Amikor
elegem lett mindenbl, felltem a bicajra, s megprbltam kitaposni magambl az
iszonyatos indulatot. Tovbb tl sokat ittam.
Egy vagyonnal tartoztam mr Annnak.
Helen bdletes fuvardjat szmtott fel azrt, hogy elment az italboltba.
A kereslet s knlat trvnye folytn nem volt ms vlasztsom, mint fizetni.
Vev voltam egy olyan piacon, ahol nagyobb a kereslet, mint a knlat.
Itt mindenkppen Helen volt flnyben.
Vagy fizettem neki, vagy magam mentem a boltba.
Arra pedig mg mindig nem voltam kpes, hogy kilpjek a hzbl.
Ennlfogva fizettem.
Illetve, mivel nekem nem volt kszpnzem, Anna fizetett.
szintn elszntam r magam, hogy megadom a tartozsom, de majd a maga
idejben. Klnsebben nem idegestett, hogy mennyire csapolom meg Anna pnzt.
Pedig idegestenie kellett volna.
Mint emltettem, Anna munkanlkli-seglyen tengdtt.
s abbl kellett fedeznie kzpslyos narkomn szksgleteit.
De n csak magammal trdtem.
Tbbnyire flrszeg voltam. Azt hittem, ha leszopom magam, elzsongtom a
fjdalmat s a haragot. De a szesz nem igazn segtett, csak sszezavart s rvetegg
tett. Kijzanodsaim utn pedig, abban a nhny percben, ami ahhoz kellett, hogy
reztesse a hatst a kvetkez pohr, iszonyan depresszis voltam. Nagyon, de
nagyon rosszul reztem magam.
Sose hittem, hogy n ilyet mondok, de az ivs tnyleg nem megolds.
A nark taln az.
De az ital nem.
Csupn akkor jttem r, milyen borzalmas lettem, amikor vletlenl kihallgattam
anyu, Helen s Anna beszlgetst.
ppen mentem volna a konyhba, amikor a pulveremnek (j, apa pulvernek) az
ujja beleakadt a hallbeli szekrny gombjba.
Mikzben lefejtettem rla magam, hallottam, hogy Helen beszl a konyhban.
Olyan egy dg! panaszkodott. s mr flnk brmit is nzni, amiben
cskolznak meg ilyesmi, nehogy ekkora legyen a feje!
Nem tudtam, kirl beszlnek, de ksz voltam beszllni az lveboncolsba, mindegy,
ki a boldogtalan. Ilyen komisz s eps lettem.
Igen! csatlakozott Anna. Tegnap is, amikor nztk a tvt, az ajthoz vgta a
vzt, amit n csinltam neked karcsonyra, csak mert Sheila azt mondta Scottnak,
hogy szereti!
Ezt tette? krdezte anyu megrendlten.
Akkor hastott belm, hogy rlam beszlnek. Csakis n lehetek, mert n csaptam az
ajthoz azt a borzalmas vzt.
Ezt a rohadt poftlansgot!
Nmn lltam az ajtban, s hallgatztam tovbb, ahogy ahhoz a rmhez illik, akiv
lettem.
Nem hiszek a flemnek! mondta anyu, a lelke mlyig megrendlve. s Scott
mit szlt ehhez?
Jaj, anyu, nem tudnd t percre elfelejteni A drongi dlt? krdezte Helen
olyan hangon, mint aki mindjrt elsrja magt mrgben. Ez komoly. Claire gy
viselkedik, mint egy szrnyeteg.
Ht lehet, hogy gy, de tled tanultam, drgm, gondoltam habz epvel.
Majdnem olyan, mint akibe belebjt az rdg! folytatta Helen.
Szerinted belebjhatott? krdezte Anna lzas izgalommal, mint aki alig vrja,
hogy kereshessen a noteszben egy j rdgzt (gy hallom, llati szuper! Az sszes
bartnm t hasznlja!).
Nzztek, lnyok szlt anyu szelden , borzaszt, min ment keresztl.
Igen, borzaszt, helyeseltem nmn, mg dermedten lltam az ajt eltt.
gyhogy legyen bennetek egy kis rszvt. Prbljatok meg trelmesek lenni kiss.
Ti nem tudjtok elkpzelni, milyen rettenetesen rezheti magt.
Az biztos, hogy nem tudjtok, helyeseltem nmn.
Csend kvetkezett.
Prma, gondoltam. Most szgyellik magukat.
Tegnap este eltrte az Aynsley hamutladat motyogta Helen.
Mit csinlt? csattant fel anyu.
Igen, eltrte! erstette meg Anna.
Jds! gondoltam.
Na j mondta anyu hatrozottan. Ami sok, az sok.
Hh! triumflt Helen, nyilvnvalan Annnak cmezve. Mondtam n, hogy
anyu utlja azt a gagyi vzt, amit csinltl neki! Tudtam n, csak megjtssza, hogy
tetszik neki! Ezrt nem rdekli, hogy Claire az ajthoz csapta, de az Aynsley
hamutlja, az bezzeg rdekli!
Ideje tvoznom, gondoltam.
Csendesen s megrendlten visszalopakodtam az emeletre.
Klns rzs fogott el.
Ksbb utnanztem az rzelmi kislexikonomban, s azonostottam.
Ktelynek nem volt helye.
Egyrtelmen Szgyenkezs volt.
Este, amikor az gyamon eldlve almabort iszogattam, megltogatott apu.
Vrtam.
Ez szokott trtnni ifjabb koromban, ha rosszalkodtam. Anyu felfedezte a csnyt
vagy mernyt vagy rmtettet vagy akrmit.
Aztn bevetette a nehztzrsget azzal, hogy elmondta apunak.
Csendesen kopogtatott, bedugta a fejt az ajtmon. Hatrozottan riadtnak ltszott.
Rgen volt, mikor ilyet kellett tennie. Ktsgtelen, hogy anyu mgtte llt a pihenn
egy villanysztkvel, s azt sziszegte:
Menj be, s mondd meg neki! Trtsd szre! Rm nem hallgat, de tled fl.
Szervusz, Claire, bejhetek? krdezte.
lj le, apu mutattam az gyra, s sietve eltntettem az extra ers almaboromat
az jjeliszekrnyemben.
Szervusz, kedvenc unokm mondta apu Kate-nek.
A lnyom vlaszt nem hallottam.
Na szval! mondta apu, kedlyessgre trekedve.
Na szval! ismteltem szrazon. Nem fogom megknnyteni a dolgt.
Az rzelmek borzalmas kevercse hnykoldott bennem: pironkods, restelkeds,
szgyenkezs a gyerekes viselkedsem miatt, szkls a leteremtstl, srtdttsg,
hogy gy kezelnek, mint egy gyereket, s a felismers, hogy nem viselkedhetem tovbb
ilyen nz dg mdra.
Apu nehzkesen leereszkedett az gyra, sszenyomva egy res srsdobozt, amit
nem vett szre a paplanon.
Kihzta maga all, s bnatosan felmutatta.
Mi ez? krdezte.
Mirt, minek nz ki? Ezt szerettem volna krdezni. Lelkifurdalsom volt, s tizent
vesnek reztem magamat.
Srsdoboz, apu motyogtam.
Kpzeld el, hogy rezheti magt ettl anyd mondta, egyenesen bntudatom
kzepbe clozva. Itt fekszel az gyadban naphosszat, s srt iszol.
Ha csak az lenne, gondoltam riadtan. Imdkoztam Istenhez, hogy apu hasra ne vgja
magt nagy hirtelen, s fel ne fedezze az gy alatt a kt res vodksveget.
sszelaptott a rmlet s a szgyen. Alig vrtam, hogy elmenjen. Szegny apm, a
felt se tudja, meg kell szabadulnom a kt flasktl a pnteki porszvzs eltt, mert
akkor okvetlenl megtallja.
Br taln nem.
Porszvzsban a gyorsasg volt a jelszava.
Nem m, hogy arrbb tesszk a trgyakat, pldul a szkeket, s alattuk is
porszvunk.
De mg a knyveket vagy cipket se tesszk arrbb, hogy egszen szinte legyek.
De mg a papr zsebkendt vagy a biztosttt se, hogy mg annl is szintbb
legyek.
Aput a mirt takartsak alatta, ha krbe is takarthatom? iskoljban neveltk.
Ami nem ltszik, az nem ltezik.
Amit nem rzkel a szem, nem siratja a porszv.
gyhogy taln az res vodksvegek is bksen elszunyklhatnak az gy alatt, mert
nhny vtizedig nem kell tartaniuk a felfedezstl.
Ennek ellenre gy dntttem, hogy kidobom ket.
Leslt a kpemrl a br. Feleltlenl s nzn viselkedtem.
Feleltlenl s nzn viselkedtl mondta apu.
Tudom motyogtam.
A gyomrom melygett a bntudattl.
s mifle anyja leszek gy Kate-nek?
s mifle anyja leszel gy Kate-nek? krdezte apu.
Vacak motyogtam.
Szegny gyermek, gondoltam. pp elg baj az neki, hogy az apja elhagyta.
Szegny gyermek mondta apu. pp elg baj az neki, hogy az apja elhagyta.
Most mr nem bntam volna, ha elhallgat ez a telepatikus visszhang.
Az italba nem fojthatsz bele semmifle bnatot shajtott apu. Csak azt tanulod
meg, hogy kell szni.
Most azt gondolhatjk, hogy ez nagyon mlyensznt s igaz dolog.
n is azt gondoltam.
Az els nyolcszz alkalommal, amikor hallottam.
De most mr felismerem a maga valjban. Ez csak a nyit sor, az els cikkely apu
eladsban az ivs borzalmairl.
Annyiszor hallottam tizenves koromban, hogy fel tudtam volna mondani.
Ez csak a pancseroknak val, gondoltam.
Ez csak a pancseroknak val mondta apu szomoran.
s isten tudja, bizonyosan nem akarom gy vgezni, mint Julia nni.
s isten tudja, bizonyosan nem akarod gy vgezni, mint Julia nni mondta apu
fradtan.
Szegny. Julia nni a legfiatalabb hga volt, aki, ha egy-egy alkoholos vlsgba
kerlt, annak a vastagjt bizonyosan apura zdtotta.
Amikor elbocstottk, mert bergott a munkahelyn, az els dolga volt, hogy
felhvja aput.
Amikor elttte egy biciklista, mert ks este rszegen csmborgott az ton, kinek
telefonlt a rendrsg?
Eltalltk.
Apunak.
Azonkvl kidobott pnz, gondoltam.
Azonkvl kidobott pnz mondta slyosan.
Pnzem meg nincs.
Pnzed meg nincs folytatta.
s tnkreteszi az egszsgemet.
s tnkreteszi az egszsgedet intett.
Megcsnyulok tle.
Nem old meg semmit fejezte be apu.
Tves! Elfelejtette, hogy megcsnyulok tle. Okosabb, ha figyelmeztetem.
s megcsnyulok tle figyelmeztettem gyengden.
, persze! vgta r. Megcsnyulsz tle.
Apu, bocsnatot krek mindenrt mondtam. Tudom, hogy nagyon komiszul s
idegesten viselkedtem veletek, de meggrem, hogy abba fogom hagyni.
J kislny! mosolygott halvnyan.
Hrom s fl vesnek reztem magamat.
Tudom, hogy nem knny ez neked mondta.
Az nem mentsg az ilyen dg viselkedsre ismertem el.
Nmn ltnk nhny percig.
Csupn Kate hortyogott vidman taln a tbbiekkel egytt is annak rlt, hogy
megkaptam a magamt , s n nyeltem szipogva a knnyeimet.
s engeded, hogy a lnyok nyugodtan nzhessk a tvt? krdezte apu.
Termszetesen szipogtam.
s nem vltzl velnk tbb?
Nem mondtam, s lehorgasztottam a fejemet.
s nem vagdosol tbb dolgokat.
Nem vagdosok.
Azrt j kislny vagy te mosolygott csendesen. Akrmit mondjanak is a hgaid
meg az anyd.
Nyolcadik fejezet
A lelkest beszd utn apu elg flszegen, de megpuszilt, majd a pillantsomat
kerlve azt mondta, hogy nagyon szeret.
Gyengden megrzta Kate puha, rzsaszn lbikjt, s tvozott.
n pedig sokig fekdtem az gyon, s azon tprengtem, amit mondott. s azon, amit
aznap kihallgattam anym s a hgaim beszlgetsbl.
Valami vltozsfle trtnt velem.
Valahogy bkre lelt a lelkem.
Az let megy tovbb.
Mg az n letem is.
Az elmlt hnap, az lomkr, a vedels, a szobatorna, a mosdatlansg, mind azrt
volt, hogy ne kelljen elszmolnom az lettel. Ezekkel tartottam tvol magam tle.
Mert tlsgosan iszony volt James nlkl lni, eltasztottan lni.
Nem akartam az letemet. Legalbbis ezt a vltozatt.
Teht gy dntttem, hogy megvagyok let nlkl.
m az let lepcklhetetlen haver, s brmennyire prbltam gy tenni, hogy nem
ltezik, mindegyre bedugta a fejt sncaim rsein, s igyekezett elcsalni a mulatsgba.
Ht itt vagy! ujjongta virgos kedvvel, mg n magnyosan hevertem az gyon,
oldalamon az rks Hellval, s tltttem magamba a narancsleves vodkt. Mr
mindentt kerestelek! Figyelj, ez itt elg hervaszt. Gyere velem, keresnk valakit,
akivel dumlni s rhcselni lehet.
Jaj, menj mr a trba, s hagyj engem bkn feleltem. Jl vagyok n gy,
ahogy vagyok. Senkivel se akarok beszlni. De ha mr gyis itt vagy, hozhatnl egy
veg Smirnoffot, ha netn elmsz egy italbolt eltt.
m apu beszde utn gy dntttem, hogy megint el kell kezdenem lni.
s fel kell hagynom vele, hogy folyton csak magamra gondolok.
Muszj!
Kpes leszek r.
Mg mindig nagyon szerettem Jamest. Mg mindig vissza akartam kapni. Mg
mindig ssze volt trve a szvem. Mg mindig gy hinyzott, mintha egy vgtagomat
tptk volna ki. Valsznleg mg szz vig srva alszom el minden este.
De mr nem voltam nyomork a vesztesgtl.
Bokn tallt James htlensgnek s rulsnak kriketttje. Elterltem, mint a
gyalogbka, a fjdalomtl hrgve fetrengtem a fldn, s nem brtam felllni.
De csak zzds volt.
Br nagyon csnya.
m az els benyomssal ellenttben semmim sem trtt. Most teht knkeservvel
fltpszkodtam, hogy kiprbljam, tudok-e jrni.
rmmel llaptottam meg, hogy tudok, mg ha rondn snttok is.
Ezzel nem azt mondom, hogy nem voltam fltkeny vagy dhs.
Az voltam.
De mr nem annyira. Az indulat nem volt olyan risi. Nem volt olyan ers. Nem
volt olyan iszony.
Fogalmazzunk gy, hogy mg mindig kaptam volna az alkalmon, ha gyomorszjon
klzhetem Denise-t vagy behzhatok egyet James szeme al, de mr nem fantaziltam
arrl, hogy beosonok titkos szerelmi fszkkbe, s hatalmas vjdling forr olajat
zdtok alv testkre.
Higgyk el, ez mr halads.
Teht roggyantan s vresen gy dntttem, hogy a lehet legcseklyebb felhajtssal
ismt belevetem magamat a vilgba.
Elalvban szmba vettem, minek rlhetek.
Ez gy nem egszen pontos. Nem szmoltam ssze ket, nem mondtam: Na, van t
rmm, most aztn nyugodtan alhatok.
De arra gondoltam, hogy mi j az letemben, s ez gykeres vltozs volt a mlt
hnap gondolkodshoz kpest.
Van egy gynyr lnyom.
Van egy szeret csaldom. Illetve egsz biztos szeretni fognak megint, ha nem
viselkedem tbb gy, mint az Antikrisztus.
Mg mindig fiatalos vagyok.
Van hol laknom.
Van llsom, ahov visszamehetek t hnap mlva.
Egszsges vagyok (fura, sose gondoltam, hogy a kilencvenen innen ezt mondom
majd).
Legfkppen pedig van nmi remnyem, br fogalmam sincs, honnan vettem.
gy aludtam, mint egy csecsem.
Illetve egyltaln nem gy.
Netn flbredtem ktrnknt, hogy vlasztsi malacknt vistva kveteljem az
telt vagy a tiszta pelenkt? Dehogy bredtem.
Ezzel egytt nagyon bksen aludtam.
s ez bven elg volt az indulshoz.
Szeretnm, ha azt mondhatnm, hogy reggelre elllt az es, a felhk eltakarodtak, s
vadonatj, kk grl nzett le a nap.
Sugaraival tkrzve sugaras kedvemet, ha gy hajtjk.
A fekete esfelhk pedig eltntek, akrcsak fekete hangulatom.
Nincs errl valami slger?
Csak az let nem ilyen:
Mg mindig szitlt az es.
De ott egye meg a fene!
A szokott pitymallati idben bredtem, s megetettem Kate-et.
vatosan tapogattam az rzseimet, ahogy a fj fogat tapogatjuk krl a nyelvnk
hegyvel. rmmel llaptottam meg, hogy hangulatom nem vltozott este ta. Mg
mindig ltem s remnykedtem.
Abszolt lelkest volt!
Visszaaludtam, s tizenegy tjban bredtem jra. Valami ribilli volt a
zuhanyozban. Helen ordtott, mint a fba szorult freg, gy rmlik, csomt tallt a
mellben. Anyu rohanvst rkezett a lpcsn. Nmi tancskozs utn hallottam, ahogy
dhsen mondja:
Helen, az nem csom, az a melled!
Anyu visszadbrgtt a lpcsn, mikzben ilyeneket motyogott:
gy hallra rmteni, azt hittem, megll a szvem egyszer gyis meglm!
Helen felltztt, s bement az egyetemre.
Lezuhanyoztam.
Aztn rendet csinltam a szobmban.
Kihalsztam a kt res vodksveget az gy all. sszegyjtttem az extra ers
almabor meg a narancsl kirlt dobozait, s beledobtam ket egy szemeteszskba.
Aztn felkutattam s gldba lltottam az utbbi hetekben hasznlt poharakat, hogy
levigyem ket mosogatni. sszeszedegettem s cska jsgpaprba csomagoltam
annak a pohrnak a cserepeit, amelyet egy klnsen idegsokkos s rszeg jszakn
csaptam a falhoz.
s ami a legbeszdesebb jel, kidobtam a szobban tallhat sszes Hellt.
Fnyz otthonok szzait tasztottam a kukba egyetlen mozdulattal.
Megtisztultnak, felszabadultnak reztem magam.
Nem akartam szennylapokat olvasni tbb. Mtl Time, Economist s Financial
Times sszettel szigor ditra fogom magam.
Csupn nagy nha bandzstok bele a Marie Claire magazinba, amit apu havonta
megvsrolt sznleg Helennek s Annnak, valjban magnak.
Imdta a Marie Claire-t, noha neknk szidta, mint ni brgysgot. Sokszor
rajtakaptuk, hogy alattomban olvassa. A hzimunka rovsra! tehetnm hozz.
Hnyszor lttuk flig belemerlni valami cikkbe a ni krlmetlsrl vagy a
rgeszms nemi viselkedsrl vagy a lbszrtelents legjobb mdszerrl, pedig
sznyeget kellett volna porszvznia!
Vgl nagyjbl egy hnapnyi kszlds utn gy dntttem, hogy felltzm.
Ha hiszik, ha nem, amikor felprbltam James farmert, amit a londoni gpen
viseltem, mr nem volt j rm!
Amin azt rtem, hogy ltygtt!
Erre kpes az egy hnapos vodka-narancsl dita!
(De azrt otthon ne prbljk ki.)
Teht tmentem Helen szobjba, hogy razzit tartsak a szekrnyben.
Mert rszolglt, szavamra!
A vremet is kiszvta az utbbi tizen-egynhny napban az gbekilt
fuvardjaival, csak mert elment helyettem italrt!
Akrmennyire szerettem Annt, nem akartam valamelyik hossz zskhacukjt
viselni, amin csengettyk csilingelnek tkrk s pomponok kztt.
Helen szkn, a szztiszta, rintetlen, mregdrga tanknyvek tornya mellett talltam
egy csinos sztreccsnadrgot.
Nagyon elnys volt. Hossznak, karcsnak ltszott benne a lbam.
Mi az, hogy elnys!
Inkbb mess.
Ha a ksztjt valaha is szentt akarnk avatni, igen magasra takslnm az eslyeit!
Helen szekrnyben talltam egy gynyr, kk selyeminget.
Ha hiszik, ha nem, ez is roppant elnys volt. A brm nagyon tisztnak, a szemem
nagyon kknek ltszott tle.
Belenztem a tkrbe, s megrendltem a felismerstl.
Hiszen n ezt mr lttam valahol! gondoltam. Ez n vagyok! Visszajttem!
Hnapok ta elszr tnt normlisnak a tkrkpem. Mr nem ltszottam lbra llt
grgdinnynek, mert megszltem a gyerekemet, nem voltam kvr, mint egy
mangalica, s nem is emlkeztettem szktt elmegygyintzeti poltra fsletlen hajjal,
stornyi hlingben, kizkkent brzattal.
n voltam az gy, ahogy emlkeztem magamra.
Lelocsoltam magamat Helen Obsession parfmjvel, br ezt a mrkt utlom,
meggyzdtem rla, hogy nincs ms hasznlhat holmija, aztn visszamentem a
szobmba.
Mg ki is festettem magamat. Csak egy kicsit.
Nem akartam, hogy anyu a rendrsget riadztassa, mert egy idegen n trt be a
magnlakba.
Aztn Kate kosara fl hajoltam, s bemutattam neki j (vagy inkbb rgi) nemet.
Szervusz, angyal! turbkoltam. Ksznj a maminak!
Mieltt bocsnatot krhettem volna tle az lete els hnapjban nyjtott pocsk
ltvnyrt, vistani kezdett, mint akit nyznak.
Vlhetleg sejtelme se volt, ki lehetek.
Se kpre, se szagra nem hasonltottam ahhoz, akit megszokott.
Csittottam, nyugtatgattam. Megmagyarztam, hogy igazbl n vagyok az, s a
msik n, aki a mlt hnapban gondot viselt r, csupn torzkpe volt az anyjnak.
Ezt mintha elg logikus rvelsnek tallta volna.
Aztn lementem anyuhoz, aki televzit nzett.
Szia, anyu! lptem be a nappaliba.
Szervusz, szvem tekintett fel az Itthon s otthonbl.
Aztn akkora lendlettel fordult meg, hogy majdnem lereplt a dvnyrl.
Claire! kiltotta. Felkeltl! Felltztl! Gynyr vagy! Ht ez risi!
Felllt, hozzm sietett, szorosan tlelt. Boldognak ltszott!
n is megleltem. lltunk ott, mint kt idita, vigyorogva, knnyes szemmel.
Azt hiszem, tl fogok jutni rajta mondtam reszketeg hangon. Legalbbis azt
hiszem, kezdek tljutni. Ne haragudj, hogy ilyen mocsok voltam. Azrt is elnzst,
mert annyi aggodalmat okoztam nektek.
Tudod, hogy nem kell bocsnatot krned felelte gyngden. Mg mindig fogta a
karomat, s mosolygott. Tudjuk, hogy borzaszt volt neked, s mi csak annyit
szeretnnk, hogy boldog legyl.
Ksz, anyu suttogtam.
Teht akkor mi mra a program? krdezte vidoran.
Elszr vgignzem veled ezt mutattam a televzira. Aztn pedig vacsort
fzk az egsz csaldnak!
Ez nagyon kedves tled, Claire mondta kiss gyanakodva , de mindnyjan
tudjuk, hogy kell kezelni a mikrt.
Nem, nem! tiltakoztam nevetve. Igazi vacsort fzk! Vagyis elmegyek a
boltba, megveszem a hozzvalt, s a semmibl ksztek valamit!
Igen? krdezte anym, s lmatag fny csillant meg a szemben. Ht elg rg
volt, hogy valami rendes vacsora ftt ezen a tzhelyen.
Ezt gy mondta, ahogy a legendban mondja blcs regany: Hajh, bizony, hny
sorsldzte, hossz vig nem hallottuk acloknak pengst, s az utckon se
hmplygtt a vitzi vr azta, hogy a McQuilty-kln dali bajnoka egy fedl alatt trte
meg a kenyeret a dlceg ifj McBrandawnnal vagy valami hasonl.
Mr a nyelvemen volt, hogy ezen a tzhelyen sose ftt rendes vacsora, legalbbis
azta, amita ez a hz a Walsh-kln si csarnoka, s anyu diriglja a konyht, de mg
idejben lenyeltem.
Nem gy, anyu! biztostottam. Csak sszecsapok valami ftt tsztt vagy
hasonlt.
Ftt tsztt! lehelte, mg mindig azzal az lmatag pillantssal, mintha egy msik
letre, egy msik korra, egy msik vilgra emlkezne. Igen! blintott bredez
eszmlettel. Igen, emlkszem a ftt tsztra. (Mg mindig azon a hangon beszlt,
amelyen ejszt mondanak hiszen helyett.)
Jzus! gondoltam riadtan. Annyira sokkoltk volna hajdani tallkozsai a
fzssel, hogy ez a javaslat teljesen kiakasztotta?
Akkor nincs kifogsod ellene, ha klcsnkrem a kocsit, s lemegyek az
zletkzpontba, hogy vsroljak pr dolgot? rdekldtem nmileg aggodalmasan.
Ha muszj mondta elhal belenyugvssal. Ha muszj.
s adsz klcsn egy kis pnzt? Nekem csak angol fontom van.
Elfogadnak hitelkrtyt! vgta r sietve. A pnz emltse visszarntotta abbl az
akrmilyen szrkleti znbl, amelyben az utbbi percekben idztt.
Nem mintha smucig lenne. Sz sincs ilyesmirl. De a kzdelmes vek, amelyekben
t gyereket s kt felnttet kellett etetnie a szks kltsgvetsbl, megtantottk a
gazdlkodsra. A sprols olyan szoks, amitl nehz szabadulni.
Legalbbis gy hallottam.
Kzvetlen tapasztalatom nincs rla.
Anyu tnyjtotta a kocsikulcsot, Kate-et betettk kosarastul a hts lsre.
Anyu a lpcsn llt, s gy integetett, mintha rkre tvoznk, s nem a
Superquinnbe mennk, ami itt van a szomszdban.
Br bizonyos rtelemben ez is felrt egy kalanddal. Hetek ta nem tettem ki a lbam
a hzbl. Ez is azt mutatja, hogy lbadozom.
rezd jl magad bcsztatott anyu. s ne feledd, ha meggondolnd magad a
vacsort illeten, csak nyugodtan! Nem lesz belle semmi baj. Nem rezzk magunkat
becsapottnak. Majd esszk a szoksosat; Senki se fog haragudni.
Ugyan honnan van az az rzsem, tprengtem vezets kzben, hogy anyu nem akarja,
hogy fzzek valamit?
Igazn kellemesen reztem magam az ruhzban. Kate-et kenguruba ltettem,
csellengtem a polcok kztt, toltam a kocsit, vsroltam magamnak s a gyereknek,
jtszottam a boldog csaldot, mg ha ez trtnetesen boldog csonka csald is.
Vteleztem Kate-nek jabb hsz tonna eldobhat pelenkt. Anyu s apu olyan drga
volt, hogy beszerezte a babhoz valkat, mg engem kittt a bnat s az alkohol, de
most mr ideje, hogy n vllaljam a felelssget. Mostantl n viselem a gondjt
Kate-nek.
Megpakoltam a kocsit mindenfle frivol s egzotikus tellel. Srgadinnye? Ide egy
prat. Egy doboz kzmves tejsznes csokold? Mirt ne. Egy csomag magasan
felltakslt, fidres-fodros kposzta? Ide veled.
Istenien reztem magam.
Ki trdik a kltsgekkel? gyis hitelkrtyval fizetek.
s hova kldik a szmlt?
Eltalltk. A londoni laksomra.
Teht kinek kell fizetnie?
Megint eltalltk.
Jamesnek.
Rmosolyogtam a fiatal s kevsb fiatal anykra, akik ugyancsak vsroltak.
Biztosan n is olyan voltam, mint aki kzjk tartozik. jstet baba s anyukja,
akinek az gvilgon semmi gondja, leszmtva taln a lehetsget, hogy a kvetkez
vtizedben egy jszakt sem alhat vgig. Semmi se mutatta rajtam, hogy elhagyott a
frjem.
Mr nem hurcoltam fegyverknt a megalzottsgomat.
s mr nem srtett a msok tkletes lete. Nem gylltem a tbbi nt, akit nem
hagyott el a frje.
Mirt gondoltam volna a nrl, akivel sszevigyorogtunk az avokd fltt, hogy
felhtlenl boldog?
Mirt gondoltam volna a nrl, akit vletlenl meglktem, mikzben levettem a
polcrl a mzes-mustros ntetet, hogy a mennyekben rzi magt?
Mindenkinek megvan a maga baja.
Nincs tkletes boldogsg.
Nem direkt engem szemeltek ki az istenek, hogy velem hurcoltassk a vilg
nyomorsgt.
tlagos n vagyok, tlagos problmkkal, aki a tbbi tlagos nvel egytt vsrol.
Megrkeztem az italrszleghez, s lttam a vodksvegek felsorakozott hadt.
Csillogtak-villogtak, ezst fny tncolt rajtuk. Szinte mintha a hangjukat is hallottam
volna: H, Claire, ide, ide! Engem vigyl, engem vigyl! Hazamehetnk veled?
sztnsen abba az irnyba indultam a bevsrlkocsival.
Aztn visszafordultam.
Jusson eszedbe Julia nni, mondtam magamnak szigoran.
Apunak igaza van. Az nem let, hogy rszegen fetrengnk az gyban. Nem old meg
semmit.
Ijeszt megrzkdtats volt a felismers, hogy taln mgis fel fogok nni.
Egyetrtettem az ivs borzalmait ecsetel apai eladssal ahelyett, hogy
vigyorogtam s a szmat hzgltam volna.
Persze figyelmeztettek, hogy elbb-utbb felvirrad a napja, de gy is kszletlenl
rt.
Ha nem vigyzok, legkzelebb rhunyorgok a kpernyre, amikor a toplista megy a
tvben, s megkrdezem az nekesrl: Ez most fi vagy lny? Vagy azt krdem:
Mostanban mr nem rnak olyan szmokat, amiknek dallamuk van? Ez nem dal, ez
ricsaj.
Kiss megrendlten vgtam t a fagyasztott dessgekhez.
Amikor Kate-et vrtam, kocsiderkszmra faltam a csokifagyit. James
bosszankodott is miatta.
gyhogy arra gondoltam, veszek egyet a rgi szp idk emlkre.
Truccbl.
Flemeltem Kate-et, s megmutattam neki a csokifagyik sort.
Ismerkedj meg a rokonsggal mondtam.
Levettem egy dobozt, s a szeme el tartottam.
Ltod? mondtam. Ezek nlkl aligha lennl itt. Kate megnzte kerek, kk
szemvel, s kinyjtotta kvr karocskjt, hogy megrintse a dobozon a prt.
Egyrtelm, hogy a vrbl kiltott valami a jgkrmrt. Ez az emberisggel egyids
er felismerte a fagyiban azt, aki az anyja szvetsgese volt a zord napokban.
Fizettem, s nagy rmmre szolglt a csillagszati sszeg, amit Jamesnek fognak
szmlzni.
Aztn hazamentnk.
tkzben meglltam a banknl, s bevltottam az angol fontomat rre. Amint Anna
hazajn, az utols fillrig megadom a tartozsomat. Legalbb a dlert kifizethesse,
hogy ne ljk szt a trdkalcst.
Kilencedik fejezet
Csengetnem kellett, mivel nem vittem magammal kulcsot. Anyu nyitott ajtt.
Megjttem mondtam. Remekl reztk magunkat, igaz, Katie?
Anyu csak nzte, ahogy egyik nejlonszatyrot a msik utn viszem be a konyhba.
Gyanakodva somfordlt krlttem, mg kipakoltam a vsrlst a konyhaasztalra.
Kaptl mindent? krdezte riadtan.
Mindent! biztostottam lelkesen.
Teht tovbbra is azt tervezed, hogy vacsort fzl? folytatta srsra ll
hangon.
Igen, anyu mondtam. Mitl vagy ilyen feldlt?
Jobban rlnk, ha nem tennl ilyet felelte szorongva. Elkapatod ket. Eztn
majd mindig elvrjk a meleg vacsort. s azt ugyan ki fzi meg? Te biztosan nem,
mert addigra rg visszavitorlzol Londonba, n viszont hallgathatom a nyafogsukat.
Szegny anyu, gondoltam. Taln csakugyan rzketlensg tlem, hogy a konyhjban
fitogtatom a fzsi tudomnyomat.
Elhallgatott, mg nagy vgan bermoltam a frigba az elfztt tsztt.
Figyelsz rm egyltaln? emelte fl a hangjt most, hogy eltakarta ellem a
htszekrny ajtaja.
Tkletesen elgedettek a mikrohullm dolgokkal folytatta. Ismered azt a
szlst, hogy ne javtsd, ami nem trt el? Ht ez meg mi? csapott le a celofnba
csomagolt friss bazsalikomra, s gyanakodva megbkte.
Bazsalikom, anyu vetettem oda, mikzben odaviharzottam a konyhaszekrnyhez,
hogy elpakoljam a fenymagot.
Ez meg mire j? krdezte, s gy nzte a tasakot, mintha radioaktv lenne.
Fszernvny feleltem trelmesen. Szegny anyu, igazn megrtem, mennyire
bizonytalanul s fenyegetve rezheti magt.
Nem lehet valami hres nvny, ha mg cserpbe se rdemes tenni! jelentette ki
diadalmasan.
Lehet, hogy bizonytanul s fenyegetve rzi magt, de azrt jobb lesz vigyznia a
szjra, gondoltam stten.
Amit rgtn meg is bntam. Hiszen majdnem boldog vagyok! Minek komiszkodni?
Minek sszekapni brkivel?
Ne aggdj, anyu! mondtam bocsnatkren. Nem csinlok semmi extrt.
Valsznleg meg se tudjk majd klnbztetni a fagyasztott kszteltl.
Esetleg ne csinld olyan finomra, ahogy szoktad! krlelt hzelegve.
Esetleg nem csinlom egyeztem bele jsgosan.
Nyitogatni kezdtem a konyhaszekrnyeket, kerestem a felszerelst a pesto
mrtshoz.
Hamarosan r kellett jnnm, hogy konyhnk a htszekrny s a mikrohullm st
ellenre minden ms tekintetben az A Konyha, Amelyrl Megfeledkezett Az Id.
Olyan volt, mintha Alice-knt testem volna a megvakult tkrn, vagy egy trhurok
treptett volna az elveszett vlgybe, amely sose rintkezett a klvilggal.
Az egyik konyhaszekrnyben, vagy ktujjnyi porrteg alatt ktelen nagy s nehz,
homokszn cserptlat talltam. Vlhetleg nszajndk lehetett harminc vvel ezeltt,
amikor anyu frjhez ment, mert gy festett, mint amit sose hasznltak.
Leltem egy elbjol mtrgyat, egy kzi habvert, ami a bronzkorbl szrmazhatott,
de lehet, hogy rgebbrl. Korhoz kpest mess llapotban volt.
Rbukkantam mg egy 1952-ben nyomtatott szakcsknyvre is, amelynek
receptjeihez tojsport hasznltak, s megfakult, szpiabarna kpein agyondsztett
szendvicsek virtottak.
Kimondottan kkorszaki volt!
A legkevsb se csodlkoztam volna, ha a konyhaajtn bedbrg kt dinoszaurusz,
megesznek a pultnl egy szelet vajas kenyeret, isznak hozz egy pohr tejet, beteszik
tnyrjukat-poharukat a mosogatba, udvariasan biccentenek, majd kidbrgnek.
Fj nosztalgival gondoltam jl felszerelt londoni konyhmra, amit elvesztettem, a
mixeremre, a robotgpemre, amely az adomzson kvl mindenhez rt, a prsemre,
ami nemcsak m a citromra van hitelestve, hanem mindenre. Tudtam volna hasznlni
ket.
Egyltaln semmid sincs, amivel darabolni lehet? krdeztem trelmetlenl.
Ht mondta ttovn , mit szlnl ehhez? Ezt tudnd hasznlni? Szorongva
nyjtotta a tojsszeletelt, amit mg ki se csomagoltak.
Ksz, anyu, de nem shajtottam. Mivel aprtsam fel a bazsalikomot?
Valamikor rgen tallkoztam valamivel, ami egsz jl megfelel a clnak mondta
most mr enyhe gnnyal, mintha kezdene elege lenni nagykp hbortjaimbl. Ks a
neve. Ha krbetelefonlnnk a dublini boltokat, biztos lenne olyan, amelyik tart ilyet.
Kellen megszgyenlten tvettem a kst, s aprtani kezdtem a bazsalikomot.
Tulajdonkppen mit csinlsz? krdezte anyu. Flig neheztelve, flig
lenygztten figyelt, mint aki nem hiszi el, hogy a fzshez hasonl furcsasg
trtnhessen a konyhjban.
Mrtst a ftt tszthoz magyarztam. A neve pesto.
Anyu csendesen lt, s figyelte, ahogy dolgozom.
s mi lesz benne? krdezte valamivel ksbb. Alighanem utlhatta, hogy meg
kell krdeznie.
Bazsalikom, olvaolaj, fenymag, parmezn s fokhagyma soroltam higgadtan s
trgyilagosan.
Nem akartam megrmteni.
Aha, igen dnnygte, s blcsen, mindentudan blogatott, mint aki naponta
tallkozik ezekkel az alkotrszekkel.
Elszr nagyon finomra vgom a bazsalikomot magyarztam a sebsz hangjn,
aki a hromszoros bypass-mtt menett ismerteti a leend pcienssel.
Csak gyengden, alaposan, szertefoszlatva minden misztikus homlyt.
(Elszr eltrm a szegycsontjt.)
Aztn hozzadom az olvaolajat folytattam.
(Aztn szthajtom a bordit.)
Aztn sszezzom a fenymagot, ami itt van, ebben a tasakban zrgettem meg a
zacskt.
(Aztn kivgok nhny eret a lbbl nzze csak meg ezen az brn!)
Vgl beleteszem a prselt fokhagymt s a parmeznt fejeztem be.
Pofonegyszer!
(Aztn sszevarrjuk magt, s egy hnap mlva kt mrfldet gyalogolhat
naponta!)
Anyu hidegvrrel fogadta az informcit. Meg kell mondanom, bszke voltam r.
Csak aztn vatosan a fokhagymval! figyelmeztetett. Annt gy is elg nehz
hazacsbtani. Ne gondolja szegny kis vmpr, hogy pikkelnk r.
Anna nem vmpr! kacagtam.
Honnan tudod? vitatkozott anyu. Sokszor pont gy nz ki a bozontjval, a
rmes, hossz, bborpiros ruhiban s azzal az iszonytat sminkjvel. Nem tudnl
beszlni vele, hogy adjon mr magra egy kicsit?
De ht ez a kls felel meg az egynisgnek! tiltakoztam, mikzben
belebortottam a feldarabolt bazsalikomot egy serpenybe. Ez Anna. Ha mskpp
nzne ki, nem lenne Anna.
Tudom shajtott anyu. De akkor is! A szomszdok biztosan azt gondoljk,
hogy mi nem ruhzzuk azt a gyereket. Hiszen olyan, mint egy csavarg! s az a
bakancs! Mr gondoltam is r, hogy egyszeren kidobom!
Jaj, anyu, krlek, ne tedd! riadtam meg. Annnak megszakadna a szve, ha
odalenne a Martens, amit olyan szeretettel pinglt tele napfelkeltvel s virgokkal.
Be kell vallanom, az is aggasztott kiss, hogy kinek a cipjt viseln Anna, ha az
vt kidobnk.
A magamt fltettem.
Majd mg megltom mondta anyu fenyegeten. s most mit csinlsz?
Hozzkeverem az olvaolajat magyarztam.
Minek vettl olajat? krdezte, vlhetleg arra gondolva, hogy a lnyai
futbolondok. Van itt egy egsz veggel, amiben a krumplit stm. Hasznlhatnd
azt, s akkor nem kellett volna pnzt kiadni.
Khrm ksz. Majd legkzelebb mondtam.
Csakugyan nem lett volna rtelme, hogy elkezdjem elemezni, mi a klnbsg a
hidegen sajtolt, prma minsg, extra szz toscanai olvaolaj s a krlbell tizedszer
hasznlt Flora kztt, amelyben a krumpli elszenesedett trmelke szkl.
Lehet, hogy tlsgosan ignyes vagyok az telben, de a kutya szentsges
mindensgit, a msik oldal ugyanilyen kilengsekre kpes!
Helyes! mondtam. Akkor jjjn a kvetkez mutatvny; hl nlkl
megreszelem a parmezn sajtot!
Kivettem a nagy darab sajtot a htbl, ahol mostanra nyilvnvalan kiptette a
rmuralmt. A nejlonfliba csomagolt szeletelt sajtok a frig hts falhoz lapultak
pni flelmkben, amit az egzotikus jvevny keltett bennk.
Mondani knnyebb volt, mint reszelni.
Tv tettem a konyht. Sehol egy sajtreszel.
Vgl talltam valamit, amit a rspolyflk csaldjba is alig lehetett besorolni.
Mg csak nem is hengerszer volt, ami legalbb megll a maga lbn, plne nem
elektromos. Kis bdogdarab volt, bordkkal.
Nlam gyesebb ember taln sikerrel lereszelhette volna a sajtot ezen a valamin.
Az n kezem folyton elcsszott, s alighanem az ujjperceimet is belereszeltem a
sajtba.
Anyu ccgtt minden kromkodsomra, s egyszer csak riadtan szimatolt bele a
lgbe. A parmezn jellegzetes aromja lengte be a konyht.
Mozgolds tmadt a hallban. Hangok, nevets. Anyu a konyhai rra pillantott,
amely tavalyeltt karcsony ta hrom ra tvenet mutatott.
Megjttek mondta.
Este tbbnyire apu hozta haza Helent az egyetemrl, teht egytt rkeztek.
Krlbell tzmrfldes kitrt kellett tennie Helen kedvrt, de nem bnta.
Berontott Helen, aki olyan gynyr volt, mint az lom. St mg annl is
gynyrbb, ha ez egyltaln lehetsges. Sugrzott. Mg farmerben s pulverben is
elragad volt a hossz selyemhajval, az ttetsz brvel, a ragyog szemvel, az
igzen mosolyg, tkletes szjacskjval.
Szia mindenkinek, megjttnk! kzlte. H, mi ez a borzalmas bz? Pfuj!
Idehnyt valaki?
Hallottuk, hogy beszlgetnek a hallban. Apu beszlt valakivel.
gy tnik, trsasgot kaptunk.
A szvem akaratlanul szkkent egyet. Mg mindig remnykedtem, hogy vratlanul
bellt James. Habr valsznbb, hogy a hang Helen valamelyik bartjhoz tartozik.
Br szabatosabb lenne Helen rabszolginak nevezni ket.
Tudtam, hogy ostobasg James betoppansban remnykednem, mgis belm
nyilallt a csalds, amikor Helen gy szlt:
Ja, elhoztam egy bartomat! Apu most mutatja meg neki, hova akassza a kabtjt.
Aztn rm nzett. H! ordtotta. Hogyhogy az n ruhmban vagy? Veted le
rgtn?!
Bocs, Helen makogtam. De nem volt ms, amit felvegyek. Majd vsrolok
jat, s azokat klcsnveheted.
Mg szp mondta stten.
De ennyiben hagyta a dolgot.
Hla istennek! gy ltszik, j kedve van.
Ki ez a legny, akit hoztl? rdekldtt anyu.
Adamnek hvjk tjkoztatta Helen. s kedvesek legyetek hozz, mert rja
meg a dolgozatomat!
Anyu s n elkezdtk vendgszeret, ugyanakkor rszvev alakzatba idomtani
arcvonsainkat. Egy jabb szegny fi, aki belehabarodott Helenbe! Az letnek mr
lttek. Jvje szks romokban hever. Nem vr r ms, mint a remnytelensg
sivataga, amelyben holtig epekednie kell a szpsges Helenrt.
sszenztnk anyuval. Az ldozati brny, mondta a pillantsunk.
Reszeltem tovbb a sajtot s az ujjperceimet.
Ez itt anyu mondta Helen hangja. Vlhetleg a krhozatba menend Adamet
mutatta be anynknak. s az ott Claire folytatta Helen. Tudod, akirl mr
mesltem. Akinek a kisbabja van.
Helen, te liba! gondoltam. Nagyon ksznm, amirt valami naturalista
paneldrmv stilizltad t az letemet!
Megfordultam, hogy jsgosan mosolyogjak Adamre, s nyjtottam nyzott
ujjperc, parmezntl bzl kezemet.
Ekkor egyfajta sokk rt.
Ez nem Helen szoksos tacski kz tartozott.
Ez valdi frfi volt.
Igaz, fiatal.
De akkor is frfi.
Tbb mint szznyolcvan centis, s nagyon szexi.
Hossz lb. Izmos kar. Kk szem. Szgletes ll. Szles mosoly.
Ha tesztoszteronmr lett volna a konyhnk faln, a higany kiltt volna a csbl.
Mg lttam, amint megrzza anym kezt, olyan ervel, ami merben szokatlan volt
anyunak.
Aztn felm fordult. A szemem sarkbl lttam, hogy anyu az sszesajtolt kezt
rzogatja, s lopva szemgyre veszi a karikagyrjt, hogy nem grblt-e meg az
aclmaroktl.
hm, hell mondtam zavartan s megilletdtten. Rgen tallkoztam ehhez
foghatan tmny frfiassggal.
Nagyon rlk mosolyogta, s hatalmas mancsval gyengden megfogta roncsolt
kezemet.
Istenem, gondoltam nmileg elveszetten. Az ember abbl tudja, hogy regszik, ha
szreveszi, mennyire fiatal az sszes klassz frfi.
Hallottam Helen hangjt, de mintha valahonnan messzirl jtt volna. Letomptotta
vrem harsogsa, amely egsz testembl sszefutott az arcomba. gy pirultam, ahogy
tizent ves korom ta egyszer sem.
De komolyan! mondta Helen. Borzaszt ez az okdkszag!
Ez nem okdk magyarzta anyu beavatottam Ez a Palmerstown sajt szaga.
Tudod, ami a presto mrtsba kell.
Tizedik fejezet
Nmileg feszlyezetten vacsorztunk, mert mindannyian kiss meghkkentnk
Adamtl.
Helent mindig hordkban rajzottk krl a szerelmes frfiak (vagyis inkbb fik).
Egy nap nem telhetett el gy, hogy ne telefonlt volna holmi dadog ifj, azt puhatolva,
mennyi eslye lenne egy randevra.
Tovbb folyamatosan adtk egymsnak a kilincset a hmnem ltogatk. ltalban
akkor kaptak meghvst tera, ha Helen sztereja lerobbant, vagy Helen ki akarta
festetni a szobjt, vagy mint jelen esetben Helennek dolgozatot kellett rnia, s
nem llt szndkban megrni.
Az elvgzett munkt ritkn jutalmazta a meggrt tea.
m egyik se volt olyan, mint Adam.
ltalban inkbb olyanok voltak, mint Jim.
Szegny Jim, hogy megadjam a teljes titulust.
Hrihorgas volt, girhes, s folyton feketben jrt. Mg a legrekkenbb nyrban is
hossz, fekete nagykabtot viselt, amibe tbbszr belefrt, hozz pedig otromba,
fekete bakancsot. Ds hajt feketre festette, s sose nzett a szemembe. Nem sokat
beszlt, de ha mgis szra nyitotta szjt, rendszerint az ngyilkossg mdozatait
elemezte. Vagy tizedrang bandk nekeseit emlegette, akik megltk magukat.
Egyszer ksznt, s megeresztett egy kedves flmosolyt, amibl arra gondoltam,
hogy rosszul tltem meg, de ksbb megtudtam, hogy holtrszeg volt.
Fekete nagykabtja szakadt zsebben mindig ott volt a Flelem s reszkets Las
Vegasban vagy az Amerikai psycho egy leharcolt pldnya. Jtszani akart egy
bandban, s tizennyolc vesen meg akarta lni magt.
Habr gy vlem, az ngyilkossg hatridejt kitolhatta, mert tavaly karcsonykor
mlt tizennyolc, s nem hallottam rla, hogy meghalt volna, mrpedig arrl bizonyosan
tjkoztatnnak.
Helen ki nem llhatta.
Jim llandan telefonlt. Ilyenkor mindig anyu vette fel, s arctlanul hazudott neki,
olyanokat, hogy nem, Helen eltnt, biztos rszeg, mikzben Helen ott llt a hallban,
hadonszott, s hangtalanul sziszegte:
Mondd, hogy meghaltam!
Anyu letette a kagylt, s kiablni kezdett:
n nem hazudok tbbet a kedvedrt! Nem kockztatom a lelkem dvssgt! s
mirt nem akarsz beszlni vele? Olyan kedves legny!
Egy seggfej! vlaszolta Helen.
Csak flnk! kelt anyu Jim vdelmre.
Seggfej! makacsolta meg magt Helen, ezttal hangosabban.
Blint-napon s Helen szletsnapjn Jim rendszeresen fekete rzsacsokrot kldtt.
Kzzel rajzolt, htborzongatan jelkpes rtelm kpeslapokat hozott a posta, amelyek
rendkvl plasztikusan brzoltak vrtl cspg, megtrt szveket, vagy egyetlen
piros knnycseppet.
Volt id, amikor nem lehetett gy bemenni a konyhba, hogy ott ne legyen Jim, az
rks fekete nagykabtban. Anyuval beszlgetett, mert anyu lett az legjobb bartja.
Az egyetlen szvetsgese Helen szvnek ostromban.
Helen potencilis fiinak zme sokkal tbb idt tlttt anyuval, mint Helennel.
Apu rhellte Jimet, taln mg jobban, mint Helen.
Gondolom, csaldott benne.
Apu ugyanis, amennyire ki volt hezve a frfitrsasgra, abban remnykedett, hogy
valami haversgflt ltesthet Jimmel, aki ellpett tbb-kevsb lland konyhai
tartozkk a mosgp s a kenyereskosr mellett.
Egy este hazajtt a munkbl, s Jim szoks szerint akkor is ott csrgtt a
konyhban anyuval. Helen azon nyomban felvonult a szobjba, amint meghallotta,
hogy Jim a hzban tartzkodik. Apu lelt a konyhaasztalhoz, s megprblt beszdbe
elegyedni Jimmel.
Azt krdezte tle:
Lttad a meccset?
Jim tkletesen res tekintettel bmult r. Vlhetleg arrl az egyetlen meccsrl
volt nmi fogalma, amiben a kaszssal kelnek viadalra.
Ezzel vge is lett a bartkozsnak.
Most mr apunak is az volt a vlemnye, hogy Jim egy raks szerencstlensg.
Azt mondta, Jimnek el kellene jnnie a farbval, s nemcsak szjalnia kellene az
ngyilkossgrl, hanem meg is kellene csinlnia.
Anyu azt mondta, Jim valjban egy drga kis klyk, csak jobban kell ismerni.
s bn arra bujtogatni valakit, hogy dobja el az lett.
gy tnt, hogy Jim mr el se megy tlnk. Ahnyszor hazajttem Londonbl, mindig
ott kornyadozott a konyhaasztalnl feje fltt fekete felhcskvel, s gy hordozta a
tragikus lgkrt, mint egy aktatskt.
De azrt mindig kszntem neki:
Szia, Jim! Legalbb n legyek udvarias.
Akkor is, ha levegnek nz.
Aztn megfejtettem, mirt nz levegnek.
Egy nappal azutn, hogy visszajttem Londonbl, csengettek. Ajtt nyitottam, ht
egy fekete, nagykabtos bozont ll a lpcsn.
Nem tudhattam, Helenhez jtt-e vagy anyuhoz, de anyu nem volt itthon, teht
Helennek kiltottam:
Helen, Jim van itt!
Helen rtetlen brzattal kzeledett a lpcsn.
Ja, szia, Conor mondta a kszbn borong ifjnak, majd hozzm fordult. Hol
van Jim?
Ht itt nem az? krdeztem kiss csodlkozva, s a fekete nagykabtos
fira mutattam.
Ez nem Jim, hanem Conor. Jimet vagy egy ve nem lttam. Bjj be, Conor!
mondta gorombn. Mellesleg ez itt Claire nvrem! Hazajtt Londonbl, mert a frje
otthagyta. Nagyon kedves tled, Claire! sziszegte dhsen, mikzben Conort terelte
a nappali fel. Teljes hnapja bujklok elle!
Helen gyis a pokolra fog kerlni.
De legalbb mr tudtam, mirt nzett levegnek Jim, valahnyszor gy kszntem
neki: Szia, Jim!
Mert nem is Jim volt.
Csak pont gy nzett ki.
Ettl fogva, ha lttam Jimet, mindig azt mondtam: Szia, Conor!
s tovbbra is tvedtem.
Ugyanis Williamnek hivtk.
De ha egyszer szakasztott msa volt Jimnek s Conornak!

Adam azonban egszen ms tszta volt, mint Jim s a klnjai.


Jkp, intelligens(nek ltsz), szalonkpes olyan normlis, tudjk. Rendelkezett
nmi trsasgi csiszolattal, nem gy nzett ki, mint aki porr omlik az els
napsugrtl, s msra is kpes volt, mint a nylt csorgatva veges szemmel bmulni
Helent.
Miutn lekezelt a csalddal, udvariasan megkrdezte anyutl:
Segthetek terteni?
Anyu elhlt. Nem csak attl, hogy valaki segteni akar, ami mr nmagban
dbbenetes.
Hanem az tlettl, hogy tertett asztalnl egynk.
Mert tudjk, a mi hzunknl az a szoks, hogy ki-ki maga szolglja ki magt, s a
konyhaasztal helyett a tv eltt klti el a vacsorjt, a Szomszdokat nzve.
Khrm, nem, ksznm, Adam, de majd n megtertek.
Csakugyan megtertett, feltn zavarban.
Ma valami nagyon finomat kap! repeste kislnyosan. Komolyan knos volt,
felntt asszony, s gy viselkedik, mint egy kerge kamasz a sztrral! Claire fzte a
vacsort.
Igen, hallottam, hogy Claire klasszul fz. Adam rm mosolygott, amitl jles
zavarba estem. Mirt kell gy mosolyognia rm, mikzben ppen a ftt tsztm szrm,
gondoltam, leforrzott kezem fjklva.
Ugyan ki mondhatta neki, hogy klasszul fzk? Biztosan nem Helen.
Taln csak kedves akar lenni.
Na, s az mirt baj?
Nos teht, hlgyeim s uraim! Foglaljanak helyet, s tekintsk meg a mai eladst!
kurjantottam, jelezve, hogy ksz a vacsora.
Adam nevetett.
Aminek sznalmasan rltem.
ltalnos csoszogs kvetkezett, szkek zrgtek. Mindenki lelt.
Adam egyltaln nem illett az asztalhoz. A szk eltrplt alatta, s mr-mr
nevetsgesen jkpnek ltszott a szgletes llval.
Kicsit olyan volt, mintha Superman lne a konyhnkban, vagy Mel Gibson ugrott
volna be egy cssze tera.
Megemeltem a kalapomat Helen eltt. Ezttal igazi gyngyszemet fogott ki.
Adam mutatsan stramm klseje dt vltozs volt Jim/Conor/William egyszlbl
siralmassghoz kpest.
Mg nhny v, s megsemmist lesz.
Az asztal kzepre tettem a saltt, aztn tnyrokba szedtem a ftt tsztt meg a
mrtst, s kiosztottam a vacsorzknak.
Anyu, apu s Helen nem nagyon tudta, mit kezdjen az tellel. Apu s Helen eleve
gyanakodott r, mert hzilag kszlt.
Indokoltan.
Isten a tudja, minden okuk megvolt a rosszhiszemsgre azok utn, amiket
sszeszenvedtek a mltban. Gondolom, errl is az anyufle termszeti csapsok
jutottak eszkbe.
Anyu meg persze boldogan nttte az olajat a tzre. Ha sikerl rvennie
csaldtagjait, hogy kereken utastsk vissza az telt, akkor nem leszek hajland fzni
tbb, helyrell a rgi rend, s is kiszabadul a kutyaszortbl.
Amikor Helen el tettem a tnyrt, hgom olyan hangot adott, mint aki mindjrt
hny.
Brrr! mondta, s undorral meredt a tnyrra. Mi a fene ez?
Ftt tszta mrtssal feleltem flegmn.
Mrts? rikcsolta Helen. De hiszen ez zld!
Igen helyeseltem, egy pillanatra sem tagadva, hogy zld a mrts. Zld.
Ltezik zld mrts is, tudod?
Adam sietett a segtsgemre. Ltvnyos tvggyal laptolta befel a fztmet.
Nyilvn is azok kz az res zseb dikok kz tartozott, akik hnapokig nem
jutnak egy tisztessges falathoz, ezrt gyszlvn mindent felfalnak.
De gy is viselkedett, mint akinek zlik. Nekem ez ppen elg volt.
Ht ez llati finom! szaktotta flbe Helen sznieladst. Igazn
megkstolhatnd, Helen!
Hgom gyilkos pillantst vetett r.
n hozz nem nylok ehhez! Undortan nz ki!
Apu, anyu s Helen visszafojtott llegzettel, az iszonytl dermedten bmulta
Adamet, amint lenyeli a falatot. Vlhetleg azt vrtk, hogy holtan esik ssze.
Amikor pedig mg t perccel ksbb is lt, s nem fetrengett a padln, mint a
Borgik valamelyik ldozata, azt sikoltozva, hogy vltsk meg szenvedseitl, apu
megkockztatott egy prbt.
Szeretnm, ha arrl szmolhatnk be, hogy csaldom egy emberknt ragadott villt,
s eltleteit flredobva hdolt trendi fztm eltt. Aztn pedig sszelelkeztnk, s
nmagunkat gnyol fejcsvlsokkal, fanyarul mosolyogva ismertk el, mekkort
tvedtnk, mint egy amerikai tvkomdiban.
De nem tehetem.
A gynyr Adam jvhagysnak dacra Helen ltvnyos borzongssal,
fintorogva, zajosan megtagadta, hogy hozznyljon az telhez.
Inkbb kenyeret pirtott magnak.
Apu csipegetett valamicskt, s kijelentette, hogy ktsgtelenl finom, de nem az
szerny zlsnek val. nem tudja mltnyolni az ilyen rafinlt, egzotikus tket.
n egyszer ember vagyok mondta. Harminct ves koromig azt se tudtam, mi
a citromos habcsk.
Anyu is evett egy picit, de vrtani arccal, ami azt zente, hogy telt veszendbe
hagyni bn.
Mg pocsk telt is.
Ennlfogva evett, gy, mint akinek el kell viselnie a csaldja keresztjt, s vezekel
a vacsorval. De ha vlaszthatna, hogy trtt lbbal menjen fl a Szent Patrik-hegyre
vagy a tnyrjt rtse ki, akkor mris hzza a hegymsz bakancst.
Ugyanakkor alig brta magba fojtani az rmt, hogy apu s Helen sem kr a
vacsormbl.
Idnknt elcspte a pillantsomat, s akkor szemltomst kzdenie kellett, hogy
megrizze a fapoft.
Ujjongott, br inkbb meghalt volna, mintsem bevallja.

Aztn hazajtt Anna.


Betnfergett a konyhba, s nagyon csinos volt a maga etnikai-teri mdjn, fldet
sepr sljaival, hossz, tltsz, horgolt szoknyjban, tarka kszereivel.
Nyilvnvalan nem most ltta elszr Adamet.
Szia, Adam! pihegte pirul gynyrrel.
Ettl az alaktl minden n elpirul?
Vagy csak a mi csaldunk?
Az ellenkezjre gyanakodtam.
Miben remnykedhet egy frfi, aki mr fiatalon ilyen nagy hatssal van a nkre?
Okvetlenl szzszzalkos hlyagg kell kinnie magt.
Aki elvrja, hogy a nk srjanak, juldozzanak, jajveszkeljenek s egy
szempillants alatt beleszeressenek.
Annyira jkp, hogy abbl nem slhet ki j.
Rfrne egy-kt szepl.
Szia, Anna mosolygott r a hgomra. rlk, hogy megint ltlak.
hm, igen motyogta Anna, aki mg jobban elpirult, s felbortott egy csszt. A
szemhja belseje is tzpiros lehetett.
Egytt reztem vele. Valsznleg nekem se maradt egyetlen p hajszlerem, amita
Adam az arcomba kergette a vrt. Sztpukkanhattak, mint a pezsgbl kiszabadul
buborkok.
Az asztali beszlgetst nem lehetett ppen sziporkznak nevezni. Helen, aki a
legjobb formjban se plyzhatott a legkellemesebb hziasszony (legfljebb a
legripkebb hziasszony) cmre, felmart egy kpeslapot (radsul egy Hellt! Ez meg
hogyan csszhatott t a hln?), s olvasott egsz vacsora alatt.
Helen, tedd le azt az jsgot! szlt r apu restelkedve s ingerlten.
Fogd be, apu! felelte Helen fahangon, mg csak fl se nzve.
Adamre bezzeg mindegyre flpillantott, s gy mosolygott r, mint egy kis
boszorkny. Adam elragadtatva viszonozta a mosolyt.
Kssel lehetett volna vgni a szexulis feszltsget.
Anna, aki a legjobb formjban se indulhatott volna az IQ-vetlkedn,
nyilvnvalan belegrgyult az Adam irnti rajongsba.
Ahnyszor Adam krdezett valamit, Anna csak bazsalygott, vihorszott, lesunyta a
fejt, s egyltaln, gy viselkedett, mint a falu bolondja.
szintn megmondom, idegest volt.
Hiszen ez csak egy frfi, az isten szerelmre, mghozz nagyon fiatal! Nem egy
isten!
Apu s anyu idegesen tologatta az telt a tnyrjn. k se beszltek valami sokat.
Br apu tett egy prbt.
Rgbi? dnnygte, mintha egy titkos trsasghoz tartozna, s azt prbln
kifrkszni, hogy Adam tag-e.
Tessk? krdezte Adam rtetlenl. Fogalma se volt, mit akarnak megtudni tle.
Rgbi? Esetleg szurkolsz?
Ehm, iz, bocsnat, hogy rti ezt?
Rgbizel? Jtszol? Apu kitertette a krtyit.
Nem.
Aha. Apu akkort shajtott, mint amikor a lggmbbl megy ki a leveg.
De szeretem nzni mondta Adam vitzl.
Eh! Apu elutastan legyintett, s majdhogy htat nem fordtott neki.
Gondolom, ezzel vget is rt a rgyez bartsg. Valamilyen okbl gy reztem,
hogy az n felelssgem szval tartani a ltogatnkat. Taln azrt, mert hozzszoktam
a civilizlt trsasghoz, ahol a vendgekkel gy bnnak, ahogy a vendgeknek jr.
Ahol, ha vacsorzni hvunk valakit, nem lkjk oda a vadidegen sokasgnak, hogy
aztn ne is vegynk tudomst rla.
Ezt mr mondtam, de ezredszer is el kell mondanom, hogy egyszeren gzm sincs,
miknt viselkedhet Helen bntetlenl gy, ahogy.
Teht Helennek vagy a csoporttrsa az egyetemen? krdeztem mesterklt
dervel, grcss ktsgbeesssel prblva beindtani valamifle csevejt.
Igen felelte. Az antropolgia szakon.
Ezzel ezt a tmt ki is mertettk.
Adam folytatta az evst.
Apu folytatta a hledezst.
lvezet volt nzni Adamet. Valahogy olyan egszsges volt. Hatalmas tvggyal
bszklkedhetett, s annyira mltnyolta a fztmet!
Ez tnyleg nagyon finom! mosolygott rm. Kaphatnk mg?
Termszetesen! szlt anyu kacran, s majd felrgta a szkt, annyira siets
volt kiszolglnia Adamet. Mindjrt hozom. Nem kr mg egy pohr tejet?
Ksznm szpen, Mrs. Walsh felelte udvariasan Adam.
Olyan kedves volt! s ezt nem azrt mondom, mert az egyetlen, aki evett a
vacsormbl.
Olyan kisfis volt a maga frfias mdjn!
Vagy taln olyan frfias volt a maga kisfis mdjn.
Na mindegy, mindenesetre nagyon vonz volt.
De minden veszedelmes jkpsge ellenre teljesen fesztelenl reztem magam a
trsasgban, mert tudtam, hogy legfeljebb tizennyolc ves lehet. Br sokkal
rettebbnek ltszott, s rettebben is viselkedett.
szintn szlva csaknem fltkeny voltam egy kicsit Helenre, mert ilyen szp
darabot fogott magnak.
Homlyosan felkdltt bennem, milyen rzs fiatalnak s szerelmesnek lenni.
De aztn figyelmeztettem magamat, hogy ne legyek ostoba. Rendbe hozom majd a
dolgot Jamesszel. Vagy pedig tallkozom valaki mssal, aki ugyanolyan kedves.
(Kedves??!! gondoltam riadtan. Csak nem kedveset mondtam? Jamesre e
pillanatban aligha ez a megfelel sz.)
De Adam, a hs, megmentette a trsalgst.
Anyu megkrdezte, hol lakik.
Ez rsze a rutinfaggatsnak, s az els fele annak a pros krdsnek, amelyet anyu
lelkiismeretesen fltesz a hozznk ltogat riembereknek.
A msodik krds azt van hivatva kiderteni, hogy mivel foglalkozik az illet
fiatalember atyja.
Ebbl becsli fl anyu a csald anyagi helyzett, csak arra az esetre, ha Helen
trtnetesen frjhez akarna menni, s ebbl alkot hozzvetleges fogalmat arrl, hogy
mennyit kell kltenie az rmanyai ruhra.
De Adamnek sikerlt elterelnie anyu figyelmt azzal, hogy meslni kezdett magrl,
s gy sikerlt megsznia, hogy be kelljen mutatnia az apja legutbbi fizetsi csekkjt.
Amerikbl szrmazott. A szlei nemrg trtek vissza New Yorkba, pedig
Rathminesban lakik.
Noha a szlei rek voltak, s is tizenkt ves kora ta lt rorszgban, amerikainak
ltszott.
Az amerikai levegben lehet valami, gondoltam. Fluorid vagy micsoda. Attl ilyen
bengk.
Adam klseje mindenesetre kiads pofon volt azoknak, akik azt lltjk, hogy a
gnek fontosabbak a krnyezetnl. Ha New York helyett Dublinban tlttte volna
letnek els tizenkt vt, akkor most nem szznyolcvant centi lenne, hanem csak
szzhatvanhat. Halvny olajbarna bre, selymes fekete haja, bazaltbl faragott kemny
lla helyett fehr s szepls bre, seszn, molyos haja, jellegtelen s erlytelen lla
lenne.
Ezt teszi az emberrel az a kultra, amellyel egytt jr a dupla ajt s a terasz,
amelyben dtt s srt isznak a fstlt marhahsos rozskenyr, a krmsajtos-fstlt
lazacos bagel mell, baseballt nznek, znek hvjk a lekvrt, aszpiknak a kocsonyt,
chipsnek a slt krumplit, palinak a frfiakat, akkor is, ha nem az a nevk.
Adam szrakoztat adomkat meslt, hogy milyen volt, amikor tkltztek New
Yorkbl Dublinba, ahol a bennszltt klykk fasiszta, imperialista jenkinek neveztk,
s gy bntak vele, mintha rendelte volna el Grenada megszllst, irgalmatlanul
elgyepltk, mert burgonynak nevezte a krumplit, s az anyjt maminak szltotta
muter helyett.
s hogy gnyoltk, hecceltk az amerikanizmusait! Ahogy szegny Adam mondta:
Honnan tudhattam volna, hogy rosszul fejezem ki magam?
Mikor pedig nvdelembl eltnglt nhny bennszlttet, rstttk, hogy
vadbarom, csak mert annyival nagyobb volt a tbbi finl.
Egytt rzen blogattunk, ahogy krbeknykltk az asztalt, s megszakadt a
szvnk a szegny, magnyos, tizenkt ves firt, aki semmit se csinlhatott jl.
Akkora csend volt, akr a templomban. A vidm hangulat vratlanul elkomorodott.
Mg apu is olyannak tnt, mint aki mindjrt elsrja magt.
Ktsgtelenl azt gondolta: Lehet, hogy nem rgbizik, de gy akkor se lehet bnni
egy gyerekkel.
Aztn Adam nekem szentelte maradktalan figyelmt.
Megfordult a szkn, s rm szgezte a tekintett.
Ettl vicces mdon gy reztem, mintha rajtam kvl senki se lenne a szobban.
Adam mindenrt annyira lelkesedett. Mint egy kis kutyaklyk. Illetve inkbb egy
risi kutyaklyk.
Nem volt benne egy szemernyi cinizmus.
Ht ilyen dolog fiatalnak lenni, gondoltam.
Akkor meslj a munkdrl, Claire krte. Helen azt mondja, hogy nagyon
fontos llsod van egy jtkonysgi szervezetnl.
Belepirultam rdekldsnek melegbe, mint a virg, ha napsugr ri, s kezdtem
volna mondani.
De Helen megelztt.
Nem azt mondtam, hogy fontos! jelentette ki savanyan. Csak azt, hogy lls.
Klnben is ott kellett hagynia a baba miatt.
, a baba! kapott a szn Adam. Lthatnm?
Persze! feleltem gynyrrel, de kzben arra gondoltam, hogy mirt olyan undok
Helen.
Pontosabban mirt undokabb mg a szokottnl is?
Kate pillanatnyilag alszik, de krlbell fl ra mlva bred, s akkor
megnzheted.
Klassz! mondta, s egyre engem nzett.
Komolyan isteni volt! A szeme sttkk. s neki volt a legszebb teste a vilgon.
Amit szigoran csak zlstanilag llaptottam meg.
A hgom fija, teht nyugodtan mltnyolhatom a szpsgt eszttikai szempontbl.
Kicsit gy reztem magam, mint egy blcs regasszony, aki megcsodlja a nyalka
ifjakat, nem tagadja, hogy isteniek, de tudomsul veszi, hogy szmra az enyelgs ideje
rg lejrt.
Adam olyan magas volt, s olyan szexinek ltszott mg a kopott farmerben s a
szrke pulverben is!
Desszertnek elvarzsoltam a csokoldfagyit, amit sokkal nagyobb lelkeseds
fogadott, mint a vacsort. A kzelharcot, amit Anna, Helen s apu folytatott a
legnagyobb darabrt, nem lehetett msnak nevezni, mint szgyenletesnek. Ilyet egy
vendg eltt!
De Adam csak nevetett jzen.
Egy id utn felvittem Kate-hez.
Lbujjhegyen beosontunk a szobba.
Foghatom? krdezte tisztelettel.
Persze! mosolyogtam. Nagyon megindtott az htata.
Mg sose tallkoztam ilyen kedves dologgal, hogy egy nagy, kemny frfi ltni
akarja az n kisbabmat.
Kicsit olyan volt, mint a behemt kamionsofr, aki elsrja magt a countryzentl.
Furcsa s meghat.
Gyngden tnyjtottam neki Kate-et, pedig vigyzva tartotta a kezben.
Kate mg csak fl se bredt.
A lke!
Ht mifle lnyt nevelek n?
letben elszr egy gynyr frfi tartja a karjban, pedig talussza az lmnyt!
Olyan szp kp volt. A fiatal ris s az a tkletes, pici baba.
Milyen szn a szeme? krdezte.
Kk mondtam. De kezdetben minden csecsemnek kk a szeme, csak ksbb
vltozik a szn.
Adam tovbbra is lmlkodva nzte a lnyomat.
Tudod-e, ha neknk lenne egy babnk, annak biztosan kk maradna a szeme
tprengett, mintha csak magban beszlne.
Ugrottam egyet a meghkkenstl.
Alig hittem a flemnek!
Csak nem kacrkodik velem?
Felgaskodott bennem a harag. s mg azt hittem, hogy rtatlan s rendes, kedves
fiatalember!
Ezt a poftlansgot!
Nem csak azrt, mert az anyja lehetnk! No j, majdnem. De a hgommal jtt ide, s
nagyon gy nz ki, hogy Helen bartja!
Ht nincs benne semmi tisztelet?
Semmi tisztessg?
Nem volt igazam. Rnztem, tekintetnk egy pillanatra tallkozott, s lttam, hogy
rettent zavarban van.
Tudta, hogy szrny baklvst kvetett el.
Olyan fiatal volt, olyan megszeppent!
Mint egy csintalan kisfi!
A leveg sr volt a feszltsgtl s a knos helyzettl.
Jobb lesz, ha visszamegyek Helenhez s a dolgozathoz mondta gyorsan.
Valsggal visszahajtotta Kate-et a mzeskosarba, aztn kirohant a szobbl, vissza
se nzett.
ltem az gyon, s furn reztem magam.
Vajon a tlrzkenysgemtl reztem ostobnak?
Vajon elszomorodtam a cinizmusomtl, amellyel helytelen dologra kvetkeztettem?
Vagy pedig isten ne adja csaldottnak reztem magam?
Nem, dntttem el. Bizonyosan nem vagyok csaldott, de biztosan ostoba vagyok.
Tlsgosan rg lttl kzelrl frfit, dorgltam magam szigoran. Okosabb lesz, ha
visszatrsz a forgalomba. Hogy ha legkzelebb tallkozol egy vonz fiatalemberrel, ne
vonj le azonnal holmi nevetsges kvetkeztetseket.
Br bevallom, az azrt srtett egy kicsit, ahogyan a kzs gyerek tletre reaglt.
Azrt nem kellett volna olyan elszrnyedt kpet vgnia.
des istenem, de tipikus!
Az id megszentelte hagyomnyhoz hven elszr attl a clzstl gurultam dhbe,
hogy tetszem neki, aztn attl a clzstl, hogy nem tetszem neki, s ehhez mindssze
harminc msodpercre volt szksgem.
A logika sose volt az ers oldalam.
Lehetek rettebb n, de bizonyosan nem vagyok Drakula menyasszonya! Majd
megmutatom n Adamnek, hogy nagyon sok olyan frfi van, akinek tetszem!
Kell lennie valahol valakinek, aki vonznak tall. A fldnek hrommillird lakja
van. Ebbl a sokadalombl biztosan kiszakthatnk pr szegny boldogtalant, aki
szvesen nzne rm.
Ezt a poftlan alakot! Csak mert ilyen mrhetetlenl jkp, mg nem jogostja fel
arra, hogy bnyarmnek kelljen reznem mellette magam!
Lehet, hogy nem vagyok olyan gynyr, mint Helen.
St tvolrl sem vagyok olyan gynyr, mint Helen.
De j ember vagyok.
Csakhogy azrt, mert j, mg soha senki sem tetszett senkinek.
Ha az ellenkezje lenne igaz, Terz anynak bottal kellett volna elvernie magtl a
frfiakat.
De akkor is!
Megetettem Kate-et, s visszatettem az gyba.
Aztn lementem anyuhoz.
Kzben elhaladtam Helen szobja eltt, amelynek az ajtajt szorosan becsuktk.
gy ltom, jl bevette ide magt a procska.
Mg hogy dolgozat!
Apu s anyu megeheti ezt a rizst, de n pp elgszer alkalmaztam, hogy tudjam, mit
jelent valjban.
Br ha szexeltek, nagyon halkan csinltk.
Nem mintha fleltem volna az ajtnl vagy ilyesmi.
s nem mintha brmi kzm lett volna hozz.
Helen azzal keflhet, akivel kedve tartja!
Mint ahogy Adam is.
Mint mondtam, semmi kzm hozz.
Tudatos elmerltsggel nztem a televzit anyu trsasgban.
Jval ksbb hallottuk Helent s Adamet a konyhban.
Aztn hallottuk, hogy Helen j jszakt kvn neki.
Adam bedugta a fejt az ajtn, megksznte a finom vacsort, s azt mondta, remli,
hogy hamarosan viszontlthat bennnket.
Mosolyogva j jszakt kvntunk.
Kedves, udvarias legny llaptotta meg anyu elgedetten.
Nem vlaszoltam. Arra gondoltam, Adam nem ltszik zilltnak ahhoz kpest, hogy
az imnt szexelt. s azon tndtem, hogy mirt foglalkoztat ez.
Tizenegyedik fejezet
Miutn Helen kikldte Adamet a vad s vizes mrciusi estbe, hogy a maga erejbl
jusson haza Rathminesba, becsukta mgtte az ajtt, aztn belt tvt nzni anyuhoz s
hozzm.
Nagyon kedves legnynek ltszik szlt helyeslen anyu.
Igen? krdezte Helen szrakozottan.
Kedvesnek mondta nyomatkkal anyu.
Jaj, ne kezdd a szoksost! frmedt r ingerlten Helen.
Rvid, flszeg hallgats kvetkezett.
Amit n trtem meg.
Hny ves ez az Adam? krdeztem hanyagul.
Mirt? Helen nem vette le szemt a kpernyrl. Tetszik?
Dehogy! tiltakoztam lngvrsen.
Tnyleg? krdezte. Mert mindenki msnak tetszik. Az egsz egyetem el van
julva tle. Anyu is el van julva tle.
Anyu kiss elhlt, megdbbent, s olyannak tnt, mint aki rgtn elkezd indulatosan
vdekezni, de mieltt elkezdhette volna, Helen folytatta:
Te is gy viselkedtl, mint aki el van julva tle. Amennyit vihogtl s
vigyorogtl. Rosszabb vagy, mint Anna. Majd elsllyedtem!
n csak udvarias voltam! kzltem nyomatkosan.
Komolyan felbosszantott!
s zavarba hozott.
Te nem udvarias voltl mondta Helen fahangon, mg mindig a tvt nzve ,
hanem el voltl julva tle.
Az g ldjon meg, Helen! Taln azt vrtad tlem, hogy levegnek nzzem, s ne
szljak hozz? krdeztem dhsen.
Nem mondta hidegen. De azrt nem kellett volna a kirakatba tenned, hogy oda
meg vissza vagy rte.
Helen! emeltem fl a hangomat. Frjes asszony vagyok! s egyltaln nem
tetszik Adam. Azonkvl sokkal fiatalabb nlam.
Hh! kurjantotta. Szval tetszik! Csak attl flsz, hogy tl fiatal. Ht ne
majrzz, mert Staunton professzor asszony is frjnl van, s szerelmes Adambe, s
bergott, s ott srt a brban, s mindenkinek elmondta, hogy otthagyja a frjt.
Rhggrcst kaptunk tle! Radsul a Staunton egy kriptaszkevny! Mg nlad is
regebb!
Azzal felugrott, s kirohant. A becsapott ajt akkort szlt, mint az gzengs. Biztos,
hogy az utols palk is elmozdultak a tetn.
Istenem! shajtott anyu fradtan. Mintha rks stafta folyna nlunk!
Alighogy az egyik lnyom felhagy ezzel a pokolra val viselkedssel, rkezdi a msik!
Honnan szorult beltek ez a mreg? Olyanok vagytok, mint az olaszok!
Mi baja Helennek? krdeztem. Mirt ugrik, ha Adamrl van sz?
Ht, gondolom, szerelmes bel vlaszolta ttovn. Vagy legalbbis azt
kpzeli, hogy szerelmes.
Mi? krdeztem elhlve. Hogy Helen szerelmes? Megrltl? Helen kizrlag
nmagba szerelmes!
Nagyon kegyetlen dolog ilyet mondani a testvredrl mondta egy tnd
pillants ksretben.
Nem kegyetlensgbl mondtam! magyarzkodtam sietve. gy rtettem, hogy
mindig Helenbe voltak szerelmesek msok. Sose fordtva.
Egyszer mindent el kell kezdeni mondta blcsen.
ltnk nmn.
Anyu trte meg a csendet.
Mindenesetre igaza volt.
Miben? krdeztem. Nem rtettem, mirl beszl.
Csakugyan tetszett neked a legny.
Nem tetszett! mltatlankodtam.
Felm fordult, felvonta a szemldkt, s mindentud pillantst lvellt rm.
Ne lgy nevetsges! mondta csfondrosan. Ez a fi egyszeren tnemnyes!
Nekem is tetszett. Ha hsz vvel fiatalabb lennk, bizony rhajtank!
Nem szltam. Kicsit ki voltam akadva.
s ami mg fontosabb folytatta , te is tetszettl neki. Nem csoda, ha Helennek
lg az orra.
Marhasg! tiltakoztam lrmsan.
Nem felelte anyu flegmn. Ltszott rajta, hogy tetszel neki. Habr folytatta
tprengve azt hiszem, n is tetszettem neki. Taln azok kz a frfiak kz tartozik,
akik mellett minden n gynyrnek rzi magt.
Most mr igazn nagy zavarba jttem.
De anyu! prbltam magyarzkodni. n James felesge vagyok, szeretem a
frjemet, s rendbe akarom hozni a hzassgomat!
Tudom mondta. De taln pp egy kis kalandra lenne szksged. Hogy
visszanyerd az nbizalmad, s legyen egy kis tvlatod a Jameshez fzd rzseidhez.
Elborzadva meredtem r. Mirl beszl?
De hiszen az anym, az isten szerelmre! s akkor btort engem, a frjes
asszonyt, egy kalandra? Radsul a hgom fijval?
Anyu! szltam r. Szedd ssze magad, mert megijesztesz. Mr nem vagyok
tizennyolc ves, teht nem gondolom, hogy egy frfin akkor tehetjk tl magunkat a
legjobban, ha altesszk magunkat egy msiknak!
Ksn kaptam szbe, hogy mit mondtam.
Le tudtam volna harapni a nyelvemet!
Anyu sszevont szemmel nzett.
Nem tudom, hol tanultl ilyen kznsges dolgokat sziszegte. Bizonyosan nem
ebben a hzban. Londonban gy beszlnek?
Ne haragudj, anyu motyogtam. Hallosan szgyelltem magam, de legalbb
ismers terleten voltam megint.
ltem mellette a dvnyon, s borzasztan reztem magam.
Hogy mondhattam ilyen ordenrsgot?
Vagy hogy mondhattam ilyen ordenrsgot az anym fle hallatra?
De nagy hlye voltam!
Noht! szlalt meg valamivel ksbb, bklkenyebb hangon. Nem beszlnk
tbbet arrl, amit most mondtl.
Ok feleltem megknnyebblten.
Hla istennek! Mr ott tartottam, hogy csomagolok, s megyek vissza Londonba.
Na szval mondta anyu. Adam huszonngy ves.
Honnan tudod? hledeztem.
Aha! kacsintott, s megrintette az orrt. Nekem is megvannak a forrsaim!
Vagyis megkrdezted sszegeztem. Rgrl ismerem n az anymat.
Meglehet mondta diplomatikusan, semmit sem rulva el.
Na ltod! folytatta. Nem is olyan fiatal hozzd.
Anyu! nysztettem ktsgbeesetten. Mi ez az egsz? Klnben is majdnem
harmincves vagyok, pedig csak huszonngy, teht mg mindig nagyon fiatal hozzm!
Badarsg! pattogott anyu. Mindenki ezt csinlja. Nzd meg Britt Eklandet,
mindig azzal a fickval fnykpezkedik, aki az unokja lehetne. Br lehet is, hogy az
unokja. s ott az a msik cafka, aki ruha nlkl teszi-veszi magt, mi is a neve?
Madonna? kockztattam meg.
Nem, nem, nem az. Tudod te, melyik. Akinek a tetovls van a farn.
Ja, Cherre gondolsz! vilgostottam fel.
Persze, az! mondta anyu. Megvan annyi, mint n, ha nem tbb, s nzd meg,
hogy viselkedik! Mintha egy nappal se lenne tl a tizenhaton! Szerintem Ike volt az
letben az utols frfi, aki regebb volt nla.
Ike? krdeztem enyhn szdelegve.
Igen, Ike, a frje! trelmetlenkedett anyu.
Nem, anyu, Chernek szerintem nem Ike volt a frje. Chernek Sonny volt a frje.
Ike Tinnak volt a frje vilgostottam fel.
Ki az a Tina? hkkent meg anyu.
Tina Turner! magyarztam gyengden.
Mi kze annak ehhez? hborodott fel, s gy nzett rm, mintha megbolondultam
volna.
Az gvilgon semmi hadartam, mert reztem, hogy mindjrt kicsszik a
kezembl a fonal. Csak mert te mondtad, hogy Cher s Ike , nem rdekes, nem
rdekes! Felejtsd el.
Anyu durcsan dnnygte, hogy neki nem kell elfelejtenie semmit. n kevertem bele
a beszlgetsbe Tina Turnert.
Ne zsmbelj, anyu! engeszteltem. Felfogtam a mondanivaldat. Megrtettem.
Adam nem tl fiatal hozzm.
Idegesen sandtottam az ajtra, amikor e szavak elhagytk a szmat. Flig-meddig
azt vrtam, hogy becsrtet Helen, s rm ordt: Tudtam, hogy buksz r, te nyugdjas
bnyarm!
Aztn ksrletet tesz a megfojtsomra.
Nem csrtetett be, de ettl mg megmaradt bennem a flelem.
De anyu folytattam , ha mellzzk is a kort, nem feledkeztl meg nhny
ltfontossg elemrl? Pldul arrl a cseklyke tnyrl, hogy Adam Helennek a
fija?
Aha! emelte fl a mutatujjt, mint a blcs vn szle. pp csak nem kttt fekete
kendt, s nem kezdett el bandzstani. De az-e?
Ht mi msrt jtt volna ide? krdeztem, hitem szerint logikusan.
Hogy segtsen megrni a dolgozatt mondta anyu.
s mirt tenne ilyet Adam, ha nem a fija Helennek? Vagy legalbbis nem
pedlozna, hogy az lehessen? krdeztem ismt, hitem szerint logikusan.
Mert j ember? vlte anyu.
De egy kicsit ktked volt a hangja.
Mindenesetre mondtam azt ltni lehetett, hogy nagyon tetszik neki Helen.
Igen? lepdtt meg szintn anym.
Igen! feleltem nyomatkkal.
De mg ha a fija is, nem marad sokig az jsolta anyu.
Mirt mondod ezt? krdeztem. Mifle adatokat prselhetett mg ki a gynyr
Adambl?
Azrt, mert Helen olyan, amilyen felelte.
! szltam csaldottan. Teht nincsenek tovbbi becses rteslsei, amelyeket
megoszthatna velem.
Helen csak azt akarja, hogy ez a fi belehabarodjon, aztn elknozgatja egy
darabig, s vgl dobja mondta. Mindig ilyen volt. Mr kicsinek is. Mg hnapok
vlasztottak el a karcsonytl, de mr nem hagyott lni, hogy kell az a baba meg ez a
bicikli. s mg le se nyeltk a pulykt, amikor mr eltrt mindent, amit az angyalka
hozott neki. Nem nyughatott, amg tnkre nem tett mindent. Az egsz laks tele volt
babafejjel, babalbbal, biciklilnccal, nyereggel, hogy majd kitrted rajtuk a nyakadat.
Nem valami kedves dolog ilyeneket mondani Helenrl szajkztam vissza, amit
mondott korbban.
Taln nem shajtott anyu , de akkor is ez az igazsg. Szeretem Helent, aki
tulajdonkppen j kislny, csak mg fel kell nnie egy kicsikt. Illetve inkbb egy
nagyocskt.
De te mondtad, hogy Helen taln szerelmes Adambe! emlkeztettem.
Azt mondtam, hogy Helen szerelmesnek kpzelheti magt. Ami egsz ms tszta
mutatott r. s mg ha szerelmes is, br ha a vlemnyemre vagy kvncsi, szerintem
tl retlen a szerelemhez, akkor se rtana neki, ha kapna egy kis kstolt az let
kemnysgbl. Tlsgosan knnyen jutott hozz mindenhez. Egy kis szvfjdalom
sokat hasznlhat. Nzd meg, neked is milyen jt tett. Megtantott az alzatra.
Teht szerinted azrt kell kikezdenem Helen fijval, hogy visszakapjam az
nbizalmamat, Helen pedig tanuljon egy kis alzatot sszegeztem abban a
hiszemben, hogy vgre felfogtam a mondanivaljt.
Egek ura! bosszankodott anyu. gy beszlsz rlam, mintha n lennk az az
illet a Dinasztibl, aki Istent jtszik msokkal! Nagyon szvtelenl hangzik ez gy!
Nem azt mondom, hogy szeretnm, ha trtnne valami folytatta , de komolyan azt
reztem, hogy Adam nagyon vonzdik hozzd. s ha valban vonzdik, s ha trtnnie
kell valaminek, s ha megszod Helen orgyilkos mernyleteit teringettt, de sok itt a
ha! akkor taln hagynod kellene, hogy jjjn, aminek jnnie kell.
Jaj, anyu! shajtottam. Teljesen sszezavartl.
Sajnlom, csillagom mondta. Taln flrertettem az egszet. Taln nem is
tetszel Adamnek.
nk termszetesen nem lepdnek meg, ha azt halljk, hogy nekem az utbbi mondat
sem szolglt nagy rmmre.
Na, ebbl elg!
Megyek lefekdni jeleztem.
Szp lmokat szortotta meg a kezemet. Majd bemegyek, hogy adjak Kate-nek
egy j jt puszit.
Elvonultam.
Bementem a szobmba, s kszldni kezdtem a lefekvshez. A hlingem
nyilvnvalan duzzogott. Nem volt nyre, hogy mellztk, s itthon hagytk, mikzben
n Helen sztreccsnadrgjt s ingt viseltem a vsrlshoz. Rendesen leteremtett rte.
A bartod voltam, mondta. tsegtettelek a zord idkn, emlkeztetett.
Megbzhatatlan s rossz bart vagy! Amint egy kicsit jobban megy a dolgod, rgtn
ejtesz s eldobsz!
Fogd mr be, gondoltam, klnben sose veszlek fel tbb! Akkor aztn tnyleg lesz
okod a nyivkolsra!
Most fontosabb dolgaim voltak a srtdtt hling panaszainl.
Mikzben bebjtam az gyba, rdbbentem, hogy teljes hrom rn keresztl nem
gondoltam Jamesre.
Ht ez ksz csoda!
Mindent sszevve flttbb klns nap volt.
Tizenkettedik fejezet
Msnap ders, hideg, szeles napra virradtunk.
Onnan tudom, hogy virradatkor bredtem.
Tipikus mrciusi nap volt.
Vgre elllt az es.
m ebben az gvilgon semmi jelkp nincs.
Nzznk szembe a tnnyel, annak a rohadt esnek csak el kellett llnia valamikor.
Megetettem Kate-et, aztn leltem vele az gyra, s vrtam, hogy bfizzen.
Viszonylag hamar rjttem, hogy noha szerencsmre kizkkentem a kesergsek
ktyjbl, ez az j szabadsg bizonyos felelssgekkel jr.
A tegnap nagyon kellemes volt.
Remekl szrakoztam.
De, mondta a kretlen gondolat, az let nem csak szrakozsbl ll.
Az emberke a fejemben a plaktjval, amin ltalban az ll: egyszer lnk!, ma
azt reklmozta: az let nem csak szrakozs.
Az emberke a Lelkiismereti osztlynak dolgozik.
Utlom!
Nyomorult freg.
Mindig betoppan a tbljval, s tnkreteszi a hangulatomat fleg vsrls kzben
az ilyesfle drgedelmekkel: Mr Van Ngy Pr Csizmd! vagy: Mivel
Indokolod, Hogy Tizenkt Fontot Kltesz Egy Rzsra?
Kpes elszrni a vsrlsomat! Vagy nem veszem meg a krdses rucikket
(elnzst, de meggondoltam magamat makogom az elrustnak, akinek lbbelit
tart keze megll a doboz felett, mikzben ldkl pillantssal mr vgig), vagy
megveszem, de olyan lelkifurdalsom lesz, hogy mr rlni se tudok neki.
Na szval, a nyomorult, vn nnepront ma arra emlkeztetett, hogy sokkal tbb
dolog van az letben, mint egy nagyruhzban grasszlni s bemutatni Kate-et a
csokifagyiknak. Mifle rtkrendet ptek gy ki a lnyomban?
Vagy vacsort fzni a csaldnak. Vagy furcsa kis bizsergseket rezni a hgom fija
lttn.
Karomon Kate-tel az ablakhoz mentem, s lenztnk a kertre, amelyet Michael
olyan szeret gonddal hanyagolt el.
Kicsit gy reztem magam, mint akinek mindjrt oda kell llnia a kivgzosztag el.
Olyan tprengnek.
Ideje, hogy vllaljam a kvetkezmnyeket.
Hogy felntt s felelssgteljes legyek.
Ebben sose voltam tl j.
Felelssg nlam a bajok els jelre bezrkzik agyam frdszobjba, s nem
hajland kijnni, akrhogy hzelegjen s rveljen is Tennival s Ktelessg.
Elbarikdozza magt, s ott kuporog a padln, amg el nem mlik a vlsg.
Klnbz krdsekkel kellett foglalkoznom.
Rettenetes krdsekkel.
Hogy mi lesz a pnzzel, a csaldi tzhellyel, s kihez kerl a gyermeknk.
Eskszm az Istenre, nagyon fjt! Agyam felszisszent minden tmtl.
Azta, hogy a krterembl kisiet James htt nztem, elszr trtnt meg velem,
hogy fontolra vettem szaktsunk gyakorlati oldalait.
Pldul hogy eladjuk-e a lakst?
Megosztozzunk-e az ingsgainkon?
Ht az pokolian vicces lenne!
Pldul kivonszoljuk-e a szoba kzepre a hromrszes garnitrnkat,
kettfrszeljk-e a dvnyt, hogy aztn ki-ki kapjon egy lszrt s habszivacsot szr
felet meg egy hozz ill fotelt?
Ilyesmiket gondoltam.
Komolyan nem tudtam, miknt osztozhatnnk az ingsgaink zmn, mert nem voltak
az enymek, s nem voltak a Jamesi sem. Ahhoz a megfoghatatlan harmadik flhez
tartoztak, akinek a neve mi.
Ahhoz a szemlyhez vagy energihoz, vagy nevezzk, aminek akarjk, aki a James
s az n egyeslsembl jtt ltre. Ez tbb egy kznsges sszeadsnl.
De szerettem volna megtallni ezt az eltnt mi-t!
Br felhajthatnm, s visszadesgethetnm ezeknek a csodlatos vagyontrgyaknak
az gretvel, ahogy a harmadosztly vacak vetlkedkben szokta a jtkvezet!
Nzd azt a bbjos televzit!
A tied. Most mr maradsz?
Nzd csak azt a klassz, komplett konyht!
Gynyr, ugye? A tied lehet, csak gyere vissza!
Br gondolom, harmadosztly vetlkedkben nem osztogatnak komplett konyhkat.
A szerencssek nyerhetnek annyit, amennyibl futja buszjegyre hazafel.
De n azt szerettem volna, ha ugyanilyen knny lenne visszakapni a Jamesbl s
Claire-bl lett mi-t!
Vagy ha csak annyit kellett volna tennem, hogy elhelyezek egy hirdetst az esti
jsgba, valami ilyen szveggel: rtestjk a James s Claire mi-t, akit (mondjuk)
Kerry megyben lttak utoljra, hogy srgs zenet vrja a dublini Gardanl!
De gy rmlik, a mi nem egyszeren csak eltnt. Hanem meghalt. James gyilkolta
meg.
s vgrendelet htrahagysa nlkl hallozott el.
Elvben a mi sszes vagyont az llam rkli.
A gyakorlatban persze nem trtnik ehhez hasonl szrrelis s nevetsges dolog.
Na szval, addsza csak azt a frszt!
Ltjk, vgl csak elhittem, hogy egyetlen mdon kezelhetjk a kellemetlen
helyzeteket mrpedig mi ms volt a jelenlegi helyzetem, ha nem kellemetlen? Vagyis
vesznk egy mly llegzetet, farkasszemet nznk a helyzettel, vgigmrjk tettl
talpig, s megmutatjuk neki, hogy ki a gr.
Lenyeljk a bkt.
Vagy ha gy jobban tetszik, a keser orvossgot.

Ha valaki tlem krdezn, miknt birkzzon meg valamivel, amitl retteg, pont ezt
tancsolnm neki.

Hittem is benne, nagyon ersen.


Egy napon taln mg n is megfogadom a sajt tancsomat, s aszerint jrok el.
Mert ltjk, noha lelkem mlybl meg voltam gyzdve rla, hogy gy a legjobb
elbnni a pocsk helyzetekkel, sose volt btorsgom hozz.
Mvszien rtettem a nemszeretem feladatok halogatshoz.
Lehettem volna az elodzs orszgos bajnoka.
Claire Webster kapitny, szletett Walsh, Nemzeti Elodz, szolglatra jelentkezik,
uram!
Jelszavam ez volt: Amit ma megtehetsz, mindig halaszd el holnapra. Ha pedig jv
htig sikerl halasztanod, annl jobb!
Milyen magvas kis mott, s milyen sok minden van benne! Szerettem gy gondolni
r.

Magaviseletem jellemzsre annyit hadd mondjak, hogy hitem szerint


egyetlenegyszer se mosogattam el rgtn a buli utn.
Folyton meggrtem magamnak, hogy el fogok.
Mert a macskajajos brednek ltni is borzaszt a konyhai csatateret s a sok
csetreszt.
De ht tudjk, hogy van az.
Vge fel kzeledik az estly, az asztalon flig kirtett tnyrokban olvadozik a
slt fagylalt, amit tbb-kevsb ottfelejtettem.
Vdelmemre annyit hadd mondjak, hogy eddig a pontig ltalban mintahziasszony
vagyok, valsggal krltncolom a vendgeket, hozom-viszem a tnyrokat s az
eveszkzt konyhbl ki, konyhba be, akr egy vgtelentett futszalag.
m vendglti ntudatom a kirtett borospoharak szmval egyenes arnyban
cskken.
gy teht desszert s kv idejre tbbnyire tlsgosan felengedek (vagy bergok,
ha ragaszkodnak hozz, hogy nevn nevezzk a gyereket), s mr egyltaln nem rzem
szksgt, hogy leszedjem az asztalt.
Csak nevetnk rajta, ha az asztal elttem roskadna ssze a mosatlan ednyek slya
alatt.
Ha vendgeim tiszta asztalt hajtannak, attl flek, maguknak kellene leszednik.
Tudjk, hol a konyha.
Arany szegly meghvra vrnak?
Az asztal kzepn mindig ott ll egy rintetlen gymlcsstl.
Na s, mi a hzag? A gymlcs j.
Mindig vsroltam gymlcst, s sose kstolta meg senki. Protestns desszert!
mondta Judy. Bartaim szerint srtegetni akartam ket azzal, hogy holmi bannt vagy
narancsot knltam desszertnek. Egy teltett zsrokban, finomtott cukorban, szeszben,
tojsfehrjben s koleszterinben tocsog, agyontejsznhabozott valami, ez volt az
elkpzelsk, illetve kizrlagos elkpzelsk a tisztessges desszertrl.
Ez az a desszert, aminek a puszta ltvnytl egy-kt hvelyket szklnek az erek.
Vlhetleg nsges gyerekkoruk alaktotta ki ezt a szemlletet.
Nyilvn legalbb hsz vig kellett zselvel s madrtejjel bernik vacsora utn.
Isten a tudja, egytt reztem velk. Megjrtam magam is a zsel poklt.
De azt vrni tlk, hogy kssel-villval meghmozzk s elfogyasszk a
gymlcst? Mintha kiutastottam volna ket a hzambl, s kzltem volna velk,
hogy soha tbb ne is jjjenek vissza.
Teht, ha jl felfogtk, az volt az eredmny, hogy mindig vsroltam gymlcst, s
a vendgeim sose ettek belle.
Az asztal ltkpt mg komorabb tette a cirka ezer pohr, zmk felborulva,
amelyek az abroszra dntttk tartalmukat, ahol a gyorsan terjed, elvegyl,
bartkoz fehrbor, gin-tonik, r kv vagy Baileys apr tengerekben vette krl a s
szigeteit, amelyekkel valaki lelkiismeretes boldogtalan (ltalban James) prblta
feltartztatni a kimltt vrsbor hmplyg hordinak puszttst.
n ltalban a huszonkettedik pohr vrsboromnl tartottam, s vagy a htradnttt
szkem kt lbn egyenslyoztam, vagy James lben ltem, s elmondtam
mindenkinek, aki odafigyelt, mennyire szeretem a frjemet.
Szgyentelen voltam.
Jzansgom nyugalomba vonult, n pedig eggy vltam az elemekkel, s valahogy
mindig tlsgosan fellazultam s ellgyultam ahhoz, hogy a rendcsinlsra gondoljak.
Nem rdemes bajldni vele! szrcsgtem, nagyvonalan legyintve a segtksz
s beszeszelt ajnlatokra. Replt a cigarettmrl a hamu, s vagy a tejsznes tlban,
vagy James fehr ingmelln landolt. (Az estlynek ezen a pontjn tbbnyire
rgyjtottam, noha egybknt leszoktam a dohnyzsrl.) Majd reggel sszecsapom,
maximum tz perc!
Az egszben az volt a legszomorbb, hogy akkor majdnem hittem is benne.
Az ostoba fejemmel mindig abban remnykedtem, hogy eljnnek az jszaka
sttjben a mosogatmancskk, s villmtisztogatst hajtanak vgre. Vihetitek az j
cipellt! Meg a pnzt is a prnm all! Csak a konyhmat mosstok fel!

Egy-egy buli utn, amikor reggel ledlngltem a konyhba, egy pillanatra


meglltam, kezem a konyha kilincsn, s elandalodtam a gynyr, szvet melenget
lmon, hogy amikor kitrom az ajtt, a konyha villogni fog, napfny tncol a vikszolt
felleteken, az sszes csszt, tnyrt, tlat, fazekat s serpenyt lesikltk s
elpakoltk (a megfelel konyhaszekrnybe. Olyan mancskkat akartam, akik okosak
is, nem csak dolgosak).
Ehelyett, mikzben vatosan kerlgettem a romokat, mg tretlen poharat is alig
talltam a ltfontossg kt pezsgtablettmhoz, nemhogy tisztt!
Ha mr a vacsorzs buliknl tartunk, szeretnk vlaszt kapni nhny krdsre.
Mirt van az, hogy az ilyen bulikban valaki okvetlenl letpkedi a cmkket az
sszes borosvegrl, gyhogy amikor reggel lejvnk, az asztalt elbortjk az undok,
ragacsos kis ficnik, amik hozztapadnak mindenhez?
Mirt hamuzom n mindig a vajtartba?
Mirt veti fel minimum egy ember, elismerem, az este meglehetsen ksei pontjn:
Vajon milyen z lenne Guinnesszel a Dubonnet?
Vagy:
Vajon mi trtnne, ha meggyjtanm a Jack Danielsemet?
Aztn pedig nekilt, hogy kinyomozza.
Csak hogy tudjk, a Guinnesstl a Dubonnet a lehet legundortbb mdon
betrsodik, a Jack Danielsbl pedig gy l ki a lng, mint egy kuvaiti olajktbl,
hogy mg Red Adair is beleizzadna az elfojtsba, s leperzseli a festket az ebdl
plafonjrl.
Most mr tudjk.
Nem javallanm.
De ha mr muszj megtennik, legalbb ne a sajt hzukban tegyk.
Hurcolja csak el egy msik szegny hlye a ltrt, a nejlonflikat, a festhengert
s az ecseteket!
A tisztessg kedvrt el kell ismernem mbr mirt legyek n tisztessges azzal a
tetvel? , hogy James mindig nagyon rendes hziember volt, fleg ami a nevezett
vacsork utni rendcsinlst illeti. Sose szopta le magt annyira, mint n, teht volt
olyan llapotban, hogy a roncsok tbbsgt kicipelje az ebdlbl a konyhba, hogy
reggelre legalbb egy szoba trhet llapotban legyen. Leszmtva persze a Jack
Daniels okozta gsi sebeket a plafonon. De azt legalbb n is t tudtam festeni.
jbl.
Volt mg festk a legutbbi vacsorrl.
Ott maradtak mg az obligt macskajajosok, akik ltalban a nappali pamlagjn
fetrengtek borosts s (ez csak a nkre vonatkozik) bomlott llapotban. Tlk
majdhogynem nehezebb volt szabadulni, mint a prklstl a plafonon. Vagy a
cigarettval getett lyukaktl a sznyegeken.
Ezek fl napokig hevertek nlam tet meg fejfjs-csillaptt kvetelve, s
erskdtek, hogy hnynak, ha meg kell mozdulniuk.
Na szval, ilyenkor is azt csinltam.
Mrmint halogattam.
Mindent elkvettem, hogy ne tegyem meg, amit tennem kellene.
Olyan volt rszortani magamat, hogy foglalkozzam James dezertlsnak gyakorlati
kvetkezmnyeivel, mintha egy ders napon akarnk belenzni a napba.
Mindkett kemny dolog.
Mindketttl knnybe lbadt a szemem.
Arra gondoltam, jobb lesz, ha a gyermekelhelyezs problmjval foglalkozom.
mbr problma ez? James a legcseklyebb rdekldst se mutatja a lnya irnt. s
vgl is a (b-buci-b!) hzassgtr. Mivel pedig a gonosz meg minden, a
gyermeket automatikusan nlam helyezik el.
De nem tlttt el tle a diadal. Mg csak meg se knnyebbltem.
Ez nem gyzelem volt.
Azt akartam, hogy James trdjn a gyermeknkkel.
Azt akartam, hogy a gyermekemnek apja legyen.
Sokkal jobban rltem volna, ha James beperel, srdobl prviadalokra knyszert
a brsg eltt, s megrgalmaz, hogy leszbikus vagy erklcstelen (fjdalom, ilyen
rgalomra nincs alap) vagy akrmi vagyok. Mert ha a besrozsommal akarn
megszerezni Kate-et, akkor legalbb trdne a lnyval.
Vadul magamhoz szortottam Kate-et. Annyira furdalt a lelkiismeret! Mert valahol
valamikor, gy, hogy mg csak nem is tudtam rla, elpuskztam valamit, s ezrt
szegny kicsi Kate-nek, az rtatlan kvlllnak nincs apukja.
Egyszeren nem rtettem Jamest!
Ht nem is kvncsi Kate-re?
Nem rtettem!
Azrt, mert lny?
Ha kisfit szlk, James megprbl kibklni velem?
Ki tudja?
n csak egy rtelmetlen helyzetet prbltam rtelmezni.
s mi lesz a lakssal?
Egytt vsroltuk, a kettnk nevn van. Teht mit kezdnk vele?
Eladjuk, s megfelezzk az rt?
Kifizetem James rszt, s bekltzm a laksba Kate-tel?
James fizet ki engem, s bekltzik a laksba Denise-szel?
Olyan nincs!
Akrmi trtnt is, nem trm, hogy James egy msik nt kltztessen be az otthonba,
amit n teremtettem!
Inkbb porig getem!
Na j, taln nem porig. Semmi bajom a npekkel, akik az alattunk lev kt szinten
laknak. Mirt vesztenk el az otthonukat, csak mert a frjem bekltzteti a babjt, a
macjt a csaldi fszekbe?
De a padlig bizonyosan legetem! A kzvetlenl alattunk lak Gilliannek s
Kennek majd ki kell brnia, hogy egy-kt lngnyelv vgignyalja a plafonjukat.
Csak a holttestemen t!
Tudjk, amikor msoktl hallottam ezt, mindig azt gondoltam, hogy ez csak olyan
mediterrn indulatoskods. Hasogatjk a kulisszkat, s tloznak.
Magam is elmondtam tbb ezerszer, de eddig a percig egyszer se gondoltam
komolyan. Most viszont igen s nagyon!
Denise csak a holttestemen t teszi be a lbt az otthonomba!
s mi lesz a pnzzel? Hogy az rdgbe tartom el Kate-et s magamat a
fizetsembl?
Hiszen mg azt is alig tudtam, mennyit keresek!
Csak annyit, hogy llati keveset James keresethez kpest!
Az pnzbl ltnk a hzassgktsnk ta.
gyhogy most szegny leszek.
gy reztem magam, mint aki az erklyre akar kilpni, s hirtelen iszonyattal
dbben r, hogy nincs ott erkly, csak a hatrtalan r, amibe bele fog zuhanni.
Rmt gondolat a pnztelensg.
gy reztem, semmi vagyok.
Csak egy arctalan asszony, aki sodrdik a rettenetesen nagy, ellensges
vilgmindensgben, s az gvilgon semmibe sem kapaszkodhat.
Akrmennyire utlom is elismerni, nem reztem embernek magam a frjem s a
zsros jvedelme nlkl.
Gylltem magam a bizonytalansgomrt s a fggsgemrt. Ersnek, pimasznak,
fggetlennek kellene lennem, ahogy a kilencvenes vek njhez illik! Egy olyan nhz,
akinek kiforrott elvei vannak, egyedl jr moziba, trdik a krnyezettel, ki tudja
cserlni a biztostkot, aromaterpit alkalmaz, fszernvnyeket termeszt,
folykonyan beszl olaszul, hetente egyszer hidromasszzsra jr, s nincsen szksge
frfira, hogy az dcolja al a dledez nbecslst!
De ht nem voltam ilyen.
Br lehettem volna!
Egy napon taln az leszek.
Akkor gy tnt, nincs vlasztsom.
Ksz tnyek el lltottak.
De akkor inkbb az tvenes vek hziasszonyra hasonltottam.
Tkletesen boldogg tett, hogy otthont teremthetek, mikzben kint a vilgban a frj
megszerzi a suskt.
s ha a frj azonkvl, hogy megszerzi a suska java rszt, mg a hzimunkban is
hajland osztozni, akkor annl jobb!
gy vlem, nekem egyszerre kellett volna az aranytojs s a tykhsleves.
De ht mire val a tyk, ha nem levesnek?
Netn keretezzem be?
Hasznljam szigetelshez?
Tegyem be illatostnak a fehrnems fikomba?
Mg egy ilyen brgy mondst!
Hogyan osztozunk majd a kzs bankszmlkon? Olyan lesz, mintha szimi ikreket
akarnnk sztvlasztani. Akiknek a ltfontossg szerveik nttek ssze: a szv, a td,
a mj. Kptelensg lesz!
Szinte ksz lettem volna lemondani a pnzrl, hogy megkmlhessem magam az
ilyenkor ktelez civakodstl. Kizrlag az tartott vissza, hogy James Denise-re
klten. Virgokat, sznhzjegyet, csipks alst vsrolna neki. Nagyon sajnlom, de
nem hagyhatom, hogy a pnzembl ilyesmiket finanszrozzanak. Elvbl ellenzem.
Ez nem erklcss.
Klnben is tegnap lttam a bevsrlkzpontban egy igazn csinos cipt, ami kell
nekem.
Nincsenek szavaim arra a meghittsgre, amelynek hullma azonnal tcsapott rajtunk.
Amint rvetettem a tekintetemet, gy reztem, ez a cip mris az enym. Csak arra
gondolhattam, hogy egy korbbi letben mr egymsi voltunk. Ezt viseltem, amikor
cseldlny voltam a kzpkori Angliban vagy hercegn Egyiptomban. Esetleg volt
a cseldlny vagy a hercegn, s n a cip. Ki tudja? Annyit tudtam, hogy egymsnak
vagyunk teremtve, s ez a f.
Pnzem pedig nincs. Ennlfogva rvnyesteni kell jogaimat az angliai pnzemre.
Legyen ez brmin alantas s kellemetlen.
Kiss beleszdltem ebbe a sok mindenbe.
Valahogy gy, mint az este, amikor anyu elkezdte rtekezst Cherrl s Ike-rl.
Hrom ve, azon a meleg prilisi napon, amelyen a felesge lettem Jamesnek, ugyan
nem gondoltam, hogy kzssgnk gy rjen vget.
Hogy annak, ami kezdetben olyan j, izgalmas mulatsgnak grkezett, annyi
remnnyel kecsegtetett, fjdalom s hivatali packzs legyen a finlja.
Hogy ilyen kzhelyekkel kelljen knldnom!
Pnzrl s vagyonrl kelljen veszekednem!
Mindig azt hittem, hogy James s n msok lesznk. Hogy mg ha sszehzasodunk
is, akkor sem lesz okunk gy viselkedni, a kutya szentsges mindenit!
Neknk mindig a nevets, a szerelem, a szenvedly lesz az els.
Megfogadtam, hogy sose jn el az a nap, amikor majd bemegyek egy szobba, s azt
mondom Jamesnek, de gy, hogy r se nzek: A frdszobban ltyg a csempe. J
lenne, ha megnznd.
Vagy a legfutlagosabb pillants ksretben: Remlem, nem kpzeled, hogy ebben
a pulverben jssz Reynoldsk vacsorjra?
Ugyangy megfogadtam, hogy nem leszek olyan asszony, aki az utols morzsig
eltnteti a konyhaasztalrl a gyerekei vacsorjnak maradkt.
s olyan asszony se, aki szemtl szembe apusnak szltja a frjt. Nem az
desem, tedd le azt a borotvt, az apus! rtelmben. Br azt se nagyon szeretem.
Hanem az elmegynk fagylaltozni, apus? rtelmben. Mintha frj s felesg
megsznt volna ltezni. Mintha mr nem is lennnek egynisgek, csak szlk. A
szeretm mr nem a szeretm, csak a gyerekeink msik szlje.
Megfogadtam, hogy n sose leszek senkinek az anyja.
Akrmilyen derk teremtsek s egyebek legyenek az anyk.
Elkpeszt, milyen pkhendi voltam!
s milyen naiv!
Mi a manbl gondoltam, hogy n ms leszek?
Nem fogtam fel, hogy elttem mr asszonymillik ktttek szerzdst nmagukkal,
hogy sose engedik megtrni hzassguk igzett?
Ugyanilyen szenvedelmesen fogadkoztak, hogy nekik ugyan nem lesznek sz
hajszlaik, lg mellk, rncaik.
De azrt lettek.
Nem volt elg ers akaratuk, hogy feltartztassa az elkerlhetetlent, visszafordtsa
az id rjt.
Mint ahogy az n akaratom se volt elg ers.
Visszatettem Kate-et a kosarba, s elmentem zuhanyozni. gy ltom, komolyan
veszem n ezt a birkzst az lettel, gondoltam bszkn.
A tisztasg mondtam Kate-nek, s nagyon ernyes, nagyon j anynak reztem
magam kz a kzben jr a jmborsggal.
Hogy pedig mi a jmborsg, azt majd elmagyarzom, ha kicsivel nagyobb leszel.
A zuhany alatt folyton Jamesre kellett gondolnom. Nem nyafka mdon vagy
keseren. Csak emlkeztem, hogy milyen klassz volt. Igen, mg ha bntott amire sose
tartottam kpesnek , akkor se felejthetem el, milyen mess volt vele.
Ismeretsgnk kezdetn, ha trsasgba mentnk, a szoba tls vgbl figyeltem,
amint valakivel beszlget, s mindig azt gondoltam, hogy milyen szexi s jkp!
Fleg ha olyan komolynak s knyvelsnek ltszott. Attl mindig mosolyognom kellett,
mert olyan volt, mint aki nem ismer trft.
Hadd mondjam meg: n mskpp tudtam.
s olyan izgat volt a tudat, hogy ha vget r a buli vagy az akrmicsoda, akkor az
n emberem hazajn velem! Azt akartam, hogy mindig gy maradjon!
Elg asszonyt lttam, aki elhzott, megcsnyult, s gy beszlt a frjvel, mint a
szerelvel. Annyira elszomorodtam tle.
Mi rtelme a hzassgnak, ha megtri a varzst? Ha arra szkti a kapcsolatot, hogy
mi romlott el a laksban mr megint? Vagy milyen rosszul tanulnak a gyerekek?
Ennyi ervel ssze lehet hzasodni egy tvefrval is. Vagy egy gyermekllektani
kziknyvvel.
Szval mg mindig nem rtettem semmit.
Szerettem Jamest.
Nagyon akartam, hogy mkdjn a hzassgunk.
Annyira igyekeztem, hogy minden gynyr legyen!
Illetve ez egyltaln nem igaz.
Nem kellett igyekeznem, hogy minden gynyr legyen. Magtl is az volt.
n legalbbis azt gondoltam.
gy gondoltam, hogy ezzel mindkettnknek lezrult a kutats a nagy utn.
Tallkoztam egy frfival, aki felttel nlkl szeret. Ersebb volt ez mg az anym
felttlen szeretetnl is, mert az anyai felttlen szeretetnek sajnlatos mdon voltak
bizonyos felttelei.
s James gy meg tudott kacagtatni, ahogy a hgaim vagy a bartnim. St mg
jobban is, mert ltalban nem bredtem a hgaim vagy a bartnim mellett.
Jamesszel teht sokkal kellemesebb helyeken knlkozott sokkal tbb alkalom a
nevetsre.
Tudjk, olyanokat gondoltam, hogy ha ltezik, aki flrelphetne, akkor az n lennk.
Nem mintha akartam volna, flre ne rtsenek!
De mindig n voltam a nagyszj dums, akit roppant jpofnak tartottak.
A kzvlemny Jamest tekintette jzannak s megbzhatnak.
Csendesnek, fegyelmezettnek, sziklaszilrdnak.
Ez a baj a frfiakkal, akik ltnyt, olvasszemveget viselnek s olyanokat
mondanak, mint: nos, az alacsony inflcis idszakban a legjobb vlaszts a fix
kamat jelzloghitel, vagy n eladnm a kincstri rtkpaprokat, s
llamktvnyeket vsrolnk helyettk s a tbbi.
Muszj arra gondolni, hogy ezek az emberek hallosan unalmasak s tkletesen
megbzhatk.
Azt hiszem, kicsit mg n is ezt gondoltam Jamesrl.
gy reztem, viselkedhetem vagy rosszalkodhatom tetszsem szerint, mert
mindenre csak mosolyogni fog nagy trelmesen.
Mulattattam.
Nem, nem mulattattam. Az olyan vllveregeten s lenzen hangzik.
De az biztos, hogy nagyon szrakoztattam.
Komolyan, szenzcisnak tartott.
n viszont olyan biztonsgban reztem magam mellette, mintha mindentl
megvdene.
A tudat, hogy akkor is szeretne, ha figurt csinlnk magambl, eleve szavatolta,
hogy ne csinljak figurt magambl.
Mr nem tintztam be olyan gyakran.
De ha alkalmanknt megtettem, hogy msnap hasogat fejfjssal s az est
emlkmorzsitl iszonyodva bredjek, mg akkor is kedves volt hozzm.
Megrten nevetett, vizet hozott, flm hajolt, cskot nyomott lktet homlokomra,
mikzben gy fekdtem az gyban, akr egy darab fa, s vigasztal dolgokat mondott,
hogy:
Nem, letem, dehogy voltl visszataszt! Igazn szrakoztat voltl! Vagy:
Nem, drgm, nem voltl arrogns! Mindenki odig volt tled. s: Majd elkerl
a retikld. Nyilvn rtettk a kabtokat Lisknl. Mris telefonlok neki. Meg:
De mennyire, hogy a szemk el kerlhetsz! Mindenki el volt zva, egyltaln nem te
voltl a legrszegebb.
s egy igazn rmes alkalommal, azt hiszem, annl nem volt rettenetesebb msnapos
bredsem mondhatom, azon a reggelen ugyancsak eskdztem, hogy soha tbb nem
iszom:
Siess, angyalom, fl tzre van kitzve a trgyalsod! Nem kshetsz el, mert az
gyvd azt mondja, hogy a brd ritka szemt alak!
Na j, itt lljunk meg egy pillanatra. Hadd magyarzzam el. Krem, hallgassanak
meg!
Igen, egy jszaka letartztattak, de nem azrt, mert valami trvnyelleneset kvettem
el. Csak a rossz helyen voltam a rossz pillanatban. Trtnetesen egy olyan brban,
amelynek nem volt engedlye. El nem tudtam kpzelni, hogy ott brmifle bns
mesterkeds folyhat.
Leszmtva az rat, amit felszmtottak a borrt.
s a kabtot, amit a kidobk viseltek.
Az a kabt egyedl megrdemelt tz v magnzrkt.
Nem is tudom, hogyan keveredtem bele. Annyit tudok, hogy ittunk, amitl szles
jkedvnk kerekedett.
Judy, Laura s n mg azt is szenzcisan mulatsgosnak talltuk, amikor bejttek a
rendrk, s mindenki prblta eldugni az italt az asztal al.
Kacarsztunk, hogy tisztra olyan, mint a szesztilalom!
gy dntttem, hogy valamelyik rendrnek elmeslem a kedvenc viccemet, ami gy
hangzik: Hny rendr kell egy villanykrte eltrshez? A vlasz termszetesen: egy
se. A krte magtl trt el, mert leesett a lpcsn.
Ettl az egyik rendr borzasztan megsrtdtt, s azt mondta, hogy ha nem
viselkedem tisztessgesen, akkor letartztat.
Ht tartztasson le! mondtam dvaj mosollyal, s nyjtottam a csuklmat, hogy
rtegye a bilincset. Vlhetleg mg nem fogtam fel, hogy most nem frfisztriptz
kvetkezik, hanem ezek igazi rendrk.
Ezrt senki se lepdtt meg nlam jobban, amikor csakugyan megbilincselt.
rtettem n, hogy csak a munkjt vgzi.
Nem srtdtem meg, nem haragudtam.
A tet!
Bevallom, nagyon, de nagyon meghkkentem.
Megprbltam kzlni vele, hogy n csak egy elvrosi, kzposztlybeli
fiatalasszony vagyok. Hogy sikerlt szereznem mg egy frjet is, aki knyvel. Azrt
mondtam el, hogy tudja, ugyanazon az oldalon llunk. Helyrehozzuk a hibkat,
harcolunk az igazsgtalansg ellen s a tbbi.
s azzal, hogy letartztat, sszezavarja a rszeg s rossz let szemlyekrl alkotott
kzhelyet.
gy ht be kellett lnm a jrrkocsiba, amelynek ablakbl knnyesen lestem ki
Laurra s Judyra.
Hvjtok fel Jamest! sztagoltam, mikzben elvittek.
Tudtam, hogy James tudni fogja, mi a teend.
Tudta is.
Letette rtem az vadkot, s szerzett gyvdet.
Azt hiszem, soha, de soha letemben nem fltem ennyire.
Meg voltam gyzdve rla, hogy addig vernek, mg nem vallok, tbbszrs
letfogytiglanra tlnek, soha tbb nem ltom se Jamest, se a bartaimat, se a
csaldomat.
Soha tbb nem ltom a kk eget, legfljebb a sportplyn, gondoltam, s
rettenetesen sajnltam magam. Soha tbb nem viselek szp ruht, mert abban a
zskszer, borzalmas fegyintzeti gncben kell jrnom.
s be kell llnom leszbikusnak. Knytelen leszek a bartnje lenni Bika Mamnak,
hogy megvdjen a tbbi lnytl s a klsvegeiktl.
s az se szmt, hogy diplomm van.
s ellrl kell kezdenem a cigarettzst.
s nem tudok ausztrl kiejtssel beszlni.
Fel voltam dlva!
gyhogy amikor James eljtt az rsre, s letette az vadkot, illetve
megszktetett, mert n jobban szerettem gy fogalmazni, nem is hittem el, hogy nem
vrnak tvkamerk s transzparensekkel hadonsz, rjng tmegek odakint.
Csak egy msik jrrkocsi, amely csikorogva fkezett, s vgighorzsolta a
jrdaszeglyt. Vagy t rszeg potyogott ki belle.
James hazavitt.
Megszerezte egy bartjtl az gyvd nevt, s felhvta.
Flkeltett, amikor a szememet se brtam kinyitni a rettenetes elrzettl.
Letrlte a rzsomat, s azt mondta, hogy elnysebb lehet, ha nem nzek ki gy,
mint egy diszkpatkny.
Ugyanezen okbl hossz szoknyt s nyakig begombolt blzt parancsolt rm.
Fogta a kezemet a trgyalban, mikzben vrtam, hogy rm kerljn a sor.
Dalokat dudorszott, mikzben ltem ott fehren, sokktl s macskajajtl
melyegve.
Olyan vigasztalnak talltam, amit dudorszott.
Addig, amg el nem csptem pr szt az egyikbl.
Valami kbnyrl s sszelncolt rabokrl szlt.
Dhs knnyektl g szemmel mrtem vgig, s mr ppen mondani akartam, hogy
hzzon innen a francba, s menjen haza, ha olyan viccesnek tallja balvgzetemet.
De akkor elcsptem a pillantst.
Egyszeren nem brtam.
Kipukkadt bellem a nevets.
Igaza volt.
Olyan nevetsges volt a helyzet, hogy nem lehetett nem nevetni rajta.
Kuncogtunk, mint az iskolsok.
A br csnyn nzett rnk.
Ez jabb tz v a bntetsedhez horkantotta James, amitl ismt az oldalunkat
fogtuk.
Megsztam tven font brsggal, amit James nevetve kifizetett.
Legkzelebb te fizeted! mondta vigyorogva.
Nem hittem a szememnek. Ha engem vernek fl hajnali kettkor, hogy Jamest
letartztattk, bizonyosan magamon kvl vagyok. Egyltaln nem tallom a helyzetet
olyan viccesnek, mint .
Komolyan feltettem volna magamnak a krdst, hogy mifle emberhez mentem
felesgl.
Nem lettem volna olyan bketr, egytt rz s megbocst, mint James.
Tulajdonkppen nem is volt megbocst, mert egyetlen msodpercre sem
viselkedett gy, mintha valami rosszat tettem volna.

Teht ha legkzelebb letartztatnak, senki se lesz, aki fogja a kezem a trgyalban,


s megnevettet.
Arrl nem is szlva, hogy nekem kell majd kifizetnem a rohadt brsgot!
Nha csak olyan drga volt. Amikor jszaka felriadtam, s szorongtam, olyan
csodlatosan viselkedett.
Mi a baj, bbi? Ezt szokta krdezni.
Semmi feleltem, mert kptelen voltam szavakba foglalni azt a szrny, nvtelen,
parttalan szorongst.
Nem brsz aludni?
Nem.
lomba untassalak?
Igen, krlek.
s elbb-utbb el is nyomott a bks lom, mikzben James a flembe zsongta a
jtkonysgi szervezetek adkedvezmnyeit vagy az Eurpai Uni j fatrvnyeit.

Elzrtam a zuhanyt, s megtrlkztem.


Az lesz a legjobb, ha felhvom, mondtam magamban.
Visszamentem a szobba, s ltzni kezdtem.
Telefonlj neki! parancsoltam r magamra.
Majd ha megetettem Kate-et kerteltem lanyhn.
Telefonlj! ismteltem.
Azt akarod, hogy a gyerek hezzen? krdeztem megbotrnkozott hangon. Majd
telefonlok, ha megetettem.
Nem akkor. MOST!
Mr megint az cska trkkjeimnl tartottam.
Halogats, a felelssg kerlse, menekls a kellemetlen helyzetektl.
De gy fltem!
Tudtam, hogy beszlnem kell Jamesszel a pnzrl, a laksrl meg a tbbirl. Ezt
egy percig sem tagadtam. De reztem, hogy abban a pillanatban, amint szba hozom
ket, ezek a dolgok valsgoss vlnak.
Ha pedig valsgosak, az azt jelenti, hogy a hzassgomnak vge.
s nem akartam, hogy vge legyen.
Istenem! shajtottam.
A rzsaszn rugdalzs Kate-re nztem, aki puhn, gmblyen, illatosan fekdt a
kosarban.
s tudtam, hogy fel kell hvnom Jamest.
A magam kontjra lehetek nylszv, pipogya, kushad gyva, de ennek a gynyr
gyereknek tartozom annyival, hogy elrendezem a jvjt.
Na j mondtam beletrdve. Sarokba szortottl. Telefonlok apdnak.
tmentem anyu szobjba, hogy az ottani kszlket hasznljam.
Trcszni kezdtem James londoni irodjt, s megszdltem.
Egyszerre voltam lzas s rmlt.
Mg nhny pillanat, s meghallom a hangjt!
Alig vrtam!
Kimelegedtem s reszkettem a vrakozstl.
Beszlni fogok vele, az n Jamesemmel, a legjobb bartommal!
Aki persze mr nem az.
De idnknt elfelejtettem. Csak egy msodpercre.
Nagyon nehezen llegeztem. A leveg valahogy nem rt le a tdmig.
Ltrejtt a kapcsols, a telefon kicsengett.
Mintha az ram rzott volna meg, s attl fltem, hnyni fogok.
A recepcis vette fl.
Khrm, beszlhetnk James Websterrel? krdeztem remeg hangon. Szjam
elzsibbadt, mintha injekcit kaptam volna.
A vonal kettt kattant.
Mindjrt beszlek vele!
Visszafojtottam a llegzetemet.
Nem mintha olyan vehemensen llegeztem volna, hogy tlsgosan vissza kelljen
fojtanom.
Mg egy kattans.
Visszajtt a recepcis.
Sajnlom, de Mr. Webster nincs bent ezen a hten. Esetleg segthetne valaki ms?
Annyira fjt a csalds, hogy alig brtam kinygni:
Ksznm szpen, de nem.
s letettem.
ltem tovbb anyu gyn.
Tnyleg nem tudtam, most mit tegyek.
Olyan megprbltats volt felhvni. Olyan nehz. Aztn akaratom ellenre lzba
hozott, hogy beszlhetek vele. s akkor mg bent sincs!
Micsoda kibrnduls!
Hektoliterszmra vgtatott az ereimben az adrenalin, gombostfejnyi
verejtkcsppeket sajtolt a homlokombl, a kezem nyirkosan reszketett, a fejem
szdlt tle, s akkor mg azt se tudtam, mit kezdjek vele.
Aztn csak gy belm hastott: hol lehet James?
Krem, ne mondjk, hogy szabadsgra ment!
Szabadsgra?
Hogy mehetett el szabadsgra, amikor ppen felbomlban a hzassga? St mr fel
is bomlott!
Taln tanfolyamra ment, gondoltam ktsgbeesetten.
Azt fontolgattam, hogy visszahvom a recepcist, s megkrdezem, hol van James.
Aztn lelltottam magam. Nem dobom el azt a szemernyi kis bszkesgemet, ami
mg megmaradt!
Taln beteg. Taln influenzs.
Alighanem boldogan fogadtam volna a hrt, hogy rkja van.
Akrmi, csak ne mehessen szabadsgra tle!
A gondolat, hogy neki lete van nlklem, hogy lvezi is ezt az letet, roppantul
kellemetlen volt.
Egyrszt tudtam, hogy neki termszetesen van lete nlklem. Megvolt r minden
bizonytk. Ms nvel lt, nem keresett meg, mg csak azrt se, hogy megkrdezze,
hogy van Kate. De azt hiszem, ennek ellenre sem adtam fel a remnyt, hogy
egyfolytban utnam svrog, borzasztan hinyzom neki, s elbb-utbb visszajn.
m ha szabadsgra ment, akkor nem ez a helyzet!
Hiszen akkor gond egy szl se! Kpzeletem elragadott. Nyilvn elvitte a babjt
valamelyik egzotikus dlhelyre. Muzsikaszra issza Denise cipjbl az
ananszkoktlt, pezsgsdugk s petrdk pukkannak, s paprsveget visel,
szerpentinsallangokat lenget boldogok tncoljk krl hujjogat kgyvonalban.
Mg n itt vacogok ebben a mrciusban! Szzszzalkosan meg voltam gyzdve
rla, hogy James orgizik egy mregdrga karibi dlhelyen, ahol tizenngy
hziszolgja s kln szmedencje van, s virgz frangipanicserjktl illatos a lg.
Fogalmam se volt, mi az a frangipani. Annyit tudtam, hogy az ilyen forgatknyvek
rendes tartozka.
Jaj istenem. Nagyokat nyeltem. Arra biztosan nem szmtottam, hogy ezt fogom
rezni.
Most mitv legyek?
Bevonult anyu, karjn hatalmas kteg frissen vasalt ruha.
Megtorpant a csodlkozstl.
Ht neked meg mi bajod? Nzte fehr, siralmas arcomat.
Felhvtam Jamest mondtam, s knnyekben trtem ki.
Uramatym! Letette a ruhkat egy szkre, s mellm lt.
Mit mondott? krdezte.
Semmit! zokogtam. Nem volt bent. Le merem fogadni, hogy szabadsgra ment
azzal a kvr tramplival! s azt is le merem fogadni, hogy els osztlyon repltek! s
azt is, hogy jacuzzi van a frdszobjukban!
Anyu tkarolt.
Egy id utn abbahagytam a srst.
Segtsek elrakni a vasalt ruht? szipogtam knnyesen.
Ettl komolyan megriadt.
Jl vagy? krdezte aggodalmasan.
Jl feleltem. Klasszul.
Biztos? ktelkedett.
Biztos! erskdtem kiss bosszsan.
Klasszul voltam!
gy dntttem, hogy okosabb, ha hozzszokom ehhez a felindult llapothoz.
Mert gyakran be fog kvetkezni. Legalbbis addig, amg meg nem emsztem, hogy
James nincs tbb.
Na j, szrny pocskul voltam.
Megsebzett s megrendlt.
De egy id utn nem fog ennyire fjni. Elmlik a fjdalom.
Teht nem dlk gynak egy htre.
Felemelem a fejemet, s lek tovbb.
Htfn majd felhvom Jamest.
Az ppen a megfelel idpont a beszlgetsre.
Akkor gyis fertelmesen fogja rezni magt az ideltoldstl, meg hogy vissza
kellett jnnie dolgozni, s vge a vakcinak.
Azzal prbltam vidtani magam, hogy mekkora rm lesz, ha nyomorultnak ltom
Jamest!
Egy darabig be is vlhat, ha nem gondolkozom tl sokat rajta.

Jl van, anyu mondtam elszntan. Akkor rakjuk el ezeket a ruhkat.


Hatrozott lptekkel odamentem a szkhez, amelyen a frissen vasalt ruhk
tornyosultak. Anyu majdnem teljesen megsemmislt, amikor vlogatni kezdtem ket.
Felnyalboltam egy adagot.
Ezt beteszem Anna fikjba.
De szlalt meg anyu.
Semmi de!
De Claire mondta aggodalmasan.
Anyu! Egsz megindtott a nyugtalankodsa, de nem engedtem belle, hogy
sszerntom magamat, s ktelessgtud lenygyermek leszek. Mr jl vagyok!
Azzal kivonultam a szobjbl, s Annhoz indultam.
Az ajt becsapdott, ezrt csak tomptva rt utol anyu hangja:
Claire, az g ldjon meg! Mivel magyarzzam apdnak, hogy az alsnadrgjai
Anna fikjban vannak?
ppen Anna fikos szekrnye eltt trdeltem.
Megllt a kezem.
Csak nem teszem be apu alsnadrgjait Anna fikjba?
Dehogynem teszem.
Ht akkor jobb lesz kiszedni ket. A bugyit vlt Anna ugyanis semmi klnset
sem tallna abban, ha slicceit, buggyos, hatalmas darabokat kellene magra hznia.
Mr ha ugyan vltja a bugyijt.
Illetve, jobban belegondolva, ha visel bugyit egyltaln.
Egsz biztosan hallottam mr, amikor a ruhkat szapulta, fleg a fehrnemt. Hogy
az a fasizmus egyik formja. A leveg cirkulltatsnak, a br llegeztetsnek, a
jratok semmitl sem korltozott szabadsgnak fontossgrl tartott terjengs
sznoklat nyomn lnem kellett a gyanprrel, hogy a bugyivisels nem llhat tlzottan
ell az Anna-fle fontossgi sorrendben.
Vrtani shajjal nyalboltam fel az alsnadrgokat.
Tizenharmadik fejezet
Este Laurval tallkoztam egy italra.
Itt egy kis httrmagyarzat szksges.
Laura, Judy s n egytt jrtunk egyetemre. Ott kezddtt a bartsgunk.
Judy Londonban lakott.
Laura Dublinban.
Laurt azta nem lttam, hogy frj nlkl s egy jszlttel elmenekltem
Londonbl, de beszltnk prszor telefonon.
Azt mondtam neki, hogy nem akarom ltni, mert tlsgosan nyomott a hangulatom.
pedig, amilyen j bartn, nem srtdtt meg, hanem azt felelte, ne idegeskedjem,
nemsokra gyis jobban rzem magamat, s akkor majd tallkozunk.
Kzltem, hogy sose fogom jobban rezni magamat, s soha tbb nem tallkozunk,
de azrt rlk, hogy ismerem.
gy sejtem, az elmlt hnapban Laura nhnyszor telefonlhatott anyunak, s
diszkrten rdekldhetett (az utols vizsglat szerint mg mindig trt) szvem llapota,
a (mg mindig nagyon ingatag) lelki egszsgem s a (negatv cscsot dnt) trsas
hajlandsgom irnt.
De engem nem nyaggatott, s ezrt nagyon hls voltam.
Mivel azonban most mr sokkal jobban reztem magam, telefonltam Laurnak, s
javasoltam, hogy igyunk egy pohrral a vrosban.
rmmel fogadta az tletet.
Le fogjuk szopni magunkat! mondta.
Nem tudom, hogy ez javaslat volt-e vagy jslat.
Mindenesetre elre eldnttte az gyet.
Egszen megriadtam.
Mr elfelejtettem, milyen zaboltlan hedonista Laura.
Megtanthatta volna egyre-msra azokat a rmai csszrokat.
Anyu azt mondta, hogy boldogan vigyz Kate-re.
Vacsora utn (mikrban flmelegtett fasrt krumpliprvel, ami tulajdonkppen
nem is volt rossz) felvonultam az emeletre, hogy felkszljek els trsasgi
szereplsemre a frjem lelpse ta.
Ez m az alkalom!
Kicsit olyan, mint a szzessg elvesztse vagy az elsldozs vagy a frjhez mens.
Olyasmi, ami csak egyszer trtnik.
Nem volt egy rongyom, amit felvegyek!
Kezdtem nagyon bnni az oktondisgomat, hogy minden szp ruhmat Londonban
hagytam, mint aki a vrpadra kszl, mert az letnek gyis vge, ott, ahov megynk,
gysincs szksg ruhkra.
Csak Dublinba mentem!
Nem a msvilgra!
Becsszra, sznalmas voltam!
Tudnom kellett volna, hogy elbb-utbb majdnem normlisnak rzem magam
megint.
Nem lesz rjng boldogsg vagy valami ehhez hasonl csoda.
De kpes leszek megllni a lbamon.
Mivel az sszes j ruhm egy msik vrosban volt, nem maradt ms vlasztsom,
mint elzabrlni Helen egynhny holmijt.
Helen mrges lesz.
Az vitathatatlan.
De mr gyis mrges rm, mert lltlag bukok a fijra, akkor ht mit veszthetek?
Emlegethetnm a brnyt meg a mszrost.
Lzasan kutattam Helen vllfi kztt. Igazn mutats dolgai voltak.
Felkaptam a fejemet, mint reg huszrl a trombitaszra.
Szeretem a ruhkat.
Olyan voltam, mint a szomjsgtl haldokl a sivatagban, aki vratlanul belebotlik
egy jghideg ditkkel tmtt htszekrnybe!
Tl sokig ltem hlingben.
Talltam Helen szekrnyben egy kis borpiros ktnyrucit. Ez megfelel, gondoltam,
mikzben mohn magamra rngattam. Visszatrtem a szobmba, megnztem magam a
tkrben, s kt nap ta msodszor szolglt rmteli meglepetsemre a ltvny.
Egsz magasnak, egsz nylnknak, egsz fiatalosnak ltszottam.
Cseppet sem olyannak, mint egy magnyos szl.
Vagy egy elhagyott felesg.
Br ki tudja, hogyan nznek ki azok.
Pamut harisnyanadrggal, csizmsan, megnyeren lnyosnak (ha!) s rtatlannak
tntem (ha! s mg egyszer ha!).
Ha pedig, lvn hogy Helen jval alacsonyabb nlam, a ktnyruha combom
aggasztan tlslyos tartomnyait hagyja szabadon, akkor annl jobb!
Mintegy clzsknt a felhkre, amelyek fltt mindig kk az g.
Anym, aki bejtt, hogy beszlgessnk, amg kszldm, ugyancsak clozgatott
valami vn lra, akinek nem val a cifra kantr.
Mire azt vlaszoltam, hogy knny mst gyalzni, de nehz felruhzni.
Mire azt vlaszolta, hogy a tusk is szp, ha szpen felruhzzk.
Trtem a fejemet, hogy eszembe jusson valami kzmonds, de nem jutott.
Kopj le! mondtam.
Ma estre elegem volt a kpes beszdbl. Egyszer szavakra vgytam.
Rvetdtem a sminkre. Egsz lzba hozott, hogy elmehetek hazulrl. Mr el is
felejtettem, milyen lvezetes.
Egybknt szeretek eljrklni.
Normlis esetben nagyon bartkozs vagyok.
Ha ppen nem hagyott el a frjem, roppant szrakoztat tudok lenni.
Meghvst sose utastok vissza.
Mindig azt mondom, hogy amg tehetjk, akr jl is rezhetjk magunkat, gyis elg
sokig lesznk holtak.
Akkor majd meglhetnk otthon, s vasalhatjuk a munkaruht a kvetkez letnkre.
ltalban elsnek rkeztem a bulikba.
Mindig utolsnak mentem el.
Az arcomra drglt kiads adag alapoz eltntette a tli, tszts fehrsget.
Sminkelsben egyszerre voltam hve a mennyisgnek s a minsgnek.
Br a napsttte br a nyolcvanas vek sttusszimbluma, s nincs helye a nyersen
termszetes kilencvenes vekben, pironkodva bevallom, n nem bntam volna, ha
barnbb a brm.
J, j, a tlzott napozs brrkot okoz, s ami ennl is rosszabb, olyan lesz tle a
brnk, mint az ausztrlok. n akkor is nagyon egszsgesnek s vonznak tartom a
sima, barna arcot.
Mellesleg mi rtelme, hogy a brrktl val flelmnkben rgeszmsen kerljk a
napot, s hullaspadtan mszkljunk bele a vilgba, amikor akr holnap is elgzolhat a
busz?
Na szval, nem volt barna a brm. Csak szerettem volna, hogy az legyen. gy
vlem, ez a kett majdnem egyforma rossz.
n azonban ksz voltam kendzssel lczni magam, teht klsmet nem nevezhetik
spadtnak s rdekesnek.
rdekesnek taln igen, de spadtnak mr nem.
Kt csk a pirostval a jromcsontokon.
Elg rmt volt, amg el nem drgltem.
Anyu motyogott valamit, ami hatrozottan gy hangzott, hogy paprikajancsi, de mire
megprdltem a sarkamon, mr a krmeit vizsglgatta, tkletesen egykedv arccal.
Biztosan kpzeldtem.
Egy kis jajvrs rzs, hogy lnyos ruhban se nzhessenek msnak, mint
asszonynak.
Asszonynak.
Szerettem ezt a szt.
Asszony voltam.
Hangosan is kimondtam volna, de anyu dbbenetes mdon nem viharzott ki a
szobbl, amikor tvozsra szltottam fel, hanem tovbbra is az gyon ldglt, mg
festettem magam. gy dntttem, hogy pp elg aggodalmat okoztam neki az elmlt
hnapban.
De ez akkor is olyan sokatmond sz!
Asszony!
Olyan rzki! Olyan knyes!
Vagy kjes?
Mindig sszezavarom a kettt.
Vissza a przhoz.
A fekete szempillafestk s a szrke szemkontr mg kkebbnek mutatta az
riszemet.
Ha ehhez hozzvesszk frissen mosott, fnyl hajamat, igazn tetszsemre lehetett az
sszbenyoms.
Anyunak persze nem tetszett.
Szoknyt is veszel ehhez a felshz? krdezte.
Anyu, tkletesen jl tudod, hogy ez nem fels, hanem ruha feleltem higgadtan.
Mondhat vagy tehet akrmit, akkor is jl fogom rezni magam.
Helenen lehet ruha ismerte el. De neked olyan rvid, hogy nem lehet ms, mint
fels.
Elengedtem a flem mellett.
s megkrdezted Helentl, hogy klcsnveheted-e? folytatta. Szemltomst
eltklte, hogy mindenkppen elrontja a hangulatomat. Mert Helen engem fog letolni.
Tged persze nem rdekel. Te s a kocsmatltelk bartnid a vrosban nyakaljtok a
fehr rumot energiaitallal, vagy mit tudom n, mit szoktatok inni. n viszont itthon
trm, hogy a legkisebb lnyom szid, mint a bokrot. Helen mostanban klnben is
kirg mindnyjunkra.
Jaj, fogd mr be, anyu! mondtam. Majd hagyok egy cetlit Helennek, hogy
klcsnvettem. Ha pedig visszaszereztem a ruhimat Londonbl, is klcsnzhet
tlem.
Anyu hallgatott.
J lesz gy? krdeztem.
J mosolygott.
Klnben csinos vagy tette hozz kelletlenl.
Mieltt kilptem a hlszobmbl, a tkrasztalrl a szemembe villant valami. A
karikagyrm volt. Elfelejtettem visszahzni zuhanyozs utn. Onnan kacsingatott,
lthatlag be volt szva, hogy kimozdulhasson egy kicsit. Odamentem, felvettem. De
nem hztam az ujjamra. A hzassgomnak vge, gondoltam, s taln el is hiszem, ha
ezentl nem hordom a karikagyrmet. Visszatettem a tkrasztalra.
Persze hogy dhngtt! Egyszeren nem hitte el, hogy nem akarom viselni. Aztn
meg kiborult. De n nem htrltam. rzelmeskedst nem engedhetek meg magamnak.
gy dntttem, tvozom, mieltt elkezddne a tiltakozs.
Bocs vetettem oda. Sarkon fordultam, lekapcsoltam a villanyt, kisiettem a
szobbl.
Apu golfot nzett a tvben, amikor bementem hozz, hogy klcsnkrjem a kocsi
kulcst.
Azt hiszem, kicsit rijeszthettem, amikor vgre sikerlt levlasztanom a golfozk
ltvnyrl.
Bbjos vagy mondta dbbenten. Hova lesz a sta?
Be a vrosba, Laurhoz tjkoztattam.
Aztn ne engedd, hogy sztverjk a kocsit! aggodalmaskodott.
Apu egy nyugatr vroskbl szrmazott, s br harminchrom ve lakott Dublinban,
mg mindig nem bzott a dubliniakban. Piti bnznek s gengszternek tartotta mindet.
Tovbb mintha azt is gondolta volna, hogy Dublin kzpontja olyan, mint Bejrt.
Csak Bejrt jval kellemesebb.
Nem engedem, apu grtem meg. A parkolban hagyom.
De ettl se nyugodott meg.
Okvetlenl hozd el jfl eltt! mondta flttbb izgatottan. A parkolk
bezrnak jflkor, s ha nem hozod ki az autt, reggel mehetek munkba gyalog!
Kibrtam (de csak vistva!), hogy ne hvjam fl a figyelmt, miszerint akkor se kell
gyalogolnia, ha az autt ott fogjk. Mi akadlya, hogy klcsnkrje anyu kocsijt, vagy
a tmegkzlekedst vegye ignybe?
Ne aggdj, apu! csittottam. Most pedig add ide a kulcsot.
Fanyalogva ideadta.
s ne tekerd msik llomsra a rdit! Reggel, amikor bekapcsolom, nem akarok
megsketlni a popzentl!
Ha eltekerem, vissza is tekerem shajtottam.
s ha elbbre lltod az lst, okvetlenl lltsd vissza! Reggel nem akarok azon
tprengeni, hogy elhztam-e az jszaka!
Ne aggdj, apu! ismteltem trelmesen, mikzben felkaptam a kabtomat s a
tskmat. Majd jvk!
Knnyebb a tevt ttolni a t fokn, mint aputl klcsnkapni az autt.
Mr becsuktam a nappali ajtajt, amikor hallottam, hogy utnam kilt:
Hov mgy szoknya nlkl? de nem lltam meg.
Borzaszt volt otthagyni Kate-et. Elszr mentem el nlkle, s majd megszakadt a
szvem. Igazsg szerint majdnem magammal vittem, de aztn belttam, hogy nagyobb
korban gyis elg idt tlt majd zajos, fsts kocsmkban. Nincs rtelme mris
elkezdeni.
Nzz r tizent percenknt mondtam anyunak knnyek kztt.
Rnzek mondta.
De minden tizentdik percben! hangslyoztam.
J mondta.
Nem felejted el? riadoztam.
Nem felelte most mr kiss bosszankodva.
De mi van, ha elkezdesz nzni valamit a tvben, s belefeledkezel?
rmldztem.
Nem fogom elfelejteni! felelte most mr kimondottan bosszsan. Tudom, hogy
kell gyerekre vigyzni! tt sikerlt felnevelnem a magam erejbl!
Tudom feleltem. Csak az van, hogy Kate klnleges baba.
Claire! hborodott fel anyu. Nem mennl mr?
J, j! Sietve ellenriztem, bekapcsoltam-e a babatelefont. Megyek.
Mulass jl! kiltott utnam.
Megprblok feleltem remeg szjjal.
Az t a vrosba maga volt a lidrcnyoms.
Tudtk, hogy ha elg feszlten figyelnek, gyereksrsnak hangzik minden?
A szl zgsa a fk kztt, az aut tetejn kopog es, a motor berregse.
Meg voltam gyzdve rla, hogy Kate-et hallom, amint utnam sr, nagyon halkan,
szinte rzkelhetetlenl.
Elviselhetetlen volt!
Kis hjn megfordultam, s hazamentem.
Ha Jzansg nem vllal vendgszereplst a fejemben, valsznleg ezt tettem volna.
Nevetsges vagy kzlte Jzansg.
Te meg nem vagy anya vgtam vissza.
Nem ismerte el Jzansg , csakugyan nem vagyok az. Viszont neked is meg kell
rtened, hogy nem lehetsz rksen a lnyod mellett. Mi lesz, ha visszamsz dolgozni,
s pesztrra kell bznod? Azt hogy fogod elviselni? Tekintsd ezt gyakorlsnak.
Igazad van shajtottam, s egy percre meg is nyugodtam. Aztn ismt megrohant
a pni flelem. Mi lesz, ha Kate meghal? Mi lesz, ha pont ma este hal meg?
ppen ekkor telefonflke tnt fel, mint ozis a sivatagban. Derkszgben
kanyarodtam, nagy mrgre a mgttem jv autsoknak. Bgettk a dudikat, s
mindenfle csnyt ordtottak rm a szvtelen disznk!
Anyu mondtam remeg hangon.
Ki az? krdezte.
n mondtam, a knnyzpor hatrn.
Claire? Fel volt hborodva. Mi az rdgt akarsz?
Trtnt valami Kate-tel? leheltem.
Claire! Hagyd ezt abba! Kate-nek kutya baja!
Csakugyan? Alig mertem hinni a flemnek.
Csakugyan mondta kedvesebben. Nzd, majd knnyebb lesz. Az els alkalom
a legrosszabb. Most pedig menj, mulass jl, s meggrem, hogy felhvlak, ha brmi
trtnik.
Ksz, anyu hllkodtam, s sokkal jobban reztem magam.
Visszaltem az autba, s elhztam a vrosba. Letettem az autt (igen, egy
parkolban!), aztn elmentem a kocsmba, ahol Laurval volt tallkozm.
Mr ott volt, amikor belptem.
Csodlatos volt tallkozni vele! Hnapok ta nem lttam.
Mondtam, hogy milyen szp, mert csakugyan az volt. is mondta, hogy szp
vagyok, br errl nem tudhattam, megfelel-e a valsgnak.
Azt mondta, gy nz ki, mint egy vn csoroszlya.
Azt mondtam, olyan ronda vagyok, mint a tehervonat.
Azt mondtam, nem nz ki gy, mint egy vn csoroszlya.
Azt mondta, nem vagyok olyan ronda, mint a tehervonat.
Miutn tlestnk a nyjaskodson, elmentem italrt.
Tbb milli ember volt a kocsmban. n legalbbis annyinak reztem. Szerencsre
sikerlt lhelyet szereznnk.
Azt hiszem, regszem. Valaha, kezemben a pintes korsval, vgan meglltam az
embertengerben, s vele egytt imbolyogtam, mint hnr a daglyban. Nem bntam,
hogy az illet, akivel beszlek, mterekkel arrbb ll, s a pint sr java kiltyg a
csuklmra.
Laura mindent tudni akart Kate-rl, n pedig boldogan mesltem.
Ifjabb koromban megfogadtam, hogy sose leszek hlye szl. Tudjk, az a fajta, aki
vgerhetetlenl kerepel a csecsemjrl, hogy mikor mosolygott elszr, s milyen
gynyr, mikzben a krnyezete rnggrcst kap az unalomtl. Enyhe aggodalommal
llaptottam meg, hogy pont ezt csinlom. Nem tehettem rla. Egsz ms, ha az
embernek sajt csecsemje van.
Csak annyit mondhatok a vdelmemre, hogy ha maguknak is lesz, akkor majd
megrtik.
Lehet, hogy Laura is rjngve unatkozott, de nagyon rendesen olyan benyomst
keltett, mint akit rdekel Kate.
Borzasztan szeretnm ltni! mondta. Sportszersgbl, gondolom.
Gyere el a htvgn javasoltam. Egytt tlthetnnk a dlutnt, s jtszhatnl
Kate-tel.
Azutn azt akarta tudni, hogy milyen a szls. gyhogy megtrgyaltuk minden vres
rszletvel egyetemben.
Addig, amg Laura el nem spadt, s ki nem verte a verejtk.
Aztn persze ttrtnk a legfontosabb napirendi pontra. Az este igazi tmjra. A
ffogsra. A nagy attrakcira.
Jamesre.
James Websterre, a Dbbenetesen Kmforr Lett Frjre.
Laura mr ismerte az sszes rszletet, amelyeket vltozatos forrsokbl anymtl,
Judytl, egy csom ms barttl szerzett be, gyhogy tudta, mi trtnt. Az rdekelte,
hogy vagyok s mit akarok tenni.
Nem tudom, Laura! mondtam. Nem tudom, visszamegyek-e Londonba vagy itt
maradok. Nem tudom, mi lesz a lakssal. Komolyan nem tudok semmit!
Okvetlenl beszlned kell Jamesszel! figyelmeztetett.
Mintha nem tudnm! mondtam.
Nmileg epsen, bevallom.
Akkor a felelssgemrl beszlgettnk egy darabig, s tallgattuk, milyen lesz a
jvm.
Egy kicsit felzaklatott a tma, gyhogy msra tereltem a szt, s megkrdeztem
Laurtl, kivel szexel mostanban.
Meg kell mondanom, errl sokkal szrakoztatbb volt beszlgetni.
Laura szexulis kegyeinek jelenlegi boldog haszonlvezje egy tizenkilenc ves
mvsznvendk volt.
Tizenkilenc?! vijjogtam olyan frekvencin, ami krlbell flmrfldes sugar
krben sszetrte a meghkkent iszogatk markban a poharat. Tizenkilenc?!
Komolyan beszlsz?
Komolyan! kacagott. Klnben ksz katasztrfa. Soha sincs egy vasa se,
gyhogy a szex az egyetlen, amit megengedhetnk magunknak.
De ht nem fizethetnl neki is, ha elmentek valahova? krdeztem.
Fizethetnk felelte Laura. De annyira csavargklsej, hogy szgyellnk
valahol megjelenni vele.
Folyton festkes? krdeztem.
Az mondta. De ez mg nem minden. Egy szl pulvere van. Zoknija semmi. A
gatyjt pedig jobb nem emlegetni.
Pfuj! Elg rmsgesen hangzik!
, nem, nem az! biztostott Laura. Meg van rlve rtem. Isteninek tart. R is
fr az nrzetemre!
Teht tnyleg csak szexeltek? rdekldtem. Mrmint nem is beszlgettek meg
ilyesmi?
Nem igazn felelte. szintn megmondom, semmi kzs tmnk nincsen. Ez
egy msik nemzedk. Eljn, szexelnk, nevetglnk. Elmondja, hogy n vagyok a
leggynyrbb n, akit letben ismert valsznleg az egyetlen n vagyok, akit
ismert reggel elmegy ltalban az egyik zoknimban kr pnzt a buszra, s mr
ott sincs. Pazar!
Jesszus! szinte csodlattal nztem Laurra.
Igazi kilencvenes vekbeli asszony vagy! llaptottam meg. Nagyon trendi!
Nem igazn mondta. Csak jllakatom a bestit. Viharban minden kikt j
meg ilyenek.
Szval a fid? krdeztem. Vgigmennl vele kzen fogva a Grafton
Streeten?
Egek ura, dehogy! tiltakozott elszrnyedve. s ha tallkoznk egy ismerssel?
Nem, nem, a kicsi angyal szigoran tmeneti megolds. Melegen tartja az gyat, amg a
nagy megrkezik. Br nem rtem, mi tart neki ilyen sok.
Noha nagyon rltem Laurnak, nagyon is a tudatban voltam, hogy egyedlll
nknt elszr vagyok emberek kztt tbb mint t v ta.
Ugyancsak elszr voltam emberek kztt karikagyr nlkl. Nagyon sebezhetnek
s prnek reztem magamat gyrtlenl. Ha nem volt rajtam, csak akkor dbbentem
r, mekkora biztonsgot ad. A gyr, tudjk, nyilatkozik, valahogy gy: Nem vagyok
odig a frfiakrt, mert mr van egy. De nem, komolyan van! Nzzk csak meg a
karikagyrmet!
Laura krlbell egy ve szaktott a bartjval, Frankkel.
gy a tizenves szeretje ellenre is olyanok voltunk minden szempontbl, mint kt
egyedlll n, akik borozgatnak egy zsfolt belvrosi kocsmban egy mrciusi
cstrtk estn.
Azon tndtem, a frfiak megrzik-e a ktsgbeessnk szagt?
Azon tndtem, van-e a ktsgbeessnek szaga?
Azon tndtem, most kizrlag Laurra figyelek-e? Vagy figyelmem egyik rsze a
sokasgot psztzza vonz frfiak utn? Szmolom-e, hny rajong pillantst
knyvelhettem el rkezsem ta?
Csak hogy tudjk: egyet se.
Nem mintha szmoltam volna.
Nevettem valamin, amit Laura mondott.
De nem nagyon tudtam, hogy min nevetek.
Taln csak mutatni akartam a kocsmban tartzkod frfiaknak, hogy tkletesen
kiegyenslyozott s boldog vagyok, nem rzem magamat csonknak frfi nlkl.
Istenem, kezdtem komolyan lehangoldni! Mintha egy neoncgrt viseltem volna a
fejem fltt, ami hol a Most ejtettek feliratot villogtatja rzsasznben s lilban, hol
a Frfi nlkl nulla megllaptst narancsban s veresben.
Elprolgott az sszes nbizalmam.
Sose hittem volna, hogy egyszer ilyen megblyegzettnek rzem magam.
Amikor mg boldog hzasok voltunk Jamesszel, gyakran sszejttem a
bartnimmel ilyen kocsmai poharazsokra, amikben nem talltam semmi kivetnivalt.
Hogyhogy most ekkora problmv dagadt?
Laura szrevette, hogy lekonyulok, s feltette a rutinkrdseket. Knnyesen
prbltam ismertetni, mit rzek.
Ne aggdj mondta kedvesen. Amikor Frank elhagyott azrt a huszonegy
vesrt, annyira szgyelltem magam! Mintha az n hibmbl lpett volna le! Mintha a
semminl is kevesebbet rnk nlkle! De ez elmlik.
El? krdeztem knnyben sz szemmel.
El, komolyan! grte.
Olyan selejtnek rzem magam prbltam magyarzni.
Tudom, tudom! mondta. s gy rzed, mintha mindenki tudn rlad.
Pontosan! hllkodtam, hogy nem n vagyok az egyetlen, aki gy jrt.
Na j! Megtrltem a szememet. Ideje repetzni.
Sikeresen tverekedtem magam a boldog tmegeken a brpultig. Ott lecvekeltem,
s megprbltam felhvni magamra a csapos figyelmt, mikzben lkdstek,
beleknykltek az arcomba, s alkohollal ntztk a htamat. pp arra a
kvetkeztetsre jutottam, hogy fel kell hznom a ruhmat, s meg kell mutatnom a
dudmat, klnben nem vesz szre, amikor htulrl megszortottk a derekamat.
Ez kellett nekem! Hogy valaki visszaljen egy magnyos, rett n helyzetvel!
Felhborodottan prdltem meg a sarkomon, olyan sebesen, ahogy a szks helyen
prgni lehetett, hogy felelssgre vonjam a molesztlt.
Egy mellkast lttam magam eltt.
A gynyr Adam volt.
Adam, aki vagy a fija Helennek, vagy nem.
A dntnkk mg nem dntttk el.
Hell! mosolygott elragadan. A tls sarokbl vettelek szre. Szksged van
segtsgre?
, hell! feleltem higgadt mltsggal, pedig nagyon rltem a tallkozsnak.
Micsoda szerencse, gondoltam, hogy Laura pp ezt a kocsmt vlasztotta!
Pont jkor jttl! mondtam. Sehogy se tudok rendelni. A csapos gyll.
Nevetett.
n is nevettem. Tkletesen elfelejtettem, hogy feszengennk kellene egyms
trsasgban a hlszobai kisded jelenet utn, amikor gyakorlatilag felajnlotta, hogy
csinljunk gyereket.
Majd n rendelek neked mondta.
Odaadtam a pnzt, mondtam, hogy rendeljen kt pohr vrsbort meg mg amit
kr.
Bszke vagyok r, hogy nem felejtem el, honnan jttem. n is voltam valaha csr
egyetemista. Mg emlkszem, milyen irigyen lestem azokat, akik tfontossal gyjtottak
cigarettra, s mennyire szerettem volna, ha fizetnnek egy pint srt, csak egy pintet!
Adam odanyomakodott a brhoz. Arcom gyakorlatilag rlapult a mellre. reztem
enyhe illatt. Szappan. Tiszta s de szaga volt.
Rpirtottam magamra, hogy trjek szre. Kezdek gy viselkedni, mint Blanche Du
Bois. Vagy az a bolond alkoholista regasszony, az a hogyishvjk a Sunset
Boulevard-bl. Vagy akrmelyik felvarrt kp satrafa, aki elkerl a Beverly Hillsrl
szl trtnetekben: mr a kriptakulcsot keresi, de azrt mg mindig a fiatal frfiak
utn eszi ket a pensz. Szomor s siralmas. n nem akartam ilyen lenni.
Adam termszetesen seperc alatt megszerezte az italt. Az ilyen frfiakat tisztelik a
csaposok. Csak a magamfajta nkre nincs idejk. Fleg az olyanokra, akiknek a frje
olajra lpett.
A vilgegyetem tbbi hmnemjhez hasonlan vlhetleg a csapos is tudta, hogy
vesztes vagyok.
Adam tnyjtotta a kt pohr bort, majd azt mondta:
Itt a visszajr.
Nincs mivel elvennem mutattam a kt borospoharat.
Nem problma felelte, s belecssztatta a kezt a ruhm zsebbe.
Keze egy pillanatra srolta a medencecsontomat. reztem melegt a ruha anyagn
t.
Elllt a llegzetem.
Gondolom, az v is.
Aztn elengedte az aprt, amely csilingelve hullott a zsebembe.
Mit vrtak tlem? Csaptam volna pofon a szemtelenkedsrt? A visszajrt oda
kellett adnia, nekem pedig nem volt szabad kezem. Azt tette, ami a leghelyesebb.
Habr szerintem az ennyire vonz embereknek engedlyeztetnik kne magukat,
mieltt kimennek az utcra. Le kne tennik valami vizsgaflt, ami igazolja, hogy
ilyen isteni klsvel is kpesek felelsen viselkedni.
Nem csak azrt, mert Adam olyan jkp. Habr vitathatatlanul az. De radsul
olyan nagy s frfias.
Trkeny, kicsi asszonynak reztem magam mellette.
Ez megint a stornyi hling tnetegyttes.
Kivel vagy itt? krdezte.
Laurval, a bartnmmel feleltem.
Csatlakozhatok hozztok? krdezte.
Termszetesen feleltem.
Mirt ne, gondoltam. Adam szrakoztat s kedves. Laura rlni fog neki.
Habr kiss mr regnek tallhatja.
Adam tkormnyozott a zsfolt kocsmn. Meg kell mondanom, az emberek sokkal
nagyobb tisztelettel kezeltek most, hogy mellettem volt.
Nem hiszem, hogy a pulttl visszafel egyetlen csepp alkohol is rm frccsent
volna, holott odafel srben frdtem.
Ami termszetesen roppant mltnytalan, de ez van.
Elhaladtunk egy csoport mellett, amely lthatlag ismerte Adamet.
Hov msz, Adam? krdezte az egyik lny. Szke. Rzsaszn, cscsri szj.
Nagyon fiatal. Nagyon csinos.
Tallkoztam egy reg bartommal felelte Adam. Iszunk egy pohrral.
Sebesen vgigpsztztam a csoportot, hogy nincs-e itt Helen. Szerencsre nem
lttam.
Viszont felfedeztem kztk egy idsebb nt, akinek szembetnen elrontotta a
kedvt, hogy Adam kikerli kis csoportjukat. Csak nem szegny Staunton professzor
asszony, a szerelem betege az?
rzkeltem, hogy tbben is ellensgesen nznek. Kizrlag lnyok. Csaknem
komikus volt.
Ksstek fel magatokat! gondoltam vidman.
Ha tudnk, hogy semmi flnivaljuk tlem!
Szerettem volna kzlni velk, hogy a frjem ejtett, holott csak tlagosan jkp.
Egyltaln nem olyan, mint Adam. Mirt rdekelnk n egy ilyen Adoniszt?
Mellesleg ma is a frjemet szeretem.
Akrmilyen htlen meg minden.
Odavezettem Adamet Laurhoz, s bemutattam.
Laura elpirult.
Teht akkor, llaptottam meg, Adam ilyen hatssal van az sszes nre. Nem csak az
n csaldomra.
Adamnek valahogyan sikerlt tallnia egy szabad szket.
Ilyenfajta volt.
Nagy ldt vagy te mosolyogtam r.
Mirt? krdezte. Tgra nyitotta kisfis rtatlansgot sugrz kk szemt.
Azt mondani annak a szegny lnynak, hogy reg bartod vagyok!
Ht az is vagy kzlte velem. reg vagy.
Mrmint regebb nlam! tette hozz sietve, ltva, hogy a szemem sszeszkl.
s ezt is csak onnan tudom, hogy megkrdeztem Helentl, hny ves vagy. Sokkal
fiatalabbnak gondoltalak.
Csak meredtem r.
Meg kell hagyni, hogy jvtette a hibjt.
Tovbb folytatta igaz, hogy csak egyszer tallkoztunk, de azrt a bartomnak
rezlek.
Igen, gondoltam, valban jvtette.
Laura ksbb elmondta, hogy ekkor tolta le a bugyijt s emelte fl a szoknyjt, de
egyiknk se vette szre. gyse hiszem el neki.
De azt hiszem, rtem, mire clzott.
Adam rkezse hatrozottan fellendtette az estt.
n bizonyosan felvidultam tle.
Pironkodva vallom be, de sokkal jobban rzem magam, ha frfi van a kzelemben.
Mintha felrtkelne valahogy.
Persze tudom, hogy ez sznalmas s nevetsges viselkeds. Vltoztatni is akarok
rajta.
De akkor is klassz volt Adam mellett lenni.
Minden mst leszmtva mg j trsalg is volt.
Laura megkrdezte, honnan ismer, mire azt felelte:
Helen csoporttrsa vagyok az egyetemen.
Laura olyan pillantst vetett rm, ami sok mindent elmondott, valahogy gy: Te j
g, egy nyavalys egyetemista! Most majd jtszhatjuk, hogy mennyire rdekel az
unalmas szaktrgya!
De Adam kifogta a szelet a vitorljbl.
gy ltszik, ez a szoksa.
Semmi baj mosolygott Laurra. Nem kell megkrdezned, mit tanulok.
! Laura enyhe zavarba esett. Akkor nem krdezem.
Rvid hallgats kvetkezett.
Na j szlalt meg Laura. Most mr felkeltetted a kvncsisgomat.
Nem llt szndkomban nevetett Adam. De ha mr krded, elsves vagyok,
angol, pszicholgia s antropolgia szakon.
Elsves? vonta fl a szemldkt Laura, amivel nyilvnvalan Adam, hogy is
fogalmazzam, kevss kisfis viselkedsre clzott.
Igen felelte Adam. rett kor hallgat vagyok. Legalbbis gy mondjk. Br n
nem rzem magamat rettnek, hacsak nem az vfolyamtrsaimhoz kpest.
Olyan szrnyek? krdeztem, s titokban szurkoltam, hogy feleljen igennel.
Nem szrnyek vlaszolta , csak fiatalok. Vgtre fiatalnak is kell lenni.
Valamennyien tizenht-tizennyolc vesek, alighogy kikerltek a kzpiskolbl, s
csak azrt mennek egyetemre, hogy mg nhny vig ne kelljen felelssget vllalniuk.
Nem azrt, mintha rdekeln ket a tanuls, vagy szeretnk a szaktrgyukat.
Laurban s bennem volt annyi tisztessg, hogy rendkvl szgyenkez kpet
vgjunk. Laura, Judy s n iskolapldi voltunk azoknak a henye, dologkerl,
elknyeztetett, szltol lajhroknak, akiket Adam lert.
De rmes lehet neked motyogtam.
sszevigyorogtunk Laurval.
s hogyhogy most jrsz egyetemre? krdeztem.
Ht mert eltte nem volt kedvem. A kzpiskola utn nem is tudtam, mit akarok,
gyhogy elkvettem az sszes rosszasgot meslte izgatn. Aztn nemrg ismt
rendet csinltam az letemben. Volt egy kis felforduls folytatta mg izgatbban.
De most mr kszen llok az egyetemre, s igazn szeretem.
Tnyleg? krdeztem, ennyi rettsgtl s cltudatossgtl lenygztten.
Tnyleg vlaszolta.
Majd valahogy ttovzva folytatta:
Szerencssnek tartom magam, amirt eddig vrtam. Mert most mr kpes vagyok
megbecslni, amit teszek. Vlemnyem szerint mindenkinek dolgoznia kellene egykt
vet, mieltt eldnti, hogy akar-e tovbb tanulni.
Te ezt tetted? krdeztem. Dolgoztl?
gy valahogy felelte kurtn. szreveheten nem akardzott beszlnie a
dologrl.
Ez egyre rdekesebb s izgalmasabb!
Teht patyolat Adamnek Mltja van!
Legalbbis gy hangzott.
Nyilvnval, hogy csak rejtelmesnek akar ltszani, ezrt gerjeszti maga krl a
misztikus kdt, gondoltam undokul. Vlhetleg kztisztvisel lehetett az utbbi hat
vben, vlhetleg a legkevsb regnyes osztlyon, pldul a lbasjszgrszlegnl,
mr ha van ilyen.
Laura fltette Adamnek a msodik krdst, amit mindig fltesznek az
egyetemistknak (Az els: Milyen szakos vagy?).
Mivel akarsz foglalkozni, ha megkaptad a diplomdat? krdezte.
Llegzet-visszafojtva vrtam.
Krlek, Istenem, knyrgve krlek, Istenem, ne engedd, hogy azt mondja, r vagy
jsgr akar lenni!
Az tl sok lenne a klisbl!
Mr ppen kezdtem tisztelni s kedvelni, s akkor most tmegy nevetsgesbe?
Kezem imra kulcsoltam, szemem az gre emeltem.
A pszicholgival szeretnk kezdeni valamit mondta Adam. (Hha, gondoltam.)
rdekel, ahogy az emberek agya mkdik. Esetleg tancsad szeretnk lenni. Vagy
elhelyezkedhetnk a hirdetsi szakmban, s ott hasznlhatnm a pszicholgit
magyarzta. De akrhogy is, az mg messze van.
s mi van az angollal? krdeztem btortalanul. Azt nem szereted?
Dehogynem! vlaszolta. A kedvencem! De nem tudom elkpzelni magamrl,
hogy hivatsszeren foglalkozzam vele. Hacsak nem leszek r vagy jsgr.
Mrpedig minden msodik ember az akar lenni.
Hla az gnek! gondoltam.
rlk, hogy szereti az angolt, csak azt nem tudtam volna elviselni, hogy mg egy
ember kezdjen radozni a knyvrl, amit meg akar rni!
gy ht jzen eldiskurltunk. Laura elment a brpulthoz jabb italokrt.
Adam felm fordult, s mosolygott.
Ht ez risi! mondta. Olyan jlesik egy kis rtelmes beszlgets!
Ragyogtam.
Adam valamivel kzelebb hzdott.
Lehet, hogy nem olyan a testem, mint egy tizenht ves, de mg mindig el tudok
szrakoztatni egy frfit, gondoltam ntelten.
rett, ers, magabiztos asszonynak reztem magamat, aki tudja, hol a helye a
vilgban. Aki nrzetes, hatrozott, ugyanakkor mulattat s lebilincsel. Szellemes s
blcs.
Ami persze ktelen nagy marhasg.
Alig flrja mg knnyeket ontottam, annyira biztosra vettem, hogy az egsz
kocsma tudja, selejt vagyok!
Hozzlls krdse az egsz.
E pillanatban jl reztem magam.
Jl reztem magam, mert Adam mellett jl rezhettem magam.
Szmt az, hogy ki mellett rezzk magunkat jl?
Nem jobb-e mindenkppen, mint rosszul rezni magunkat?
Adam, mi megynk! Akkor jssz?
A szp szke lny merlt fl Adam mellett.
Nem, Melissa, mg nem, de holnap tallkozunk, ok? felelte Adam.
Messzemenen nem volt ok. Melissa megbotrnkozott.
De ht azt gondoltam nem jssz a buliba? krdezte olyan hangon, mint aki
nem hisz a flnek.
Nem felelte Adam kiss nyomatkosabban.
J! mondta Melissa, reztetve, hogy ez minden, csak nem j. Akkor itt a
cuccod! Odadobott egy hatalmas sportszatyrot, ami nagyot puffant a padln.
Marlgos pillantssal mrt vgig bennnket Laurval.
rtetlennel, de marlgossal.
Tnyleg nem ment a fejbe, mit akar Adam kt ilyen nytt buksztl, amikor kedvre
vlogathatna a helyisgben tartzkod tizenht vesek kzl.
szintn bevallom, n se rtettem.
Melissa ellibegett, Adam felshajtott.
Nem brom! magyarzta fradtan. Mr megint egy buli! Meleg dobozos sr!
Kptelensg bejutni a mosdba, mert valakik bent szexelnek. Otthagyom az gyon a
kabtomat, valaki arra dobja ki a taccsot. s kizrlag gyerekcsinl szmok mennek!
reg vagyok n mr ehhez.
Hirtelen szintn megsajnltam.
Arra gondoltam, szintn gondolta, amikor azt mondta, hogy rl egy kis rtelmes
beszlgetsnek.
Nem lehet knny a Helenhez s Melisshoz hasonl izgkony, vihncol tizennyolc
vesek trsasga annak, aki sokkal felnttebb.
s az se lehet knny, ha annyi kislny szerelmes bel. Plne ha valaki olyan
jlelk, amilyennek Adam ltszik, s nem akarja bntani vagy kibortani ket.
Van az gy, nem mintha tapasztalatbl beszlnk, hogy nem csupa dal, mka s
kacags a szpsg. Okosan s felelsen kell hasznlni a vele jr hatalmat.
Ezutn tizen-egynhny percen t lncban rkeztek a lnyok, hogy elksznjenek
Adamtl. Legalbbis ez volt az rgy. Melissa nyilvnvalan jelentst tett, s
valjban azrt jttek, hogy lssk, mifle ocsmny vnsgek vagyunk.
Fordtott helyzetben n lennk az els, aki megbrlnm s kignyolnm a vtkes
nszemlyek cipjt, ruhjt, sminkjt, frizurjt.
Laura trtnetesen csodaszp volt: vrs frtk, alabstrom br, s messze nem
ltszott harmincnak. Ez azonban holtbiztosan nem akadlyozta meg a lnyokat abban,
hogy levnasszonyozzk.
Valaki az orrom al dugott egy dobozt, s megrzta.
Nem akarna segteni a nlklz gyermekeken? krdezte egy dlt egyn, aki
zott nagykabtot viselt.
Dehogynem! s mivel a szokottnl kiss nagylelkbbre ittam magam, egy fontot
dugtam a dobozba.
Maga? tekintett a krelmez Laurra.
Adamet nem is krdezte. Szagrl felismerhette a csr egyetemistt.
, n kzvetlenl segtek magyarzta Laura.
Hogyhogy? krdeztem csodlkozva. Nem is tudtam, hogy jtkonykodssal
foglalkozik.
Rendszeresen szexelek egy gyerekkel magyarzta a bartnm. Ha ez nem
kzvetlen segtsg, akkor nem tudom, mi az.
Az ember elszrnyedt, s villmsebesen tvonult a szomszd asztalhoz.
Adam az oldalt fogta a nevetstl.
letemben elszr ltok pedofilt! mondta Laurnak.
Csak vicceltem, nem vagyok n olyan! A szban forg gyerek tizenkilenc ves.
Kihrpintettk italunkat, felvettk a kabtunkat, tvozshoz kszldtnk.
Ritkult a kznsg a kocsmban.
Az asztaloknl szles jkedv uralkodott, ami nem ragadt t a pincrekre. Valsggal
esdekeltek a vendgeknek, hogy menjenek mr.
A tizenharmadik jszakt hzom le zsinrban! mondta egyikk egy feltnen
duhaj asztalnl. Hullafradt vagyok! Valban kimerltnek ltszott, de azt hiszem,
csak az idejt vesztegette, amikor az embersgkre prblt apelllni.
Mindjrt elsrom magam! mondta egy meglehetsen rszeg fiatalember komor
irnival.
Kiiszod azt a pintet, vagy elviszem! fenyegetztt egy kzeli asztalnl egy msik
pincr, rutinosan alaktva a vidm kocsmros szerept.
A vendg teht, bartai btort vltsnek ksretben gyes src!, ki a
kicsit nem becsli, az a nagyot nem rdemli! s a tbbi egy hzsra magba dnttt
majdnem egy egsz pintet.
Mg Laura is odakurjantotta:
Le vele!
Krlbell t perc mlva megint tallkoztunk a vendggel.
Pont a kocsma eltt.
Kt hasonlan rszeg bartja tmogatta, s sugrban hnyt.
Mikor kilptnk a kocsmbl, lttuk, hogy ismt eleredt az es.
Itt parkolok valamivel feljebb mondta Laura. Akkor n szaladok is.
sszelelkeztnk.
Vasrnap kimegyek megnzni Kate-et! grte. rlk, hogy megismerhettelek,
Adam! Azzal belerohant az zott jszakba, s kis hjn nekiment a hny frfinak.
Bocs! sodorta felnk a hangjt a nyirkos jszakai leveg.
Adam s n lldogltunk egy-kt percig az ajtban. Nem tudtam, mit mondjak,
pedig egyltaln nem szlt.
Hazavihetlek? krdeztem.
Kiss knosan reztem magam, hogy n krdezem.
Mintha korosod gazdag asszony lennk, aki ktsgbeesetten vgyik a szexre meg a
szerelemre, s megvsrolja az grlszakadt szpfit.
Az igazn j lenne vlaszolta. Azt hiszem, lekstem az utols buszt.
Rm villantott egy mosolyt.
Megknnyebbltem.
Teht szvessget teszek neki. Nem kihasznlni prblom.
Vgigsiettnk a parkolhoz vezet vizes utckon.
Higgyk el, az a sta az esben messze nem volt romantikus. Ksz nyomorsg volt.
A csizmm velrbrbl kszlt, ezek utn holtomig tarthatom a gzlg fazk fl,
hogy visszanyerje rgi dicssgt.
Bevgdtunk az autba. Adam a hts lsre dobta lucskos tskjt. Elhelyezkedett
az anyslsen, s isten bizony betlttte a kocsi elejt!
Elhztunk.
Adam matatni kezdett a rdin.
Azt ne! szltam r. Apu megl.
Ismertettem a prbeszdet, amit apuval folytattam tvozsom eltt. Adam jzen
nevetett.
Jl vezetsz jegyezte meg valamivel ksbb.
Persze ettl olyan zavarba jttem, hogy elszr lellt a motor, aztn majdnem egy
villanyoszlopnak hajtottam. Adam elmagyarzta, merre van a rathminesi laksa.
Elindultunk az esben.
Egyiknk sem szlt.
Csak a kerekek surrogtak az ton, s az ablaktrlk nyiszorogtak.
De kellemes csend volt.
Meglltam a hza eltt, s rmosolyogtam bcszul. Igazn kellemes este volt.
Ksz a fuvart mondta.
Nincs mit mosolyogtam.
Ehm, iz nem akarnl, khrm megknlhatnlak egy cssze teval? krdezte
zavartan.
Mikor vagyis gy rted, most? krdeztem ugyanolyan zavartan.
Nem, n valamikor decemberben gondoltam mosolygott.
Gpiesen a nem tolult az ajkamra.
Ott volt a szmban, nem is kellett hvnom.
Tbb indokom volt. Ks van. Brig ztam. Ez az els este, amikor msra bztam
Kate-et. Helen boztvg kssel vr.
Igen! feleltem legnagyobb meglepetsemre. Mirt ne?
Leparkoltam az autt, s felmentnk.
Remeg izgalom tlttt el. Minden okom megvolt a flelemre. Elg
egyetemistalaksban jrtam, hogy a legrosszabbra szmtsak.
Mindenfle fura elrendezsre. Tudjk, hatan-heten alszanak az els szobban, egy
pr lakik a konyhban, a hlszobn kell keresztlmenni a frdszobba, a
frdszobn kell keresztlmenni a nappaliba.
A hlszobkban skt kocks pokrcbl hevenyszett fggny mmeli a magnlet
rzjt. Szekrnyek a hallban. Komdok a konyhban. Serpenyk s lbosok a
frdszobban. Frig a lpcsn. A nappaliban ngy kk tejesldbl s papundeklibl
kszlt kvzasztal.
Szval ilyesmire kszltem.
Olyan konyhra, amely mintha a fejldst elindt villmcsapsra vrna, csl
fggnykre, az ablakokban szakadt reluxra, a padln megtiport srsdobozokra, hzi
whisky gyrtshoz talaktott vctartlyra.
Igen, nekem elhihetik, megjrtam n elg ilyen kglit annak idejn!
Teht hatalmasan megknnyebbltem, mikor Adam kinyitotta az ajtt, s bevezetett
egy normlisnak tn, st ki mernm jelenteni, hatrozottan kellemes laksba.
Gyere a konyhba mondta, levetve zott kabtjt.
Kimentnk a konyhba. Adam feltette a teavizet, s bekapcsolta a hsugrzt. Nem
egy olyan borzalmas, dupla ftszlas narancsszn valamit, ami tjjellegnek tnik a
garzonlaksok orszgban, hanem egy normlis gzmelegtt, amilyen a londoni
laksunkban van. A teskanna is teskanna volt, nem konzervdoboz.
Gyanakodtam.
A tbbiek, akik itt laknak puhatolztam , azok is egyetemistk?
Nem mondta. Lesegtette a kabtomat, s felakasztotta a hsugrz kzelbe.
Dolgoznak.
Ht ez sokat megmagyarz.
Nagyon tztl? krdezte kedvesen. Hozzak egy pulvert?
, nincs nekem semmi bajom! tiltakoztam hsiesen. A kabtom felfogta a
csapadk nagyjt.
Mosolygott.
J, akkor egy trlkzt hozok, hogy megszrthasd a hajadat mondta, s kiment.
Szinte azonnal vissza is jtt egy nagy, kk trlkzvel. Itt igen nagy rmmre
szolgl megnyugtathatni nket azzal a kzlssel, hogy nem, nem szrtotta meg a
hajamat.
Mit kpzelnek, mi ez? Giccsregny?
Nagyon sajnlom, de ha ilyesfle cselekmnyben rdekeltek, akkor azt javasolom,
olvassanak msik knyvet.
Nem, tnyjtotta a trlkzt, amit nhnyszor lagymatagon vgighztam a hajamon.
Nem akartam, hogy gy lljon, mint a drtkefe, s idtlen alakzatokba szradjon.
Inkbb a tdgyullads!
Lehztam a csizmmat, s a hsugrz el lltottam. Adam tlttt egy cssze tet,
s letelepedtnk a kellemesen meleg konyha asztalhoz. Adam mg egy csomag
kekszet is felkutatott.
Jenny magyarzta. Reggel majd szlok neki, hogy klnleges ltogatm volt
az jszaka. Meg fogja rteni.
Nla olyan magtl rtetdnek tnt a kedvessg. Sose volt mzesmzos vagy
hazug.
Szval, mennyi ids most Kate? krdezte, mikzben elm tette a cukrot.
Egy hnapos mlt mondtam.
Nzd kezdte flszegen , remlem, nem neheztelsz rte, de Helen elmeslte, mi
volt a frjeddel.
s? krdeztem, s nehezteltem.
Semmi, semmi! vgta r sietve. Tudom, hogy semmi kzm hozz meg a tbbi,
de most biztosan nem knny neked. Magam is tmentem hasonln, tudom, milyen
rmes.
Csakugyan? krdeztem feltmad kvncsisggal.
Ht igen felelte , de nem akarok turklni az letedben.
Oda se neki! gondoltam. Mondjad!
Nyugodtan turklhatsz az letemben, amg n turklhatok a tiedben!
s folytatta azt is tudom, hogy rengeteg bartod van Dublinban, de ha
brmikor kedved van velem beszlni, nyugodtan szlj.
Ugye nem a pszicholgiai kurzushoz hasznlsz ksrleti anyagnak? krdeztem
bizalmatlanul.
Sz sincs rla nevetett. Mindssze arrl van sz, hogy az els pillanattl
rokonszenves vagy nekem, s a mai este utn mg inkbb. Szeretnm, ha bartok
lennnk.
Mirt? krdeztem bizalmatlanabbul.
Minden alapom megvolt krdezni, nemdebr? Egyszeren nem rtettem. Magam
vagyok a htkznapisg. Mirt dnttt Adam gy, hogy klnleges vagyok, akivel
rdemes bartkozni?
Nem csrolom n magamat. Tudom, hogy van egy csom j tulajdonsgom. Nem a
kishitsg beszl bellem. De rengeteg ms embernek is vannak j tulajdonsgai. Nem
n vagyok a nagy kivtel. Viszont Adamnek megszmllhatatlan ismerse lehet
beleval, gynyr, rtelmes, okos, gazdag, teri, bbjos, rdekes n.
Mirt engem szrt ki?
Mert kedves vagy mondta.
Kedves! Ht hinnk?
Ki rlne, ha egyedl a kedvessgrt cspn fl egy Adamhez foghatan gynyr
frfi?
Azonkvl nagyon jpofa vagy. s rtelmes. s rdekes mondta.
Ugyanaz a tma vltozatokkal?
Semmi esly szexire vagy szpsgesre?
Rszemrl bernm mg vonzval is.
De nem.
Szexit, szpsgest vagy vonzt nem tartunk.
De egye meg a fene! J volt beszlgetni vele. Remekl reztem magam.
Nem buktam r.
Habr valsznleg buktam volna ms krlmnyek kztt.
se bukott rm.
Mindssze felnttek voltunk, akik trtnetesen kedvelik egyms trsasgt.
Frjes asszony vagyok.
Htfn felhvom Jamest.
Adamet msnak sznta a sors. Ha nem Helen hgomnak, akkor egy msik nnek,
ebben nem ktelkedem.
Nem gy.

Holnap mit csinlsz? krdezte.


Nem is tudom feleltem. Nincs kialakult napirendem, amita visszajttem
Londonbl. Gondolom, csak gy elleszek Kate-tel.
Ht pp ezrt krdeztem, mennyi ids Kate. Az jutott eszembe, hogy nincs-e
kedved edzterembe jnni?
NEKEM?! krdeztem iszonyattal. Mirt?
Nem azrt, mintha azt gondolnm, hogy szksged van r! mondta riadtan.
Csak mert arra gondoltam, taln jlesne.
Hogy n, a lttyedt, elformtlanodott mivoltomban, n menjek edzterembe ezzel az
Adonisszal? Viccel ez?
Viszont lttyedt s formtlan is maradok, ha nem teszek ellene.
Tovbb Kate eltt szerettem is edzterembe jrni.
Taln a legjobb ajnlat volt, amit igen hossz id ta kaptam.
Ht mondtam vatosan. Nagyon kijttem a formmbl.
Valahol el kell kezdened vgta r.
s ki vigyz Kate-re?
Anyukd nem vllaln? Csak pr rra.
Taln mondtam ktkedve. Kiss tlsgosan rohamosnak talltam a tempt.
A kutya szentsges mindenit, n csak azrt jttem el hazulrl, hogy iszogassak
Laurval! Most meg mr tornarra agitl egy olyan egyn, akit csak tegnap ta
ismerek!
Egszen pontosan tegnap este ta.
Gyere el holnap! Mrget veszek r, hogy lvezni fogod! Mit veszthetsz vele?
krdezte.
Ezen elgondolkoztam.
Mim van, amit elveszthetek?
Csak az letem, ha Helen kiszagolja.
Ok, elmegyek.
Megbeszltk, hogy hromkor tallkozunk a belvrosban. Egyszeren nem hittem el,
hogy n viselkedem gy. Megittam a temat. Kiksrt az authoz.
Becsukta mgttem a kocsi ajtajt, s a kapuban az esben, tehetnm hozz vrt,
amg elhajtok.

Nem jrtam mg az t vgnl se, amikor megrohant a bntudat.


Mert elhanyagolom Kate-et.
Mert kzs programot csinlok legyen az mgoly rtatlan a legkisebb hgom
fijval.
Mert az edzteremben vesztegetem az idt, holott gyvdet kellene fogadnom, s
rendeznem kellene az anyagi helyzetemet meg a tbbit.
Ahogy hazartem, repltem fel a lpcsn Kate-hez. Akkora megknnyebbls volt
ltni, hogy l s jl van! A lelkifurdals elhitette velem, hogy valami borzaszt trtnt.
gy leltem magamhoz, hogy mr attl fltem, kiszortom belle a szuszt.
Annyira hinyoztl, letem! mondtam, mikzben levegrt kszkdtt.
Htfn telefonlok apucinak, s igyekszem rendezni a dolgainkat. grem, minden jra
fordul!
Olyan szp estm volt!
Egyszeren nem rtettem, mitl vagyok ilyen lehangolt.
Tizennegyedik fejezet
Azt terveztem, hogy amint Mr. Hasdell, az gyvd, akinek a nevt Laurtl kaptam,
msnap reggel kilenckor lel az asztalhoz, azonnal felhvom.
De aztn nem brtam rsznni magam.
Megetettem Kate-et.
Jtszottam Kate-tel.
Ettem magam, hogy miben menjek az edzterembe.
Ettem magam, mi lesz, ha Helen rjn, hogy Adammel megyek az edzterembe.
Ettem magam, hogy nem hanyagolom-e el ezzel Kate-et?
Ettem magam, mi lesz, ha anyu nem hajland vigyzni Kate-re, mert nem akar a
cinkosom lenni, hogy tallkozhassam Adammel.
Ettem magam mindenen, csak azon nem, ami fontos.
Tudtam, hogy telefonlnom kell a bankomnak. Gyakorlatilag nem volt pnzem.
De sokkal jobban aggasztott, hogy milyen lesz a fenekem a dresszben, amit az
rmelegtvel egytt Rachel szobjban talltam.
A gyerekem apa nlkl fog felnni, de n ahelyett, hogy rszlltam volna a
telefonra, felhvtam volna egy csaldjogi gyvdet, s megprbltam volna kistni
valamit, a tkr el lltam, behztam a hasamat, ellenriztem az arclemet, vgl
pedig, mintha az vek lehullottak volna rlam, s mg mindig tizent ves lennk, a
nyakamat tekergetve prbltam megllaptani, hogyan mutat a fenekem a tkrben.
Anyu flttbb gyanakodott, amikor megkrdeztem, vigyzna-e dlutn Kate-re.
Megint? krdezte.
Igen, de csak pr rra motyogtam.
Mirt? rdekldtt. Mit fundltl ki?
Semmit, anyu, csak el akarok menni az edzterembe, hogy formba hozzam magam
vlaszoltam. Nem akartam hazudni. De az igazsgot se akardzott elmondanom.
Ja, az edzterembe! Ez tetszett neki. Az j! Csak arra vigyzz, ne erltesd
meg tudod nehogy valami bajod essk. Nemrg szltl, ne felejtsd el.
Mksnak talltam a tapintatos fogalmazst.
Ksz, anyu, de nincs az n bels szerveimnek semmi bajuk! St valsggal
vgynak egy kis dolgoztats utn!
Ezt nem kellett volna mondanom.
Anyuban ismt feltmadt a gyanakvs.
Tudom, btortott egy kis flrtre Adammel, de annyira furdalt a lelkiismeret a
tallkoztl, hogy senkinek sem akartam elrulni.
Teht gy indultam el a vrosba, hogy a gyomrom melygett a bntudattl meg a
flelemtl, hogy lebukom, s hogy valami trtnik Kate-tel.
Valahol flton gy dntttem, hogy nem vagyok alkalmas erre a hazugsgbl,
rmnykodsbl, ktelessgmulasztsbl ll letre, ezrt most megfordulok s
hazamegyek.
De olyan sr volt a forgalom, hogy mire sikerlt megfordtanom az autt, attl lett
bntudatom, hogy Adam most hiba vr rm. Ezrt gy dntttem, hogy bemegyek
Dublinba, tallkozom Adammel, megmondom neki, hogy nem tallkozhatunk tudnak
kvetni? , aztn egyenesen hazaindulok.
Aztn meg kptelensg volt tallni egy parkolt. Onnan, ahol a kocsit hagytam,
busszal kellett mennem a randev helyre.
Szval iszonyan elkstem.
Ahogy rohanok az utcn, egyszer csak megltom, hogy ott ll az zlet eltt, ahova
megbeszltk a tallkozt. Aggodalmas arccal nzegetett jobbra-balra, szre se vette
az arra jr nk elismer pillantsait.
Adam ltvnya minden alkalommal felrt egy sokkal.
Folyton elfelejtettem, mennyire jkp.
Ez a gynyr, magas frfi a hossz, izmos lbval engem vr, gondoltam. Ez szinte
sok is a jbl.
Mirt?
Claire! rvendezett. Mr azt hittem, nem jssz!
Nem is motyogtam.
Akkor csak a hologramodat kldted, vagy mi? krdezte mosolyogva.
Nem, gy rtem, Adam nzd, nem tudom, okos dolog-e habogtam. Mert
tudod Szerencstlenl elhallgattam.
Mi nem okos dolog? krdezte gyengden, mikzben elterelt a jrkelk tjbl.
Hogy tallkozom veled, s mivel frjes asszony vagyok meg minden
mondtam, kerlve a pillantst.
Aztn felnztem, s nem hittem a szememnek, olyan sebzettnek ltszott.
Tudom, hogy frjnl vagy mondta halkan. Nem is mernk semmiflt
bekpzelni magamnak. Nem hajtani akarok rd. A bartod szeretnk lenni.
Mrhetetlenl szgyelltem magam. Lerhatatlanul.
Majdnem kislt a szemem.
Ht persze hogy nem hajtani akar rm!
Ez az n poftlansgom, hogy ilyeneket kpzelek.
Mirt vagyok ilyen cinikus?
Vagy mirt vagyok ilyen ntelt?
Mi az rdgnek mondtam ezt?
J, furdalt a lelkiismeret, amirt tallkozom vele. De ez az n gondom, nem? Mirt
kell szemrmetlen indtkokat tulajdontanom neki csak azrt, mert nekem ilyesmi
fordult meg a fejemben?
Vagy nekem vannak szemrmetlen indtkaim?
Jaj istenem! Nem tudom!
Nzd, okosabb, ha hazamsz mondta.
Nem volt se rideg, se haragos, de valahogy gy viselkedett, mint aki nem akarja,
hogy megrintsem vagy ilyesmi.
Nem! mondtam.
Jzusom, mikor fogom mr tudni, hogy mit akarok?
Nem! ismteltem higgadtabban. Ne haragudj. Nem kellett volna azt
mondanom, amit mondtam. Ostoba voltam, elefntot csinltam a bolhbl.
Az ajtn ki-be jr vsrlk rdekld s kvncsi pillantsokat vetettek rnk. Egy
lny azt mondta a msiknak nagy vidman:
Kirly! Semmit se szeretek jobban, mint amikor msok veszekednek!
Mg az utcrl is hallottam a hangjt:
Ettl gy rzem, hogy nem n vagyok az egyetlen szerencstlen a vilgon!
Ne izgulj, gondoltam. Nem te vagy.
Adam rm meredt, s ingerlten shajtott.
Akkor mit akarsz?
Semmit vlaszoltam. Nem felejthetnnk el, ami trtnt, s mehetnnk el
egyszeren az edzterembe gy, ahogy terveztk?
Jl van felelte. De nem tl bartsgosan.
, legyl mr kedves az asszonyhoz! Adjl neki egy cskot! rikkantotta egy
nagykabtos, koszlott regember, akinek szakadt zsebbl felbontott srsvegek
kukucskltak, s heves rdekldssel kvette a fejlemnyeket. Hiszen megbnta! Ht
nem szereted?
Gyernk innen! motyogtam Adamnek.
Nem akartam csdletet.
Szrjad le, mint a pengs malacot! ordtotta utnunk az reg, aki vratlanul
tment undokba. Csak ezen a nyelven rtenek!
Szaporbbra fogtuk a lpst. Most mr nem lehetett annyira hallani, miket kiabl.
Jzus! shajtottam megknnyebblten, amikor befordultunk a sarkon. Ide mr
nem hallatszott el az regember hangja.
Adam kurtn elmosolyodott, de a hangulat tovbbra is feszlt s knos maradt.
Megrkeztnk az edzteremhez. Adam bejelentett. tmentem a ni ltzbe,
ahonnan olyan pironkodva oldalogtam el, akr egy szz menyasszony, dresszben,
rmelegtsen. Majd belebjtam a falba, nehogy valaki meglssa hrom dimenziban a
fenekemet.
Pedig nem kellett volna izgulnom.
Adam szinte rm se nzett.
A biciklik arra vannak mutatta , a slyok ebben a szobban. A tbbi gp arra.
s otthagyott, hogy boldoguljak magam.
des! gondoltam srtdtten. Meg is rndthatom az sszes izmomat, meg
ftyl r!
csorogtam egy darabig, vrva, hogy visszajjjn s megmutassa, hogy kell
csinlni a dolgokat.
Hogy szinte legyek, klnfle kellemes, noha bns gondolatokon delegtem,
pldul hogy flm hajol, mg hanyatt fekszem a slyemel padon, hogy megigaztsa a
slyt, vagy mit tudom n. s akkor rdbbennk, hogy elg kzel vagyunk egy cskhoz.
Szval ilyen romantikus butasgokon krdztem.
Adam levegnek nzett, gy ht fanyalogva elhatroztam, hogy megfkezem
csapong fantzimat, s tornzom egy kicsit.
Bemelegtettem, trzsnyjtsokat vgeztem.
Teljesen vratlanul rjttem, hogy jl rzem magam.
Ez nem boldogsg nyugtattam magam. Ez mestersges mmor, a mozgs
kvetkezmnye. A feromonok vagy mik. Nem, inkbb az endorfinok, ugye?
Jsgos isten, tvltozban vagyok Helenn!
Lopva Adamre pillantottam.
(Hopsz! Ez nagyon Romantikus Regny. Azokban kizrlag lopva pillognak.)
Na j, n nem loptam semmit!
Nem vagyok bns semmifle tolvajlsban.
Csak nztem Adamet, amikor nem tudta, hogy nzem.
Hatalmas slyokat emelgetett.
Csodlatosan festett!
Nagyon zord, komoly s jkp volt.
Egy ember, aki komolyan veszi a testt.
Amire meg is van minden oka.
Egy szl trningnadrgban s plban is ltvnyos volt.
Izzadsgtl fnyes, gynyr, ers kar.
s igazn szp fenk.
Elnzst, ezt nem kellett volna mondanom.
De akkor is az volt neki.
Nagyjbl egy ra mlva gy dntttem, hogy most elg.
Ok mosolygott Adam. Menj, zuhanyozz le. A bfben tallkozunk.
Elbb rkezett a bfbe, mert elhztam az idt a sminkemmel.
A haja vizesen fnylett, s legalbb hsz doboz tej llt eltte az asztalon.
Vgre! mondta, mikor megltott. Na, jlesett?
Klassz volt vlaszoltam.
rlsz, hogy eljttl? krdezte plhpofval.
rlk! nztem a szeme kz.
Akkor j! mondta, s flnevetett.
n is nevettem.
Hla istennek! Annyira megknnyebbltem, hogy mr nem orrol rm!
Vteleztem egy cssze kvt, s leltem mell.
Rajtunk kvl senki se volt a bfben.
Pntek este volt, gondolom, az emberisg pesz rsze jobb elfoglaltsgot tallt
magnak.
Pldul kocsmzott s leitta magt.
Vratlanul megint nagyon kellemesen megvoltunk egymssal. A feszltsg eltnt.
Nem beszlgettnk semmirl, ami knos vagy knyes. Nem krdeztem, hogy Helen a
bartnje-e, pedig hlbl semmit sem krdezett Jamesrl.
Nem krdeztem az eladsairl, pedig viszonzsul nagyon tisztessges mdon
nem krdezett az llsomrl.
Azt krdezte, melyik a kedvenc llatom.
s n megkrdeztem, melyik a legkorbbi emlke.
Megbeszltk, milyen volt diszkba jrni tizent ves korunkban.
s megbeszltk, milyen adottsgot vlasztannk, ha vlaszthatnnk.
n replni szeretnk mondta.
Ht mirt nem tanulsz meg? krdeztem.
Nem, n magamtl szeretnk replni! mondta nevetve. Gp meg minden
nlkl. Ht te?
Nha szeretnk beleltni a jvbe vlaszoltam. Nem gy, hogy mindent ltok,
s nem is vekkel elre. Legfljebb pr rnyira.
Az risi lenne! lelkesedett Adam. Gondold el, mi pnzt nyerhetnl a
lversenyen!
Kacagtam.
Vagy szeretnk lthatatlan lenni. Az lenne csak a vicces! lltom, sokkal tbbet
lehet megtudni valakirl akkor, ha nem tudja, hogy figyelik.
Igazad van mondta.
Rvid hallgats kvetkezett.
Szeretnk utazni az idben szlalt meg egy kis id mlva.
Ez mr j gondolat! lelkesedtem. Kpzeld el, hogy tmehetsz a jvbe! Vagy
visszatrsz igazi izgalmas korokba, pldul az kori Egyiptomba! Br amilyen
szerencsm van, ott biztos valami szegny gladitor lennk.
Nem hinnm, hogy a rgi Egyiptomban voltak gladitorok mondta kedvesen.
Megszokhatta, hogy helyesbtse Helent.
Tovbb folytatta biztosra veszem, hogy hercegn lennl. Taln nem
Kleoptra. Ahhoz tl vilgosak a szneid. Knnyedn megrintette a hajamat. De
ktsgtelenl hercegn lennl.
hm, tnyleg? makogtam.
Ilyen szellemes s elms vagyok n.
A msodik s a harmadik keresztnevem Sziporka s Replika.
Iz, s hova utaznl vissza? krdeztem, mert szerettem volna, hogy a trsalgs az
ltalnosabb szfrkba, a llegzsem pedig a normlis tembe trjen vissza.
Ht mondta , idnknt a sajt letemben szeretnk visszamenni korbbra. Egy
olyan pontra, amikor igazn boldog voltam. Vagy gy akarnk visszamenni, hogy
megvltoztathassak dolgokat. Helyrehozzam, amit rosszul tettem. Vagy megtegyek
dolgokat, amelyeket meg kellett volna tennem, de elmulasztottam ket.
Egszen lzba jttem.
Mi trtnt Adam letben, ami ilyen mly nyomot hagyott rajta?
De mieltt megszondzhattam volna, szbe kaptam, hogy elreplt az id.
Tz perccel mlt ht!
Jzus! pattantam fl riadtan. Nzd mr, hny ra! Azt hittem, t krl jr!
Felragadtam a tskmat, s megcloztam az ajtt.
Mennem kell! Ksz, hogy elhoztl. Szia.
Vrj! mondta. Elksrlek az autdhoz.
Nem, nem kell! tiltakoztam.
Azzal mr rohantam is.
Pni flelemben.
Hogy szaladhatott el gy az id?
Hogy hanyagolhattam el ennyire Kate-et?
Isten meg fog bntetni! Valaminek okvetlenl trtnnie kellett Kate-tel!
Hogy telhet el ilyen hossz id ennyire gyorsan?
Szlsebesen robogtam hazafel. Olyan ks volt, hogy az utakrl mr eltnt a
cscsforgalom.
Anyu fagyosan s gyanakodva fogadott.
Szerinted hny ra van? krdezte.
Bocs lihegtem. Megfeledkeztem az idrl.
Megetettem Kate-et tjkoztatott.
(Hla istennek! Ez csak azt jelentheti, hogy a lnyom mg l!)
Ksz, anyu.
tszr.
Ksz, anyu.
s tisztba tettem.
Ksz, anyu.
Hromszor.
Ksz, anyu.
Remlem, hls vagy rte.
Az vagyok, anyu.
Nem az n gyerekem, ha nem tudnd.
Tudom, anyu.
n mr kinttem a gyereknevelsbl.
Tudom, anyu.
Ekkor mr nagyon gyanakodott.
Mirt vagyok ilyen kedves?
Sietve flemeltem a hangomat.
Akkor is a te hsod s vred mondtam.
Sznalmas erlkds volt.
Egyszeren nem tudtam arra sszpontostani, hogy mrgeldjem. Olyanokat
gondoltam: Istenem, de idegest br lenni az anym, de mire addig hergeltem volna
magam, hogy tajtkot trjak a mregtl, a gondolataim elcsmborogtak Adam
irnyba, s hirtelen boldog lettem. Na j, rltem.
Nem tudtam, mi van a fejemmel. Mindenfle furcsasg trtnt bennem.
Gondolataim serege hatrozott lptekkel masrozott Mrgelds fel, m eltvedtek,
rossz helyen kanyarodtak be, s nagy meglepetskre egsz ms helyen ktttek ki:
lmatag Elgedettsgnl.
Amibl vge-hossza nincs felforduls s hborgs kvetkezett.
Egy csom munkakpenyes, zsmbes gondolat lellt krben, s kereste a
szakszervezeti bizalmit, abban a remnyben, hogy taln megvilgtja a helyzetet.
Haver, mi a fent keresnk mi itt?
Ki irnytott?
Eltvedtnk!
Ez nem volt benne a munkakri lersban!
Ehhez a szakszervezetnek is lesz szava! s gy tovbb.
Felrohantam Kate-hez.
A kosarban aludt, tisztn, jllakottan.
Nem volt semmi baja.
Drga kicsi angyal!
Elgedetten szuszogott lmban, s pedlozgatott a rzsaszn, dundi lbacskjval.
Megrendlten bredtem r, milyen szerencss vagyok.
Ez a gynyr, miniatr emberi lny az n gyermekem.
n szltem.
Az n kislnyom.
Elszr rtettem meg, de komolyan megrtettem, hogy a hzassgom nem csd.
Lehet, hogy James s n mr nem vagyunk egytt, de megteremtettk ezt a
csodlatos kicsi embert.
Ezt az l tnemnyt.
Nem vagyok sorsldztt.
Nem vagyok eltkozott.
Nagyon, de nagyon szerencss vagyok.
Tizentdik fejezet
Az este htralev rszben televzit nztem anyuval. Az utbbi kt napban eleget
csavarogtam. s fradt is voltam. Egy csecsem elltsa kifacsarja az embert. No s,
hallom a krdsket, n azt ugyan honnan tudom?
J, j, elismerem, rengeteg segtsget kaptam a szleimtl, de akkor is tropa voltam.
Mihez fogok kezdeni, ha vissza kell mennem dolgozni? Fogalmam se volt rla.
Hogyan gyzik msok?
Olyan tkletlennek reztem magam!
Fleg, ha azokra a nkre gondoltam, hol is, Knban? Tudjk, akik puszta kzzel
trik fel az ugart, s kzben azt mondjk: bocsnat, egy pillanatra, mintha egy
puccos fogadson mennnek ki a ni vcbe, azzal felhzzk a szoknyjukat, s mr
pottyan is ki bellk az jszltt egy barzdba vagy egy gabonszskba vagy mit
tudom n, hova.
, gy mr jobb! mondhatnk.
Azzal mr folytatjk is a sznts-vetst; fl kzzel tpnek ki hatalmas tlgyfkat,
mikzben keblkn csng az jszltt.
s estre mr ismt llapotosak.
Az jszltt pedig kap egy rend ruht, aztn elkldik traktort vezetni.

Ahogy tvztnk anyuval, gondolataim folyton visszasettenkedtek Adamhez, amibe


igazi bakfisos mdon mindannyiszor belebizseregtem.
Olyan jl reztem magam mellette!
Olyan kedves volt!
Olyan friss, komoly, rdekes s rdekld.
Nyilvn azrt kedvelem annyira, mert nincs benne semmi cinizmus.
Eszembe juttatta, hogy mit jelent az optimizmus.
s az isteni kls mg lvezetesebb tette leplezetlen csodlatt.
Szinte nincs is annl rosszabb, mint ha fertelmek csodlnak leplezetlenl.
Akkor inkbb megvagyok leplezetlen csodlat nlkl.
De most mellzzk a tnyt, hogy Adam isteni.
Nem azrt kedveltem a trsasgt.
Ha nem lennk szerelmes Jamesbe, vonzdhatnk Adamhez.
Ezzel nem azt akarom mondani, hogy nem vonzott.
Mert tulajdonkppen roppant vonz volt.
Azonkvl nekem is van szemem.
n is csak ember vagyok.
Elvileg lehet szerelmesnek lenni egy frfiba, az n esetemben Jamesbe, s lehet
gerjedni egy msikra, az n esetemben Adamre.
A gerjedelembl mg nem lesz baj.
Ezzel nem arra clzok, hogy lha teremts lennk.
Abban a szerencss helyzetben voltam, hogy nem kellett a gerjedelemnek
megfelelen cselekednem.
De ha, ments isten, annak megfelelen cselekednk is, akkor se lenne vge a
vilgnak, ugye?
De igen, mert ha Helen rjn, nagyon is vge lehet a vilgnak.
Ehhez azonban az kell, hogy Adam vonzdjk hozzm.
gy gondoltam, hogy vonzdik is.
Nagyon ntelt gondolat ez tlem?
Taln ezt a trkkt dobja be minden nnl.
Tudjk, odallt szintn, sebezhetn, rajongva, amibl a nk azt gondoljk, hogy itt
a vilg legrendesebb embere, aki ms, mint a tbbi.
s mire szbe kapnak, mr ott is vannak Adam gyban, a bugyijuk valahol a
csillron, s Adam ppen kszldik le rluk, mikzben azt mondja:
Amikor reggel azt mondtam, hogy tisztellek, hazudtam.
Majd pedig hetvenkt rval ksbb felhvja ket, hogy bejelentse:
Ja, jut eszembe, a koton kipukkadt. Mit is mondtl, hogy most van a petersed?
Igen, gondoltam dhsen, mrget vennk r, hogy ilyen trger, s csak kihasznlja a
szegny, prjukvesztett asszonyokat, amilyen n vagyok! J, nem vagyok prjavesztett,
de nagyon kiszolgltatott helyzetben vagyok.
Honnan veszi a btorsgot?! Hogy gynyrnek s klnlegesnek kelljen reznem
magamat mellette?! Ezt az gbekilt pimaszsgot!
Ht, ha azt gondolja, hogy most lefekszem vele, attl flek, igen rossz hreket kell
kzlnm vele.
Adam, des, meggondoltam magam!
Kellett kt msodperc, mire felfogtam, hogy bebeszltem magamnak egy egsz
viszonyt, hogy belezgok Adambe, hogy laptra tesz, n pedig dhngk.
Huhh! gondoltam. Ht nem megint elkerlt az a rossz pnz, az tmeneti
Elmezavar?
Mi bajod? krdezte anyu, eltpve magt Morse felgyeltl. Olyan
harapsnak ltszol.
Semmi, anyu! feleltem nmileg szdelegve. Csak gondolkozom.
Tlzsba viszed a gondolkodst llaptotta meg.
Most az egyszer egyetrtettem vele.
De mieltt rszletesen kifejthette volna az egyetemi oktats gonoszsgait s az
agytorna veszedelmeit, megszlalt a telefon.
Majd n flveszem! rikkantottam, s kirobogtam a szobbl, otthagyva anyut a
mondat kzepn.
Mi haszna az rtelmisgi foglalkozsnak? svlttte utnam. Le mernm
fogadni, hogy James Joyce egy biztostkot se tudott kicserlni!
Hall! pihegtem a kagylba.
Helen? krdezte egy frfihang.
Nem, Helen nincs itt mondtam. Biztos rszeg.
A hang nevetett.
Adam? krdeztem, s megtntorodtam egy kicsit.
A hangja rvid idre kibillentett az egyenslyombl.
Alig brtam elhinni, hogy a dlutnt velem tlttte, most pedig Helent keresi, a
hgomat!
Mifle perverz ez, aki testvreket jtszik ki egyms ellen?
Tudtam!
Ugyanolyan tet, mint a tbbi!
Claire mondta. Igen, n vagyok.
Mit akarsz? gondoltam hidegen. Egy kurva medlt azrt, ami vagy?
Te? vetettem oda fagyosan. Majd szlok Helennek, hogy kerested.
Ne, vrj mr! krte. Azrt telefonltam, hogy veled beszljek.
Vicces folytattam toronymagasbl. Mert az n nevem Claire, s nem Helen.
Tudtam folytatta nyugodtan. De arra gondoltam, nmileg fonk dolog lenne, ha
Helen jnne a kszlkhez, amikor azrt telefonlok, hogy veled beszljek, s
tudomst se vennk a ltezsrl.
Hallgattam.
Mert Helen is a bartom mondta szelden. Ha nem lenne, sose ismerlek meg
tged.
Mg mindig hallgattam.
Haragszol? krdezte. Valami hibt kvettem el?
Most mr ostobnak reztem magam.
Hisztrikus nstnynek.
Nem feleltem jval kedvesebben. Termszetesen nem haragszom.
Akkor j mondta. De biztos?
Biztos.
Remlem, nem baj, hogy telefonltam mondta. De olyan szlsebesen tvoztl,
hogy nem volt idm megkrdezni, nem lenne mrmint ha meg nem srtelek hogy
tallkozhatnnk-e mg? Mrmint ha van idd.
Hullmknt nttt el a megknnyebblt boldogsg.
Nagy az Isten llatkertje, ahogy a np mondja.
Igen pihegtem. Szvesen.
Olyan jl reztem magam mondta.
Ragyogtam a boldogsgtl s a bszkesgtl.
n is mondtam.
Holnap mit csinlsz? krdezte.
Holnap! gondoltam.
Te j isten, ez aztn nem lacafaczik!
Bemegyek a vrosba, s vsrolok nhny ruht mondtam.
Ez nekem is jsg volt.
Most hallottam elszr.
gyhogy ha akarod, megihatunk egy kvt folytattam. De Kate-et is vinnem
kell.
Ht az risi! ujjongott. Kate olyan gynyr! Krlek, hozd el!
Ok feleltem, kiss meghkkenve ennyi lelkesedstl.
Habr, gondoltam fondorlatosan, ha ennyire cspi Kate-et, taln beszervlhatom
pesztrnak, amikor legkzelebb be akarok rgni Laurval.
Br elismerem, annak az estnek, amikor bergtunk Laurval, Adam volt a
fnypontja.
Teht megbeszltk, hogy msnap tallkozunk a vrosban.
Visszamentem anyuhoz.
Ki volt az? krdezte, ltva boldog prban sz arcomat.
Kinyitottam a szmat, hogy megmondjam, s fjdalommal kell kzlnm, hogy
megtorpantam az utols akadlynl.
Egyszeren nem brtam megmondani anynak.
Komolyan nem tudom, mirt.
Vagy taln tudom.
Taln azrt, mert ez mr nem volt rtatlan gy.
Taln sose volt az.
Tizenhatodik fejezet
Msnap megtanulhattam, nem mintha eddig nem vettem volna szre, mennyire
visszafordthatatlanul megvltoztatta Kate szletse az letemet.
Fleg az letem egyik legfontosabb terlett.
Termszetesen a fogyasztsra gondolok.
Rgi, fogyaszti letem gy eltnt, mint a harmat, ha rst a nap.
Nincs tbb berohangls a boltokba, harminc-egynhny ruha lekapkodsa a
rdrl, hogy aztn hat komtos rn keresztl csodljam magam a prbaflke
tkrben.
De nincs m!
Elkpednnek, ha tudnk, mennyi mindent megvltoztat az ember hasn l gyerek.
Jelentsen korltozza a mozgs szabadsgt.
Nem is szlva szrny flelmemrl, hogy valaki beleszalad Kate-be, s fjdalmat
okoz neki.
Vagy ami mg rosszabb, felbreszti!
Mennyivel jobb volt a nagyruhzban, ahol civilizlt, ders anyk siklottak a tgas
polckzkben. Bennk bzhattam, hogy nem fogjk meglkni Kate-et.
De ezek ruhazletek voltak, szombat dlutn, az g szerelmre!
s ezek a lnyok nyilvnvalan zsoldosok, akik kiment kaptak a mai dlutnra,
miutn elg puszttst vittek vghez, s elg vrt ontottak valami olyan helyen, mint a
rgi Jugoszlvia.
Gyilkosok, ha mondom!
Eszelsk!
Nem tehettem meg, hogy laztok, s csak azzal foglalkozom, hogy valami flvehet
ruht keresek.
Annyira fltem, hogy Kate-et kupn vgja vagy a zsenge kis bordiba knykl
valami rdgi vsrl, aki egy ruhrt mindenre kpes.
Mr nem is tudtam, mit keresek, annyira elvesztettem az ntudatomat.
Bvatagon csorogtam az egyik butik ajtajban, ki-kitrve, le-lebukva a tbbi
vsrl ell, s azon tprengtem, farmeres-pulveres lny vagyok-e mg, vagy bokig
r szoknyt s szvettert visel asszony?
Ki vagyok most?
Olyan rgen volt, hogy tisztessges ruht vsroltam.
Mrmint ami nem kertsznadrg volt.
Vagy aminek nem volt llthat, tpzras dereka. Vagy nem lepedbl szabtk.
Mg normlis bugyit is csak egy hete hordhattam.
Hadd magyarzzam meg.
nk taln nem tudjk, de a szls utn nem azonnal trnk vissza a normlis
lethez, s ami ennl is fontosabb, a normlis ruhzkodshoz.
De nem m!
Sokig tart, mire bizonyos testi folyamatok befejezdnek. Nem akarok flslegesen
dagonyzni a vrben, gy csak annyit mondok, hogy rvertem volna egy hosszt Lady
Macbethre.
Asszonyom, maga akarja elmagyarzni nekem, milyen az, mikor mindenen ott a
vr?!
Ezrt ilyen paprvattzott bugyogkat kellett viselnem.
Borzalmasak s irdatlanok voltak.
A hnaljamig rtek.
m rmmel jelenthetem, hogy a mlt hten visszaiktattk jogaikba a normlis
bugyikat. gy van! Megismtelhetem: a normlis bugyi visszatrt!
De mi lesz a tbbi ruhmmal?
Mr nem vagyok terhes asszony.
Csak asszony.
Teht mit fogok felvenni?
Most nemigen volt alapom az nmeghatrozshoz.
Egy rkkvalsgig nem megyek vissza dolgozni, teht nem a munkahelyemre kell
ruhkat vsrolnom.
Teht mg az sem hatrolt be.
Csak magamnak vsroltam.
Akrki legyen is az a magam.
Leemeltem kt ruhcskt a rdrl, s tnyomakodtam a prbaflkig a hordn, a sz
szoros rtelmben ktrt grnyedve, hogy Kate-et vdjem.
A prbaflkben rt a kvetkez sokk.
Hova a csudba tegyem Kate-et?
nem ppen sportszatyor, amit odacsapok a padlra, s nem rdekel, ki tapos r.
Gyors rendrkanyart rtam le, vissza oda, ahonnan jttem, s megint belefrtam
magam a sokasgba. Leszegett s elretolt fejemmel olyan lehettem, mint a bika.
gy is vettem egy csom mindent, csak nem prbltam fel ket. Muszj volt
vsrolnom.
Vgl is az embernek adni kell a reputcijra.
Volt id, amikor nevem legendsan csengett a Fogyaszt Nk tborban.
Volt id, amikor nem ltezett olyan, hogy vlaszts a fekete s a zld kztt. Nem
volt vvd toporgs, mutatujj hegye az arcon, szemldk lnyos zavarral
sszehzva.
Nem bizony. Megvsroltam a zldet is, meg a fekett is.
Klnben, ha nem nzzk a reputcimat, akkor sem volt egy rongyom, amit
felvegyek. s most egy frfinak kellett imponlnom.
Hitelkrtyval fizettem mindenrt.
Illetve inkbb azt kellene mondanom, hogy James fizetett.
Komolyan csodlkoztam, hogy nem kezdett vistani a riaszt, amikor a kiszolgl
tnyjtotta a csomagokat a pult felett, s nem rontott be tbb mikrobuszra val rendr
s farkaskutya, hogy elvonszoljanak.
Bizonyosra vettem, hogy mrfldekkel tllptem a hatrt.
Llektelen, noha kiads vsrlsom vgeztvel elmentem megkeresni Adamet, aki
miatt valjban bejttem a vrosba.
Ha szinte akarok lenni, a fogyaszts csupn rgy volt.
Ravasz fortly.
Oltalmazn tleltem Kate-et, s utat vgtam magunknak az utcra.
Hullmokban radtak felm a vsrlk.
Aki hozz mer rni a gyermekemhez, azt meglm! gondoltam dzul, gyilkos
pillantsokat lvldzve a jvmenkre, akik mit sem sejt rtatlansgukban igencsak
meghkkentnek s riadtnak ltszottak.
A Kate miatti szorongson kvl mg egy msik furcsasgot is reztem a
zsigereimben.
Blrenyhesg lenne?
Enyhe sokk rt, amikor a furcsasgban felismertem a szorul zabszemet.

Jaj, egek, gondoltam dereng eszmlettel, teht igaz!


Gerjedek Adamre!
Vagy inkbb gy kellene mondanom: GERJEDEK ADAMRE!!!!!

gi harsonknak kellett volna harsogniuk? Elmosd rzsasznben kellett volna


ltnom a vilgot? Lassan vagy inkbb futlpsben kellett volna megtennem az t
htralev rszt, hogy lasstva ugorjak a nyakba, pedig lasstva prgessen,
mikzben mosolygunk, mint kt boldog kretn?
De nem, nekem rgtn t kellett kapcsolnom szorong zemmdba. Kelletlenl
vonszoltam magam az t htralev rszn, agyam lzasan dolgozott.
Mirt kell nekem gerjednem r?
Ht mifle ember vagyok n?
Szeretem Jamest, alig hat hete, illetve pontosabban majdnem ht hete, hogy
szaktottunk, nem kellene hnek maradnom hozz?
Olyan rulnak reztem magam!
Br mi a fennek lennk h?
Jamesnek megvan a maga szrakozsa, nekem mirt ne legyen meg?
De ez nem ilyen egyszer.
Vilgletemben csak azokkal tudtam jl szexelni, akikhez rzelmileg is kzm volt.
Br ki beszl itt szexrl?
Jaj istenem!

gy fel voltam zaklatva!


Nem rtettem ezeket az ellentmondsos rzseket!
gy ssze voltam zavarodva!
Gerjedtem Adamre, de borzaszt bntudatosan, mert ettl knnyvr teremtsnek
ltszottam, hiszen nekem Jamesbe kellett szerelmesnek lennem.
De szerelmes vagyok-e Jamesbe?
Fltem belegondolni. Irdatlanul nyomaszt gondolat volt.
Aztn dhs lettem Jamesre. Mirt nem kacrkodhatom Adammel, hogy legyen egy
kis szrakozsom?
Majd megint elkapott a lelkifurdals, mert Adam is ember, kedves ember, s jobbat
rdemel tlem, mint hogy a hisgomat pacsmagoljam vele.
Kiss gy, mintha fodrszhoz mennk.
Vagy a lbamat gyantztatnm.
Aztn megint dhs lettem, mert nem gy gondoltam Adamre. Igazi borzongs fog el,
ha beszlgethetnk, s vele lehetek. Pedig alig pr napja ismerem.
Amivel szpen vissza is kanyarodtam a krdshez, hogy miknt gerjedhetek egy pr
napja ismert egynre, amikor mg mindig Jamesbe vagyok szerelmes.
, a francba, gondoltam ktsgbeesetten.
Ki kell rtenem a fejembl ezeket a nyomaszt gondolatokat! Most semmikppen
sem foglalkozhatom velk. Mindjrt tallkozom a frfival, akire gerjedek, gyhogy
egszen ms dolgokon kell aggodalmaskodnom.
Pldul hogy csinos vagyok-e?
s hogy fog-e gerjedni rm?
s hogyan tereljem az gyamba?
Ezek fontos dolgok.
Kihztam magam, s felkszltem Adamre.
Meglttam a kvz eltt, ahol tallkoznunk kellett.
A gyomrom rndult egyet.
Olyan jkp volt!
Hell! vigyorgott. Mindssze tizent percet kstl! Ltom, kezdesz belejnni!
Fogd be mosolyogtam. Elnzst.
Csodlatos volt vele lenni.
Szia, angyalka! mondta a kenguruban cscsl Kate-nek.
Br n szvesebben gondoltam, ez csak rgy, hogy a cicimet nzhesse.
Kate nem szlt semmit.
Aztn bementnk kvzni, amihez t kellett tmnk az ingerlt s izgatott tmegen.
Szombat dlutn volt, s tombolt a tboly.
Mintha valamilyen elmezavar tmadta volna meg az embereket.
Vsrldh vagy ilyesmi.
Van erre valami nyakatekert orvosi nv.
Gondolom, a misztrlhoz hasonlthat, ami srn lecsap a falvakra, hol is,
Olaszorszgban? Az sszes frfi eldngeti a felesgt, a kutyk vontanak, a tykok
nem akarnak tojni, az asszonyok rikcsolnak, bgnek (okkal vgl is a frjk
eldngeti ket), s nem hajlandk hzimunkt vgezni.
Mintha menzesz eltti traumba esett volna az egsz falu, mert abban az vben
ksn szreteltk a kankalint.
Mindenesetre a misztrlmnia kutyafle volt annak a szombat dlutnnak az
rjngshez kpest.
Olvastam valahol, hogy a vsrls risi hatssal van az adrenalinszintre.
Az gig ugrasztja a vrnyomst, betegesen felgyorstja a lgzst, kiguvasztja a
szemgolyt s a tbbi.
Szerintem logikus, hogy ennyi zaklatottsg ilyen kvetkezmnyekkel jrjon.
Amitl viszont lezuhan a vrcukor.
Ezrt van az, hogy mindenkinek muszj sr, cukros tet vagy kvt innia s fehr
csokolds npolyit (vagy akrmit) ennie a vsrlsi orgia eltt vagy utn, st kzben.
Gondolom, olyan ez, mint kzsls utn a cigaretta.
A tlzsba vitt vsrls kvetkeztben Dublin megtelt reklmszatyrok szzait
lobogtat, liheg, dlledt szem, a magas vrnyomstl kivrsdtt kp
eszelskkel, akiknek a bukszjban a hitelkrtyk a sz szoros rtelmben pengtek s
pattogtak ennyi lzas munka utn.
Teht ha netn ilyenkor akarnnak egy cssze kvt, mint Adam, Kate s n, ne
fojtsk vissza a llegzetket addig, amg tallnak egy szket!
lltunk a zsfolt kvzban, kariks szem, bolyg boldogtalanok kztt, akik
tlcn hurcoltak kvt s fnkot. Alighanem hetek ta lehettek mr itt, de mg mindig
nem sikerlt lelnik.
m Adam, lvn Adam, megtallta az utbbi hrom htben megrlt egyetlen
asztalt. Tbbek kztt ezrt is hasznos a trsasgban egy magas frfi.
Miutn knyelembe helyezett bennnket, elment kvrt.
A hs!
Rekordid alatt visszatrt, s a tlcjn halomban llt a pkstemny.
Nem tudtam, melyik fajtt szereted magyarzta , gyhogy mindegyikbl hoztam
egyet.
Jaj, Adam! mondtam. Igazn nem kellett volna! Hiszen te csr egyetemista
vagy!
Annyira meghatdtam, hogy majdnem elsrtam magam.
Valsznleg az egsz nyri sztndjt arra klttte, hogy vegyen pkstemnyt
nekem.
Azonkvl meg se brom enni mindet! hazudtam.
Emiatt ne izgulj! mosolygott, amitl tnyleg isteni lett. Majd n megeszem,
amit te nem brsz. Aztn lelt.
Ht hogy vagy? krdezte, s ezt sikerlt gy mondania, mintha valban kvncsi
lenne.
Jl mosolyogtam szemrmesen. Buta, vihog sldnek reztem magam.
Mi ez?
Abban a pillanatban, amint rdbbennk, hogy gerjednk valakire, tvltozunk
flkegyelmv.
Legalbbis n tvltoztam.
Foghatom egy kicsit Kate-et? krdezte.
Ha akarod. Kiemeltem Kate-et a kengurubl, s vatosan belehelyeztem Adam
gyengd karjba.
Ezt a mzlistt!
Milyen kr, hogy mg nem tud beszlni, gondoltam sajnlkozva. Klnben
kifaggatnm, milyen rzs Adam karjban lenni.

ltnk s rrsen diskurltunk, mikzben mellettnk rvnylett, habzott,


bugyborkolt s tajtkzott a hullmz vrcukorszint emberr. Adam, Kate s n a
nyugalom ozisa voltunk a dublini koszban.
Mintha mi hrman alkottunk volna egy kln kis vilgot.
Tulajdonkppen nem beszltnk sokat. ltnk oldott csendben a bevsrlszatyraim
mellett, kvt iszogattunk, pkstemnyt ettnk.
Adam lelkesen jtszott Kate-tel, csodlta icipici ujjait, megsimogatta aranyos
pofikjt.
Annyi rajongs, st szinte mr fjdalmas vgyakozs volt az arcn, hogy kiss
megriadtam.
Nem Laura itt a gyerekmolesztl, gondoltam, hanem Adam!
Nem gondolod szlt eltndve, hozzm intzve szavait, de mg mindig Kate-et
nzve , hogy a kvlllk Kate papjnak hisznek? Mi vagyunk a tipikus csald,
ahogy az antropolgiajegyzetemben rjk, bevsrlkrton egy szombat dlutn.
Flnzett, s rm mosolygott.
Noha magam is majdnem hajszlra ugyanezt gondoltam, kicsit hogy is mondjam
furcsn, igen, furcsn reztem magam, s elszomorodtam, amirt Adam mondja ezt.
Hitszegnek reztem magam.
rltem, hogy ennyire szereti Kate-et.
De Adam nem Kate apja.
Kate-nek James az apja.
s James nincs itt.
Az egsz olyan fura volt, olyan zrzavaros, klns s szomor.
Mirt nem lehet Adam a lnyom apja?
Vagy mirt nem trdik a lnyom apja a lnyval?
Te nem szeretnl gyereket? krdeztem. Mrmint nem most, majd egyszer?
Flbehagyta, amit ppen csinlt, s nagyon mozdulatlanul lt egy percig. Aztn
megfordult s rm nzett.
Olyan klns volt az arca.
Nagyon szomor. Mr-mr keser.
De nem felelhetett, mert lnyhangok fojtottk bel a szt.
H, nzd mr, itt van Adam!
Kirly! Hol?
Hogy vagy, Adam?
Szia, Adam, hol voltl tegnap este?
Hrom szpsges lny, vlhetleg csoporttrsak. Lecsaptak az asztalra, s
krlrajzottk Adamet.
gy, ahogy krl szoktk rajzani a nk.
Olyanok voltak, mint hrom gynyr, egzotikus madr.
Nagyon tarkk s nagyon zajosak.
Hangosan sptoztak s lmlkodtak Kate-en, majd pedig tkletesen elvesztettk
az rdekldsket irnta, mihelyt megtudtk, hogy nem Adam gyereke.
Br mirt lenne az?
Adam mindenkit bemutatott.
Ksznjetek Kate-nek mondta. Flemelte Kate rzsaszn kacsjt, s integetett
vele a lnyoknak.
Olyan csodlatos ltvny volt, az n pici lnyom s az a gynyr frfi, hogy azt
hittem, megszakad a szvem.
Mirt nincs itt James, hogy csinlja ezt?
Mg ha boldog vagyok, akkor is csak egy lps a boldogsgomtl a bnat.
Claire folytatta Adam.
Szia. Hsiesen mosolyogtam a hrom gbekiltan ltztt, ttetsz br lnyra,
s igyekeztem nem gy rezni magam, mint egy vn boszorkny.
k pedig
Mondott hrom nevet, ami lehetett Alethia, Koo s Freddie. Vagy Alexia, Sooz s
Charlie.
Esetleg Atlanta, Jools s Micki.
Fura nevek. Trendi nevek.
s erre akr eskt tettem volna kitallt nevek.
Olyan nevek, amelyekben K van ott, ahol C-nek, s Z ott, ahol S-nek kellene lennie.
Biztos nem ez szerepel a szletsi bizonytvnyukban.
Tudtam, hogy a valsgban Mairead, Dymphna s Mary lehet a nevk. Tudjk, ilyen
kedves, rendes nevek.
Egszsges nevek.
De mr meg ne srtdjenek a Maireadek, Dymphnk s Maryk, nem valami
kprzatos nevek.
Ezeknek a gynyr lnyoknak, akik megrohantk Adamet, gy ltszik, kprzatos
nvre volt szksgk a kprzatos klsejkhz.
Nagyjbl ugyanazt a tpust kpviseltk.
Mindnek rvid haja volt.
gy rtem, nagyon rvid haja.
Sooz/Koo/Jools majdnem tkkopasz volt.
Atlanta/Alexia/Alethia gy nzett ki a szke bolyhaival, mint egy legkevsb sem
rt kiskacsa.
Isten bizony hasonltott valamicskt Kate-re!
Vagyis Adam, a felttelezett pedofil, vlhetleg odig van rte, gondoltam
savanyan.
Kiss fltkeny voltam.
k ngyen valami bulirl dumltak, ami elz este volt.
Nagyon nem bntam volna, ha a lnyok elmennek, hogy Adam ismt csak az enym
s Kate- legyen.
Prbltam rett felnttknt viselkedni ezzel a hrom tnemnyes lnnyal, akik
zajosan kveteltk maguknak Adam figyelmt.
Az arcom fjt, annyira igyekeztem olyan kpet vgni, mint aki maga is jl mulat,
mint akit nem srt, hogy a fesztelen kedvessggel karattyol-kacarsz trsasg
levegnek nzi.
gy tnik, a lnyok hosszas tartzkodsra rendezkedtek be.
Szvem az j csizmm szrba sllyedt, amikor szket hztak maguknak asztalunk
mell, ami olyan parnyi volt, hogy a lnyok gyakorlatilag Adam lbe ltek.
Klnben mg egy cssze tet se vettek maguknak!
De nem akarok elfogult lenni.
Tudom n, milyen az, ha az ember grlszakadt egyetemista.
Flre kell tennik a pnzket srre s drogra.
Ht persze hogy megrtem!
De amikor Freddie/Charlie/Micki beleharapott az egyik pkstemnybe, az n
pkstemnyembe, majdnem srva fakadtam.
Toporzkolni, ordtani akartam, mint egy hisztiz gyerek. Az az n
pkstemnyem! Azt nekem vette Adam!
Nagyot nyeltem.
n nem vagyok ideval. Ostobasg volt azt gondolnom, hogy a magamfajtnak lehet
helye Adam letben.
fiatal s jkp, akinek gazdag, teljes lete van.
n pedig fradt, reg, brgy s nevetsges vagyok.
Mg jzen diskurlt a lnyokkal, fellltam s flvettem a kengurut.
Aztn thajoltam az asztalon, s elg kurtn-furcsn kirntottam Kate-et Adam
karjbl (add vissza a gyermekemet!), flbeszaktva az izgalmas csevejt valami Olivia
Burke-rl, aki a legteljesebb nyilvnossg bevonsval furulyzott Malcolm
Travisnek a tegnapi bulin.
Mg sirnkoz nsajnlatom kzepette is jlesett hallanom, hogy Adam egyltaln
nem tr plct Olivia Burke fltt. Kizrlag Malcolmot krhoztatta, mert gy tnik,
Malcolmnak volt egy Alison nvre hallgat lland nje, akirl Olivia nem tudott.
Rendkvl selejtes a hapsi llaptotta meg Adam. Ezzel a viselkedssel kt nt
srtett meg egyszerre.
gy bizony, csi!

Kate felsrt, amikor kiemeltem Adam karjbl. Nem hibztattam rte.


Adam megfordult, s csodlkozva nzett rm.
Csak nem msz? krdezte.
De igen vlaszoltam, hanyag tnusra trekedve. Kate elfradt, s hamarosan
tisztba kell tennem.
A tnemnyes lnyokhoz fordultam.
Szia blintottam. rlk, hogy megismerkedtnk.
Engem legalbb sose lehet neveletlensggel vdolni, gondoltam lszent mdon.
Szia! zengtk krusban. Szia, szia, Kate!
Akkor elszgyelltem magam.
Milyen kedves lnyok ezek. Velem van a baj.
Fltkeny s bizonytalan vagyok.
retlen, srtds s elknyeztetett.
Elvonszoltam magam egy csecsem, tbb csomag s sszegzolt lelkivilgom slya
alatt roskadozva, de megprbltam flnyesnek s mltsgteljesnek ltszani,
mikzben kzelharcot vvtam a rugalmatlan tmeggel. reztem, hogy Adam nz, de
nem voltam hajland visszanzni.
Kt mtert se tettem meg, amikor utolrt.
Hogy tkletesen szinte legyek ami nem mindig knny , pontosan ezt akartam.
Claire! mondta meglepetten. Hov msz?
Haza motyogtam.
Borzasztan remltem, hogy nem veszi szre, mennyire fltkeny vagyok.
Nzd, nagyon sajnlom! Tnyleg annyira az idegeidre mentek?
Nem! tiltakoztam. Nem, igazn helyesek.
Nem kell udvariaskodnod! mondta aggodalmas arccal. Tudom, mennyire buta
kislnyoknak ltszanak egy magadfajta n szemben.
Nem, Adam, komolyan! Aranyosak! makacskodtam.
Pocskul reztem magam.
Nem a felnttsgem dlyfs magaslata miatt nem lveztem Alexandria, Zoo s Gerri
trsasgt, vagy hogy a francba hvjk ket, hanem azrt, mert fltkeny voltam rjuk.
Adam meg mindenfle nemes indtkot tulajdont nekem!
Intelligensnek nevez, holott elkapatott, retlen taknyos vagyok, aki a legdedsabb
mdon kveteli, hogy figyeljenek r.
Valjban rendes lnyok mondta. n jobban szerettem volna csak veled s
Kate-tel lenni, de nem tudtam, miknt akadlyozhatnm meg udvariatlansg nlkl,
hogy leljenek az asztalunkhoz.
Nincs semmi baj! makacskodtam.
Nzd, jobb, ha megyek mondtam, mert mr megint belm jtt valaki a tlcjval,
s morgott, hogy mit torlaszolom el az utat.
Biztos? krdezte Adam. Nagyon kzel llt hozzm.
Biztos mondtam.
Csakugyan? Az arca mg kzelebb kerlt hozzm.
Csakugyan mondtam.
De nem mozdultam.
Itt akartam maradni, a kzelben.
Csak egy percig.
Azt akartam, hogy cskoljon meg.
m erre igen csekly volt az esly, amikor ezerszmra hemzsegtek krlttnk.
Arrl nem is szlva, hogy ha frfiasan maghoz szortana, alighanem sszelaptan a
kenguruban l Kate-et.
Elksrjelek a kocsidig? krdezte.
Nem, tnyleg, Adam. Nem szksges.
Akkor viszlt hamarosan szlt gyengden.
Viszlt. Kldtem neki egy flmosolyt.
Egy kedves mosolyt.
Egy igazit.
pedig a vllamra tette a kezt, maghoz hzott (m a legmesszebbmen
figyelemmel Kate knyelmre), s leheletknny cskot nyomott a homlokomra.
Behunytam a szemem, s tengedtem magam a pillanatnak.
s visszafojtottam a llegzetem, mert alig brtam elhinni.
Ajka meleg s ruganyos volt.
A bre meleg szappanszagot rasztott.
A kvzn tfrta magt egy hang:
Nzd, mr megint itt az a kett!
Melyik kett? krdezte egy msik hang.
Az a kett, akik tegnap balhztak a Switzer eltt.
A hangok azokhoz a lnyokhoz tartoztak, akik tegnap akkora lvezettel nztk vgig
az Adam s az n szereplsemmel lejtszott jelenetet.
des istenem, tnyleg csak tegnap trtnt?
A lnyok tovbb taglaltak bennnket fennhangon.
Tnyleg azok. Na, gy ltszik, kibkltek.
A francba!
Kinyitottam a szemem, s Adamre nztem. Kitrt bellnk a nevets.
Mr csak a srs ember hinyzik mondta Adam.
Ebben az esetben tnyleg megyek mondtam.
Kifel menet elhaladtam a lnyok eltt.
Tegnap mg nem volt babja llaptotta meg az egyik.
Mit gondolsz, a hapsi? firtatta a msik.
Vonultam tovbb.
Szz mterre jrhattam a szli hztl, mire elmlt a homlokom bizsergse.
Igen, igen, tudom!
Egy homlokra adott csk aligha minsl zaboltlan szexnek.
Egyetlen svd film sem jut eszembe, ami egy homlokcskrl szl.
De olyan vgyakoz, gyngd s a maga szzies mdjn olyan rzki volt, hogy
sokkal tbbet rt minden zaboltlan szexnl.
Legalbbis azt hiszem.
Tizenhetedik fejezet
Vasrnap dlutn eljtt Laura. Tespedtnk, teztunk, narancsos puszedlit ettnk (a
Michaelt), s Kate-tel jtszottunk.
A jtk fleg abbl llt, hogy etettk, bfiztettk s tisztba tettk.
Laura festkfoltos plt viselt, ami gondolom a tizenves szeretj volt.
Fiatalnak, elgedettnek s boldognak ltszott.
Ltszhatott is.
jszaka ngyszer szexelt, aminek rszleteivel traktl is, ha apu s anyu nem szaktja
flbe folyamatosan.
Jamesrl semmi hr? krdezte, amikor apu nagyjbl huszadik tvozsnak
hatsra vgkpp lemondott rla, hogy csmcsogssal tlthetjk a dlutnt.
Apu bejtt, blintott Laurnak, majd emelgetni kezdte a dvnyprnkat, tologatta a
foteleket, s olyasmit motyogott, hogy nem olvasta mg az Independentet, de ha Helen
vitte el, meg fogja lni.
s ha neki kell fizetnie a sajttermkekrt, akkor mirt van az, hogy ppen nem
olvashatja ket?
Krlbell hrom perc mlva visszatrt, megnzni, hogy jl g-e a tz, s hosszasan
rtekezett, leginkbb nmagval, a kszn elnyeirl.
( Jl ft, ha drgbb is.)
Laura, Kate az lben s n csak ltnk sszegmblydve a dvnyon, s
bosszankodtunk (mg Kate is), mg azt vrtuk, hogy apu fejezze mr be a filippikjt,
s menjen ki.
Alighogy tvozott, befutott anyu, sznleg azrt, hogy teval knljon. Valjban
ellenrizni akarta, hogy n fjtam-e meg a narancsos puszedlit.
rdekldtt Laura apja utn.
Geoff Prendergast igen kedves ember mondta Laurnak. Nem is tudom, honnan
vettek tged.
Aztn kiment, s magval vitte a narancsos puszedlit.
Jamesrl semmi hr? ismtelte Laura a nappali ajtajnak jabb csukdsa utn.
Elutazott feleltem kurtn. De holnap felhvom.
Nem akartam Jamesrl beszlni.
Most nem.
Felfordult tle a gyomrom.
Hogy rksen rgdjam s krddzem, rtelmet prbljak kihvelyezni belle, s
idegeskedjem, hogy mitv legyek.
Ahogy New Yorkban mondjk: ne foglalkozz vele, s ha nem tudsz nem foglalkozni
vele, akkor ne beszlj rla.
Okos tancs.
Laura j rja tartzkodott nlunk, amikor szba hozta Adamet.
Megdbbentem, hogy ilyen sokig tartott.
s mi van veled meg az ifj amorzval? rdekldtt abszolt foghegyrl, Kate
htt simogatva.
Kivel? krdeztem, bambasgot tettetve.
Az isteni Adammel felelte kiss trelmetlenl.
Mi van vele? krdeztem.
Ht elszr is odig van rted, s msodszor totl gynyr. Ha t-hat vvel
fiatalabb lenne, engem is rdekelne.
Laura, nincs odig rtem! tiltakoztam.
Ezt persze csak azrt mondtam, hogy Laura kzlhesse, Adam csakugyan odig van
rtem, s ismt rezhessem azt a kjes melegsget a gyomromban.
De odig van rted mondta Laura. Radsul te is tudod.
Na s? krdeztem. Mg ha odig van is rtem br erre nincs bizonytk
mi kvetkezik ebbl rm nzve?
Fekdj le vele javasolta Laura.
A szgyentelen!
Laura! kiltottam r. Frjes asszony vagyok, az g szerelmre!
Igen? krdezte nelglten. s hol a frjed?
Hallgattam.
Claire szlalt meg kedvesen, miutn teljes t percig egy kukkot se szltunk ,
csak annyit akarok mondani, hogy Adam helyes fi, lthatlag nagyon tetszel neki,
neked pedig pp elgg kijutott a kesersgbl, s megengedhetsz magadnak egy kis
szrakozst, mg ha egyszer kibkltk is Jamesszel.
Mi van itt? krdeztem. Mindenki arra biztat, hogy ltestsek viszonyt
Adammel. Mg a tulajdon anym is!
Anyd azt mondta, hogy fekdj le Adammel? kotkodcsolta Laura dbbenten.
Ht nem ppen ezekkel a szavakkal ismertem be. De ezt rtette rajta.
Akkor mi tart vissza? krdezte gynyrrel. Megkaptad az anyai ldst.
Micsoda prma eljel!
Gondolkoztam nhny percig.
Igen shajtottam. Ezt kellene tennem.
Micsoda! hrrent rm Laura. Komolyan beszlsz?
Az isten akrhova tegyen! csattantam fel. Nem most biztattl ppen erre?
Tudtam, hogy ez fog trtnni! Tudtam!
Az emberek mindenflre biztatjk egymst, olyan dolgokra, amikrl tudjk, hogy a
msik gyse teszi meg. Aztn pedig magukon kvl vannak, amikor a msik mgis
megteszi.
Magam is vtkes vagyok.
vekig gyzkdtem aput, hogy vsroljon magnak farmert.
Komolyan, apu! Istenien nznl ki benne! hangoztattam srn.
Mire :
, menj mr, tl reg vagyok n ahhoz!
Nem, apu, nem vagy reg!
Amikor pedig a szgyenlsen s bszkn mosolyg apu egy nap elkerlt a mintegy
huszonngy centimterre flhajtott szr, bdogmerev, sttkk Wranglerben,
majdnem szvrohamot kaptam a sokktl.
Igen, tudom felelte nmileg csggedten Laura. De annyira nem lenne jellemz
rd. Te mindig olyan hsges termszet voltl.
Laura, ha szexelnk Adammel, aligha csalnm meg Jamest, ugye? krdeztem
nyjasan.
Lttam rajta, mennyire megbotrnkozik.
Nlam a lhasg mindig csak fnymz volt Konstans Klrn.
Ez a fnymz is olyan hrtyavkony volt, hogy gyakorlatilag t lehetett ltni rajta.
Szmt se tudom, hnyszor jtszottam el a kicsapongt, de sose adtam bele a
szvemet.
Sose akartam mst, mint lehorgonyozni egy frfi mellett, mivel azonban el sem
kpzelhet nagyobb srts annl, ha valakinek az az egyetlen clja, hogy
lehorgonyozzon egy frfi mellett, tlem telheten mindent elkvettem ennek
eltitkolsra.
Kevesen tudtak szgyenletes titkomrl.
Claire, tetszik neked ez az Adam? aggodalmaskodott Laura.
Dersen llaptottam meg, hogy az isteni Adam nhny perc leforgsa alatt
vltozott t ez az Adam-m.
Persze hogy tetszik! mondtam, kikacagva a szrnylkdst. Hiszen
lomszp vagy nem vetted szre?
Csakugyan jkp fogalmazott vatosan. De mit tudsz rla?
Tudom, hogy kedves, s mellette okosnak, gynyrnek s kvnatosnak rzem
magam.
Claire, ne felejtsd el, hogy tged most nagyon knny megsebezni. Most vagy
gygyulban.
Nem viccelsz? krdeztem abban a hiszemben, hogy nagyon pikrt voltam.
Mellesleg folytattam rdekldve minek biztatsz te engem, hogy hetyegjek
Adammel, ha gyis plct trsz felettem, amint azt mondom, hogy megteszem?
Sajnlom, Claire mondta alzatosan. Komolyan sajnlom. Csak gy
gondoltam, jt tenne az nrzetednek a tudat, hogy Adam tiprdik rted. m egy
pillanatig se gondoltam komolyan, hogy rszedrl folytatsa lenne a dolognak. Te
olyan egyemberes asszony vagy, hogy kicsit fldhz vgott, amit mondtl.
Laura, pillanatnyilag semmifle embernek nem vagyok az asszonya
emlkeztettem.
Tudom, de annyira szereted Jamest, hogy Nem tudom Csak nem hittem rlad,
hogy egyltaln fontolra veszel mst is.
Vltoznak az idk, vltoznak az emberek szgeztem le. Mr nem tudom, mit
rzek James irnt. Annyit tudok, hogy nagyon jlesik Adam mellett lenni.
Laura hirtelen maghoz trt.
Ht, ha ez a helyzet, akkor nem tudtl volna jobbat vlasztani a hetyegshez.
Adam annyira jkp. s kedves. Azonkvl okos is tette hozz, mintha utlag jutott
volna eszbe.
Ht ez nagyon j Laurtl, akit ltalban jobban rdekel, mi van a frfi lba, mint a
kt fle kztt.
Okosabb, ha edzeni kezdesz! vigyorogta. Nem adtak tancsokat, hogy milyen
gyakorlatokkal hozhatod formba magadat? Gtizomtorna vagy minek is hvjk.
Nyilvn nem akarod, hogy a szex olyan legyen Adammel, mintha az OConnell
Streeten dobnnak el egy kolbszt!
Ksznm, Laura mondtam szrazon. Egszen gy beszlsz rlam, mint egy j
fogsrl.
Semmihez se volt trelmem, miutn Laura elment.
Senki se volt a kzelben.
Anna ismt kmfort jtszott.
Helen vlhetleg Lindnl volt.
Br ennek rltem.
Amilyen lelkifurdalsom volt Adam miatt, nem hiszem, hogy Helen szembe mertem
volna nzni.
Nagyjbl bizonyosra vettem, hogy Adam nem a fija a hgomnak.
Br errl szzszzalkos bizonytk kellene.
De gy reztem, nem brnm feldolgozni a tnyt, ha mgis a hgom pasija lenne,
mert mit rulna ez el Adam jellemrl?
Hogy perverz, aki nagy rmt leli benne, ha tnkretehet otthonokat, testvrt a
testvr ellen uszthat, s megoszthat csaldokat.
Ha Adam a fija Helennek, s a hgom rjn, hogy randevztam a fijval, nem is
egyszer, de mindjrt ktszer, abbl olyan vrfrd s vgtlet lesz, amihez kpest az
1916-os felkels babazsr volt.
gy reztem, elrulom Helent, ha tallkozgatom Adammel?
Persze hogy gy reztem.
De nem elgg.
Ha Adam a hapsija Helennek, abban a pillanatban flrellok, s a tovbbiakban
semmi kzm hozz.
Eddig knny.
De mi van, ha Adam nem a hapsija Helennek, csak Helen szeretn, ha az lenne?
Ha Adam is ugyanezt szeretn, akkor rvnybe lpnek a fentiek. Azon nyomban
flrellok, s a tovbbiakban semmi kzm hozz.
De mi van, ha Helen akarja Adamet, de Adam nem akarja Helent, s ha , kjes
gondolat Adam engem akar, akkor mi van?
Ez mr rzs.
Szerettem Helent.
Isten a megmondhatja, mirt, de valban szerettem.
Semmi olyat nem akartam csinlni, amivel kibortom.
Komolyan nem akartam. Nem csak azrt, mert fltem tle.
A legjobb, amit tehetek, ha ezt megbeszlem Adammel.
Kntrfalazs nlkl megkrdezem, hogy mi van kzte s Helen kztt.
s ha van valami, akkor szoronghatok ms miatt.
A lnyeg, hogy ha nem vllalom a rizikt, sose tudom meg.
Sose gondoltam, hogy egyszer n fogom kimondani, de az let valban tl rvid.
Kt marokkal kell megragadnunk az eslyeinket.
Pontosan ezt fogom tenni Adammel.
Igen, jl hallottk a clzst kt marokkal akarom megragadni.
Jaj istenem, Claire! Anyu csnyn nzett rm, mert mr megint csatornt
vltottam. Mi bajod? Nem brsz meglni? Mint akit besztak!
Bocs, anyu.
Ekkor megszlalt a telefon.
Jzus, Claire, a lbam! nysztette apu, mint a kutya, amelyiknek rcsapjk az
ajtt a farkra, mert legzoltam a lbkzpcsontjt a nagy rohansban a telefon fel.
Hall! zihltam a kagylba.
Hall, a papd otthon van? krdezte egy kss hang.
Apu! rikoltottam. Apuuuu! Julia nni keres!
A fenbe!
Apu most rkig fog lni a telefonon.
Ha Julia nni rszegen telefonl, nem lehet lerzni.
ltalban azrt telefonlt, hogy bocsnatot krjen, amirt csalt a mtban. Egy olyan
jtszmban, amit alig negyvent ve jtszottak.
Egybknt mirt idegeskedem azon, hogy szabad legyen a kszlk?,
morfondroztam, mikzben gyesen kitrtem a mogorvn sntikl apu tjbl.
Netn jelezte valaki, hogy felhv?
Telefont vrok?
Nem, s msodszor is nem.
m valahol mlyen a remny kicsi, meleg csillma azt gondolta, Adam taln felhv!
Nem mondta.
De n gy reztem, hogy megteheti.
Leltem a lpcsre, hogy szgyentelenl kihallgassam apu prbeszdt Julia
nnivel.
Ez ltalban rdekes, noha kiss bizarr lmnyt jelent.
Meddig tart vajon ez a kis csevej?
Julia, figyelj rm! mondta apu riadtan.
, jaj, gondoltam, nagyon fontos mtzs lehet, ha ennyire felhzza magt tle.
Azonnal ztass be egy trlruht, s dobd r! mennydrgte a kagylba.
des istenem! Most dbbentem r, hogy Julia nni nem egy hossz, bntudatos,
bocsnatkr, zrzavaros, rszeg trsalkods vgett telefonl, hanem mert ppen a
legjobb ton van, hogy porig gesse a hzt.
Nem, a csap alatt, Julia, a csap alatt! vlttte apu.
Hogy az rdgbe akarta Julia nni beztatni a trlruht?
Jobb nem is gondolni r.
Julia, most leteszem a kagylt, s te is csinld ugyanezt! mondta apu lassan s
krlmnyesen, mintha egy ngyves gyerekhez beszlne.
Aztn felhvod a 999-et, s kred a tzoltkat! folytatta. Aztn visszahvsz, s
megmondod, hogy telefonltl, s a tzoltk mr ton vannak.
Lecsapta a kagylt, s a falnak dlt.
Jzusom! Nagyon kimerltnek ltszott.
Mit csinlt mr megint? krdezte a hallban megjelen anyu.
Begyjtotta az egyik gzrzst, s a tz elharapzott shajtotta apu. Istenem,
ennek mr sose lesz vge?
A telefon csngtt.
hv vissza mondta apu, mikzben anyu a kagylrt nylt.
Hall mondta anyu.
Aztn megvltozott az arca.
Igen, itthon van. Ki keresi, krem?
Adam tged keres nyjtotta faarccal a kagylt.
! kaptam ki a kezbl, s fjtam egyet a megknnyebblstl.
Ezt vrtam egsz este anlkl, hogy tudtam volna rla.
Hall! mondtam gynyrrel, amit megprbltam palstolni apu s anyu eltt.
Claire! mondta azon a szp hangjn. Hogy vagy?
Jl feleltem kiss flszegen. Apu s anyu mg mindig a hallban llt, s engem
nzett.
Kopjatok le! sziszegtem, s hadonsztam a szabad kezemmel.
Tz van! frmedt rm apu. Szllj le arrl a telefonrl!
Egy perc! grtem.
Egyetlenegy perc mondta fenyegetn.
De azrt elmentek.
Elnzst mentegetztem Adamnek, mikzben anyu s apu fanyalogva visszatrt a
nappaliba. Kisebb csaldi vlsg.
Mindenki jl van? rdekldtt aggodalmasan.
Jl mondtam.
Most n kezdtem aggdni.
Azrt nyugtalan, mert aggdik Helen miatt?
A bartnje miatt?
Claire folytatta , remlem, nem haragszol, hogy felhvtalak. Nem szeretnm, ha
gy reznd, hogy zaklatlak. Csak szlnod kell, s nem teszem tbb.
Zaklassl csak gy, ahogy neked tetszik, gondoltam.
Nem, Adam, termszetesen nem haragszom. Szeretek veled beszlgetni.
Klassz! mondta. Hallottam a mosolyt a hangjban.
Leltem a padlra, s berendezkedtem az gy egy rig tart, komtos
trsalkodsra.
s mikzben ezt tettem, kulcs zrrent a zrban.
Jaj istenem! mondtam. Mr hallottam is Helen bgst:
Itthon vagyok! Etessetek meg, klnben feljelentelek, hogy elhanyagoljtok a
gyermeketeket!
Mi az? krdezte Adam.
Megjtt Helen mondtam.
, megjtt? dvzld a nevemben.
Nem, nem dvzlm! bktem ki.
Mirt? krdezte meghkkenve.
Helen elvonult mellettem a hallban. Rm kacsintott, s mosolygott, mint egy tndr.
Szia, Claire, szp a csizmd mondta, s ment tovbb.
Idnknt, ltalban, amikor a legkevsb vrom, olyan aranyos s elbvl tud
lenni, hogy a legszvesebben meglelnm.
Mirt? ismtelte Adam.
gy dntttem, most jtt el az ideje, amikor egyszer s mindenkorra tisztzni kell ezt
a dolgot.
Ha Adam csibszkedik velem s a kishgommal, most itt a lehetsg, hogy vget
vessek neki.
Kezdtem szp rendesen flhergelni magam.
Ezt a poftlansgot!
Csak mert igazn jkp, azt kpzeli, belibeghet ide, s legzolhat mindenkit,
gondoltam, s cukkoltam magamat a kpzavarokkal az lszent haragra.
Nzd, Adam! mondtam metszn, mert hallottam Helen, anyu s apu vitatkozst
a nappalibl, s tudtam, hogy nyugodtan beszlhetek. Nem is tudom, hogy mondjam
el. szintn szlva azt se tudom, mit kellene mondanom.
Az g szerelmre, mi van? vgott a szavamba.
Mondd meg neki! btortottam magam.
Minden jogod megvan, hogy tudd!
De mr kezdett az inamba szllni a btorsgom.
Nzd, lehet, hogy semmi kzm hozz, de te nem Helen fija vagy? sikerlt
kinygnm.
Csend.
Istenem! gondoltam. Helennel jr. Csak azrt volt kedves hozzm, mert n vagyok
Helen kidobott nnje. s most mr tudja, hogy gerjedek r!
tok, tok, tok! Tartanom kellett volna az ostoba szmat!
Mindent elrontottam, mert nincs trelmem!
Claire szlalt meg vgl dbbenten. Mi a manrl beszlsz?
Hiszen tudod mondtam. Igen hlyn reztem magam, de roppantul
megknnyebbltem.
Nem felelte kiss hidegen. Nem tudom.
! mondtam immr mlysges zavarban.
Szval te azt hiszed, hogy n Helen fija vagyok? krdezte fagyosan.
Ht, arra gondoltam, hogy esetleg az lehetsz Majd elsllyedtem.
Akkor egszen pontosan mivel magyarztad, hogy szeretnk tallkozni veled?
krdezte mr-mr megveten. Na? szlt rm, mert hallgattam. Vagy rendkvl
korltoltnak, vagy rendkvl cinikusnak tartasz mondta. Rszemrl nem is tudom,
melyik a srtbb.
Mg mindig nem mondtam semmit.
Fleg azrt, mert nem tudtam, mit mondjak.
Rettenetesen reztem magam.
Adam mindig tisztelettel s rendesen bnt velem.
Nem volt bizonytkom, hogy brmi kze lenne Helenhez.
Megbntottam, mert rosszat feltteleztem rla.
Claire mondta fradtan. Claire, Claire, Claire, figyelj ide. Nem vagyok, st a
mltban sem voltam Helen hgod fija. s nem is akarok az lenni. Nagyon bjos lny
tette hozz sietve. De nem hozzm val.
Nzd, Adam hebegtem , szintn sajnlom, de nem tudtam
n is sajnlom mondta. Folyton elfelejtem, min mentl keresztl. Nagyon
megsebeztek. Ki hibztathatna, ha azt gondolod, hogy mindannyian ktszn
csirkefogk vagyunk?
n hsm! gondoltam olvadozva.
A szmbl vette ki a szavakat. Megkmlt a keservtl, hogy vllalva a kockzatot
nekem kelljen kimondanom.
Micsoda hapsi!
Hogy hangoldhat r ennyire az rzseimre?
Taln transzszexulis, gondoltam riadtan. Valsznleg ez az nagy, stt titka.
Hogy nnek szletett. Vagy n egy frfitest de micsoda test! rabsgban.
Claire folytatta, megszaktva spekulciimat a nemisgrl. Nem tudom,
milyen benyomst tettem rd, de szemltomst nem olyat, amilyet szerettem volna.
Nem Adam tiltakoztam ertlenl. Olyan sok mindent kellett volna
mondanom, s azt se tudtam, hol kezdjem.
Csak egy percet adj krte. Csak addig figyelj rm. Figyelsz?
Olyan kisfis komolysggal beszlt! Miknt llhattam volna ellen?
Termszetesen grtem.
Sok bartom van a nk kztt, de nem nagyon bocstkozom romantikus
kalandokba. gyszlvn soha. Legalbbis az vfolyamtrsaimhoz kpest, br lehet,
hogy k csak fokozottan szenvedlyesek.
Az j mondtam szorongva. Most mr nem bntam volna, ha befogja a szjt.
Nekem semmit sem kell megmagyarznod! Ezt szerettem volna mondani neki.
Mr megllaptottam, hogy nem a fija Helennek, s nekem ez bven elg.
Hallosan szgyelltem ripacskodsomat s vdaskodsomat. Most mr csak
szerettem volna elfelejteni az egszet.
Szegny ember!
Alig nhny napja ismer, s mris tbb civakodson vagyunk tl!
Mi a csudbl gondolja, hogy megrem a fradsgot?
De mieltt ezen elgondolkozhattam volna, megjelent a hallban apu, s olyan volt az
arca, mint a zivataros felh.
Claire! vlttte. Letenni azt a telefont! AZONNAL!
Menned kell? krdezte Adam.
Igen mondtam. Sajnlom.
Nem akartam befejezni a beszlgetst addig, amg nem tudom biztosan, hogy minden
rendben. Hogy Adam nem haragszik rm azrt, mert affle, csaldokat tnkretev
szvtiprnak tartottam.
Azt se bntam volna, ha kapok valamifle utalst arra, hogy ha Helennel nem is akar
mint oly finoman megfogalmazta romantikus kalandba bocstkozni, velem mg
akarhat.
Ahogy anyu mondta volna, nekem lekvr is kell a kenyrre.
, majdnem el is felejtettem, hogy tulajdonkppen mirt hvtalak mondta.
Mirt? krdeztem.
Lesz egy j film tizenegy rakor. Biztos tetszene neked. Nzd meg, ha nem leszel
tl fradt.
! mondtam. Hogy gy fogalmazzak, bimbban fagyott le remnyeim vetse!
Egy rohadt film!
Mg ilyet!
Akkor viszlt hamarosan mondta.
Ne, vrj! akartam vlteni. Ne menj mg el! Beszlj mg egy percig! Add meg a
szmodat, hogy visszahvhassalak! Lthatlak holnap? Nem is holnap, lthatlak ma
este?
Claire! mennydrgte apu a nappalibl.
Ok, szia mondtam, s letettem.
Tbbek kztt teljesen kifacsartnak reztem magam.
Abban a pillanatban, amint a helyre kerlt a kagyl, tleked akadlyfuts indult
meg a nappalibl.
Apu s Helen egymst taposta le az ajtban.
Apu azonnal hvni akarta Julia nnit, hogy megfkeztk-e mr a gyehennt.
Viszont Helennek ms tervei voltak a telefonnal.
Fel kell hvnom Anthonyt! ordtotta. Kedden el kell vigyen valaki Belfastba!
Apu nem engedett.
Julia tze fontosabb!
gjen csak le a hza! mondta Helen. gy kell neki! Szeszkazn!
Knyrlet a vgtelensgig, ez volt Helen.
Elmenekltem a telefonnl vvott csatbl.
Felmentem, tvittem Kate kosart anyu szobjba, s letelepedtem, hogy az ottani
kis tvn nzzem meg az ajnlott filmet.
Ez a legkevesebb, amit tehetek, azok utn, hogy olyan komisz voltam Adammel.
Hogy legkzelebb, amikor tallkozunk, megbeszlhessem vele.
Ha lesz legkzelebb.
Tizennyolcadik fejezet
Az id megfeneklett, amg a Pokolbl Szalajtott Alkoholista Anya (s a szigor
pontossg kedvrt a Pokolbl Szalajtott Alkoholista Leny s a Pokolbl Szalajtott
Alkoholista Testvr) voltam. De amita megint lni kezdtem, szaporn kocogni
kezdett, s mire szbe kaptam, mr vgtzott.
gy rpltek a napok, mint a filmeken, amikor a rendez az id gyors mlst
akarja rzkeltetni, vagyis a szlvihar prgeti a naptr lapjait. Aztn leszaggatja s
elfjja ket. Barna levelek is replnek a lapokkal, hogy mutassk az szt, aztn meg
hvihar mutatja a Telet.
Mire felocsdtam, elmlt a htvge.
Nem mintha a magamfajta lajhr rzkelt volna brminem klnbsget a htvge s
a munkanapok kztt.
Minden nap szabadnap stb.
m betoppant a htf reggel.
James most jn vissza az Antillkrl. Vagy a sajt kis szigetrl a mennyorszg
partjai eltt. Vagy mit tudom n, hov ment a htlen diszn.
gyhogy telefonlnom kell neki.
De nem izgatott tlsgosan. Amit meg kell tenni, azt meg kell tenni.
Persze nagyon knny volt nem izgulnom James miatt, amikor hallra izgultam
magamat Adamrt.
Egyszerre nehz lett volna mind a kett miatt nyakig lni a kovszban.
rzelemtvitel stb., meg egy nagy jatt dr. Freudnak.
De mieltt odig jutottam volna, hogy telefonlok Jamesnek, mg egy csemege vrt
rm htf dleltt.
A szls utni hathetes kontroll.
Mer szrakozs az letem!
A kontroll egyfajta jelkp, affle vzvlaszt.
Ezzel ismerik el, hogy sikeres volt a szls. Olyasfajta, mint a buli az j film
bemutatja utn. Csak a bemutat utni bulin a stb tagjainak nem kell sorban
felfekdnik a kengyeles asztalra, hogy vadidegenek vizsglgassk a legintimebb
rszeiket.
Kivve persze, akinek direkt ez a kvnsga.
Kate-nek is jelense volt a gyermekrendelben.
gy ht elsprtnk.
Bszke voltam magamra. Minden nap, amelyen mkdkpes llapotban sikerlt
kikanalaznom magam az gybl, egy-egy parnyi csodnak szmtott.
Ismt kezdtem rmet tallni az letben s a vele jr feladatokban.
Kate megjrta mr nhnyszor a rendelt, neki ez rgi dal volt, de n nem kszltem
fl igazn a dobhrtyarepeszt sivalkodsra, ami rkezsnket ksznttte. A vrban
a dlt s meghajszolt anyk tbb ezer csecsemje bgtt.
Igaz, volt nhny anya, akik mg a kisdedeknl is hangosabban srtak.
Csak ezt a srst hagyn abba! mondta egy knnyekben sz asszony, csak gy
bele a levegbe. Csak t percre!
Istenem, gondoltam iszonyattal. Most eszmltem r, milyen szerencss vagyok.
Nemcsak azrt, mert Kate abnormlisan bks gyerek, de nekem ott van mg anyu s
apu meg felttelezem Helen s Anna is, akik megosztjk velem a gyermekgondozs
terht.
Anyu s apu vitte vizsglatra, amikor gy viselkedtem, mint az Antikrisztus.
Istenem, el nem tudom mondani, mennyire szgyelltem most magam!
Hogyan hanyagolhattam el ilyen rettenetesen az n gynyr gyermekemet?
Ez soha tbb nem fog megtrtnni!
Nincs az a frfi, akitl mg egyszer eltrm, hogy gy tnkretegyen, mint James!
melyegtem a gondolattl, hogy csak azrt, mert egy frfi utn nyivkoltam, nem
trdtem Kate-tel gy, ahogy kellett volna.
Elsnek Kate-et vizsgltk meg.
Bevittem a kosarban a rendelbe.
A gondozn bbjos, vrs haj, fiatal lny volt Galwaybl.
Mirt van az, hogy a gondoznk mindig olyan csinosak s szexik?
Biztosan erre is van valami si legenda, ami megmagyarzza.
Rges-rgen volt egy trzs, amely kizrlag tndrszp nkbl llt.
A frfiak rjngtek utnuk a kjvgytl, a tbbi asszony kisebbrendnek s
rettenetesnek rezte magt.
Ebbl mindenfle zavar s kilengs kvetkezett.
Boldog csaldok lettek boldogtalanok, amikor hzasemberek beleszerettek
valamelyik csinibabba.
A szrkbb asszonyi trzsek tagjai megltk magukat, mert gyse versenghettek
ezekkel a szirnekkel.
Muszj volt csinlni valamit.
gy ht Isten megparancsolta, hogy minden szpsg kteles gondoznnek llni, s
borzalmas, fzs szr cipt kell viselnik, visszataszt, formtlan kpennyel, ami
risinak mutatja a feneket, s jelentsen cskkenti a vonzert.
s a szp lnyoknak mig muszj gondoznnek llniuk, hogy a frtelmes egyenruha
lerontsa a bjaikat.
Br hogy kis mesketm miknt egyeztethet ssze a szupermodellekkel s ksrten
elnys ruhatrukkal, azt meg nem magyarzhatom.
Na mindegy.
A gondozn becsukta az ajtt, m a vrbl gy is behallatszott az vlts, amit
idnknt megszaktott egy csak t perc, csak annyit szeretnk! jajkilts.
Nem rl meg ettl a zenebontl? krdeztem kvncsian.
Egyltaln nem vlaszolta. Mr nem is hallom.
Vizsglni kezdte Kate-et.
Kate annyira drga volt. Mg csak nem is srt.
Nagyon bszke voltam r.
Legszvesebben kivgtam volna az ajtt, s odakiltottam volna tant nnis
modorban a kinti dedeknek: Ltjtok, gy kell viselkedni! Jl nzztek meg ezt a
mintagyereket, s utnozztok!
Figyeltem, ahogy a gondozn vizsglja Kate-et, s hirtelen megrohant a pni
flelem. Megrdemelnm, hogy valami szrny baja legyen!
De nem, minden a legnagyobb rendben volt.
Bntudatos nem majdnem csaldott.
Szpen gyarapodik llaptotta meg a gondozn.
Ksznm! ragyogtam bszkn.
Makkegszsges kisbaba! mosolygott a gondozn.
Ksznm! ismteltem.
Kinyitottam az ajtt, hogy induljak, de megtntorodtam, olyan hullmban csapott
meg a bgs.
tkzdttk magunkat a vrs fejjel vlt kisdedek tengern.
Amennyire megllapthattam, sokan most kaptk meg a BCG-jket, s ez hozzjrult
a felbolydulshoz.
Kezemben a kosaras Kate-tel tmanvereztem a flsikett sokasgon.
Mieltt hls szvvel rcsuktam az ajtt a zenebonra, mg utoljra annak a szegny
asszonynak a panaszt hallottam:
Csak hrom percre, n mr hrom perccel is bernm!
Aztn vrnunk kellett egy darabig, hogy rm kerljn a sor.
n egy Womans Own t olvastam, amelyet valamikor a szzadforduln nyomtattak.
(Az idei szn nem divatos a krinolin!) Kate szunyklt.
Olyan j kislny volt.
Aztn szltottak, s bementnk.
A doktor kedves, vn trotli volt. Szrke ltny, szrke haj, ttova nyjassg.
J napot, ja, igen, Claire, igen, Claire s, khrm, Catherine baba olvasta az
asztaln lev feljegyzst. Fradjon be, foglaljon helyet.
Egy id utn felnzett a vele tellenben ll szkre, s mivel nem voltam ott,
tekintete riadtan cikzott krbe a szobn, keresve, hov lettem.
Kate kosart a fldre tettem, flpattantam a vizsglasztalra, ledobtam a bugyimat
s a kengyelbe helyeztem a lbam, mindezt olyan sebessggel, hogy a doktor
beleszdlt.
Nehz a bergzdtt szokst elhagyni.
Ha legkzelebb orvoshoz kell mennem, legyen a panaszom flfjs vagy
kificamodott csukl, gy kell majd fkeznem magam, nehogy lerntsam a bugyimat s
felszkkenjek a vizsglasztalra.
A doktor tette, amit kellett, rgi bartom, a skostott gumikeszty
kzremkdsvel.
Elnzst, ha gyomorkever vagyok.
Komolyan, minden egyttrzsem az nk.
Volt id, amikor elalltam volna a kenetvtelnek mg a gondolattl is!
De azt hiszem, a terhessg s a szls utn helyi rzstelentssel a mhemet is
kivehetnk gy, hogy kzben kedlyesen megvitatom az esti tvmsort a sebsszel.
Fene bajldjk az altatssal!
De elfelejtem, hogy msok nlklzni knyszerltek azokat a prbkat, amelyeket
rm mrt az let.
Gynyren begygyult kzlte az orvos olyan hangon, mintha ez hatalmas
teljestmny lenne.
Ksznm! ragyogtam, s rmosolyogtam a lbam kztt.
tvesnek reztem magam, aki sznjeles lett az iskolban.
Igen, nincs itt semmifle komplikci! folytatta. A vrzs megsznt?
(Elnzst, mr nem rszletezem sokig.)
Igen, krlbell egy hete mondtam.
s a varratok is tkletesen begygyultak. Tovbb kukucsklt s bkdstt.
Ksznm! mosolyogtam ismt.
Jl van, leszllhat mondta.
s minden ms rendben van? krdezte, mg ltztem.
Rendben feleltem. A legnagyobb rendben Ehm, mikor lhetek nemi letet
megint? bktem ki vratlanul.
(Ezt meg mirt krdeztem?)
Nos, letelt a hat ht, teht amikor akar felelte nagylelken. Akr mris
elkezdheti.
Htravetette a fejt, s nyertve hahotzott, aztn egyik pillanatrl a msikra
elhallgatott, amikor lelki szeme eltt megjelent az orvosi etikai bizottsg rmkpe.
Nagyon vkony vonal vlasztja el a megengedhet doktor bcsis kedlyessget a
diszn ajnlatoktl.
Keaton doktor taln mg nem teljesen fogta fel a klnbsget.
Khrm. Nyugalmat knyszertett magra. Igen, amikor kedve tartja.
Fjni fog? aggodalmaskodtam.
Kezdetben lehet egy kicsit kellemetlen, de fjnia nem szabad. Krje meg a frjt,
hogy legyen klnsen gyngd.
A frjemet? hledeztem.
Nem is a frjemre gondoltam.
Igen, a frjt felelte ugyancsak hledezve. Frjes asszony, nem, Mrs., khrm,
Mrs. Webster? olvasta a jegyzeteibl.
Igen, termszetesen, az vagyok! vrsdtem el. De csak gy ltalban
krdeztem. Pillanatnyilag senkivel sem tervezek kzslst.
Azt gondoltam, hogy ha kzslst mondok szex helyett, az semlegestheti a
vratlanul feszengv s flszegg vltozott hangulatot.
mondta szrazon.
Nyomasztan borult rnk a csend s Keaton doktor meghkkense.
Ideje tvozni, gondoltam.
Gyere, Kate.
Hazamentnk.

Mi jsg? krdezte anyu, amikor ajtt nyitott.


J feleltem. Csupa j. Azt mondja a gondozn, hogy Kate szpen gyarapodik.
s te hogy vagy? krdezte.
Jobban nem is lehetnk mondtam. Tipp-topp llapotban. Olyan vaginm van,
hogy bszke lehetek r.
Anyu undorral mrt vgig.
Nem muszj tszlinek lenni mordult rm.
Nem vagyok tszli! tiltakoztam.
Istenem, ha tszli lennk, aztn tudna rla.
Gyere, igyl velem egy cssze tet, mieltt kezddik a Szomszdok invitlt.
Ehrm, keresett valaki, amg nem voltam itthon? rdekldtem irdatlan hanyagul,
mg baktattam utna a konyhba.
Nem.
Hm.
Mirt, kitl vrtl hvst? krdezte szrs pillantssal.
Senkitl mondtam, s letettem Kate kosart a konyhaasztalra.
Akkor mirt krdezed? A hangja ismt figyelmeztetett, hogy az anym, ha ppen
megjtssza a bolondot, akkor sem az.
s veszed le azt a gyermeket a konyhaasztalrl?! hzott r a karomra egy
trlruhval. Onnan enni szoktunk!
Kate patyolattiszta! tiltakoztam hallra srtetten.
Mg van kpe!
Folyton frdetem Kate-et!
Abszolt steril!
Meggylne a baja annak, aki egyetlen szl bacilust akarna tallni rajta!
Az n gyermekem csramentes!

Szval Adam nem telefonlt, mlztam tezs kzben.


Vajon mg mindig neheztel rm?
Taln nem is hv fel soha tbb.
Nem mintha hibztathatnm rte.
Azok utn, hogy olyan idegsokkosan s ktekedn viselkedtem vele.
s a szma sincs meg, gyhogy nem telefonlhatok neki.
gyhogy azt hiszem, itt a vge.
A kalandnak, ami sose volt.
A szenvedlyes liezonnak, ami sose teljesedett be.
A krlmnyek elszaktottk a lelki trsakat.
A szeretket, akik tvolrl szerettk egymst.

Br mg ebdid sincs.
Adjunk egy eslyt a tagnak.

De nem telefonlt.
Egsz dlutn szenvedtem az unalomtl s az elgedetlensgtl.
Semmihez se volt kedvem.
Knyvet ltni se akartam.
Kate is nyafogott meg bgicslt, s nem voltam valami trelmes hozz.
Flszvvel nztem anyuval a dlutni szappanoperkat, mert nem talltam nyoms
okot, ami megvtzhatta volna a nzsket.
Azt hiszem, szvesebben vgigltem volna zsinrban tbb harmadosztly ausztrl
tragdit, amelyek mindegyikben ugyanazok a szereplk lpnek sznre, mintsem jabb
prbeszdbe bocstkozzam anyuval arrl, hogy egyetemi neveltetsem milyen
nagyraltv tett.
pedig tudta, hogy valami baj van.
Nagyon bskomor vagy jegyezte meg.
(Pontosabban azt mondta: Claire, olyan vagy, mint aki adssgba jr kaplni.)
Milyennek kellene lennem? vakkantottam.
Elnzst mentegetztt. Isten a tudja, nincsen knny dolgod.
Ebben legalbb igaza van.
De nyilvnvalan arra clzott, amilyen helyzetben Jamesszel vagyok. s nem arra,
amilyenben Adammel nem vagyok!
Ne haragudj! mondtam. Rohadtnak reztem magam, amirt leharaptam a fejt.

Hat ra volt, mr apu kulcsa zrgtt a zrban, amikor iszonyodva szbe kaptam,
hogy nem hvtam fel Jamest.
tok, tok, tok!
Igazn fel akartam hvni, de az esemnyek a fontos dolog, hogy orvoshoz mentem,
s a fbenjr dolog, hogy Adam nem telefonlt totl kivertk a fejembl.
Elhatroztam, hogy reggel ez lesz az els dolgom.
A vacsorai kataklizma egy kicsit elterelte a figyelmem.
Apu Helennel rkezett, s Helen hamburgert kvetelt.
Nem, Helen! kiablt apu. Kizrlag munkaszneti napon esznk a
McDonaldsbl!
Ez hlyesg! kiablt vissza Helen. Ms csaldokban, normlis csaldokban
htkznap is esznek!
Jaj, milyen kegyetlen tud lenni!
A lnyeg az, hogy szoks szerint Helen erltette keresztl az akaratt, s apu Forma-
l-es tempban elhzott a McDonaldsba egy hossz s bonyolult listval. Helen mg
utna vlttt:
Nem krek ecetes ubit a maxiba!
De apu mr elment.
Arctlanul rragadtam Helenre egsz este, abban a remnyben, htha mond valamit
Adamrl.
Persze szarvn is foghattam volna az rdgt, s elkrhettem volna Adam
telefonszmt, tekintve, hogy Helen gyse jr vele.
Mgse brtam rvenni magam.
Azt kidertettem, hogy Adamet nem rdekli Helen.
De abban nem lehettem biztos, hogy Helen mit rez irnta.
Vacsora utn, amit mellesleg szegny apu totl sszezavart ecetes ubival hozta
anyu alms pitjt, dits kla helyett cukrosat, sajtos maxi helyett sajtburgert hozott
(amirt persze shersggel vdoltk) , apu a szobjba zavarta Helent, hogy tanuljon.
Szegny apu.
Alighanem elvgezhetett egy trgyalstechnikai tanfolyamot.

Hihetetlen mdon Helen csak lanyhn tiltakozott a kiutasts ellen.


Disznnak nevezte aput, s clozgatott r, hogy a hzban a nci rezsimre
emlkeztet llapotok uralkodnak.
De azrt elvonult a szobjba.
Ami ksz csoda.
Vrtam pr percig, aztn fogtam Kate-et, felmentem, s bekopogtattam Helenhez.
Hangos karistols volt a vlasz. Helen mintha az gya mell akart volna
begymszlni valamit.
Jzus, Claire, ne csinld ezt velem! Azt hittem, apu az! kiltotta. Spadt arcban
risira nylt a szeme.
Elhzott az gya s a fal kztti rsbl egy magazint, aminek az volt a cme, hogy
Megtrtnt bnesetek vagy micsoda.
Tanulsz te egyltaln? rdekldtem.
! felelte megvetn.
s mit csinlsz, ha megbuksz? krdeztem, s letelepedtem az gyra.
Add csak ide! Kihzta a karombl Kate-et. Nem fogok megbukni.
Honnan tudod?
Tudom! nyugtatott meg.
Istenem, nekem lenne ennyi nbizalmam!
Na s hogy megy az egyetem? Szuggerltam, hogy hozza szba Adamet.
Jl! vlaszolta, elcsodlkozva ennyi rdekldsen.
De Adamrl egy szt se szlt.
n meg nem brtam, egyszeren nem brtam rkrdezni!
Akkor megszlalt a telefon.
Aznap elszr.
Felpattantam az gyrl, s gy futottam le a lpcsn, akr az olajozott villm.
Hla istennek, hogy nem krtem el Helentl Adam szmt, gratulltam magamnak
megknnyebblten. Rgtn elrultam volna magam, de most mr semmi szksg r!
Hall! mondtam, igyekezve egyszerre nyjas, egszsges s mentegetz hangot
megtni.
Bocs, Adam, soha tbb nem leszek cudar hozzd!
Hall, beszlhetnk Jack Walshsel? krdezte egy hang.
Az volt az els gondolatom, hogy mi az rdgrt akar Adam apuval beszlni?
De aztn szbe kaptam, hogy nem is Adam telefonl.
A szemt!
Azrt ehhez pofa kell!
Majd kitreti a nyakamat azon a lpcsn, csak azrt, hogy a vgn ne is legyen!
Igen, Mr. Brennan. Tartsa egy kicsit a vonalat, mindjrt szlok neki mondtam.
Nyomorultul visszavnszorogtam az emeletre.
Jval lassabban, mint ahogy lejttem.
Visszamentem Helenhez.
Kellen megalzott llapotban.
Mg mindig szksgem volt r.

Kate-tel jtszott, s nem tartotta szksgesnek kommentlni hallmegvet vgtmat a


lpcsn.
Ez is risi elnye a Helenhez hasonl nzsnek.
Rendkvl ritkn vett tudomst brmirl, ami nem vele trtnt.
Ekkor befutott Anna leng frtkkel, cignyszoknyban, rvetegen.
Borzasztan rltem neki.
Valamikor a mlt hten lttuk egymst utoljra.
Keresztlgzolt anyuszomort bakancsval Helen bolyhos, rzsaszn szobjn, s
lelt mellnk az gyra.
Tkrkkel-gyngykkel hmzett szatyrbl elvett krlbell szz csokit, s
mdszeresen enni kezdett.
Mg sose lttam ilyet.
Csak azt felttelezhettem, hogy a droghoz van valami kze.
Anna, hm, iz szval kajs vagy? krdeztem, s gyepes agy, vn
vaskalaposnak reztem magam.
Mhm blintott, mert a szja pukkadsig tele volt kekszes-mazsols szelettel.
Grumpf! hadonszott dhsen, mert Helen tpkedni kezdte a paprt az
dessgrl, s gyakorlatilag egszben nyelte le a csokikat.
Egyl a magadbl, Helen! sikerlt kinygnie vgre, amikor a szja
ideiglenesen kirlt.
Csak mg azt a kkuszosat add nekem, meg a mentolos npolyit, s nem veszek el
tbbet grte Helen.
Persze hazudott.
Anna beleegyezett.
Szegny Anna.
Az este htralev rszben csokoldt majszoltam Helen gyn elterlve,
hallgattam Helen s Anna kedlyes zsrtldst, s vrtam, hogy Adam telefonljon.
Tudjk, mi volt? Nem telefonlt.
Nem szmt, mondtam magamban, nem mondta, hogy telefonlni fog.
Holnap hvnia kell!
Pr napon bell okvetlenl hvni fog, igyekeztem megnyugtatni magam.
Hiszen nyilvnval, hogy tetszem neki.
De minden handabandzsom ellenre tudtam, hogy nem fog hvni.
Nem tudom, honnan tudtam, csak tudtam.
gy ltszik, amita James elhagyott, kicsit fejldtt az a kpessgem, hogy
megrzem a kzeled katasztrft.
Taln a gyakorlatnak ksznheten.
Tizenkilencedik fejezet
Reggel a hz olyan volt, mint a fplyaudvar.
Helen kt napot Belfastban hajtott tlteni egy egyetemi kirnduls keretben, s
nyilvnvalan eltklte, hogy kszldse ne csupn az utols percre hagyott
rohammunka, hanem csaldi esemny legyen.
Kate nyafogsa helyett sompolyg talpak neszre bredtem.
Valaki volt a szobmban, s ez a valaki rosszban sntiklt.
lmosan felltem.
Ki az? stottam.
Helen volt.
Tudhattam volna.
Egy nyalb j ruhmmal ppen ton volt az ajt fel.
, Claire! Bntudatosan ugrott egyet, s elejtette az egyik j csizmmat. Azt
hittem, alszol!
Veszem szre mondtam szrazon. Na, tedd csak vissza.
Rohadk! motyogta, s lecsapta a padlra a ruhimat, amelyeknek alighanem
Belfastba kellett volna utazniuk.
Sajnlom, srcok, vigasztaltam ket. Majd n elviszlek benneteket.
Hallottam, hogy Helen lemegy a konyhba, s kisvrtatva kitr az obligt hangzavar.
Mi ez Helennl, hogy muszj agresszven viselkednie mindentt, ahova csak
beteszi a lbt?
Kate bren volt, de csak fekdt a kosarban, s a plafont nzte.
Mirt nem srtl, drgm? pirongattam gyengden.
Mirt nem bresztettl fel, s nem mondtad, hogy az a csnya Helen nni lopja a
ruhmat?
Kiemeltem a kosrbl, s az gyamba fektettem. Magamhoz leltem puha, meleg,
icipici testt, gy bbiskoltunk a konyhai veszekeds hangjaival alfestett fllomban.
Igazn fl kellene kelnem, gondoltam. Helen taln szba hozza Adamet, mieltt
elmegy.
De csak mg szorosabban tleltem Kate-et, az n pratlan, gynyr gyermekemet.
m ekkor kvetelni kezdte, hogy etessem meg, ezrt kikszldtam az gybl, s
gyorsan felltztem, mikzben testem a padln domborod ruhakupacon. Aztn
lementem Kate-tel a fldszintre.

Ahol ppen kisded hajcih zajlott.


Anna, anyu s Helen krllte a reggeli roncsaival nugtos keksszel,
teskannval, gabonapelyhes tasakokkal, npolyis paprokkal ellepett asztalt.
Anyu s Helen hangosan vitatkozott.
Anna dvzlten mosolygott, s valami furcst mvelt egy szzszorszppel meg egy
gemkapoccsal.
Nem tudok semmifle zld slrl s kesztyrl! mondta anyu indulatosan.
De n itt hagytam a frig tetejn! tiltakozott Helen. Mit csinltl velk?
Ht, ha nem a frig tetejn hagyod, hanem elteszed a rendes helyre, akkor most
tudnd, hol keresd! vgta r anyu.
A frig teteje a rendes hely! feleselt Helen. Mindig ott hagyom a dolgaimat!
J reggelt! kszntem nyjasan.
Mindannyian levegnek nztek.
A hts ajt minden ok nlkl felpattant, s szibriai szllksek svtettek t a
konyhn.
Ez mr rhej!
n egy kisdeddel tartzkodom itt!
Valamennyien hallra fagyunk!
Frgn az ajthoz siettem. Kate-et a fl kezemben tartottam, a msikkal pedig
sikerlt becsuknom s bereteszelnem az ajtt.
Ezt nem kellett volna szlt Anna stten.
Csodlkozva pillantottam r.
Tl korn volt mg ahhoz, hogy akr Anna is tszellemlt s misztikus legyen.
Mirt? krdeztem szeld szeretettel, mert fel akartam vidtani. Megbntet a
Hajnal Istennje, mert eltorlaszoltam elle a konyhnk bejratt?
Nem mondta Anna, s gy nzett rm, mint egy slt bolondra.
Ebben a pillanatban fojtott s ingerlt lrma hallatszott az ajt fell.
Valaki vagy valami nagyon felhborodott, amirt zrva tallta a hts ajtt.
Meg kell adni, a Hajnal Istennjhez kpest igen erteljes kifejezseket hasznlt.
Anna shajtott, az ajthoz cammogott, s kinyitotta.
A kszbn apu llt, de szinte nem is lehetett ltni a hatalmas boglya frissen mosott
ruhtl, amit a karjn tartott.
Ki zrta be ezt a rohadt ajtt? vlttte a farmerek s pulverek nyalbja mgl.
Tudhattam volna, hogy a te kezed van benne! sziszegte szegny Annnak, aki mg
fogta a kilincset.
Nem, apu, n voltam! kzltem gyorsan, mert Anna als ajka remegni kezdett, s
gy festett, mint aki mindjrt elsrja magt. Csak azrt, mert fztunk! magyarztam,
mert apu sebzett pillantst lvellt felm. Nem azrt, mert ki akartunk zrni!
Istenem, ezt az idegsokkos bagzst!
Olyan normlis voltam a csaldom tbbi tagjhoz kpest!
Na j! mondta apu, s az asztalra dobta az sszes ruht, gyet se vetve a
flbehagyott pirtsokra s a kukoricapelyhes tlkkra. Ezekbl melyikeket akarod?
Jaj, Helen, mirt olyan nehz veled? shajtotta anyu. Ott van fent az a rengeteg
ruhd, de neked csak az kell, ami vagy a mosgpben van, vagy a ktlen szrad!
Helen mosolygott, mint egy cicus.
Szerette hallani, hogy nehz vele.
Ersnek rezte magt tle.
Mint ahogy az is volt.
Bazsalyogva kivlasztott nhnyat az asztali kupacbl, s tnyjtotta apunak.
Mihez kezdjek n ezekkel? krdezte apu meglepetten.
De ht ki kell vasalni ket! vlaszolta Helen ugyanolyan meglepetten.
Vasalni? krdezte apu. Hogy n vasaljam ki?
Gyrtt ruhban akarsz Belfastba kldeni? hborodott fl Helen. n a
szabadllam kpviselje vagyok! Nem jelenhetek meg Belfastban gy, mint egy
kukabvr! Azt fogjk gondolni, hogy a katolikusok loncsosak s mocskosak!
J, j, j! kiltotta apu, flemelt karral vdekezve a szenvedlyes sznoklat
ellen.
Szegnykm!
Sose volt eslye.
Aztn lelepedtek a dolgok.
Hozzlttunk a pirtshoz, a kvhoz s ezt a szt most a legtfogbb rtelemben
hasznlom a trsalgshoz.
Talljtok ki, hogy kinl fogok lakni Belfastban trillzta Helen rtatlanul.
Tlsgosan hanyag s blazrt volt a hangja.
Ismertem ezt a hangnemet.
Bajt orrontottam.
Kinl? krdezte Anna.
Egy protestnsnl felelte Helen fojtott megilletdssel.
Anyu tovbb itta a tejt.
Nem hallottad, anyu? zsmbelt Helen. Azt mondtam, egy protestnsnl fogok
lakni!
Anyu flegmn flnzett.
s?
De ht mi gyllnk minden protestnst!
Nem, Helen, mi nem gyllnk senkit igaztotta ki anyu, mintha egy ngyves
gyerekhez beszlne.
Mg a protestnsokat se?
Helen eltklte, hogy gy vagy gy, de veszekedni fog.
Nem, mg a protestnsokat se.
Na s ha a hatsuk al kerlk, megkapom a dilihoppot, s virgktszettel
kezdek foglalkozni?
A sztfoly s elmaszatolt kp, amit Helen innen-onnan sszetkolt magnak a
protestnsokrl, Belzebubot keresztezte Miss Marple-lal.
A protestnsoknak termszetesen szarvuk s hastott patjuk van. Lngot lehelnek,
s maguk fzik be a lekvrt.
Ht akkor csinld felelte anyu nyjasan.
s ha nem jrok misre tbbet? hpogta Helen mmelt iszonyattal.
gy se jrsz szlt kzbe a megrknydtt Anna.
Feszlt s baljslat csend kvetkezett.
Szerencsre Kate megrezhette a viharfelhket, s mindent elsimtott azzal, hogy
vlteni kezdett, mint akit nyznak.
Egyszer mg fnyes karriert futhat be nagykvetknt vagy az ENSZ-ben.
Nagy futkoss tmadt cuclisveggyben. Anna s Helen egymson esett t, annyira
akartak segteni.
Apu sernyen fellltotta a vasaldeszkt, s ltvnyos vasalst rendezett, addig
nyomva a gzlgombot, mg a konyha mr szaunra emlkeztetett.
Anyu gy lt, mint akit kbe faragtak.
m egy id utn is flserkent. Leszedte az asztalt, s komoran kidobott nhny
rgs, hideg pirtst.
Kr, mert egszen kedvelem a rgs, hideg pirtst. De annyira bolond mg n se
voltam, hogy akkor kssek bele az anymba, amikor csak az imnt tjkoztattk, hogy
az egyik lnya nem jr misre.
Mg ha nem n vagyok is a szban forg lny.
A dolgok visszatrtek a normlis mederbe.
Br a normlissg itt termszetesen teljesen szubjektv fogalom.
Ami az egyiknek normlis, az a msiknak diszfunkcionlis, anarchikus, szthull,
mrhetetlenl egszsgtelen otthoni krnyezet.
Helen sose volt az a fajta, aki huzamosabb ideig meghzza magt egy baklvs utn.
Perceken bell jra kezdte a brgy kerepelst.
Vajon milyen lesz Belfastban? Mi lesz, ha meglnek? mlzott. Brmi
megtrtnhet velem. Lelhetnek vagy felrobbanthatnak! Lehet, hogy most lttok
utoljra!
A felindulstl nmn meredtnk r. Mg Kate is hallgatott.
Nem, neknk sosem lehet ekkora szerencsnk!
Vagy taln elrabolnak merengett. Olyan leszek, mint Brian Keenan. Neki is
volt kt ronda nvre! mondta diadalmas rmmel, hogy tallt valami hasonlsgot
maga s egy emberrabls ldozata kztt. Csak nekem ngy ronda nvrem van
tndtt. Na mindegy.
Nem rondk! mltatlankodott anyu.
Ksz, anyu! Rvigyorogtam Helenre.
Igen, ksz, anyu! csatlakozott Anna.
Nem ti! bosszankodott anyu. Brian Keenan nvreirl beszlek.
! Lelappadtam.
Helen mg mindig arrl rtekezett, hogy elraboljk.
Elre sajnltam a kpzelt emberrablt.
Akrki rabolja is el Helent, meg lesz gyzdve rla, hogy trbe csaltk. Hogy
Helen valami rettenetes, titkos fegyver, amelyet azrt kldtek t a msik oldalrl, hogy
bellrl puszttsa el ket.
Semmivel sem lehet megijeszteni.
Ha vasra vernk egy mocskos pincben, s riztetnk egy szikr, fehr arc, fiatal
fanatikussal, Helen kpes lenne arrl faggatni ezt az llig flfegyverzett, parzsl
szem, szjas ifjt, hogy hol vsrolta a pulvert.
Vagy akrmirl.
Gondolom, meg kell majd knoznotok egy kicsit vetn oda hanyagul. Mit
fogtok csinlni? Nyilvn levgjtok a flemet, s elklditek postn a vltsgdjrt. Azt
nem is bnnm tlsgosan. Mert minek a fl? gyis a flem belsejvel hallok, nem a
kls rszvel. Br akkor egy kicsit problms lenne, ha szemveget akarnk viselni.
Ha csak fl flem lesz, ferdn fog llni a szemveg. Br viselhetek kontaktlencst.
Igen! Rvehetem aput, hogy vegyen nekem sznes kontaktlencst. Milyen lenne a
barna? Szerinted szp lennk barna szemmel?
Lestrapln s elborzasztan azt a szegny terroristt, aki csak annyit tudna hrgni:
Pofa be, boszorkny!
Br mivel az szak-rorszg, valsznbb, hogy pofa pe, poszorkny lenne
belle.
s Helen be is foghatja egy-kt percre, mieltt jra rkezdene.
J ez a bilincs. Nekem is van bilincsem, de csak olyan cska, manyag bvli.
Nyilvn ez is egy ilyen elny, ami a munkval jr, hogy klcsn lehet venni a j
bilincset. Tudod, hogy az gyhoz bilincselhesd a ndet. Br problmt jelenthet, ha
van egy foglyotok. Nem bnom, ma jszakra nyugodtan leveheted, meggrem, hogy
nem prblok meg megszkni
s gy tovbb, amg a terroristk ssze nem roppannak.
Meglett frfiak zokognnak fkezhetetlenl:
Iszony, iszony! Megteszek mindent, amit akartok, csak ennek a lnynak fogjtok
be a szjt
Helen pedig nemhogy p brrel s a teljes vltsgdjjal rkezne haza, hanem hozn
magval a terroristk rszvtlevelt a csaldnak.
Vgre-valahra elment. Egy Anthony nev szegny, eszels csoporttrsnak jutott a
ktes dicssg, hogy a hromrnyi autzsra lev Belfastig lvezhesse a hgom
trsasgt.
Helen kegyes brzattal cscslt az anyslsen, s egy flaska szenteltvizet
szorongatott.
Nem emltette Adamet, mieltt elment.
Hlye tehn!
Taln Adam is megy Belfastba.
Taln mr ott is van.
Taln Rathminesban bedgltt az sszes vonal, azrt nem telefonl.
Taln leesett a biciklijrl, s krhzban van klnfle srlsekkel.
Lnyeg, hogy nem telefonlt.
s nem is fog.
Akkor most mit tegyek? Az volt a legklnsebb, hogy az utbbi napokban egyszer
se gondoltam Jamesre.
A fejem tele volt Adammel, Adammel, Adammel.
Mint ahogy a Titanic pincreit is jobban foglalkoztattk a kirtetlen hamutlak,
mint a haj oldaln az irdatlan lk, amelyen ezermillird gallonszmra zdult be a vz,
n is lnyegtelen dolgokon izgultam, s elfelejtettem, ami ltfontossg.
Idnknt knnyebb gy.
Mert az irdatlan lkkel szemben gyis tehetetlen vagyok, de mg mindig
hatalmamban ll, hogy kirtsem a hamutlat.
Bjos prhuzam.
Ennek az volt a gyakorlati kvetkezmnye, hogy egsz kedden csak tengtem-lengtem
a hzban.
Nyomorultul reztem magam, s tragikus sznben lttam a vilgot.
Hogy felhvtam-e Jamest?
Fjdalom, nem.
Slyos nsajnlatba estem.
Az -n-Szegny klnsen erszakos vlfaja tmadott meg.
Tudtam, hogy nincs bocsnat.
Isten tudja, nem is kerestem nigazolst.
De olyan, olyan olyan nyomorult voltam, a kutya mindensgit!
Huszadik fejezet
Msnap se lettem jobban.
Jzusom! Tallkoztak mr valakivel, aki hozzm foghatan sajnlta magt?
Nevetsges. Ennek vget kell vetni.
Teht kivonszoltam magamat az gybl, s ellttam Kate-et. Aztn ellttam
magamat.
Ne aggdjanak, nem vesszk el a mosdatlan lerszegeds forgatknyvt!
Nem, dehogy, annyira nem lltak rosszul a dolgok. tvszeltem a napot.
Megmondom szintn, nem csinltam semmi szenzcisat.
Nem talltam meg a rk ellenszert.
Nem talltam fel a szembiztos harisnyt.
Pironkodva bevallom, hogy mg Jamest sem hvtam fel.
Tudom, tudom, bocsnat! Tudom, hogy kellett volna. Tudom, hogy kitrtem a
felelssg ell.
De olyan res s magnyos voltam!
Meg szomor meg elrvult meg minden, ami besorolhat a Vesztesg trzs
Elhagys alosztlyba.
Br ez se mentsg az idhzsra.
Na szval, cstrtkn felkeltem.
Nemcsak felkeltem, de Jamest is felhvtam.
s mg csak ideges se voltam.
Amirt Adamnek tartozom hlval.
Mert minden rosszban van valami j stb.
Mert gy lltam hozz a telefonlshoz, hogy: H! Azt ne gondold mr, hogy olyan
klnleges vagy! Mert nem vagy. Nem te vagy az egyetlen frfi, aki meg tud
szomortani, akitl magnyosnak, ellkttnek kell reznem magamat, de nem m!
Ezermillian kpesek arra, amire te! Na!
nrzeti szempontbl taln nem az eszmnyi viselkeds, de akkor is.
Trcsztam a londoni szmot, a kezem nem reszketett, s a hangom sem csuklott el.
Milyen rdekes, gondoltam.
Jamesnek mr nincs annyi hatalma, hogy lefokozzon reszketeg ronccs.
Vagy legalbbis nem leszek reszketeg roncs attl, hogy felhvom az irodjt.
Mert azrt ne essnk tlzsba.
Hatrozott s magabiztos hangon megkrdeztem a londoni iroda recepcist, hogy
beszlhetek-e Jamesszel.
gy reztem, London egymilli mrfldre van. Messzebb, mint egy msik bolyg.
Ki gondoln, hogy naponta ltom az esti hradban. A recepcis is nagyon tvolinak,
nagyon idegenszernek rmlett.
Az tkrzdtt benne, amit reztem. A Jamesszel kzs letem is nagyon
eltvolodott, elidegenedett.
Vagy csak az okozta, hogy a recepcis grg volt.
Mindenesetre zavartalan nyugalommal vrtam, hogy beszlhessek a frjemmel.
Nagy gy!
Mit veszthettem?
Semmit.
Ahogy egyszer mondta valaki egy boldogtalan, eps mizantrp , a szabadsg
csak szinonimja annak, hogy nincs mit veszteni.
Amg ezt nem hallottam, azt hittem, a szabadsg az, hogy havibajosan is tudjunk
szni.
Milyen alulinformlt voltam!
Persze az ember mindent elhisz tizenkt vesen.
Azt tudtk, hogy nem lehet teherbe esni, ha llva csinljuk?
Bizonyisten, igaz.
s azt tudtk, hogy a furulyzstl igenis teherbe lehet esni?
De tudtam, hogy velem ez sose trtnhet meg, mert sose kvetnk el olyan
gusztustalansgot, mint a furulyzs.
Egy percig se hittem el, hogy brki brhol kpes lenne ilyen ocsmny s bizarr
dologra.
Tizenkt vesen mg nem ismertem a fajtalansg szt, de ha ismerem, gy lelem
magamhoz, mint rg elvesztett nvremet.
Hogy tudnm siratni az rtatlan gyereket, aki voltam, a tizenkt ves, idealista
gyereket, aki egykor voltam!
Viszont nem tudhatom, mit hagytam ki.
Bocs, bocs, maguk azt akarjk hallani, mire jutottam Jamesszel.
Ja, nem mondtam?
Nem volt bent.
Megbeszlse volt vagy mi.
Nem, nem hagytam meg a nevemet.
Igen, igazuk van, ha azt gyantjk, hogy kiss megknnyebbltem, mert nem kellett
beszlnem vele.
mde sz nem rhette a hz elejt.
Telefonltam neki, nem?
Merje az ellenkezjt lltani valaki!
Netn az n hibm, hogy nem lehetett elrni?
Nem, nem az n hibm.
Ez azt jelentette, hogy pr rra megszabadulhatok a lelkifurdalstl.
gy ht cstrtkn, ebdtjban madarat lehetett volna fogatni velem.
Boldogan kikaptam Kate-et a kosarbl, s megprgettem.
Milyen gynyren mutathatunk!
A gynyr gyermek az odaad anya szeret karjn!
Kate ugyan megszeppentnek ltszott, s srva fakadt, de oda se neki!
n jt akartam.
Helyn volt a szvem.
Mg ha Kate slypontja nem volt is a helyn.
Gyere, drgm! mondtam. Felvesszk a legszebb rugdalznkat, s
bemegynk a vrosba, emberek kz!
gy ht Kate s n bementnk a vrosba.
Magamnak j lelkiismerettel nem vsrolhattam tbb ruht.
A szombati orgia utn nem.
De Kate-nek vsrolhattam.
H! Ne is pazaroljk az idejket emiatt gyse lesz lelkifurdalsom!
Vasbeton alibim van!
Naprl napra tbb j dolgot talltam Kate-ben. Folyamatosan szptette letem
minden szintjt.
Megvettem neki a legpirinybb, legbbjosabb farmer-ktnyruht.
Mg a legkisebb is bven nagy volt r, de majd belen.
Tndri volt!
s megvettem neki a legdesebb rugdalzt, vilgoskk alapon sttkk pttyset,
amihez ezt kapjk ki! ugyanilyen pttys, ell cipzras, csuklys, pici kabt is jrt.
Nehogy kilgjon egy trendi gyerektrsasgbl.
s a zoknik!
rkig meslhetnk a zoknikrl, amiket vsroltam neki!
Pindurikat, bolyhosakat, melegeket, simogatkat, arra az icinke-picinke, rzsaszn
lbacskjra!
Nha olyan ervel rohant meg a szeretet, hogy fltem magamhoz szortani, nehogy
krt tegyek benne.
Aztn egy knyvesboltban tnferegtnk egy darabig.
Ha szz mternl kzelebb kerlk egy knyvesbolthoz, ereimben lktetni kezd az
adrenalin.
Szeretem a knyveket.
Majdnem annyira, mint a ruhkat, s az nem semmi.
Szeretem a tapintsukat s a szagukat. Az a knyvesbolt olyan volt nekem, mint
Aladdinnak a barlangja. Vilgok s letek rejtznek egy-egy csillog bort mgtt,
csak meg kell keresni ket.
Az sszes vilg s let kzl egy Samantha nev illetbe sikerlt belevlasztanom,
akinek megvolt minden: palazzo Firenzben, tetlakosztly New Yorkban, hercegi
cseldtraktusbl krelt garzon a Buckingham-palota tszomszdsgban, tbb
mregdrga kszer, mint sajtban a luk, egy-kt kiadvllalat, privt replgp, ri
vlegny, valami grf vagy rgrf, s az abszolt obligt stt titok meg a takargatott,
tragikus mlt.
Az utols vasamat rtettem volna, hogy Samantha leszbikus prostitult volt, mieltt
nagyon bejtt neki.
A prostitci, az ma mr nem elg. Abbl kikopott a sokkol hats.
A kznsgnek kell valami extra. Valami hzs.
A leszbikussgot mg nem nystltk agyon. Attl mg mindig felmegy egy kicsit a
higany.
s mi lesz, ha mr a leszbikussgon sem hzzk fl magukat az emberek?
Flek belegondolni.
Szexels llatokkal?
Szexels hullkkal?
Szexels reklmfnkkkel?
Pocsk s vrlzt kiltsok!
Br persze vsrolhattam volna olyan knyvet, amely csiszol s pallroz.
A Bront-bagzstl valamit. Vagy akr Joseph Conradot. Rajta mindig lehet
rhgni.
De nekem olyan kellett, ami nem vesz ignybe tlsgosan.
gy teht a biztonsg kedvrt tkletes szemetet vsroltam.
Miutn gyermekemet s dombornyoms, aranybets bestselleremet magamhoz
lelve elhagytam a knyvesboltot, vletlenl elmentem a kvz eltt, amelyben
Adammel jrtunk szombaton, s vletlenl volt egy-kt res rm, teht csak gy
beltem, s talljk ki, mi trtnt. rkezsem utn alig msfl rval vletlenl Adam
stlt be az ajtn.
Micsoda vletlen!
Tl szp, hogy igaz legyen, ugye?
Minek tulajdonthatnm, ha nem isteni beavatkozsnak?
Ezt magyarzzk meg, ha tudjk!
Nem vagyok tlsgosan istenes, de felismerem Isten jelenltt.
Nincsenek meggyzve, hm?
Na j, akkor inkbb tisztzom magam.
Azt hiszem, laptott bennem egy cseppnyi remny, hogy ha bemegyek a vrosba,
taln, de csak taln sszefutok Adammel.
Mert ha abban a kvzban tartzkodott szombaton, s tbb csoporttrsa ugyancsak
ott volt, akkor a cseklynl valamivel nagyobb esly van r, hogy cstrtk dlutn is
benz.
Kztudott, mit csinlnak az egyetemistk, ha ppen nem isszk le magukat, s nem
drogoznak: csrgnek rkon t a kvzk asztalnl, egyetlen cssze hideg kv
mellett, s a cukorral matatnak.
Taln n is tbb idt szenteltem a KitKatnak s a kanna tenak, mint amennyi
okvetlenl szksges.
Nmelyek azt is mondhattk volna, hogy gy nzett ki, mintha vrnm Adamet.

gy teht se okkult, se metafizikus jelensgnek nem minsthetem, amikor vgre-


valahra megjelent.
Mg azt is rm foghatnk, hogy magam mesterkedtem ki a tallkozst.
Pedig ez nem lenne tisztessges, a fene egye meg!
Segts magadon, az Isten is megsegt.
s Isten nem tud elvezetni egy autt.
Ha otthon maradok az gyban, a csokold s a Marie Claire mellett,
tallkozhattam volna vele vajon?
A vlasz nem lehet ms, mint nem.
ltem ott, egyik szemem Samantha praktikin, a msik az ajtn. Br remnykedtem,
hogy jnni fog, st flig-meddig vrtam is a megjelenst, nem kszltem fl arra, mit
fogok rezni, amikor tnyleg megltom.
Olyan, olyan olyan isteni volt!
Olyan sudr s ers! Ugyanakkor olyan kisfisan aranyos!
Nyugi, nyugi! intettem magam. Llegezz nagyokat!
Legszvesebben az asztalra dobtam volna Kate-et, hogy Adamhez rohanjak, s a
nyakba ugorjak.
De emlkeztettem magam, hogy nla mr elhasznltam az engedlyezett idegbaj
adagot, s nem is lenne olyan rossz tlet egszsges, kiegyenslyozott nknt
viselkedni.
A fenbe, egy kis gyakorlssal akr lehetek az is!
Teht ltem knyesen s peckesen, s megprbltam nyugalmat,
kiegyenslyozottsgot, bkessget rasztani.
Vgre megltott.
Visszafojtottam a llegzetem.
Vrtam, hogy felgaskodjk s nyertsen, akr a megijesztett paripa, aztn pedig gy
vgtasson az ajthoz, mint akit a pokol kutyi ldznek.
Azt vrtam, hogy nylknt inaljon vgig a kvzn, gnek ll hajjal, kiguvadt
szemmel, szkeket, asztalokat, csszket, kannkat dntve-bortva, teval s kvval
locsolva le rtatlan idegeneket, vadul bkdsve felm, mikzben azt ordtja:
Vigyzzanak, az ott bolond! Ktzni val! Kzelbe ne menjenek!
De nem tett ilyet.
Hanem rm mosolygott.
Be kell vallanom, kiss gyanakv mosoly volt.
De akkor is mosoly.
Claire! llaptotta meg, s odajtt hozzm. Kate! folytatta.
Igazn kevs dolog kerlte el a figyelmt.
Puszit adott Kate-nek.
Nekem nem.
Pedig elviseltem volna.
Annyira rltem, hogy ltom! De mg annl is jobban rltem annak, hogy hajland
beszlni velem! Ehhez kpest nem sokat szmtott, melyiknk kap tle puszit.
Nem lsz le hozznk? krdeztem udvariasan.
Tartssal. Finoman. Ahogy egy mintahziasszonyhoz illik.
Feddhetetlen modorban, esetleges rzelmeimet kemny, st vaskzzel zabolzva.
Emelt fejjel, plhpofval, kifrkszhetetlenl.
Semmit se mutatva, ami elijeszthetn Adamet.
J mondta.
vatosan. Gyanakodva. Sanda pillantssal. Taln arra vrt, hogy megvdolom: az
anymra gerjed.
Csak hozok magamnak egy cssze kvt mondta.
Helyes! vlaszoltam nagylelk mosollyal, minden prusombl (remlem)
kiegyenslyozottsgot s nyugalmat rasztva.
Elment.
s n vrtam.
s vrtam.
Istenkm, gondoltam szomoran, biztosan megpattant. Nem akarhatja, hogy kze
legyen hozzm. gy ltszik, ehhez rtek.
Valsznleg az Urak parnyi ablakba kelten vergdik, hogy kijusson a minden
vendgl s kvz hts ajtajnl tallhat bds kukk, kposztalevelek s res
plinksflaskk kz.
A szatyromba tettem a knyvem annyira rltem Adamnek, hogy mg a
giccsregny bortjt is elfelejtettem letakarni , s visszaltettem Kate-et a
kenguruba.
De legalbb megprbltam.
Ennek rltem.
Nem kaptam meg, amit akartam, de legalbb vllaltam a felelssget.
Megprbltam elintzni s elrni valamit.
Nem gy viselkedtem, mint egy passzv ldozat, aki csak hagyja tfolyni magn az
letet.
Megragadtam a kormnyt.
s ha nem sikerlt?
Az volt a f, hogy prblkozzam.
Ha pedig legkzelebb tallkozom egy kedves emberrel, akkor nem folyok el az
iskols rzelgstl, nem gondolok r gy, mint a fimra, s nem gyanstok minden nt
azzal, hogy r hajt.
ppen sszeszedtem magamat a tvozshoz, amikor felbukkant, s tncos lptekkel
hozta a kvt meg a pkstemnyt.
A tet!
A nagy bds semmirt viselkedtem n rett, higgadt felnttknt!
g y szerettem magam ebben a botlsoktl bnatos, ugyanakkor megnemeslt
llapotomban, erre neki vissza kell jnnie, s romba kell dntenie mindent!
Lttek a rzssan mla, gondolatgazdag izzsnak!
nz tet!
Nagyon a nyelvem hegyn volt, hogy hzzon innen, s hagyjon engem bkn. Alig t
perce trdtem bele az elvesztsbe, akkor most mihez kezdjek vele?
lvezzem a trsasgt?
Elment az eszk?
Elnzst, hogy csak most jvk mondta. A pnztros idegrohamot kapott, s
h! Hov msz?
szintn meglepettnek ltszott.
Aztn felindultnak ltszott.
Elnzst dnnygtem hallra vltan.
Ha eddig minden oka megvolt, hogy raplis idegbetegnek tartson, ez a mostani
vgkpp meggyzhette, hogy hisztis kis hlye vagyok.
Mirt msz? krdezte egyszerre haragosan s szomoran. Ne haragudj, amirt
ilyen sokra jttem, de azt gondoltam, hogy megvrsz.
Azt hittem, elmentl motyogtam.
De mirt? krdezte ingerlten. Mirt mentem volna el?
Nem tudom. melyegtem a szgyenkezstl.
Na, ezttal vgkpp elszrtad, mondtam magamban.
Nzd! Lecsapta a tlct az asztalra. A kv sztfrccsent.
Rmlten felpattantam.
lj le! szlt rm dhsen. Vllamra tette a kezt, s egyszeren visszanyomott a
szkre.
Jzusom! gondoltam riadtan. Csak lassan a testtel!
Jaj, elnzst, Kate szrta kzbe mentegetzve. Nyilvn szrevette a lnyom
arcocskjn, mennyire meghkkenti ez a hirtelen vltozs. Na! vltott vissza dhs
zemmdba. Mi az rdg folyik itt?
Hogy rted? krdeztem crnahangon.
Ltszott rajta, hogy heves indulatokat kell visszafojtania, s ez ijeszt volt.
Mirt bnsz velem gy? krdezte vadul. Az arca nagyon kzel volt az enymhez.
Nem hittem a szememnek!
Hov lett a kedves, kellemes, megrt Adam?
Ki ez a dhng a helyn?
Hogy? krdeztem megigzetten. Fltem tle, de mint ahogy a nyl se br
elmozdulni a fnyszr kvjbl, n sem tphettem ki magam szemnek dhs, kk
sugarbl.
Mintha valami bnz lennk!
De n nem! tiltakoztam meglepetten.
Ugye, n nem?
Fenket nem! frmedt rm. Ujjai belevjtak a vllamba. Gyakorlatilag az els
tallkozsunk ta ezt csinlod! Megismertelek, megtetszettl, tallkozni akartam veled,
mi ebben a bn? krdezte indulatosan.
Semmi suttogtam.
Akkor mirt viselkedsz gy, mintha valami rohadt Casanova lennk, mirt
gondoltad, hogy kavarok a hgoddal, mirt gondoltad, hogy lelpek, s itt hagylak
fakpnl, azt mondd meg, mirt?
A tbbi asztaltl kezdtek rkezni az rdekld pillantsok, m Adam nem vette
szre, n pedig nem gondoltam, hogy tlzott rtelemre vallana, ha erre a tnyre most
hvnm fl a figyelmt, amikor ilyen hangulatban van.
Nem fogod fel, mennyire srt ez? vgta az arcomba.
Nem mondtam. Alig brtam rnzni.
Ht pedig az!
Nem tudtam, mit mondjak. Csak ltem s nztem, pedig a szemembe frta kk
pillantst.
Hirtelen reszmltem, milyen kzel vagyok hozz.
Nhny ujjnyi tvolsg maradt csak kzttnk.
Lttam a borostit, a gynyr jromcsontjra feszl halvnybarna brt,
szablyos, fehr fogsort, szexi szjt
Vratlanul nagyon elcsendesedett.
Elszllt belle minden felhborods s harag.
ltnk, mint kt szobor, a keze a vllamon, s bmultuk egymst.
Annyira reztem az erejt, a sebezhetsgt!
Percegett kzttnk a leveg a feszltsgtl.
Aztn elhzdott, s fradtan, mrhetetlenl fradtan leengedte a karjt.
Adam kockztattam meg.
Mg csak rm se nzett.
lt, s lehajtotta a fejt.
Hogy jl lthassam a gynyr, stt hajt.
Adam! ismteltem, vatosan megrintve a karjt.
Kiss megmerevedett, de nem hzdott el.
Nem miattad, hanem miattam mondtam flszegen.
Sznet.
Hogy rted ezt? krdezte.
Legalbbis gy vlem, ezt mondta. Elg nehz volt hallani, mert eltompult a hangja,
lvn hogy a mellre hajtotta az llt, s a pulverbe beszlt.
Hogy az n problmm feleltem. Nagyon nehz volt kimondanom.
De ki kellett.
Tartoztam neki ennyivel.
Ha mr felzaklattam, legalbb azt tudja, mi zajlik a fejemben.
Valami mst mondott.
Ehm, ne haragudj, Adam, de nem egszen rtem.
Flemelte a fejt, rm nzett.
Azt krdeztem, hogy mi a problmd felelte harapsan.
Ismt vgigvgott rajtam a flelem.
Ezt most jl kell csinlnom.
De nagyon nehz volt beszlnem hozz, amikor ilyen flelmetesen viselkedett.
Azrt van, mert bizonytalan s gyanakv vagyok mondtam.
Nem szlt.
Csak lt, s borsan nzett.
Te semmi rosszat nem tettl folytattam elcsukln.
Kurtn, komoran blintott.
n legalbbis blintsnak nztem.
Nagyon hasonltott egy blintsra.
Br igen kurta volt s igen komor.
Persze az is lehet, hogy csak mdostotta a feje s a nyaka ltal bezrt szget.
De engem elgg felbtortott, hogy folytassam:
Azt gondoltam, hogy azrt hagytl itt, mert nem akarsz beszlni velem mondtam.
Aha felelte rzelemmentesen.
Szvesen behztam volna neki egyet.
Reaglj, a szentsgedet!
Mondd, hogy nevetsges vagyok, mondd, hogy mindig csak velem akarsz beszlni!
Nem mondta.
Taln nem tetszett neki, hogy manipulcival akarom bkokra ksztetni.
Igaza volt.
Taln itt az ideje, hogy felhagyjak a manipullsval.
Egyltaln brkivel.
De nha ez olyan sztnsen jn, mint a llegzs.
Nem mintha bszke lennk r.
Megprbltam elmagyarzni.
Azt hittem, nem akarsz szba llni velem azok utn, hogy vasrnap este olyan
esztelensgeket beszltem a telefonban.
Esztelen is voltl hagyta rm.
De ha flek! mondtam bsan.
Mitl? krdezte valamivel enyhbben.
Ht, ht, ht mindentl! mondtam, s rmletemre knnyek szktek a
szemembe.
Nem szndkosan csinltam, eskszm, hogy nem!
Engem legalbb annyira megdbbentett ez a vratlan szemvizeny, mint t.
Bocs szipogtam. Nem azrt csinlom, hogy kedves lgy hozzm.
Az j mondta. Mert gyse jnne be.
Szvtelen szemtlda, gondoltam futlag, m aztn szmztem fejembl a mltatlan
gondolatot.
Csupn ktvesnl fiatalabb nknl hatnak meg a knnyek mondta csendes
flmosollyal, s megrintette Kate arct.
! Hsies ksrletet tettem a nevetsre, br mg mindig srtam.
Teht mitl flsz annyira, hogy muszj komisznak lenned hozzm? krdezte,
ezttal csaknem gyengden.
, ht a szoksostl. Megprbltam sszekanalazni magam.
gymint? erskdtt.
Hogy szeretek embereket, aztn elvesztem ket, bolondot csinlok magambl,
megbntanak, elijesztem az embereket, tlsgosan rmens vagy tlsgosan elutast
vagyok hadartam. Akarod, hogy folytassam? Mert rkig tudnm sorolni.
Nem, ennyi is elg vlaszolta. De ht ezektl a dolgoktl mindenki fl.
Mindenki? hkkentem meg.
Ht persze. Mirt hiszed, hogy olyan klnleges vagy? Nincs monopliumod
ezekre az rzsekre. Klnben is, mit kvettem el, hogy meg kelljen ijedned?
Arra gondoltam, hogy engem jtszol ki Helen ellen vlaszoltam.
De ht megmondtam, hogy nem! bosszankodott. s azt is megmondtam, hogy
megrtem, mirt rzel gy, akkor is, ha nem tetszik.
Mellesleg mirt vagy te erre ilyen rzkeny? krdeztem, s a figyelmem egy
pillanatra eltereldtt sajt nyavalyimrl. Azt hittem, minden frfinak tetszik, ha
kandrnak tartjk.
Ht nekem nem mondta. Szomornak, tprengnek ltszott. Tudtam, hogy most
nem csak rm s Helenre gondol.
Mi trtnt vele?
Mifle bnat nyomasztja?
Ezt majd ki kell dertenem.
m elszr pillanatnyi problminkat kell rendeznnk.
Vitzl nekivgtam.
s miutn beszltem veled vasrnap este, gy reztem, hogy hisztrikusan
viselkedtem, s a bolhbl csinltam elefntot, amivel elriasztottalak, s mr nem
hvsz fel soha tbb hadartam, a pillim all lesve, hogy mit szl ehhez.
Ht mondta lassan.
Jaj, hzz mr bele, az isten ldjon meg, gondoltam ktsgbeesetten, mert nem brom
idegekkel!
Nem is akartalak folytatta.
mondtam.
Teht igazam volt.
Egy-null az sztneimnek, null-millird a lelki psgemnek.
gy reztem magam, mintha gyomron rgott volna egy l.
Illetve ez nem igaz, mert mg sose rgott gyomron l.
Gondoljk, hogy most itt dumlhatnk maguknak, ha valaha gyomron rgott volna
egy l?
Erre termszetesen csakis nemleges lehet a vlasz.
De akkor is gy reztem magam, mint valamikor tzves koromban, amikor leestem
egy kertsrl, s elhasaltam a gyepen, amit betonkemnyre perzselt a nyri nap. Akkor
kapott el az a szrny hnyinger, miutn az ts minden levegt kinyomott a tdmbl.
Azt reztem most.
Nem azrt, mert nem akardzott folytatta, tudomst sem vve a
knszenvedsemrl. Hanem mert azt gondoltam, hogy neked ez lesz a legjobb.
Hogy rted ezt? sipkoltam. Elmondhatatlanul jobban reztem magam.
Mert annyi mindent kellett elviselned az utbbi idben. Semmikppen sem
akartalak felzaklatni, vagy szaportani a gondjaidat.
Angyal!
Nem zaklattl fel mondtam.
Dehogynem mondta.
De nem kszakarva tiltakoztam.
Tudom mondta. Azrt is jttem ki az imnt a bketrsbl, amirt mellesleg
elnzst krek, de teljesen gy tnt, mintha a puszta ltsom is bntana vagy
kibortana, vagy mit tudom n.
Hullmokban nttt el a megknnyebbls.
Sajnlom, hogy ilyen frasztan viselkedem mondtam. De
s itt mly llegzetet vettem.
Mert ez nmileg kockzatos lesz.
Feltrom az rzseimet.
Nekem az lenne a jobb, ha tallkoznnk, nem pedig fordtva nygtem ki vgl.
Csakugyan? krdezte remnykedve, izgatottan s kisfisan.
Igen.
Biztos?
Biztos.
Megbzol bennem?
Jaj, Adam! feleltem flig nevetve, flig srva. Azt mondtam, hogy tallkozni
akarok veled. Ki beszlt itt bizalomrl?
Ok! is nevetett (knnyeket nem szleltem). De hiszel-e nekem, ha azt
mondom, hogy veled akarok tallkozni, s nem Helennel?
Igen feleltem nneplyesen. Hiszek.
s ha a pnztros sszekap valakivel a visszajrn, rjn az t perc, s elrohan,
gyhogy rkig kell vrnom a kvmra, akkor se fogod azt gondolni, hogy eltntem a
balfenken?
Nem grtem. Nem fogom.
Teht bartok vagyunk? krdezte imdnivaln.
Igen blintottam. Bartok vagyunk.
Br az agyam azt mondta kzben: Mr bocsnat, bocsnat, bartok, bartokat
mondtl? Nem hiszem, hogy pusztn bartsgbl gy szoktak viselkedni, ahogy te
akarsz viselkedni Adammel. Laura a bartod, mgse szaggatod le a ruhjt, amikor
tallkoztok, mrpedig, javts ki, ha tvednk, de nem pontosan ezt akarod tenni
Adammel?
Pofa be! intettem le motyogva.
Tessk? krdezte Adam riadtan, vlhetleg azt gondolva: Jaj, ne, mr megint
kezdi!
Semmi mosolyogtam. Az gvilgon semmi.
Akkor ht, miutn tisztztuk ezt a flrertst, mikor tallkozhatunk?
Jaj, ht nem is tudom sipegtem, mint egy sld lny.
Van valami programod vasrnap estre? krdezte.
Nem hinnm mondtam, s gy tettem, mint aki fontolra veszi, holott trsasgi
hatridnaplm a Gbi sivatag kietlensgvel terpeszkedett elttem.
Akkor fzhetek neked vacsort? krdezte.
Igen, az isteni lenne mondtam.
Akkor j. Jenny s Andy elmegy a htvgre, gyhogy a mink a hz.
mondtam.
Volt lettapasztalatom.
Nagyon jl tudtam, ha akkor megyek egy frfi laksra, amikor a tbbi lak nincs
jelen, s elfogyasztom a kizrlag neknk fztt vacsort, ez azt jelenti, hogy nem csak
oldalassal s Fekete-erd tortval knl.
llati! gondoltam.
Hihetetlen, hogy nekem ekkora szerencsm legyen!
Rendben van, Adam. Nagyon csbtan hangzik, gy ht megbeszltnk egy
idpontot vasrnap estre.
Elksrt az authoz, s n hazavittem Kate-et.
Huszonegyedik fejezet
Felkszls vasrnapra.
Hozzvalk:
egy elhanyagolt, eldobott, elhagyott, huszonkilenc ves n, aki nemrg szlt
gyereket,
egy merkanl bntudat,
egy csipet vrakozs,
egy tasak szorongs a testi formt illetleg,
egy gacska izgalom (lehetleg vad),
egy evkanl srtett ktsgbeess,
kevs rmldzs a terhessgi hegek miatt,
gumrozott, csipks szegly, fekete harisnya,
rdekes, fekete bugyi,
fekete melltart, inkbb a boszorknyos, mint a kznsges, tndri vltozatbl,
egy veg vrsbor,
egy ruha,
egy pr cip.
Dsztsnek:
ribancvrs rzs,
szmos rteg fekete szempillafestk.
Elkszts:
Tegyk flre ksbbi hasznlatra a harisnyt, bugyit s melltartt.
Vegyk a nt.
Ellenrizzk a szemt s a brt, hogy nem jrt-e le a szavatossgi ideje.
Keverjk ssze a bntudatot, a vrakozst, a szorongst, az izgalmat, a
ktsgbeesst s a rmletet.
Alaposan turmixoljuk.
Hagyjuk rotyogni kt napon t.
Egy kzepes mret frdszobban ksztsk el a nt: borotvljuk meg a lbt,
fessk be a hajt, lakkozzuk be a lbn a krmket.
Tlals eltt krlbell egy rval kenjk meg vastagon drga testpolval,
gyakran forgatva.
Adjuk hozz a harisnyt, az rdekes, fekete bugyit s a boszorknyos, fekete
melltartt. Gyakoroltassuk ktszer a csbt pillantst, szempillk all, arcba hull haj
keretben.
Ellenrizzk, hogy tud-e mg lihegni, homortani s olyanokat mondani: , bbi,
ez csodlatos volt!, s , istenem, abba ne hagyd!, gy, hogy kzben nem rhgi el
magt.
Veznyeljnk ki egy hgot, lehetleg Annt, hogy vigyzzon az emltett gyerekre.
Adjunk hozz bsgesen ribancvrs szjrzst, szmos rteg fekete
szempillafestket, vgig gombos, rvid, bborszn ruht (vgl is az a szenvedly
szne), szexi, fekete bokapntos, velrbr cipt s egy veg vrsbort.
Vigyzzunk, nehogy elbb kezdjnk nyakalni az vegbl, mintsem megrkeztnk
utunk cljhoz.
Tipp: koton a retiklben mindig hatsos.
Ha nem beszerezhet pldul nincsen szezonja , akkor fokozott nmrskletet
kell tanstanunk. Nem mindig idelis megolds, de hatsos.
Tlaljuk gyon egy jkp frfival.

Bet szerint kvettem az utastsokat. Szerencsre Laura szvessgbl micsoda


n! sikerlt kotont szereznem.
Remekl reztem magam.
Mg attl se borultam ki, amikor felfedeztem, hogy hla a hajfestkemnek (csak
sznkiemel, drgm, mi nem szorulunk festkre, mi csak kiemeljk a hajunk
termszetes fnyt s sznt), na j, hla a sznkiemelmnek, a flem s a hajam
azonos sznben virt.
Br, gondolom, ha mr festett flemnek kell lennie, sokkal rosszabbul is jrhattam
volna, mint ezzel a telten fnyl, gesztenyebarna rnyalattal.
Az n flem nem lesz ben jfl vagy Mahagni Alkony! Az ki van zrva, jelentem
alzattal.
Vasrnap este fl nyolc krl felkszltem a kivonulsra.
Bnzni megyek, s egyltaln nem fj a fejem miatta.
J jt puszit adtam Kate-nek.
Az ajt fel osontam, orrig begombolt kabtban, nehogy anyu kiszrja sarkangyali
klsmet, amikor megszlalt a telefon.
Claire, tged keresnek! ordtotta Helen.
Jzus ereje!
De csak Laura volt.
Azrt telefonlt, hogy sok szerencst kvnjon, s megkrdezze, gyakoroltam-e, hogy
a fogammal hzom fel a kotont gy, ahogy tancsolta.
Nem, nem gyakoroltam! kzltem.
Alig vrtam, hogy letehessem a kagylt s kvl lehessek a hzon, nehogy
rajtakapjanak.
Mirt nem? krdezte. Nem vrhatod el tle, hogy berje valami sdi, unalmas
szexelssel! Lelemnyesnek kell lenned!
De hiszen csak kettt adtl! riadoztam. Nem akartam elpocskolni ket!
Mellesleg min gyakoroltam volna?
Ht akkor remnykedjnk, hogy mr az elsvel megfelel teljestmnyt nyjtasz,
klnben nem lesz alkalmad felhasznlni a msikat jsolta stten.
Jaj, hagyd mr abba, Laura, gy is pp elg ideges vagyok!
Az j nevetett. Sokkal jobb, ha ideges vagy.
Meggrtem, hogy msnap felhvom, s ismertetem az sszes vrb rszletet.
Vagy ha elg korn rek haza, mg ma este odacsrgk, s mindenrl beszmolok!
grtem lelkesen.
Ha elg korn rsz haza, hogy mindenrl beszmolhass, akkor semmi sem lesz,
amirl beszmolhatnl kzlte Laura.
Hm mondtam.
Neki volt igaza.
Nzd, mennem kell! mondtam bosszsan, s letettem, mikzben mg javban
magyarzott valami szvevnyes szexulis tevkenysget, amit egy bangkoki loklban
ltott. Akrmi volt is, egyedl olyan n hajthatta vgre, aki ezerszer hajlkonyabb
nlam.
Klnben is tudom n, hogy kell szexelni! Vgl is van egy gyerekem. Mit kpzel
Laura, ahhoz hogy jutottam hozz?
Ha mr a szexulis csnytevseknl tartunk, hadd valljak be valamit.
Figyeljenek csak!
Most repl a kismadr!
lvezem a misszionrius pzt.
Na! Kimondtam.
Borzasztan szgyenkeznem kellene, amirt tetszik.
De nem szgyellem magam. Becssz!
Nem azt mondom, hogy ez az egyetlen pz, amit szeretek.
De semmi kifogsom ellene.
Persze ez most nem az a perc, amikor megvitathatjuk kedvenc szexulis pzainkat.
Ezrt csak annyit hadd mondjak nagyon gyorsan, hogy szerintem az orlis szex a
legunalmasabb dolog, amit Isten megteremtett. Szvesebben kartotkolok egy napig,
mint hogy t percet elviseljek belle.
s amikor vget r a pr perces szrcsgs, a frfiak mg gy is tesznek, mintha
borzaszt hlsnak kellene lennem rte! gy kell rjuk ragyognom alulrl flfel,
mintha plecsnit rdemelnnek. Aztn meg gy viselkednek, mint akik ves brletet
vltottak a furulyztatsra.
Persze vannak nk, akik esksznek r, de bocs, bocs!
Vgre-valahra elindultam, s meg sem lltam Adam hzig.
Huszonkettedik fejezet
Pontosan a hz eltt leparkoltam, s a bejrathoz siettem az izgalom s a rt szgyen
keverktl mmorosan. Aztn eszembe jutott, hogy az autban hagytam a bort, s
visszarohantam rte.
Bor nlkl nem megyek sehova!
Kell a btorsghoz.

Adam szinte azonnal ajtt nyitott.


Ha ostobbb lennk, megeskdnk r, hogy a hallban rgta a krmt, s a fggny
mg bjva vrta, mikor jvk mr.
Ht taln tnyleg gy volt.
Ugyanolyan izgatottnak s felindultnak ltszott, mint n.
Meg nmikpp idegesnek.
Begyulladt?
Meccs eltti lmpalz?
Br gyorsan rr lett magn.
Hell! mosolygott. Csinos vagy!
Hell mondtam, s minden idegessgem ellenre n is mosolyogtam.
De csodlatos! gondoltam, s megborzongatott az izgalom.
Olyan veszedelmesen dekadensnek reztem magamat!
Lgyotton egy gynyr frfival!
Gerjedtem valaha frfira gy, ahogy Adamre gerjedek?
Valsznleg, gondoltam shajtva.
A realizmus betrt egy pillanatra.
De most gy reztem, hogy soha senkire nem gerjedtem mg!
Vajon meddig tart, hogy eljussunk az gyig?
Meddig brom fkezni magam, ha nem kezdemnyez?
s mi lesz, ha nem kezdemnyez? gondoltam iszonyattal.
Vagy mi lesz, ha katasztrfba fullad?
Mi lesz, ha ocsmnynak tallja szls utni formmat?
Mi lesz, ha ocsmnynak tallom, mert nem a szakasztott msa Jamesnek?
Jaj istenem!
Otthon kellett volna maradnom tvt nzni! A Coronation Streetben nincsenek ilyen
borzalmas lehetsgek s dilemmk!
Mieltt fatlis flrertsrl makogva kivgdhattam volna az ajtn, tkarolt (de
micsoda karral!), s a konyha fel terelt.
Vesd le a kabtodat mondta. s igyl valamit.
De na j. Adjon Isten minden jt, nekem csak egy kors bort mondtam, s
letelepedtem a konyhaasztalhoz.
Nevetett.
Csak nem vagy ideges, drgm? krdezte selymes hangon, mikzben teletlttte
a poharamat.
Jzusom! riadoztam. Tlem ne krdezgess ilyen selymesen!
Anlkl is szkltem. Ha ez itt elkezd gy viselkedni, mint egy hivatsos bjgnr,
n mr itt se vagyok.
Csak az hinyzik, hogy tcserlje a farmerjt s a pulvert kocks selyem
hzikabtra, s egy nix cigarettaszipkval gesztikulljon!
Nem ideges vagyok! bktem ki. Kurvra flek!
Mitl? krdezte csfondros csodlkozssal. Nem olyan rossz a fztm.
Hja, szval gy akarsz jtszani?
Kamu lezsersggel?
gy is j.
Flegmn rmosolyogtam, s mire szbe kaptam, mr le is kldtem a boromat.
Nyugi! mondta aggodalmasan. Mellm lt, megfogta a kezem. Nem harapok.
Nem? gondoltam. Akkor vgkpp hazamegyek.
Csak esznk valamit, s eldumlunk folytatta kedvesen. Semmi okod az
idegeskedsre.
Akkor j mondtam, s hsies erfesztssel prbltam laztani. Mit esznk?
Hzi Stilton sajtot, muskotlyos szllevest, marhasltet burgundi mdra
dauphini burgonyakrtssel s a sajt receptem szerint kszlt olasz borhabot.
Komolyan? hltem el.
Nem nztem ki Adambl, hogy mesterszakcs.
Inkbb az a karaj krumplival tpus volt.
Inkbb mennyisg, mint minsg.
Nem! vigyorodott el. Viccelsz? Spagetti lesz bolognai mdra, s tarthatod
szerencsdnek, ha ennyit is sikerlt sszehoznom!
Aha nevettem.
Olyan kedves volt.
Egyltaln nem idtlenkedett.
s ha nagyon j leszel Elhallgatott, jelentsgteljes pillantst vetett rm. De
valban nagyon j, akkor kaphatsz egy kis csokoldfagyit.
! Egszen felizgatott a jelentsgteljes pillants s a csokoldfagyi tvzete.
Az klassz! Szeretem a csokoldfagyit.
Tudom felelte. Mit gondolsz, mirt vettem? Tovbb folytatta incselked
pillantssal , ha nagyon, de nagyon j leszel, megeheted a hasamrl.
Kipukkadt bellem a nevets.
Olyan egy angyal!
Beleborzongtam a kjbe, amikor elkpzeltem lapos, izmos hast.
Nyilvn pont ezt a reakcit vrta.
Sietve tltttem magamnak mg egy pohrral, de ezttal knyszertettem magam,
hogy lassan kortyoljam.
Adam feltlalta a vacsort, s ltszott rajta, hogy nem gyakran csinl ilyet. Nagyon
nem illett a gztzhely mell. Ide-oda futkosott a tzhely meg a mosogat kztt, s
kzben tlftt a tszta, a salta meg sszeesett.
Br gy gynyr rltsom volt a fenekre.
Sok minden mssal ellenttben a fzst nem csinlta sztns bjjal.
Annl jobban meghatott, hogy ennyi nygt vllal rtem.
Olyan vatosan s ttovn hozta a tertket az asztalhoz, akkora tisztelettel tette
elm a tnyrt!
Igyl mg egy kis bort mondta, s megint teletlttte a poharamat.
Ez vltozs volt ahhoz kpest, hogy nem egszen tz perce mg gy viselkedett, mint
az Anonim Alkoholistk helyi klubjnak vezetje.
Le akarsz itatni, hogy kihasznlhass? krdeztem, bosszankod hangra trekedve.
Azrt prbllak leitatni, hogy ne vedd szre, ha borzalmas z az tel vlaszolta
nevetve.
Szerintem nagyon finom lesz! nyugtattam meg.
Sajnlattal kell kzlnm, hogy alig pr falatot ettem. Nem azrt, mintha borzalmas
ze lett volna.
Br lehet, hogy az volt.
n ugyan meg nem mondhatom.
De olyan ideges voltam, s a leveg annyira sercegett a feszltsgtl meg a
vrakozstl, hogy a legszvesebben azt mondtam volna: Nzd, Adam, desem,
mindketten tudjuk, mirt vagyok itt, gyhogy trjnk a trgyra.
se nagyon evett.
Br nla okozhatta az tel is, nem csak az idegessg.
ltnk egymssal szemkzt a konyhaasztalnl, tologattuk a spagettit a tnyrunkon, a
salta, amihez nem is nyltunk, gyszos elhagyatottsgban kornyadozott a tlon.
A trsalgs kampnyszer volt.
Idnknt fltekintettem, s lttam, hogy engem nz.
Olyan arccal, amitl lngol zavarba estem.
Ez vgkpp betett az evs lehetsgnek.
Attl fltem, hogy ha egy falatot is lenyelek, a hasam felpffed s kidudorodik.
Mifle has lenne ez az els jszakra?
De attl is fltem, hogy ha kzeltenk a szmhoz egy villra val tsztt, a spagetti
visszacsapdna az arcomba, s telefrcsklne vrs mrtssal.
Ahogy frfitrsasgban reaglok az telre, baromterknt jelzi, mit rzek az illet
irnt.
Ha nem brok enni, ez azt jelenti, hogy megrlk rte.
Ha reggel lecsszik egy kis pirts nmi narancslvel, az mr a Vg Kezdete.
Ha pedig odig megyek, hogy megeszem, amit a tnyrjn hagy, akr le is hzhatjuk
a rolt.
Vagy pedig a felesge leszek.
Legalbbis eddig ez volt a minta.
Ennyi az egsz? krdezte, a tnyromon ppozd ftt tsztt mregetve.
Csaldottnak ltszott, amitl rmesen reztem magam.
Adam mentegetztem flszegen , ne haragudj. Biztosan nagyon finom meg
minden, de nem brok enni. Nem tudom, mirt. Tnyleg nagyon sajnlom.
Knyrgve nztem r.
Sebaj. Leszedte az asztalt.
Most mr sose fzl nekem? krdeztem szomoran.
Dehogynem mondta. s az isten szerelmre, ne vgj ilyen ktsgbeesett arcot!
Csak mert ideges vagyok mondtam. Nem azrt, mintha borzaszt lenne az tel.
Ideges? tjtt az asztal msik oldalra, s mellm lt. Semmi okod az
idegessgre.
Nincs? nztem a szeme kz.
Igazn szgyentelen voltam.
Az els vagyok, aki beismeri.
De a kutya mindensgit, pp elg idt elpazaroltam mr a mai estn!
Nem mormolta. Semmi okod.
Azzal nagyon gyengden tkarolt, s megfogta a tarkmat.
Behunytam a szemem.
Ez nem igaz, hogy n csinlom ezt, gondoltam fejvesztetten, de nem fogom
lelltani!
Beszvtam brnek illatt. Kzelebb hajolt.
Vrtam a cskot.
s mikor vgre megtrtnt, gynyr volt. des, gyngd s hatrozott.
Az a fajta csk, amit nagyon jl csinlnak, de nem rezzk tle gy, hogy a cskol
ezer msik szemlyen gyakorolta be.
Adam levlt a szmrl, n pedig riadtan nztem r.
Mit jelentsen ez?
J ez gy? krdezte halkan.
J? pihegtem. A jnl is jobb!
Halkan nevetett.
Nem gy rtettem. Nem baj, hogy megcskollak? Tudod, hogy nem akarok thgni
semmifle korltot.
Nem baj biztostottam.
Tudom, hogy sokat szenvedtl mondta.
De te a bartom vagy mondtam. Teht ok.
Tbb akarok lenni a bartodnl mondta.
Az is ok nyugtattam meg.
Csakugyan? Megerstst vrva nzett rm.
Komolyan!
Jzusom! De kevs helyet hagytam magamnak a manverezsre!
Nem mintha manverezni akartam volna.
Amit elkezdtem, be is fejezem.
Ismt megcskolt. Ugyanolyan j volt, mint elszr.
Elhzdott tlem, de n visszahztam.
Mr-mr mulattal nzett, s azt mondta:
Istenem, de gynyr vagy!
Dehogy vagyok feleltem kiss zavartan.
Dehogynem! bizonykodott. Komolyan az vagy.
Nem! tiltakoztam. Helen a gynyr.
Nzd mondta mosolyogva , azt is megkockztatom, hogy a szajkzs bnbe
esem, de megismtlem, hogy gynyr vagy.
Tnyleg?
Tnyleg.
Rvid sznet.
s bombz vagy.
Ksz! nevettem. Milyen kr, hogy te meg olyan visszataszt!
Most nevetett.
Egy szemernyi hisg sem volt benne.
Br aki ilyen jkp, annak taln nincs is szksge r.
Ismt megcskolt.
Komolyan mondom, csodlatos volt.
Annyira gy reztem, hogy vigyz rm, ha vele vagyok, s tlel. Klnben azt is
reztem, hogy n is vigyzok r. Hogy neki ugyanolyan szksge van rm, mint nekem
r.
Tudatban vagy, hogy mg kt hete sem ismerjk egymst? krdezte.
Jaj, ne, gondoltam, ez most azt jelenti, hogy nem fekszik le velem? Szab valamifle
idhatrt? Hogy csak azutn szexelhetnk, ha mr hrom hnapja vagy mit tudom n,
mennyi ideje ismerjk egymst?
Igen feleltem vatosan. Egsz pontosan tz napja.
De n sokkal tbbnek rzem mondta. Sokkal, de sokkal tbbnek.
Hla istennek!
gy rlk, hogy megismerhettelek! folytatta. Olyan klnleges vagy!
Nem vagyok tiltakoztam. Nagyon htkznapi vagyok.
Nekem klnleges vagy.
De mirt?
Ht nem is tudom. Htradlt a szken, s nzett. Mert rdekes vagy, van
vlemnyed a dolgokrl, s nagyon jpofa vagy. De fleg azrt, mert olyan kedves
vagy s alapveten rendes ember vagy.
Nem mindig mondtam. Kt hete kellett volna ltnod. Olyan voltam, mint Myra
Hindley, a sorozatgyilkos, menzesz eltti idegsokkal slyosbtva.
Nevetett.
n pedig megmrgedtem magamra.
Itt vagyok egy bbjos frfival, aki bbjos dolgokat mond rlam, n pedig arrl
gyzkdm, hogy egyik sem igaz.
ltalban fordtva szokott lenni. n mondtam nekik bbjos dolgokat magamrl, s
k gyzkdtek, hogy ebbl semmi sem igaz.
Hozzm hajolt, s megint megcskolt.
Mennyei volt.
t akartam engedni magam a csknak.
Hogy vele lehessek, lelkifurdals, aggly s feszengs nlkl.
Olyan helyesnek reztem, ha vele lehetek.
Most vagy felgygyulban! intettem magam szigoran.
Na s, feleseltem magammal, nem akarok felesgl menni a hapsihoz. Ht n mr
nem is szrakozhatok?
De igen, szrakozhatok.
Ugyanakkor nem fekhetek le akrkivel, csak mert kri.
De ez itt nem akrki.
Ez egy kedves, aranyos ember, akinek fontos vagyok, legalbbis szemltomst
fontos vagyok, s is fontos nekem.
Valban fontos, llaptottam meg kisebb megrendlsflvel.
Ezzel nem azt akarom mondani, hogy szerelmes vagyok bele, mert az hazugsg
lenne. De van benne valami megindt.
s nem akartam bntani.
Mirt, bntani fogom?
Lefekdni valakivel, az mr elktelezettsget jelent?
Adam tudja, hogy frjnl vagyok.
Tisztban van vele, mit rzek James irnt.
s taln nem is akarja elktelezni magt.
Azrt van velem, mert tudja, hogy mshoz tartozom, teht nem ktm meg a kezt?
Istenem, atym!
Lelki tusa trt!
Na, dntsnk.
Fellltam, megfogtam a kezt.
Krden nzett rm.
Minden rendben? krdezte. Megknlhatlak mg valamivel?
Meg mormoltam.
Mivel?
Egy numerval.
De ezt az orrom alatt motyogtam, mert nem akartam, hogy rettenetesen
kznsgesnek tartson.
Mert nem is vagyok az.
Legalbbis nem mindig.
Mg mindig a kezt fogva elindultam a konyhaajt fel.
Olyan szabadnak s bujnak reztem magam!
Hova megynk? krdezte rtatlansgot sznlelve.
Ide a szomszdba, bedobunk egy pohrral mondtam.
Rnztem. Leplezetlen csalds lt az arcn.
Csak viccelek, te szamr mosolyogtam. Felmegynk.
Teht flballagtunk a lpcsn. n mentem ell, s kzen fogva vezettem Adamet.
Minden lpssel ersebben hittem, hogy a helyes dolgot cselekszem.
Felrtnk az emeletre. Adam maghoz lelt s megcskolt.
Isteni volt! Olyan nagy s ers! reztem htnak sima brt a pulvern keresztl!
Megfordtott, s egy ajt fel terelt.
A szobm mondta. Hacsak nem azrt hoztl fel ide, hogy megmutassam a
hzat.
Az vrhat feleltem. Alig brtam beszlni az izgalomtl meg az idegfeszltsgtl.
A szobja kellemes volt.
Azonkvl olyan rend uralkodott benne, amibl azonnal tudtam, nem mintha egyetlen
pillanatig ktelkedtem volna benne, hogy krltekinten kszlt a lefektetsemre.
A frfiak kizrlag az els egytthls alkalmbl csinlnak rendet. Amint
megtrtnt a szex, a szobban ismt elszabadul a pokol.
A frfi mintha csak elkiltan magt az elhls pillanatban: Jl van, fik,
eljhettek!
Mire az gy all egyms lbra tapod, zajos lgikban masroznak el a szennyes
alsnadrgok, tizzadt zoknik, csszk, tnyrok, auts magazinok, iszony szvetterek,
mocskos futballfelszerelsek, pintes poharak, szexista naptrak, Stephen King-
regnyek, vizes trlkzk, vazelines tgelyek; hangosan lamentlnak, hogy milyen sok
idt kellett illegalitsban tltenik, nyjtzkodnak, lerzzk a port, majd festien
elrendezik magukat a hlszoba sznyegn, rvendezve, hogy visszakerlhettek
megszokott helykre.
Mi tartott ilyen sokig? kurjantja egy vidm fuszekli a sikeres csbtnak.
Berzenkedett a csaj?
Mr azt hittk, ott kell maradnunk rkre! kedlyeskedik egy koszos
krikettnadrg. Kijttl a formdbl?
Adam azzal knnytette meg a haladsomat a patyolat padln, hogy egyfolytban
cskolt, gy nem magamnak kellett az gyhoz mennem s lelnm, majd pedig
feszengenem knos vrakozssal.
Nem, csak cskolt, s csk kzben irnytott, amg valahogy kiktttnk ppen az
gynl, s ha mr egyszer ott volt, arra gondoltunk, le is dlhetnnk r, hacsak nem
akarjuk megkerlni.
Egy id utn Adam gombolni kezdte a ruhmat, n pedig a pulvere al dugtam a
kezem, hogy rezzem mellnek s hasnak csupasz brt.
Vgtelenl gyngden kigombolta az sszes gombomat, s kezdte lefejteni rlam a
ruht.
Kellemes volt, br bizarr. Bizarr, br kellemes.
Nagyon-nagyon rg volt, amikor valakivel elszr fekdtem le. Tudnak kvetni?
Fura, hogy nem James volt.
Nem szrny, nem kellemetlen.
Csak nmileg fura, mint mondtam.
Kiss zsenrozott a testem, s hogy Adam ltja.
Klnben fnykoromban se voltam az a gtlstalan fajta. Nem nagyon szerettem
ruhtlanul ropni a tncot.
Jamesszel nem volt baj. Nla nem okozott problmt. De mg is csak nagy sokra
tudott megszabadtani a szgyenlssgtl.
Adam egyre mondogatta, milyen gynyr vagyok. Annyira rlt, hogy ott vagyok,
s hogy simogathat, beczhet, tlelhet s cskolgathat. Nevezzenek rgimdinak, ha
akarnak, de nem ismerek ersebb izgatszert, mint ha valaki azt mondja rm, hogy
gynyr vagyok, s gynyrnek is rzem magam mellette.
gyhogy ki-ki megtarthatja a rafinlt nyelvelst s a mrikl cspmozgsokat.
Rm sokkal jobban hat t perc hzelgs.
Mg egy csom cskolzs s ha gy tetszik ismerkeds utn nyilvnval lett,
hogy az este egy meghatrozott irnyba tart.
Adam lefejtette magt rlam.
Uramisten! mondta. Te boszorkny, megrjtesz, felsges vagy!
Kiss feltmaszkodtam, hogy lenzhessek r, amint a keze a hasamon barangol.
gy rltem, hogy nem ettem semmit!
Elragad volt. Az a gynyr test! s az az isteni arc!
Radsul milyen rendes ember!
Mivel rdemeltem n ezt ki?
Tekintetem vgigvndorolt a mellkasn, megcsodlta feszes hast, de amikor
valamivel lejjebb csszott, flrekaptam a szemem.
Hogyan rjam le az Adam dereka alatt uralkod llapotokat gy, hogy ne legyek se
tl naturlis, se tl szemrmetes?
Nagyon nehz a szexrl rtekezni gy, hogy t ne cssszak a pornogrf iromnyok
trgrsgba, de olyan diszkrt se legyek, mint egy gtlsos, elfojtsos, viktorinus
rn, aki krnikus hvelygrcsben szenved, s huszonht vi hzassg utn is Mr.
Clementsnek szltja a frjt.
Mit szlnnak ahhoz, ha azt mondanm, hogy kicsi makkbl sarjad a hatalmas
tlgyfa?
Ugye, ez j? Finom, mgis jelkpes erej.
Senkit se botrnkoztat meg, ugyanakkor egyrtelmen kifejezi, hogy Adamnek olyan
merevedse volt, amivel gymntot lehetett volna vgni.
Huhh!
Kznsges, kznsges, kznsges!
De ha mr a tmnl tartunk, azt is elmondom, akkora volt, hogy a csillr psgt
kelljen fltenem az esetleges hirtelen mozdulatoktl.
Br termszetesen tiszta szvbl remltem, hogy sor kerl hirtelen mozdulatokra.
Nem, csak viccelek, nem is volt akkora!
tlagos mret volt.
Se nem riasztan nagy, se nem csggeszten kicsi.
Pont a megfelel.
Persze vannak gtlstalan nk, akik minden frfinak azt mondjk, hogy neki van a
legnagyobb pnisze, amivel letkben tallkoztak.
Csak gy. Mintha az lenne a vilg legtermszetesebb dolga.
Htrafarolnak a matracon, mmelt borzadlytl elkerektett szemmel bmulnak a
szban forg frfira, s azt siptjk: Juj, juj! Kzelembe ne gyere azzal a
szrnyeteggel! Mit akarsz? Engem akarsz megdugni, vagy az ajtt akarod bednteni?
Sunyi taktikzs!
Mert a szban forg frfi persze a mennyekben jr.
El is hiszi, hogy lgvdelmi gyt visel a lba kztt, aminek a birtoklsa
legyzhetetlenn s talpig hmm teszi.
Ezrt olyan bemutatt tart a nknek, hogy ne feledjk el egyhamar.
De engem nem kapnnak ilyen mesterkedsen!
Ki van zrva, krem!
Na j, legfljebb nagy nha.
s azrt se tudom lerni, mi trtnt Adam dereka alatt, mert nem jut eszembe olyan
sz, ami ne zsenrozna, ha le kellene rnom a na hiszen tudjk, a
Hogy mondjam el, mit nem tudok lerni, ha nincsen szavam a lersra!
A szabatos elnevezse persze a pnisz.
De az olyan sterilen hangzik!
Nem hinnm, hogy rlnk, ha nekem mondan valaki: Jaj, de gynyr vagind
van!
Nem ppen vrforral vagy regnyes, ugye?
Aligha a szvek s virgok nyelvezete.
Ugyancsak az a vlemnyem, hogy a pnisz tlsgosan emlkeztet az iskolai
biolgiarkra, ahol a helyettest tanrn a minimumra szortkozva, vrvrs arccal
elhadarja az emberi szaporodst a vigyorg kamaszoknak.
Nem elg emberi lers.
De mi msnak nevezhetnm? Tudom, hogy van r sz tbb szz, de egyik sem tnik
megfelelnek.
Mit szlnnak ahhoz, hogy lcs?
Ez most nagyon men.
Ht, nem tudom.
Nekem kiss funkcionlisan hangzik.
Br mirt ne hangzana annak?
Farok?
Nem, ez sem tetszik.
Valamilyen okbl londoni kiejtssel beszl, vnl rocksztrokra emlkeztet,
akiknek hossz, sz hajuk van, s iszony kmosott farmert viselnek.
De mg ennl is rosszabb, ha a frfi ad valamilyen nevet a tagjnak. Hallottak mr
ilyet!
Lapos vigyor, desks hangok:
Azt hiszem, George bredezik.
Sokatmond, mzdes mosoly:
Azt hiszem, George ki szeretne jnni, hogy jtszadozhasson.
Szirupos szemkapcsolat, remnyked brzat:
George bjcskzni akar.
Cukormzas, melyt vigyor.
Pfuj!
No, ht akkor George menjen, s keressen magnak msik jtsztrsat.
Ez a fajta idtlenkeds rgtn vgyat breszt bennem az aszkzisre.
Szabadalmazott kifejezs hjn a giccsregnyekre kell szortkoznom, s a Lktet
Frfiassg nevet kell adnom neki.
Adam szerencsre nem mutatta be nv szerint a Lktet Frfiassgt.
Br nem is tudom, megjtt-e mr a kedvem sszebartkozni a Lktet
Frfiassgval.
n James Lktet Frfiassghoz szoktam. Nem mintha brmi kifogsom lett volna
Adam Lktet Frfiassga ellen, de valahogy nem reztem sietsnek az ismerkedst.
Mintha csak megrezte volna, megragadta a karom (ne, Adam, ne a karom, az g
ldjon meg! Abban egyetlen erogn atom sincs!), s azt mondta nagy nyomatkkal:
Claire, nem muszj, hogy brmit csinljunk! Csak gy fekhetnk is itt, ha gy
akarod!
Mrmost, ha minden alkalommal kapok egy pennyt, amikor egy frfi gretet tett a
csak gy fekhetnk is-re, akkor ma nagyon gazdag lennk. Szmt se tudom,
hnyszor grtk meg nekem, amikor egy frfi laksn kellett tltenem az jszakt, mert
lekstem az utols buszt, vagy nem volt pnzem taxira.
Alhatsz nlam mondja. Itt van egsz kzel.
Majd a dvnyon alszom mondom gyorsan.
De mirt nem mellm fekszel az gyba? Sokkal knyelmesebb.
, nem, a dvny tkletesen megfelel.
Ide figyelj, hozzd se fogok nylni, ha ez nyugtalant.
hm, iz, igen.
Flsleges idegeskedned. Egy ujjal se rek hozzd.
Majd pedig a vszterhes szavak:
Csak gy fekhetnk is ott.
Persze egy szemhunyst se aludtam, mert egsz jszaka szabadfogs birkzst
kellett folytatnom az illetvel.
Vagy pedig arccal felkendtem a falra, mikzben hasztalanul prbltam messzebb
kerlni tle, s llegezni is alig brtam a htamba frd, gaskod pnisztl.
Ugyanis attl fltem, ha kifjom a levegt, s emiatt a gerincem als szakasza
szndkom ellenre egyetlen tized-millimterrel kzelebb kerl a felforrsodott
frfiassghoz, azt a btorts s a beleegyezs jelnek fogja tekinteni.
Aztn pedig, ha nem parrozok, minden eslyem meglesz r, hogy a krdses
riember engem fog gyalzni rorszg-szerte szzkurvnak, frigid leszbikusnak, s mg
sok ms borzaszt s meg nem rdemelt nvvel illet.
Ilyeneket mond majd:
Egsz jszaka le nem szllt rlam! n ugyan meg nem ettem a rizsjt, hogy nincs
pnze taxira!
Meg vagyok gyzdve rla, hogy a mai napig megmaradt a htamon a pnisz alak,
sekly lenyomat.
De Adamnek elhittem.
Tudtam, hogy komolyan gondolja.
Bztam benne.
Tudtam, ha azt mondja, hogy csak gy fekhetnk is itt, akkor az gy van.
De ezt akartam?
Megmondom az szintt: nem.
Igen, ideges voltam.
De a kutya mindensgit, szexelni akartam vele!
Ha ilyen hdolatosan viselkedik, vistani fogok!
n nem akarom abbahagyni sgtam.
Azt hiszem, nem kellett volna suttognom.
Nem akartam tlzsba vinni az ideggyenge lenykt.
Na j, ideje a tettek mezejre lpni.
Khrm szltam zavartan , lent hagytam a retiklmet.
Minek a retikl? Tkletes a sminked mondta mosolyogva.
Nem a festkeimre van szksgem, te csacsi.
Akkor mire?
De csak viccelt.
Lazts mr, Claire mondta trelmetlenl, s a htamra fordtott. Gondolom, a
kotonra clzol?
Khrm, igen hebegtem holtra vltan.
Akkor nem kell nyugtalankodnod. Nlam is van pr.
.
Nem tudtam, mit mondhatnk mg.
Nyltsga szpen kifogta a szelet a vitorlimbl.
Persze igaza volt.
Mit kell itt feszengeni?
Most kizrlag azon kell izgulnom, hogy j lesz-e nekem.
Ismt megcskolt.
s ezzel mr jval komolyabbra fordultak a dolgok.
Az a csk bizonyosan lelltotta a knny vdst.
Rnztem. A szeme nagyon stt, valsggal fekete volt a vgytl.
Claire! suttogta (most meg mr suttog!). Tudod, n nagyon rgen nem voltam
senkivel.
Nem-e? Meg voltam dbbenve.
Ilyen jkp s kedves frfirl n bizony azt gondoltam volna, hogy minden napja
egy orgia.
Br igaz, nagyon vlogatsnak tnt. Nem is egyszer lthattam, micsoda bombzkat
rzott le magrl.
s engem vlasztott! Ettl a gondolattl elolvadtam.
gyszlvn mindenkit megkaphatna, mgis engem vlasztott!
Itt valami turpissgnak kell lennie!
Mindjrt felajnlja, hogy megmutatja a ksgyjtemnyt, vagy elrnt egy
lncfrszt, s cskokra metl!
Nem gond! feleltem sgva. n is egy rkkvalsg ta nem szexeltem!
mondta.
Majd hangosabban folytatta:
Mirt suttogunk?
Nem tudom vihogtam.
Kvetkezett a szertarts a kotonnal. Tudjk, a kotorszs a fikban, a feltpett tasak
zrgse, a tallgats: gy kell? Vagy fordtva? s mire felmvszkedik, mr el is
tnt az erekci.
De Adamnek nem.
Mrmint nem tnt el.
Hla istennek!
Attl tartok, innen kezdve kiss homlyosnak kell lennem.
Sajnlom, ha csaldst okozok, de nem fogok rszletes mszaki lersokat
fogalmazni az Adammel val egyeslseimrl (igen, remlem, felfigyeltek a tbbes
szmra!).
P e r s ze adhatnk lerst, amely inkbb gy hangzana, mint egy elsves
orvostanhallgat anatmiajegyzete.
s tstilizlhatnm olyanra, mintha egy pornmagazin olvasi levelek rovatbl
vgtk volna ki, hrgsekkel, homortsokkal, specilis talajtornval.
De az nem tkrzn, milyen kedves volt a dolog (illetve pontosabban mind a hrom
dolog), s hogy milyen boldog lettem tle.
Szortkozhatnnk annyira, hogy igen j volt az sszes rsztvev szempontjbl?
Az sszes rsztvevn termszetesen kettnket rtem.
n nem panaszkodtam.
nem panaszkodott.
Hallatlanul lvezetes volt.
Bven megrte.
Jvre veled ugyanitt stb.
Igazn restellnm rszletezni, hogy sszecskolt mindentt, de sz szerint
mindentt, ha pedig ppen nem cskolt, akkor icipici, kjes harapsokkal
borzongatott.
Azt a pillanatot meg vgkpp nem brnm elmeslni, amikor belm siklott. s hogy
mennyire fltem a fjdalomtl, s hogy milyen gyengd volt. Nem fjt, gynyr
volt.
Ha pedig azt gondoljk, hogy most elkezdem taglalni, milyen lzasan suttogott a
flembe, amikor rajtam fekdt, bbjos szavakat suttogott, pldul hogy milyen
gynyr vagyok, milyen finom z a brm, s mennyire felizgattam, akkor rosszul
gondoljk.
Mertsenek csak a sajt fantzijukbl, ha el akarjk kpzelni, hogyan kulcsoltam t
a lbammal a derekt, hogy mg mlyebbre hzzam magamba, s azt gondoltam,
belehalok, ha abbahagyja, s belehalok, ha nem hagyja abba.
Azt meg csak nem akarjk hallani tlem, hogy amikor, khrm amikor vge lett, s
verejtktl skosan zihltunk s lihegtnk, rm nzett, elvigyorodott, halkan flnevetett,
s csodlattal megllaptotta:
Jzusom, hogy te micsoda n vagy!
Krlrshoz kell folyamodnom, ha sszegezni akarom a trtnteket.
Egy nap gyis eljn rtem az n kirlyfim. Ez j lesz?
Mg csak egy dolgot.
Kate szletse eltt hallottam hrt, csak ilyen semmivel al nem tmasztott,
homlyos pusmogsok formjban, hogy a szls utn a szex, ht, szval, sokkal jobb.
Mivel a klnbz megrzkdtatsok, felfordulsok, srlsek a rettegett
varratokat is belertve bizonyos vltozsokat idznek el a khrm
szlcsatornban.
Ezek a vltozsok fokozzk, iz, az rzkenysget, s fokozottan tudatostjk az
erogn znkat, ha tudnak kvetni.
s ltalban izgatbb meg lvezetesebb teszik a szexet.
rmmel jelentem, ez igaz.
A szex Adammel ms volt, egszen ms, mint amire Jamesbl emlkeztem.
Amint tljutottam a kezdeti knyelmetlensgen, direkt csodlatos volt.
Kimondottan jobb, mint amire Jamesbl emlkeztem.
Ez is olyan mellkhatsa a szlsnek, amely nem kapja meg a kellen j sajtt,
holott rszolglt.
Br termszetesen arra is rendes esly van, hogy marhasgokat beszlek.
s hogy a szex kizrlag azrt volt jobb, mert Adamnek nagyobb HV-je van, mint
Jamesnek.
n sose vettem be ezt a mret nem minden rizst.
Mint ahogy gazdag embertl se hallhatjk, hogy a pnz nem boldogt, szerintem
arra is r fognak jnni, hogy kizrlag az igen apr pnisz frfiak lltjk, miszerint a
mret nem minden.

Ksbb, amikor mr vge volt.


Mrmint harmadszor is vge. Csak fekdtnk az gyban, dumltunk, s nevettnk.
Emlkszel mg arra a napra az edzteremben? krdezte Adam.
hmmmm feleltem. Alig brtam beszlni, olyan ernyedt s jllakott voltam.
Rmes volt! mondta.
Mirt? krdeztem.
Mert annyira gerjedtem rd.
Komolyan? krdeztem gynyrrel s meglepetten.
Komolyan.
De tnyleg komolyan? krdeztem, mint egy igazi neurotikus.
Igen! erskdtt. Rd se mertem nzni, nehogy neked essek!
De ht olyan zord voltl, s csak slyzztl rettent komolyan! emlkeztettem.
Tudomst se vettl rlam!
Igen felelte szrazon , s meg is hzdott majdnem az sszes izmom. Semmire
se tudtam sszpontostani, csak rd. Olyan aranyos voltl abban a tornadresszben!
! villanyozdtam fel, s kzelebb fszkeltem magamat hozz.
Olyan fl egy tjban azt mondtam:
Ideje hazamennem.
Jaj, ne! mondta, s kzzel-lbbal maghoz szortott. gysem engedlek! Itt
foglak lncra verni, s a szexrabszolganm leszel!
Adam shajtottam , a legdesebb dolgokat mondod.
Kevssel ksbb azt mondtam mmel-mmal:
Tnyleg ideje hazamennem.
Ha muszj mondta.
Tudod, hogy muszj.
Maradnl, ha nem lenne Kate?
Igen.
Fellt az gyon, s nzte, ahogy ltzm.
Gombolkozs kzben felnztem, s lttam, hogy mosolyog, de olyan szomorksan.
Valami baj van? krdeztem.
Mindig elrohansz mondta.
Nem rohanok el, Adam! mltatlankodtam. Mennem kell.
Ne haragudj. Ezttal mr igazn mosolygott.
Kiugrott az gybl.
Leksrlek az ajthoz.
Pucran sz sem lehet rla mondtam. s ha erre jn valaki, s meglt?
Ktsg nem fr hozz, hogy az anym lnya vagyok.
Adam sokig cskolt az ajtban.
Mr az is teljestmny, hogy egyltaln eljttem.
Maradj mormolta a hajamba.
Nem lehet feleltem szigoran, noha legszvesebben egyenesen mentem volna fel
a lpcsn, s visszabjtam volna vele az gyba.
Holnap felhvlak mondta.
Szia.
Mg egy csk.
Tovbbi gyzkds.
Sziklaszilrd ellenlls.
Vonakod elbocsts.
Vgre eljutottam az autig.
Nem csekly teljestmny.
Hazahajtottam.
A stt utckon senki se jrt.
Nagyon boldog voltam.
Mg attl se volt lelkifurdalsom, hogy ilyen hossz idre otthagytam Kate-et.
Na j, legalbbis nem nagyon.
Huszonharmadik fejezet
Leparkoltam az autt, bedugtam a kulcsom a bejrati ajt zrjba. Az els szobban
gett a villany. Fura, gondoltam, nlunk ltalban gy alusznak ilyenkor, mint a bunda.
Krlek, Istenem, ne engedd, hogy Helen legyen az! Knyrgk, ne tudja meg, hol
voltam s mit mveltem!
Bizonyosra vettem, hogy r van rva az arcomra, mivel foglalkoztam a
kzelmltban.
Taln Anna van bren.
Kecskt ldoz a konyhban, vagy valami hasonlt mvel.
Pldul vres lepedbe burkolzva jrja a tncot a kertben, kntl a holdra, l
denevrek fejt harapdlja le, ilyesmi.
Belptem a hallba. Nylt az els szoba ajtaja, megjelent anyu, mgtte apu,
mindketten hlruhban. Anyu a rzsaszn, steppelt pongyoljt viselte, s a homloka
fltt nhny narancsszn hajcsavar dudorodott.
Spadtak voltak, s megrendltnek ltszottak, mintha valami szrnysg trtnt
volna.
Mint ahogy az is trtnt annak a szemben, aki gy akarja nzni kisded
flrelpsemet.
Claire! szlalt meg anyu. Hla istennek, hogy itthon vagy!
Hogy? riadtam meg. Mi trtnt?
Gyere be, Claire, s lj le vette t az irnytst apu.
A gyomrom sszeszorult.
Trtnt valami szrnysg!
Kate? krdeztem knyrgve, s megmarkoltam anyu karjt. Vele trtnt
valami?
Ezer iszony lehetsg svtett t az agyamon.
Blcshallt halt!
Elraboltk!
Megfulladt!
Helen elejtette!
Anna elvarzsolta!
Az egsz az n hibm!
Magra hagytam!
Itt hagytam, s elvonultam szexelni Adammel!
Hogy tehettem?
Nem, nem! nyugtatott anyu. Nem Kate.
Akkor ki? krdeztem. Ismt svteni kezdtek az iszony lehetsgek.
Valamelyik hgommal trtnt valami?
Meglte egy gengszter Margaretet Chicagban?
Eltnt Rachel Prgban?
llst kapott Anna?
Bocsnatot krt Helen valamirt?
James bkte ki anyu.
James visszhangoztam kbn, s lassan leltem a dvnyra. Jaj istenem,
James!
James.
R nem is gondoltam, amikor azon borzadoztam, hogy valami rmsg trtnt
valakivel, akit szeretek.
Mikzben Adam gyban fekdtem, trtnt valami a frjemmel.
Mifle asszony vagyok n?
Mi van Jamesszel? krdeztem.
Csak ltek, s nztek rm gondterhelt, rszvev arccal.
Mondjtok mr meg! vltttem. Krlek szpen!
Felkszltem a legrosszabbra.
James karambolozott, vagy mit tudom n, mikzben n a szenvedlytl vonaglottam
egy msik frfi gyban.
Persze azonnal tudtam, hogy az letemnek vge.
Most mr csakugyan nincs ms vlasztsom, mint az aszkzis. Esetleg zrdba
vonulok. Ez a minimum.
Ez a bntetsem, amirt lefekdtem valakivel, akit nem szeretek.
Soha az letben nem akarom ltni Adamet!
Az egsz az hibja.
Ha nem fekdtem volna le vele, Jamesnek se lenne semmi baja.
Itt van mondta anyu kmlettel.
Itt? vijjogtam. Hogyhogy itt?
Vgighordoztam ztt tekintetemet a szobn, mintha azt vrnm, hogy James
elpattan a fggny mgl vagy a dvny all selymes mosollyal, szmokingban,
szivarral, s valami ilyesmit mond: Noht, csak nem az n felesgem?
gy rted, a hzban? krdeztem hisztrikusan.
Prgtt velem a vilg, mint a bgcsiga.
Mirt most?
Mirt ezt a pillanatot vlasztotta a megjelensre?
s mit akar?
Nem! felelte anyu enyhe bosszankodssal. Gondolod, hogy megtrnnk itt azok
utn, ami trtnt? Nem, telefonlt. Csakugyan Dublinban van, de hotelben szllt meg.
! mondtam. Azt hittem, eljulok.
Engem akar ltni?
Ht persze hogy tged mondta apu. De nem kell tallkoznod vele, ha nem
akarsz.
Jack! szlt r anyu. Termszetesen tallkoznia kell a frjvel! Mskpp
hogyan akarjk rendezni a dolgaikat? A gyermekre is gondolnia kell!
n csak azt mondom, Mary, hogy ha Claire nem brja, akkor nem fogjuk erltetni,
hanem segtnk neki mindenben, amiben tudunk.
Jack! mondta anyu metszn. Felntt asszony, s
De Mary vgott a szavba apu.
Hagyjtok abba! mondtam emelt hangon.
Tudtam, hogy ezt okosabb csrjban elfojtani, klnben sose lesz vge.
Csodlkozva nztek rm, szinte mintha elfelejtettk volna, hogy ott vagyok.
Tallkozni akarok vele mondtam valamivel halkabban. Igazad van, anyu:
felntt asszony vagyok. Az egyetlen, aki rendezheti ezt a dolgot. s Kate-re is
gondolnom kell. Ebben az egszben a legfontosabb Klnben, ksznm, apu
blintottam neki. J tudni, hogy ha kell, egy lincsel tmeget is kpes vagy
sszetrombitlni a kedvemrt.
Lincsel tmeget? habogott . Ht nem is tudom. De ha gy vled, hogy
szksged lehet r, riaszthatok egykt havert a golfklubban. Majd megltjuk, mit
szlnak.
Jaj, apu mondtam fradtan. Csak vicceltem.
Azt mondta, dleltt telefonl tjkoztatott anyu.
Hnykor? krdeztem.
Tzkor.
Helyes mondtam.
Ha James azt mondta, hogy dleltt tzkor telefonl, akkor James dleltt tzkor fog
telefonlni.
Nem negyed tizenegy utn hrom perccel, s nem fl perccel tz eltt.
Hanem tzkor.
Lehet, hogy elhagyott egy msik asszonyrt, de ms dolgokban a vilg
legmegbzhatbb embere.
s most hny ra? krdeztem.
Negyed ngy mlt t perccel mondta apu.
Ht akkor ideje lefekdnm vltem. Holnap nagy nap lesz s a tbbi.
Br tudtam, hogy egy szemhunyst sem fogok aludni.
Mi is megynk az gyba mondta anyu. Mellesleg hol voltl ilyen sokig?
Szexeltem Adammel mondtam.
Apu horkantva, idegesen nevetett.
Anyu porig volt sjtva.
Lehetsz is, gondoltam. Te ltetted a flembe a bogarat.
Nem, n komolyan beszlek! mondta anyu. Mit mveltl igazbl?
n is komolyan beszlek mosolyogtam. J jt.
Anyu meg volt rendlve. Nem tudta, higgyen-e nekem, de nyilvnval, hogy a
legrosszabbat gyantotta. Mg akkor is aranyhalknt ttogott, amikor behztam magam
mgtt az ajtt.
Azt hiszem, mg azt se vette szre, amikor apu megrngatta a pongyoljt, s
odasgta:
Melyik az az Adam?
Huszonnegyedik fejezet
Lefekdtem, s igazam lett.
Nem aludtam egy szemhunyst se.
Mit keres itt James?
Ki akar bklni?
Vagy csak tisztzni akarja, amit tisztzni kell?
Ki fogom brni, ha csak tisztzni akar?
Akarom-e, hogy bklni prbljon?
Mg mindig egytt van Denise-szel?
Jzus! hastott belm, ide is elhozta Denise-t?
Vigyzzlsbe vgtam magam, s rzott a dh.
A rohadt szemtldja, ezt ugye nem mern megtenni, ugye nem?
Nyugalmat knyszertettem magamra. Nincs bizonytkom, hogy brmi ilyet tett
volna, mrpedig nem rdemes olyasmin dhngenem, ami meg se trtnt.
Csak Kate-re szabad gondolnom.
Itt a legfontosabb.
Civilizltan akartam trgyalni Jamesszel, hogy ne tnhessen el Kate letbl.
Mg ha rlam tudni se hajt tbb, akkor is azt akarom, hogy a lnya szmthasson
r.
Teht holnap, amikor tallkozunk, nem eshetek neki boztvg kssel.
Hihetetlen!
Holnap tallkozom a frjemmel!
s mi van akkor, ha az elkpzelhetetlen kvetkezett be, s jra akarja kezdeni?
Akkor mi van?
Nem tudom.
s mi lesz Adammel?
A frfival, akinek az gybl most keltem ki?
Erre most nem brok gondolni.
Agyamban olyan telt hz volt, hogy mr csak llhely maradt benne. Igaz, nhny
rettenthetetlen gondolat, kezben itallal, csorgott kint, a zuhog esben is, mert ott
legalbb volt egy kis hely.
De Adamnek sehol se volt helye.
Felejtsd el, mondtam magamban, ezzel most nem foglalkozhatsz. Vrd ki, amg
ennek gy vagy gy vge lesz, akkor gondolj r.
Aztn tprengeni kezdtem. Hogy mirt.
Tudjk: hogy mirt hagyott el James? Mirt plyzott el Denise-szel, mikzben n
azt hittem, hogy a kapcsolatunk jaj de nagyon j. Mr egy ideje nem gytrtem magam
ezekkel a gondolatokkal.
De holnap legalbb megprblok valami vlaszflt kapni ezekre a krdsekre.
Ha megtudhatnm, mi romlott el, vagy mit tettem rosszul, taln knnyebb lesz egytt
lni vele.
Hogy mirt nincs az agynak kapcsolja?! Akkor ugyangy lekapcsolhatnm, mint a
televzit. Egy kattans, s az elmmbl tstnt kirlnnek ezek a kpek meg a
marcangol gondolatok, s nem maradna ms, csak az res, fekete kperny.
Vagy legalbb a fejemet csavarhatnm le! Odatennm az jjeliszekrnyre,
elfelejtenm reggelig, s visszacsavarnm, amikor megint szksgem lesz r.
Mr kivilgosodott, de engem mg mindig messze elkerlt az alvs.
Kiugrottam az gybl. gy rmlett, mintha enyhn hzdna a combom bels oldala.
Ez meg mi? csodlkoztam. Aztn eszembe jutott. , , igen. Kiss elpirultam az
emlktl, hogy miket mveltem tegnap este. Adam, Szex. Ezzel most nem
foglalkozhatom.
Tnyleg rohadjon meg James!
Mg abban az rmben sem lehet rszem, hogy az gyban henylve, lmatagon
cscslhassam Adammel tlttt Kjes jszakm rszleteit!
Ehelyett fl kell kelnem, s tketlen kutyaknt rohangszva kell kszldnm a Frj
rkezsre. Mintha a ppa vagy egy ideltogat llamf lenne!
Megetettem s megfrdettem Kate-et, majd radtam a legdesebb rugdalzjt, a
bolyhos rzsasznt, telis-tele pici, szrke elefntokkal.
Behintporoztam, magamhoz leltem, s beszvtam azt a csodlatos, tejes
babaillatot.
Elragad vagy! kzltem vele. Minden frfi lma. s ha apd ezt nem fogja
fel, akkor mg annl is hlybb, mint gondoltam.
Azt akartam, hogy istenien nzzen ki. Azt akartam, hogy legyen a vilg
leggynyrbb csecsemje. Azt akartam, hogy Jamesnek megszakadjon rte a szve.
Hogy lelgetni, puszilgatni, etetni, szagolgatni akarja.
Csak lssa, mennyit vesztett.
s vissza akarjon szerezni minket.
gy tnt, az egsz hz pitymallatkor kelt. Anna s Helen tudta, hogy James
telefonlt. Fl nyolc tjban bejtt Helen, Kate kosarhoz futott, s kzlte:
Nagyon helyes, jl kirittyentetted! gy kell Jamesnek! Remnykedjnk, hogy Kate
nem taccsolja le, vagy nem ppen akkor tojik be, amikor az apja kezben van.
Flkapta Kate-et, s megcsodlta a rugdalzt.
Ne kssnk a hajba egy ugyanilyen rnyalat rzsaszn szalagot? krdezte.
Helen, ha tbb haja lenne, fontolra vennm a javaslatot vlaszoltam.
De amikor azt vetette fel, hogy sminkeljk is ki egy kicsit Kate-et, gy dntttem,
hogy ez mr sok a jbl.
A sminket mghozz a javt elteszem magamnak.
Helyes, akkor tged is gynyrv fogunk alaktani jelentette ki Helen.
Valamirt nem nagyon tetszett a hangja.
Mintha cseppnyi ktsg vagy remnytelensg laptott volna benne.
Aztn befutott apu.
Most mennem kell dolgozni tjkoztatott. De ne felejtsd el, amit mondtam.
Kizrlag Kate rdekben nem kell visszamenned hozz.
Ki mondta, hogy James arra fogja krni, hogy menjen vissza hozz? krdezte
Helen harsnyan.
Ezt tnyleg nem kellett volna mondania.
Br a fejn tallta a szget.
Aztn bevonult anyu.
Milyen a lelkillapotod? rdekldtt gyengden.
J vlaszoltam.
Helyes mondta. Akkor most menj, s zuhanyozz le. Helen s n majd
vigyzunk Kate-re.
J, j! Kiss meghkkentem ettl a nagy szervezettsgtl s gybuzgsgtl.
Majdnem olyan volt, mint az eskvm reggeln.
Betoppant Anna.
Arra gondoltam, hogy lemegyek, kitrom az ajtt, s beinvitlom az idegeneket.
Anna szelden mosolygott, s valamit nyjtott felm.
Claire, tedd ezt a kristlyt a zsebedbe vagy valahova! Szerencst hoz.
Ahhoz tbb kell a te gagyi, cska kristlyaidnl mondta Helen gorombn.
Hagyd ezt abba, Helen! csattant fel anyu.
Mi!? bszlt fl Helen.
Muszj ilyen komisznak lenned? krdezte anyu.
n nem komiszkodom! vdekezett Helen indulatosan. De ha Claire klasszul
nz ki, s gy viselkedik, mint akinek kutya baja, akkor kelleni fog Jamesnek. Ehhez
nem kell kristly.
Szinte megrendlten nztem r.
Nha gy tud viselkedni, mint a legrjtbb kretn, de meg kell hagyni, hogy
frfillekben nagymester.
Ettl fggetlenl elvettem a kristlyt.
Az ember sose tudhatja.
Kicsit el kellett szabadulnom a csaldomtl. gy nem tudok gondolkozni, mrpedig
meg kell nyugodnom, mieltt beszlek Jamesszel.
Telefonlok Laurnak! majd megmondja, mit tegyek.
Laura! szltam bele reszket hangon, amikor flvette.
Jaj, Claire! robbant ki. Pont most akartalak hvni! Talld ki, mit trtnt!
Ez az n formm, gondoltam.
Mi?
Az a szemt kis Adrian dobott!
Adrian a tizenkilenc ves festtanonca volt.
Mi? krdeztem mg egyszer.
Igen! felelte knnyesen. Ht el tudod ezt hinni?
De ht azt gondoltam, hogy nem is fontos neked! hledeztem.
n is! zokogta Laura. De vrj! Talld ki, mirt dobott!
Mirt? Csakugyan, mirt? Kifogyott volna Laura a fuszeklibl?
Mert megismert egy msik nt vilgostott fel. s talld ki, hogy az hny ves!
Tizenhrom kockztattam meg.
Nem! vlttte. Harmincht!
Jsgos Isten! mondtam.
Meg voltam rendlve.
Igen! mondta, de alig brt beszlni a srstl. Adrian szerint retlen vagyok!
A hlye taknyos!
Hogy neki fegyelmezettebb n kell!
A poftlan mindenit!
s hogy n csak tmeneti szvessget tettem neki! Azzal itt hagyott! zokogta.
Egyetlen szl zokni nlkl! Most majd megint nem fogom tudni, ki kicsoda a
Toplistn!
Jzus, ht ez borzaszt. Rezignltam csvltam a fejem.
Nzd szlt tragikusan , most mennem kell, klnben elksem a munkbl. Majd
megkereslek.
Azzal letette.
Ehhez mit szlnak? Nyilvn azt kpzelte, azrt hvom, hogy kitlalhassam
szenvedlyes jszakmat Adammel. Mit tudta , mekkora drma jtt kzbe!
Nhny msodpercig ltem, s nztem a telefont.
Kit hvjak fel?
gy dntttem, senkit.
Megprblok egyedl megbirkzni vele.
Ha magam nem tudok megbirkzni az letemmel, akkor senkitl se vrhatom el,
hogy megtegye helyettem.
Lezuhanyoztam, hajat mostam, majd visszatrtem a szobmba, ahol mintha valami
rtelmetlen hajcih lett volna folyamatban Anna, Helen (termszetesen!) s anyu
kztt.
Egyszerre ordtottak. Kate tkletesen elfeledetten fekdt a kosarban.
Nem vgtam poft rd! tagadta Anna a tle telhet legnagyobb indulattal, ami
nem volt sok.
Egy frszt nem vgtl! mondta Helen.
Az nem pofa volt! prblta csittani anyu a felkorbcsolt kedlyeket. Csak
nzett!
A hangzavar abban a pillanatban ellt, ahogy belptem.
Hrom vrakoz arc fordult felm.
gy ltszott, hajlandk flretenni a testvrhbort, hogy egyeslhessenek velem a
kzs ellensg, azaz a James elleni harcban.
Rohanva hoztk a ruhimat, s felltztettek.
Gynyrnek kell lenned! mondta Anna.
Igen! csatlakozott Helen. De gy kell kinzned, mintha egyltaln nem
szndkosan csinlnd. Mintha csak magadra rntottl volna egy cska gnct.
De ht csak telefonlni fog! emlkeztettem ket. Nem azt mondta, hogy idejn!
Igen szlt anyu , de nem azrt utazott Dublinig, hogy csak telefonon beszljen
veled. Azt Londonbl is megtehette volna.
Egy piros pont.
Jl van, lnyok mondtam Helennek s Annnak. Ebben az esetben tegyetek
szpsgess.
Azt mondtuk, hogy klcsnznk a ruhinkbl, s kisminkelnk pontostott Helen.
Azt sose mondtuk, hogy csodkra vagyunk kpesek.
De kzben mosolygott.
Vgl megegyeztnk, hogy azt a sztreccsnadrgot s kk selyemblzt veszem fel,
amit azon a napon viseltem, amikor Adam eljtt tera.
Adam, rvedtem el egy vgyd pillanatra.
De aztn vaskzzel visszanyomtam az elme kulisszi mg.
Most nem! gondoltam zordul.
Helen htralpett, megszemllt.
Klassznak s vkonynak ltszol. Akkor most a sminket.
Komolyan, gy megszervezte a dolgot, mint egy hadjratot!
Anna szeme felragyogott a smink szra, s mr jtt is a ceruzkkal-ecsetekkel tmtt
manyag neszesszervel.
Tns innen! mordult r Helen, s oldalba knyklte. n sminkelek! Te
nyilvn be akarnd festeni az egsz arct, s telepinglnd csillagokkal, napokkal meg
a tbbi new age baromsggal!
Anna kicsit olyan kpet vgott, mint akit rajtakaptak.
Nem! magyarzta Helen jval kedvesebben. gy kell kinznie, mintha
egyltaln nem lenne rajta festk. Mint aki termszettl fogva gynyr.
Igen! helyeseltem felvillanyozdva. Olyanra csinlj!
Ugyan mirt ilyen kedves hozzm Helen?
Gyantja netn, hogy versenyben vagyunk Adamrt? Ha visszamegyek Jameshez,
akkor zavartalanul rstartolhat Adamre.
Vagy ennyire cinikus lennk?
Vgl is a hgom!
s valsznleg nem gyant semmit.
Meg kell mondanom, gynyr voltam, mire Helen vgzett velem.
de arc, tiszta br, fnyl szem, lezseren ltztt.
Mosolyogj! parancsolta Helen.
Mosolyogtam.
Blogattak.
Helyes mondta anyu. Sokat mosolyogj.
Mennyi most az id? krdeztem.
Majdnem fl tz mondta anyu.
Mg egy fl ra llaptottam meg szdelegve.
Leltem az gyra, amelyen mr ott lt anyu, Anna, Helen s Kate.
Hzdj arrbb mondtam, mert Anna lbra kerltem.
Au! mondta Helen, mert az arrbb hzd Anna kiss arcba knyklte.
Egyms hegyn-htn sszebjtunk az gyon.
Olyan volt, mint a halottvirraszts.
Addig maradnak itt mellettem, amg meg nem szlal a telefon.
Arra gondoltam, hogy egy hajtrs tlli is lehetnnk egy tutajon. Zsfolt is,
knyelmetlen is, feszlyez is, mgse hagyjuk el egymst.
Na j szlalt meg anyu. Jtsszunk.
J! zgtuk krusban.
Kivve persze Kate-et.
Anyu prma jtkokat tudott. Pldul szjtkokat, amelyekkel az idt mlattuk a
hossz autzsokon gyerekkorunkban.
Amikor James telefonlt, valamilyen okbl pp azt a jtkot jtszottuk, amit Helen
(ki ms?) tallt ki, tbb mint tltsz clzssal mostani helyzetemre. Minl
vltozatosabban kellett krlrni az llapotossgot.
Nem hinnm, hogy anyu pp erre gondolt, amikor biztatott, hogy a magunk szja ze
szerint variljuk a tle tanult jtkokat.
Csontra hzik! harsogta Anna.
Dinnyt nyelt! rikoltott Helen.
N a hz eleje dnnygte a gyzni akars s a rosszalls kztt rld anyu.
Te jssz, Claire mondta Anna.
Nem mondtam. Ccccs, nem a telefon az?
Csend lett a szobban.
A telefon volt.
Felvegyem? krdezte anyu.
Nem. Ksznm, anyu, de n veszem fel.
Azzal otthagytam ket.
Huszontdik fejezet
Hall mondtam, mert nem jutott eszembe jobb.
Claire szlalt meg James.
Teht az.
Teht vgre beszlni fogunk egymssal.
James feleltem.
Aztn nem tudtam, mit mondjak.
Nem voltam kiokostva, hogy az etikett milyen bnsmdot r el szktt frjekre.
Fleg miutn bizonyosra vettem, hogy nem akarja visszanyalizni magt a kegyeimbe.
Kellene egy knyv. Egy knyv, amibl megtudhatjuk, hogyan kell bnni a szktt
frjekkel.
Tudjk, mint azok a knyvek, amikbl megtanulhatjuk, melyik kssel illik felbontani
a fsskagylt, vagy hogyan kell illenden megszltani pldul egy pspkt (csak
hogy nyoma maradjon: ltalban udvarias megkzeltsnek minsl els tallkozskor
a szp a gyrje fmltsgodnak).
Pldul ha az nk fija/frje/hapsija pr napra eltnik egy klnsen jelents
futballmeccs utn, hogy zlden, borostsan s borzasan vetdjn vissza a csald
kebelre, akkor ildomos lehet gy megszltani:
Hol a sunyiban csszkltl hrom napig, te rszeges, nz csdtmeg?
De mivel ezt a knyvet mg nem rtk meg, az sztneimre kellett hagyatkoznom.
Hogy vagy? krdezte.
Mintha annyira rdekelne, gondoltam.
Nagyon jl feleltem udvariasan.
Sznet.
Hm s te hogy vagy? krdeztem sietve.
Ht hol a modorom? Komolyan!
Csoda, ha elhagyott?
Nos felelte megfontoltan. Igen, egsz jl vagyok.
Fontoskod pcs, gondoltam.
Claire folytatta sima nyelvvel , itt vagyok Dublinban.
Tudom feleltem rdesen. Anym szlt, hogy este telefonltl.
Igen, nem ktlem, hogy szlt jegyezte meg enyhe irnival.
Azt senki se llthatja Jamesrl, hogy ostoba.
Hogy szemt, azt szavatolhatom. De tvolrl sem ostoba.
Hol laksz? krdeztem.
Megnevezett valami belvrosi panzit, egy olyan utcban, ami kizrlag az arcvonal
szval jellemezhet. Egyltaln nem James stlusa. inkbb az osztlyon felli
vendgltst preferlja. Az eltrben pnzvltk s butikok, amelyekben lakkozott
galagonya furksbot s bdogdobozba dugott kobold kaphat. Lakcmbl arra
kvetkeztettem, hogy nem zleti gyben rkezett Dublinba. Mert ha igen, akkor
kltsgtrtst kapna, teht sokkal szebb s drgbb helyen szllna meg. De ha nem
zlet miatt jtt Dublinba, akkor mirt?
Szval, mit tehetek rted? krdeztem kiss undokul. Nem itt az egyetlen, aki
ironizlni tud.
Hangom azt volt hivatva tolmcsolni, hogy akkor se pisilnm le, ha lnggal gne,
ahogy a np mondja.
Azt teheted rtem, Claire mondta , hogy tallkozol velem. Hajland vagy?
Ht persze vlaszoltam engedelmesen.
Mskpp nem trhetem ssze minden csontodat, gondoltam.
Csakugyan? hkkent meg. Mint aki csatrozsra szmtott.
Ht ez csak termszetes! Kurtn flnevettem. Mirt csodlkozol ezen?
Mert miutn az utols csontodat is sszetrtem, levgom a pniszedet s a szdba
gymszlm, azt pedig ugyancsak nem tehetem meg telefonon, nemdebr?
Nos, khrm semmi, semmi. Ez iz ez remek mondta.
Mg mindig meglepett volt a hangja.
Nyilvn azt vrta, hogy nem leszek hajland tallkozni vele. Ezrt hledezik, ezrt
hunyszkodik meg flegma beleegyezsemtl.
De legynk szintk, mit nyerhettem volna azzal, ha nem tallkozom vele?
Vlaszt akartam nhny krdsre.
Pldul hogy mirt szerettl ki bellem?
s hogy mennyi pnzt adsz Kate-re?
Miknt tisztzhatnnk klcsns jogi helyzetnket s a Kate-hez val
kapcsolatunkat, ha nem tallkozunk?
James taln azt vrta, hogy darabokra hullottam.
De, nos azt a mindenit! Nem vagyok darabokban, ugye?
Nem voltam boldog, sz sincs ilyesmirl, de akrhonnan nztem, nem tagadhattam,
hogy jelentsen javult az llapotom.
De furcsa!
Mikor trtnt ez?
Ismerik azt a helyzetet, amikor vget r egy kapcsolat, amikor az sszecsdlt
bartok rengeteg dht dolgot hordanak ssze, hogy gombhz meg gyse lettl
volna boldog mellette. Nos, mikor odig rnek, hogy az id majd mindent
begygyt, prbljanak ert venni magukon, s eredeti szndkukkal ellenttben ne
pancsoljanak be egyet a szemk al!
Ne csapjk le ket, mert ez valban gy van.
n vagyok r az eleven bizonytk.
Az id gygytsval az az egyetlen baj, hogy idignyes.
Teht legyen brmily hatsos, azok, akiknek siets, deskevs hasznt veszik.
Gondolom, a szex Adammel ugyancsak nem vetett vissza a lbadozsban. De most
vissza kellett vonszolnom a gondolataimat a jelenhez, mert James ismt beszlt.
Hol tallkozzunk? krdezte.
Gyere ide javasoltam.
Nem akartam idegenben mrkzni. Jtsszunk csak az n plymon, ha nem is az n
feltteleim szerint.
Jhetsz taxival. Vagy ha gy jobb, gyere busszal, s szlj a kalauznak, hogy a
krtrnl akarsz leszllni, ahol vge van
Claire! szaktott flbe, kacagva csacskasgomon. Elg sokszor jrtam nlatok!
Tudom, hogyan kell odamenni.
Ht persze hogy tudod feleltem simulkonyan.
Persze hogy tudtam.
De nem tudtam megllni, hogy ne gy bnjak vele, mint egy vadidegennel, reztetve,
hogy mr nem tartozik hozznk.
Legyen fl tizenkett? krdeztem erllyel.
hm, j felelte.
Remek mondtam epsen. Akkor viszlt.
s letettem, mieltt vlaszolhatott volna.
Huszonhatodik fejezet
Mrmost hazudnk magamnak s maguknak is, ha tagadnm, hogy igen nagy
elgttelemre szolglt volna, ha James trden llva, megtrten kszik elm. Kjes
boldogsggal tlttt volna el, ha ngykzlb mszik fl a felhajtn, s esdekelve
zokog, hogy fogadjam vissza. Azt kvntam, hogy borosts, mocskos s szakadt legyen,
hogy a haja filces gubancban csngjn, vonsait sszekuszlja a gysz s a tbolyt,
iszony felismers, hogy elvesztette az egyetlen nt, akit szeretett, s akit szeretni tud.
Olyan letteli volt ez a fantziakp, hogy mrhetetlenl csaldtam, amikor elrkezett
a fl tizenkett, s James vitathatatlanul egyenes tartsban lltott be.
A majomember hledezhetett gy, amikor az egyik csapattrs leszkkent a frl, s
elkezdte kt lbon illegetni magt.
Az ablaknl llva figyeltem, ahogy kzeledik a rvid felhajtn. Persze j tvol
lltam az ablaktl. Nem hinnm, hogy regbtette volna a mltsgomat, ha James gy
lt, hogy az veghez nyomom az orromat.
Mr gondolkoztam rajta, milyen lehet. Most majd megtudom.
Ettl belm hastott a fjdalom.
Mr nem az enym, teht ms lesz.
Lekopott rla alig szrevehet, de semmivel ssze nem tveszthet blyegem.
Miutn az n meghosszabbtsom volt, tudatalatti st bevallom, idnknt
bomlaszt propagandval kialaktottam nla egy bizonyos klst.
J, legynk mltnyosak, a tkrm volt. Nem hagyhattam, hogy randa legyen.
Ez a hatalom elszllt.
s milyen volt James?
Ms?
Meghizlalta Denise?
Slampos lett?
Ugyanolyan kabtkba, kttt nadrgba ltztette Denise, amilyenben a hrom
fiacskjt jratja? Talpig lilba s trkizkkbe? Olyan pocskba?
gy fog kinzni, mint egy kegyetlen, kszv diszn, aki azrt jn, hogy elvegye
tlem az otthonomat s a gyermekemet?
De teljesen normlisnak ltszott.
Zsebre vgott kzzel kzeledett. Akrki lehetett volna, aki csak gy megy valahova.
Br klnbztt attl, akire emlkeztem.
Vkonyabb lett.
Egsz biztosan megvltozott mg valami ms mi is? nem is tudom mindig
mindig ilyen alacsony volt?
Nem is olyan ruht viselt, amilyet vrtam.
Valahnyszor elkpzeltem a tallkozsunkat, mindig abban a temetkezsi
vllalkoznak val ltnyben lttam, amit azon a napon viselt a krhzban. Ma farmer
volt rajta, kk ing s valami kabt.
Nagyon lezser. Nagyon knnyed.
Szemltomst nem tulajdont kell slyt ennek az esemnynek.
Ez rossz.
zetlen.
Mintha egy hhr hawaii ingben, fordtva feltett baseballsapkban, flig r szjjal
jelentkezne munkra.
Becsengetett. Mly llegzetet vettem, s elindultam ajtt nyitni.
A szvem dbrgtt.
Kitrtam az ajtt, s ott llt James.
Ugyanaz. Szvszortan ugyanaz.
A haja mg mindig sttbarna, az arca mg mindig spadt, a szeme mg mindig
zld, az lla mg mindig keskeny.
Fura, ferde flmosolyra hzta a szjt, majd rvid, flszeg hallgats utn fahangon
megkrdezte:
Hogy vagy, Claire?
Jl. Udvariasan mosolyogtam egy kicsit. Nem jssz be?
James belpett az elszobba, s n majdnem sszeestem, annyira sszeszorult a
gyomrom.
Mert knny volt szurkldni a telefonban, de milyen pokolian nehz szemtl
szemben llni vele!
De legyen akrmilyen nehz meg minden, gy kell viselkednem, mint egy felnttnek.
Azoknak a napoknak vge, amikor felrohanhattam a szobmba srni.
Klnben se tnt tlsgosan boldognak.
Tudtam, hogy mr nem szeret, m akkor is csak ember. Legalbbis felttelezsem
szerint ember, s akarva sem vonhatja ki magt a pillanat hatsa all.
De ismertem n Jamest. Semmi id alatt visszanyeri a flnyt.
Nekem is ezt kell tennem.
Felakasszam a kabtot? krdeztem kellemdsan, mintha gynk lenne, aki rm
akar szni egy kaznt.
Igen, tessk mondta kelletlenl. Lecssztatta a vllrl a kabtot, s feltn
elvigyzattal nyjtotta felm, nehogy vletlenl sszerjen a keznk.
Bnatos epedssel nzett a kabtra, mintha most ltn utoljra, s az emlkezetbe
akarn vsni minden rszlett.
Mitl fl?
Nem fogom ellopni a kurva kabtjt!
Nem elg csinos.
Elteszem mondtam. Elszr nztnk tisztessgesen egyms szembe.
Gyorsan vgigpsztzta az arcomat, s kzmbsen megjegyezte:
Jl nzel ki, Claire.
Azzal a lelkesedssel beszlt, amit a temetkezsi vllalkoz tart fenn annak az
egynnek, aki minden logika csfjra tllt egy iszonyatos karambolt.
Igen blintott enyhe csodlkozssal. Jl nzel ki.
Mirt ne nznk ki jl? Kldtem fel egy blcs kis mosolyt, amely remnyeim
szerint egyenl arnyban adagolta a mltsgot meg az irnit, s tudatta Jamesszel,
hogy br kiszeretett bellem, bntott s megalzott, n, mint rtelmes emberi lny,
tltettem magam ezen; amely gyszlvn trfra vette az egsz szomor zrzavart, s
valsggal biztatta t, az elkvett, hogy nosza, kacagjon egytt velem!
Szinte el se hittem, hogy nekem sikerlt ez.
Igazn elgedett voltam magammal.
Mert noha egyltaln nem reztem magam higgadtnak s civilizltnak, Isten a tanm,
hogy kurva jl el fogom jtszani!
Habr James mintha nem tallta volna olyan kulturltan szrakoztatnak, mint ahogy
n mmeltem.
Zzmars pillantst vetett rm.
jabb adag a koporskszt hangulatbl.
Nyomorult pcs!
Ha n hajland vagyok kedvesen s kellemesen viselkedni, akkor bizonyosan,
bizonyosan megteheti is! Vgl is mit veszthet?
Taln megszerkesztett egy gynyr beszdet, hogy majd kigygyulok belle, hogy
nem elg j nekem, tulajdonkppen sose illettnk egymshoz, hogy jobb is lesz nekem
nlkle. Taln neheztelt, amirt lthatlag nem lesz mdja elmondani.
Alighanem odallt a hl tkre el a LiffeySide-ban (szoba zuhanyozflkvel, tea-
s kvfz minden szobban, tbbcsatorns tv, krsre hajnali rszeg verekeds az
utcn, a kedves vendg ablaka alatt), s gyakorolta, miknt karolja t a vllamat esd
mozdulattal, mikzben rzelmektl elfl hangon mondja, hogy br mg mindig szeret,
mr nem szerelmes belm.
lltunk nhny msodpercig az eltrben, James olyan arccal, mint akinek most
irtottk ki az egsz csaldjt boztvg kssel. Magam se festettem jobban. A
feszltsg elviselhetetlen volt.
Gyere be az ebdlbe vettem t az irnytst. Klnben egsz nap itt
csoroghatunk, mszfehren, szerencstlenl, az idegek bklyjban. Ott nem
zavarnak, s asztal is van, amire kirakhatjuk az okmnyokat.
Stten blintott, s elindult elttem a folyosn.
Ht van ennek br a kpn? Mire fel ilyen elutast?
Ahhoz nekem lenne jussom, nem?
Kate az ebdlben vrakozott.
A kosarban fekdt, s gynyr volt.
Kivettem a kosrbl, s a karomra ltettem. Az arcunk sszert.
Kate mondtam egyszeren.
James rnk meredt s ttogott.
Kicsit emlkeztetett egy aranyhalra. Egy spadt, komoly aranyhalra.
Milyen milyen nagy, hogy megntt nygte ki vgl.
A csecsemk gyorsan nnek blogattam blcsen.
Aminek a mgttes rtelme persze az volt: Ha mellettnk maradsz, te freg,
lthattad volna, hogyan n. De termszetesen nem mondtam ki.
Nem kellett.
James gyis tudta.
R volt rva a riadt, restelked arcra.
s Kate-nek hvjk? krdezte.
Olyan dh rohant meg, hogy azt hittem, meglm.
Mg a lnya nevt se tudja!
Holott rengeteg embertl megkrdezhette volna!
Kate Bushrl nevezted el? Kate Bush nekesn, akit ugyan kedvelek, de sose
jutott volna eszembe, hogy rla nevezzem el az els gyermekemet.
Igen vlaszoltam keseren. Kate Bushrl.
Nem frasztom magam azzal, hogy felvilgostsam az igazi nvad szemlyrl.
gyse rdekeln.
H! lnklt fel, mintha most jutott volna eszbe valami. Megfoghatom?
krdezte, ms krlmnyek kztt lelkesnek minsthet hangon.
Dhm s kesersgem valban lepergett jl fslt lnyrl.
Ordtani akartam: Ht persze hogy megfoghatod! Kt hnapja vrja, hogy
megfogd! Az APJA vagy! De magamba fojtottam az ordthatnkot.
rulnak reztem magam, mint az a harmadik vilgbeli anya, aki gazdasgi knyszer
hatsra eladja a gyermekt a gazdag gringnak. De azrt odaadtam Kate-et az
apjnak.
Hogy milyen arcot vgott!
Mint aki hirtelen visszacsszott retardltba!
Bazsalygs, fnyl szem, htatos brzat!
Persze rosszul tartotta.
Nem hosszban, hanem keresztben.
Nem fgglegesen, hanem vzszintesen.
Azok tartjk gy a csecsemt, akik nem rtenek hozz.
Onnan tudom, mert lnyom letnek els-msfeledik napjig n is gy csinltam,
amg egy msik anya, aki mr nem brta ervel Kate vltst, el nem igaztott
fsultan. (Fel, ne srgen!)
De azrt nem sajnltam Jamest, aki ugyanezt a hibt kvette el.
Kate felsrt.
Ht persze hogy srt a szegny gyerek!
Hogy egy vadidegen tartsa gy, mint egy fltekert sznyeget!
Maguk nem srnnak?
James megrmlt.
Mi baja? krdezte. Mivel hallgattassam el?
Az htat eltnt.
Felvltotta a pre flelem.
Tudtam n, hogy az a j fej, akit jtszik, tl szp ahhoz, hogy igaz legyen.
Tessk! nyjtotta lksszeren a lnyt. Undorral nzett mindkettnkre.
Sr nknek nem volt helyk James vilgban.
Pedig nem mindig volt ilyen.
Engem legalbbis felesgl vett. n pedig sose nyeltem vissza a knnyeimet. Az
volt a jelszavam, hogy aminek ki kell jnnie, annak ki kell jnnie.
De ahogy most nztem az utlkoz kpt, nem elszr hkkentett meg, hogy micsoda
tet lett belle.
Jaj istenkm mosolyogtam savanyan. gy tnik, nem tetszel neki.
Kacarsztam, mintha nagyon j trfa lenne, s visszavettem James kszsges
karjbl Kate-et.
Azt se tudta, hogyan szabaduljon a lnytl. Ggygve csittottam a gyereket, aki
abba is hagyta a srst.
Egy pillanatra keser elgedettsg tlttt el, hogy Kate az n prtomra ll Jamesszel
szemben.
Aztn elszgyelltem magam, s elszomorodtam.
Hiszen James az apja Kate-nek.
Minden tlem telhett el kellene kvetnem, hogy megkedveljk egymst.
n majd tallok ms frfit, akit szerethetek.
De Kate-nek csak ez az egy apja van.
Sajnlom mosolyogtam mentegetzve. Csak idegen vagy neki. Lgy
trelemmel hozz. Fl.
Igazad van. Nyilvnvalan csak egy kis id kell hozz felelte valamivel
vidmabban.
Csak az nyugtattam meg, de ugyanakkor belm hastott a rmt gondolat, hogy
mikor akarja James eltlteni azt az lltlagos kis idt Kate-tel.
Ha azrt jtt Dublinba, hogy magval vigye Kate-et Londonba, akkor meghal. Sima
gy.
Mostanig nem nagyon jtszottad a rajong atyt, akkor meg mit akarsz?
Kvt.
Hogy? csattantam fel.
Kaphatnk egy cssze kvt? krdezte.
gy nzett rm, mintha egy kicsit habkos lennk.
Hnyszor tehette fl a krdst, mire meghallottam?
Persze mondtam.
Visszatettem Kate-et a kosrba, s kimentem a konyhba kvt fzni.
Mr elbb is knlhattam volna, de a nagy izgalomban eszembe se jutott.
J volt, hogy elszabadulhattam a konyhba.
Nagyot, keserveset shajtottam, amikor becsuktam az ajtt magam utn.
A kezem annyira reszketett, hogy alig brtam megtlteni a kannt.
Borzaszt nehezemre esett Jamesszel lenni.
Kifacsart, hogy azt kell jtszanom, mennyire klasszul vagyok.
Radsul gy, hogy egyfolytban fkeznem kellett gyilkos haragomat.
De meg kellett tennem.
Annyit mentek ki ebbl a hajtrsbl Kate-nek, amennyit tudok.
Bevittem a kvt a nappaliba.
s nem, nem adtam mell pisktt.
Sajnlom, de nem vagyok elg nemes llek.
James a kosr fel hajolt, s dnnygve prblt beszlgetni Kate-tel, de olyan
kimrten, mintha egy zletfl lenne, nem pedig egy kt hnapos csecsem.
Nem gy bnt vele, ahogy normlis, kedves, melegszv emberek szoktak a
kisbabkkal. Tudjk, gy, mint akiknek elmentek hazulrl, vagyis ggicsl imdattal
s olyan agyalgyult hlyesgeket krdezgetve, hogy: Ht ki a legszebb lny a
vilgon?, amire a vlasz a vrakozssal ellenttben nem Cindy Crawford, hanem
Kate Webster.
Jamesnek olyan volt a hangja, mintha az adreformot vitatn meg a lnyval.
De nem vette szre, hogy ez gy nem ok.
Letettem a kvt az ebdl asztalra, s abban a pillanatban, ahogy a porceln
megrintette a mahagnit, rdbbentem, nkntelenl gy ksztettem el a kvt, ahogy
James szereti.
Tomboltam!
Legalbb jtszottam volna, hogy elfelejtettem!
Adhattam volna neki cukrosan, tejjel e cukrozatlan, fekete l helyett, aminek a fele
hideg vz!
Majd pedig, amikor klendezve szellzteti sziruppal leforrzott szjt,
odavethettem volna foghegyrl valami ilyet: Bocsika, el is felejtettem, hogy te cukor
nlkl iszod!
De nem!
Elszalasztottam egy becses eslyt, amikor reztethettem volna vele, hogy mr
egyltaln nem szmt nekem.
Jaj, ksznm, Claire! Kortyolt. Nem felejtetted el, hogyan szeretem! s
elgedetten mosolygott.
Olyan dhbe gurultam, hogy legszvesebben kimentem volna a konyhba, nyakon
ntttem volna magamat petrleummal, hogy aztn meggyjtsam!
Nagyon szvesen szrtem sszeszortott fogaim kztt.
Rvid hallgats kvetkezett.
Aztn James megszlalt.
Mint aki vratlanul tkapcsolt Lezser Mdba. Elprolgott belle az idegessg,
amellyel az ajtban llt.
Br az enym prolgott volna el!
Ht tudod, el se hiszem, hogy valban itt vagyok! mlzott. Htradlt a szkn,
becz gyengdsggel tartogatva kt tenyere kztt az rul kvt.
Olyan volt a hangja, mint aki simn elhiszi.
El se hiszem, hogy beengedtl.
Erre azt felelhettem volna, hogy nem te vagy az egyetlen, de nem feleltem.
Mirt? krdeztem jgcsapos udvariassggal.
Ht! Megcsvlta a fejt, s fanyarksan mosolygott, mint akit mulatba ejt
csapong kpzelete. Olyasmikre gondoltam, hogy anyd s a hgaid valami igazn
borzaszt fogadtatsban rszestennek! Pldul lentennek forr olajjal vagy
ilyesmi!
s mg kpes volt ott lni, s pffeszkedve mosolyogni a szemembe! gy fogadta
akadlytalan bebocsttatst az oroszlnbarlangba, mint akinek ez jr, abban a
megnyugtat tudatban, hogy noha n egy bolond csaldbl s dvadak ncijbl
szrmazom, t nem fenyegeti semmi veszly.
Szerettem volna tvetdni az asztalon, s elharapni a torkt, azt sziszegve: A forr
olaj tl j lenne neked!
m csak somolyogtam hidegen, s azt feleltem:
, James, ne lgy mr nevetsges! Itt tkletesen civilizlt npek laknak,
fggetlenl attl, hogy te mit gondolsz rluk. Mirt bntannk mi tged? Klnben
is bdoghang kis kacaj. Jgszilnkok csrmplnek a pohrban neknk
egszsgesen kellesz, hogy megkereshesd Kate tartsdjt.
Visszhangz csend.
Mifle tartsdjrl beszlsz? krdezte vontatottan, mint aki letben elszr
hall ilyesmirl.
James, csak tudod, mi a tartsdj feleltem, egszen elgynglve a sokktl.
Csak bmultam r.
Mi a fene folyik itt?
Ez egy unalmas, tintanyal knyvel.
Puszi haversgban kell lennie a tartsdjegyezmnyekkel.
Tulajdonkppen meg is hkkentem, amikor nem egy elre elksztett paprral
rkezett, hogy nekem csak al kelljen rnom a rszletes egyezsget, tudjk, hogy mibe
kerl cipvel elltni Kate-et egy letre, vrhat megtakartsokkal, trlesztsi alappal,
amortizcival, ilyesmivel.
Vgl is ez itt ugyanaz az ember, aki kpes tizenngy tizedes pontossgig kiszmolni
egy pincrn borravaljt, amit vlhetleg meg is tett, nem is egyszer.
Nem mintha smucig lenne, ugye rtik.
Csak nagyon, de nagyon pontos.
rksen krmlt a bortkok htuljra meg a paprszalvtkra, s rendkvl
rszletes szmtsokkal rukkolt el, amelyek furcsa mdon gyszlvn mindig
pontosnak bizonyultak.
t perc alatt az utols vasig meg tudta mondani, mennyibe kerl a frdszoba
berendezse, figyelembe vve mindent, festket, szerelvnyeket, munkadjat, a kekszet
a melsoknak, a munkanapokat (mrmint a sajtjainkat), amelyek veszendbe mennek
az lmatlan jszakk miatt, amikor a melsok eltnnek hrom htre, a lpcsn hagyva a
frdkdat stb. Komolyan, mindenre gondolt!
Tartsdj ismtelte tprengve. Nem volt vidm a hangja.
Igen, James feleltem aclos elszntsggal.
Holott gy szkdcselt a gyomrom, mint egy leitrimi kmves, amikor viharos
tenger doblja a kompot. Egy olyan leitrimi kmves, aki tizennyolc pinttel gurtott le
a vmmentes srbl.
Ha James kekeckedni kezd a pnzen, n meghalok.
Nem, ezt hadd vonjam vissza. Nem meghalok.
Meglm.
J, j, rtem! folytatta kiss meghkkenve. Igen, ezt nyilvnvalan meg kell
beszlnnk.
Ktsgkvl feleltem, kedlyes hangra trekedve. Mivel pedig itt tartzkodsz,
abban a szerencss helyzetben vagyunk, hogy meg is tehetjk.
Ragyogan rmosolyogtam.
Annyira kedvem ellenre volt ez a mosoly, hogy szerintem krt tettem az
arcizmaimban.
De olyan nyjasnak s kellemetesnek kell maradnom, amennyire brok.
Nos teht folytattam pattogsan, hogy olyan hatst keltsek, mint aki rti is,
amirl beszl , tudom, hogy ez a terep egyiknk szmra sem ismers, de nem
gondolod, hogy az alapkrdseket neknk kellene tisztznunk, meghagyva az
gyvdeknek, hogy k hasogassk az i betket s tegyk fel a szrszlakra a pontot?
(Itt megengedtem magamnak egy flmosolyt, amirl James egyltaln nem vett
tudomst.) Vagy jobb szeretnd, ha az egsz hbelevancot az gyvdek intznk?
Aha! Hirtelen felragyogott, s gy emelte fel a mutatujjt, mint Monsieur
Poirot, amikor rmutat a vgzetes logikai buktatra. Az nagyon j volna, ha lennnek
gyvdeink, de nincsenek, ugye? Bartsgosan, de sznalommal nzett rm, mint egy
fleszre.
De nekem tulajdonkppen van mondtam.
Van? krdezte. Valban van? Nos, nos, nos. Egszen meg volt hkkenve. s
nem valami nagyon tetszett neki.
Iz igen, termszetesen van! feleltem.
Ej, ej, de nagyon serny voltl! mondta kiss undokul. Te aztn nem
vesztegetted az idt.
Mirl beszlsz, James? Kt hnap telt el azta! tiltakoztam.
s mg nekem volt bntudatom a hzs-halogats meg az idpocskols miatt!
Nem rtettem.
Rosszul csinltam valamit?
Van itt valamilyen protokoll? Valamilyen hatrid, amit be kell tartanom, mieltt
szanltatom a hzassgomat?
Mint ahogy tncolni is csak akkor szabad piros ruhban, ha mr hat vig tartottuk a
frjnkrt a gyszt, vagy mivel botrnkoztatta meg Scarlett OHara az atlantai
trsasgot?
Igen mondta James. gy vlem, valban kt hnap volt.
Shajtott.
Egy pillanatra megksrtett az rlt gondolat, hogy taln szomor.
Nem az lenne minden frfi, amikor megrti, hogy mostantl kt csaldot kell
eltartania?
Szeme eltt nyilvn felmerltek az gyvdi honorriumok s az ingatlangynkk
tarifi, ahogy csak nylnak-nylnak a vgtelenbe, mikzben lpsrl lpsre
felbontjuk hzassgunkat.
Persze a Denise hrom klyknek a rzsaszn nejlonmack, az se lesz kt penny.
Br igazsg szerint annyit r.
gyhogy flretettem minden esetleges szimptit, s megkrdeztem:
James, magaddal hoztad a laks iratait?
hm, nem felelte nmileg megtdve.
Mirt nem? krdeztem nmileg ingerlten.
Nem tudom felelte a cipjt szemllve.
rtetlen sznet kvetkezett.
Valahogy nem jutott eszembe. Olyan rohansban jttem el Londonbl.
Egyltaln hoztl valamilyen dokumentumot? krdeztem, kszkdve a
ksrtssel, hogy behzzak neki egyet. Tudod: szmlakivonatot, nyugdjegyenleget,
hasonlkat.
Nem felelte kurtn. Nagyon elspadt. Bizonyra dhtette, hogy ilyen lazasgon
kaptam.
Ez a szakszertlensg valban nem vallott r. Szges ellenttben llt a
termszetvel. Br mr egy ideje elg termszetellenesen viselkedett. Csak nem kapott
idegsszeomlst? Vagy annyira beleesett Dagi Denise-be, hogy elhlylt a
szerelemtl?
A szeme biztos cserbenhagyta, amikor megszktt a nvel. Ki tudja, htha az agya is
elprtolt.
Valban szksgnk van ezekre a dokumentumokra?
Ht ebben a pillanatban taln nem mondtam. De ha addig akarjuk rendezni a
dolgainkat, amg itt vagy, sokkal knyelmesebb lenne kzkzelben tudni ket.
Prat t tudnk faxoltatni szlt vontatottan. Ha csakugyan ezt akarod.
Itt nem arrl van sz, hogy n mit akarok feleltem nmileg csodlkozva. De ez
kell hozz, ha el akarjuk dnteni, kinek mi jr.
Istenem, de cska! mondta mrhetetlen undorral. Vagyis hogy enym a trl,
tied a serpeny? Erre gondolsz?
Nos, igen, erre vlaszoltam.
Mi baja? Ht nem is foglalkozott ezzel? gy lt azon a szken, mint aki
lgnyomst kapott.
James! Mgis, te mit gondoltl, mi trtnik majd? Hogy jnnek a vlstndrkk,
s mindent megcsinlnak helyettnk, mikzben mi alszunk?
Kisajtolt magbl egy kese kis mosolyt.
Igazad van szlt fradtan. Igazad van, igazad van, igazad van!
Igen, igazam van biztostottam. s ha ettl jobban rzed magad, megkaphatod
az sszes serpenyt.
Ksz felelte halkan.
Aztn ne izgulj! biztattam fals kedlyessggel s trdet csapkod vgsggal.
Lesz id, amikor mr csak nevetni fogunk ezen!
Persze egy kukkot se hittem belle.
Homlyosan felkdltt bennem, hogy valami nagyon, de nagyon hamis ebben a
felllsban, ahol nekem kell vigasztalnom, jkedvre dertenem, s arra buzdtanom,
hogy legyen ers.
De az egsz helyzet olyan bizarr volt, hogy tnyleg fingom se volt, mit gondoljak
rla.
ltalban nem esem ebbe a hibba. De, mint cloztam r, nehz idket ltnk.
James vratlanul felllt, s nhny percig csak llt, totl elanytlanodva. Nyilvn
azon tprengett, miknt kldesse t Londonbl a jelzloggal kapcsolatos iratokat meg
a tbbit. Hallosan szgyellhette magt a szakszertlen viselkedsrt.
Jobb lesz, ha elmegyek mondta.
Igen mondtam. Helyes. Menj vissza a szlloddba (szlloda! rhej!) , s
szervezd meg, hogy tkldjk az iratokat. Aztn majd tallkozhatunk.
J mondta, tovbbra is igen csendesen.
Alig vrtam, hogy menjen mr.
Tl sok volt ez.
Vgre megtrtnt.
De most mr csakugyan, csakugyan, csakugyan vge.
gy intztk, ahogy civilizlt emberekhez illik. Vlemnyem szerint tlzott
civilizltsggal.
Az egsz gy tmosdott az lomszer irrealitsba.
Irtzatos volt.
Dlutn felhvlak mondta.
Elksznt Kate-tl, s br olyan hangon, mintha a nyugdjjogosultsgot magyarzn
a gyereknek, azrt mgis trekedett valami kapcsolatflre a lnyval.
Vgre sikerlt kipaterolnom.
Ugyanolyan elnyttnek ltszott, mint n.
Huszonhetedik fejezet
pphogy sikerlt becsuknom az ajtt, s mris kitrt bellem a srs.
Mintha megreztk volna, hogy James elment ej, miket beszlek, hiszen az ebdl
fltti szoba padljn hasaltak, flket pohrra prselve, htha gy jobban halljk,
ami elhangzik , Anna, Helen s anyu varzstsre eltoppant a semmibl, arcukon az
Aggd Kifejezs.
ssze voltam omolva.
Kate bmblni kezdett, mintha meg a bnatomat rezte volna meg.
Br lehet, hogy csak hes volt.
Mindenesetre kisebb hangzavar tmadt.
A szemt! trdeltem zokogva, keser knnyek kztt. Neki hogy lehet ilyen
knny? Ez egy kurva gp, akinek nincsenek is rzsei?
Mg egy kicsit se volt felindult? krdezte anyu szorongva.
Az egyetlen, az egyetlen, ami ezt a pcst izgatja, hogy milyen cska lesz, ha
majd meg kell osztoznunk az ingsgainkon!
De hisz az nem olyan nagy baj! csittott Helen. Akkor taln mindent otthagy
neked. s minden a tied lesz.
Szp volt, Helen.
Br nem egszen ezt akartam hallani.
Teht nem esett sz a bklsrl? puhatolzott riadt, fehr arccal anyu.
Egy se! vltttem, amitl Kate ismt bgatni kezdett a siralmas kpet vg
Anna karjaiban.
Bklsrl?! rikcsolta Helen. De ugye nem fogadnd vissza, ugye nem? Azok
utn, ahogy veled bnt.
De nem ez a lnyeg! zokogtam. Legalbb kaptam volna eslyt! Legalbb
lehetsgem lett volna, hogy megmondjam neki, hzzon el a sunyiba, s gy utlom,
mint a bdsfrget, de a mocsokban mg annyi tisztessg se volt, hogy ennyit
megadjon!
A hrmak egytt rzn blogattak.
s amilyen pkhendi volt! acsarogtam. Nem felejtettem el, hogyan szereti a
kurva kvjt!
A hrmak felhrdltek. Bsan csvltk a fejket, hogy milyen szamr vagyok.
Az baj mondta Anna. Most tudja, hogy mg mindig trdsz vele.
De n nem trdm! tiltakoztam hevesen. Utlom mg a fldet is, amin azzal a
bekpzelt, htlen knyvellbval jr! s az a rohadt poftlansga! folytattam,
mikzben foltos arcomon knnyek patakzottak.
Hogy? A hrmak kiss kzelebb hzdtak, hogy jobban halljk James legjabb
gaztettt.
borult ki az osztozkodson, s a vgn n, n, N! n prbltam neki szjzt
csinlni hozz! Ezt kpzeljtek el! n vigasztaltam t! Az utn, ami trtnt!
Frfiak! szlt Anna, fradt hitetlenkedssel csvlva a fejt. Se velk nem
lehet lni, se nlklk!
Se lni nem lehet velk folytatta anyu , se agyonlni nem lehet ket.
Sznet kvetkezett, aztn megszlalt Helen:
Ezt ki mondja?
s mi a vgeredmny? krdezte anyu.
Egyelre semmi vlaszoltam. Dlutn felhv.
Addig mit szndkozol tenni? krdezte anyu, s aggodalmas pillantsa
akaratlanul a brszekrnyre tvedt, noha az sok-sok ve resen llt, mde nehz a
megcsontosodott szokstl szabadulni. Helyesebb lett volna, ha pillantsa akaratlanul
a kerti olajtartlyra tved, no de sebaj.
Semmit mondtam. Nagyon fradt vagyok.
Mirt nem fekszel le? javasolta sietve. Nagy megprbltats volt ez neked.
Majd mi gondot viselnk Kate-re.
Helen olyan kpet vgott, mint aki tiltakozni akar. Lzongva kinyitotta a szjt.
Aztn becsukta.
Ami ksz csoda, el kell ismernem.
Ok mondtam. Felvonszoltam magamat az emeletre, s ugyanabban a csinos
ruhban dltem le az gyra, amibe reggel ltztettem magamat. De hol volt mr az a
reggeli mosolyg, szpen sminkelt, vonz asszony! Vrs kp, bedagadt szem, foltos
br roncs lett belle.
Ks dlutn anyu szelden megrzta a vllamat, s azt suttogta:
James keres telefonon. Beszlsz vele?
Igen mondtam, s lehmbrdtem az gyrl agyongyrt ruhmban, az lomtl
flvakon. Mg a nylam is folyt, mint egy hlynek.
Hall motyogtam.
Claire! pattogta James, akr a megtesteslt tekintly s hatkonysg.
Megprbltam tfaxoltatni a szerzdseinket, de ebben a nyomorult vrosban nincs
egyetlen faxolda!
Azonnal megrohant a bntudat. Ezt gy mondta, mintha az egsz az n hibm lenne.
Mintha szemlyesen krberohantam s becsukattam volna Dublin sszes faxoldjt,
csak hogy t bosszantsam.
Jaj, elnzst, James hebegtem. Ha szlsz, javasolhattam volna, hogy faxoljk
apu irodjba.
Na j, semmi baj shajtotta trelmetlenl s ingerlten, reztetve, ha azt akarja,
hogy valami elintzdjk, jobb, ha maga jr utna, nem vonva be se engem, se
atyafisgomat. Mindenesetre most mr gyis ks. Postn kldik ket, reggelre kell
megrkeznik.
Ha nagy szerencsd van, gondoltam, tekintettel az r posta lezsersgre az angolhoz
kpest, de nem szltam. Ha eljn a holnap, s a dokumentumok mg mindig nincsenek
sehol, akkor ktsgtelenl azt fogja reztetni velem, hogy ez is az n hibm.
Ezzel egytt gy gondolom, hogy tallkoznunk kellene ma este folytatta profi
clratrssel. Az id pnz, nem igaz, James?
De az a helyzet, hogy igaza volt. Mindenkppen tallkoznunk kellett. Olyan sok
mindent kellett megbeszlnnk. Logikus javaslat volt.
Rszemrl a lehet leggyorsabban tisztzni akartam mindent, hogy lhessem tovbb
az j letem.
Nem volt ms indokom, ugye nem?
Annyira sznalmas csak nem voltam, hogy azt gondoljam, ha elg sokat lt,
rdbbenhet, hogy mg mindig engem szeret?
Taln csak szrakoztatott a trsasga.
Taln a fszkes fent!
De be kell vallanom, az, hogy mr nem szeret, azrt lenygztt.
Tudjk, gy, ahogy az emberek mindig megbmuljk az ton a vrt s a karambol
utn elvontatott, sszeroncsolt autkat. Tudjuk, hogy rettenetes, mgis
ellenllhatatlanul vonz. Tudjuk, hogy ki fogunk borulni tle, ennek ellenre muszj
megnznnk.
Vagy csak kerestem a lehetsget, hogy hlyre verjem? Ki tudja?
Nos teht, hogy csinljuk? krdezte. Kimennk hozztok, de nem vagyok biztos
benne, hogy tlzott szvessggel fogadnnak.
Alig hittem a flemnek!
Ezt a poftlansgot!
Ezt a gtlstalan, vegytiszta poftlansgot!
Semmi joga a szves fogadtatshoz, tlem mgse kapott mst, mint kifogstalan
udvariassgot!
Ami tbb, mint ami az viselkedsrl elmondhat!
Nem fztem kvt neki?
Nem ktttem meg a kutykat?
Nem mintha lennnek kutyink, de nem ez a lnyeg.
Helent mg mindig ruszthattam volna, s az rosszabb.
Egyltaln mit vrt?
Hogy a dublini repltrrl bevezet t mentn felsorakoznak a bennszlttek, s
angol zszlt lengetve ujjonganak? Rezesbandt s vrs sznyeget? Nemzeti nnepet
becikkelyez dekrtumot? n pedig mosolyogva, szexi neglizsben vrom a kapuban,
s Isten hozott ismt nlam, drgm-mal kszntm torokhangon?
Komolyan kifekdtem tle.
Nem is tudtam, mit mondjak.
Sajnlom, uram, most fogyott el a kvr tulok?
gy beszlt, mint aki duzzog. Mint aki csakugyan azt akarja hallani tlem: Ugyan,
ne csacsiskodj, James, ht persze hogy szvesen fogadunk!
De James nem duzzogott. Ahhoz tlsgosan felntt volt. Azt pedig pesz ember
nem vrhatta tlem, hogy trt karokkal fogadjam.
De mit kellene mondanom?
Sajnlom, ha gy rzel, James sikerlt kinygnm alzatosan. Ha a csaldom
vagy a magam rszrl brminem bartsgtalansgot kellett elviselned, akkor nem
tehetek mst, mint hogy bocsnatot krek rte.
Ebbl persze egy kukkot se gondoltam komolyan.
Ha a csaldom valban megsrtette volna brminem mdon, pldul ha tvozs
kzben azt kellett volna ltnia, hogy az egyik emeleti ablakbl Helen pofkat vg r,
becsletbe vg gesztusokat tesz, a fenekt mutogatja vagy valami mg annl is
rosszabbat , akkor magam jutalmazom meg a srtegett.
De Jamest jobb kedvre kellett dertenem.
Majd megfulladtam a pallrozott szavaktl, de kzben Kate-re gondoltam.
Mi sem lett volna nagyobb rmmre, mint kzlni Jamesszel, mennyire nem
szvesen ltjuk, de akkor magammal tolok ki. Nem akartam, hogy Kate apa nlkl
njn fel, ezrt pedig azt az rat kellett fizetnem, hogy azt mondom Jamesnek, nem
fogadjuk bartsgtalanul. (Eddig brtam elmenni.)
Na szval, akkor tmenjek? dohogta.
Mi baja ennek?
gy viselkedik, mint egy zsarol gyerek.
Jaj, James! szltam nyjasan. Ha gy rzed, nem ltunk szvesen, akkor inkbb
ne gyere. Egyiknk sem akar feszengeni, ugyebr. Taln inkbb a vrosban
tallkozzunk.
Hossz sznet kvetkezett, amelyben James a javaslatot emsztette.
J mondta hidegen. Elmehetnk vacsorzni.
Jl hangzik feleltem, arra gondolva, hogy csakugyan jl hangzik.
Ennem mindenkppen kell valamit mondta ridegen. gyhogy akr
csatlakozhatsz is hozzm.
Vilgletedben csorgott a mz a szdbl mondtam mosolyt knyszertve a
hangomba, pedig vratlanul elszomorodtam.
Megbeszltk, hogy fl nyolckor tallkozunk egy belvrosi tteremben.
Az elkszlet mg a dlelttit is fellmlta alapossgban.
Termszetesen gynyr akartam lenni.
De gy hatroztam, hogy szexi is akarok lenni.
James mindig szerette a lbamat, s szerette, ha tsarkt viselek, pedig abban
majdnem akkornak ltszottam, mint .
Teht a legmagasabb sark cipmet, a legrvidebb ruhmat (termszetesen fekett)
s a felkajtathat legtltszbb harisnyanadrgot vlasztottam.
Ugye mekkora szerencse, hogy csak tegnap este borotvltam lbat? Konkrtan
akkor, amikor szexelni kszltem Adammel. Br errl most ne beszljnk.
Vastagon kisminkeltem magam.
Tbb szempillafestket! buzdtott Helen a taccsvonal mgl. Tbb alapozt!
A reggeli kifinomult kikszts, fogalmazzunk gy, csekly sikert aratott. Most
bevetjk a nehzfegyvereket.
Mikzben felkentem a szjamra a csps pasztt, ami rgzti a rzsomat, belm
hastott, hogy milyen szrny ez. Milyen rettenetes.
Akkor kszldtem ekkora mgonddal, mikor elszr randevztam Jamesszel. Most
pedig azrt cicomzom magam, azrt teszem ki a lelkem, hogy kapcsolatunk
finljban legyek vilgszp.
Micsoda pazarls.
A megbukott kapcsolatok az elpocskolt arcfestkkel jellemezhetk.
Felejtsk el a kacagst, felejtsk el a veszekedseket, felejtsk el a szexet, felejtsk
el a fltkenysget, de vegyk le a kalapjukat, s adzzanak egyperces nmasggal az
ismeretlen alapozk, szempillafestkek, szemkontrceruzk, arcprok s rzsok
lgiinak, akik azrt estek el, hogy a lehetsgbl valsg legyen, de hibaval volt a
halluk.
Megtekintettem magam a tkrben. El kell ismernem, jl nztem ki. Magas s
karcs voltam, majdnem elegns. Sehol a grgdinnye.
Jesszus! mondta Helen, s leplezetlen csodlattal ingatta a fejt. Nzd meg
magad! Pedig mg nemrg is dagadt, vn csoroszlya voltl!
Ksz a bkot.
Tzd fl a hajad javasolta.
Nem tudom, tl rvid tiltakoztam.
Nem az. Odajtt hozzm, sszefogta a hajam, s felhzta a fejem tetejre.
A mindenit, ht nem igaza volt? Abban a kt hnapban nhetett meg a hajam, amikor
gyet se vetettem r.
J! mondtam rmmel. Tizenhat ves koromban volt utoljra hossz hajam!
Helen nekem esett csatokkal s hajtkkel, mg n hlyn vigyorogtam a
tkrkpemre. James kilesz, mint a liba! kzltem vele. gy fogja bnni, hogy
lecsszott egy ilyen tutajosrl! Amint beteszem a lbamat, trdre veti magt, gy
knyrg, hogy fogadjam vissza!
Helen harsnyan beleszlt a gynyr lomkpbe, amelyben James megtrtn
nyladzott:
Mit csinltl a fleddel?
Mi bajod vele?
Olyan lilsak.
, az csak a festk! Mgis jobb lesz, ha leengedjk a hajamat. Akkor majd nem
ltszik sajnlkoztam. Igen gyorsan megszoktam a rafinlt klst.
Nem, nem, majd kitallunk valamit! mondta felcsillan szemmel Helen. El ne
menj! Azzal mr ott se volt.
Kt ronggyal, egy veg terpentinnel s Annval trt vissza, aki fttyentett, amikor
megltott.
Te azt a flet csinlod utastotta Helen. n ezt.
Telt, gesztenyebarna fnyben csillml fl helyett vrsre, st csaknem vresre
drglt, sajg fllel indultam Jameshez.
De a hajamat nem kellett leengedni.
Huszonnyolcadik fejezet
Meg kell mondanom, hogy bevonulsom az tterembe egyike volt letem legjlesbb
lmnyeinek. James felnzett abbl az akrmibl, amit olvasott, s sz szerint, sz
szerint leesett az lla.
Ehm, Claire mondta flig vrsdve , ehm, csodsan nzel ki.
Mosolyogtam, remnyeim szerint rejtlyes, talnyos, titokzatos mosollyal.
Ksznm turbkoltam.
gy kell neked, amirt elhagytl, te diszn, gondoltam, mikzben elhelyezkedtem a
szken, kiads bepillantst engedve Jamesnek rvid, szk, fekete ruhval s csillml
harisnyanadrggal fedett combom tartomnyba.
Nem brta levenni rlam a szemt.
Csodlatos volt.
Kaptam nhny sajtsgos pillantst, mikzben a leparkolt auttl az tteremig
siettem. Azt hiszem, kiss tlltztem egy ders prilisi htf esthez, de kit rdekel?
Az lltlag olasz, mbr dublini kiejtssel beszl, rosszul szabott szmokingot
visel pincr hozznk rohant, s szksgtelenl hossz ideig simtgatta az lemben az
asztalkendt.
Khrm, ksznm mondtam, amikor gy reztem, hogy kiss tl messzire ment.
Nagyon szvesen mondta elnyjtott orrhangon, ami olyan olaszos volt, mint a
szalonns kposztaleves.
Naht!
Aztn meg rm trt az ldzsi mnia.
A pincr taln ribancnak gondol.
gy nznk ki, mint egy prostitult?
Tudtam n, hogy tl rvid a ruhm!
Klnben egye meg a fene!
James rm mosolygott. Gynyr, meleg, csodl, elismer mosollyal, s n egy
pillanatra lttam a frfit, akihez felesgl mentem.
Aztn szrevette, amint a fiatal pincr lehajol, hogy jobban lssa a lbamat az asztal
alatt. A mosoly eltnt, s n ott maradtam remnyvesztetten.
Claire! sszevonta a szemldkt, mint egy viktorinus ptrirka. Takard el
magad! Nem veszed szre, hogy nz a pincr?
Elvrsdtem.
Mr nem szexinek s kihvnak, hanem ostobnak reztem magam a rvid ruhban.
Dglj meg, James, amirt gy kell reznem magam!
gy viselkedni, mint egy rohadt fundamentalista!
Pedig nem volt m mindig ilyen. Mg emlkszem arra az idre, amikor annl jobban
tetszett neki a ruhm, minl rvidebb volt.
Na j, vltoznak az idk, ahogy mondani szoks.
Lehorgasztottam a fejem, s bosszbl kivlasztottam az tlaprl a legdrgbb
fogst.
gy gondolom, meg kellene beszlnnk a pnzt szlaltam meg, miutn a pincr
elvonult.
Semmi gond felelte. n fizetek. Hitelkrtyval.
Nem, James mondtam, s az jutott eszembe, nem szntszndkkal jtssza-e a
nehzfejt. A mi pnznket kellene megbeszlnnk. A tidet s az enymet. Az
anyagi helyzetnket.
Lassan, megfontoltan beszltem, mintha egy gyereknek magyarznk.
Aha. rtem blintott.
Teht van pnznk? krdeztem szorongva.
Pnznk? Ht persze hogy van! felelte bosszsan. rzkeny pontjn talltam el.
Azt a kpessgt vontam ktsgbe, hogy el tudja tartani a felesgt s a csaldjt.
Illetve a felesgeit s a csaldjait.
Mirt ne lenne pnznk? krdezte.
Ht mert n nem dolgozom, csak azt a semmi anyasgi seglyt kapom, neked
viszont fizetned kell a jelzlogot s a msik laks brt s
Mifle msik lakst? krdezte hangosan s trelmetlenl.
Ht tudod, a lakst, amiben te s s amiben te laksz Denise-szel mondtam.
Majd belehaltam, mire kimondtam a nevet.
De ht n visszakltztem a laksunkba mondta nmileg hkkentem Nem
tudtad?
Tbb dolog jutott eszembe egyszerre.
Le tudnm szrni egy villval?
Elnzbb lenne egy ni br?
Milyen lehet a brtnkoszt?
Miv fejldik Kate, ha az anyja meggyilkolja az apjt?
James hangja tszivrgott a gyilkos dh gzein.
Claire krdezte aggodalmasan , jl vagy?
Akkor vettem szre, annyira markolom a vajkst, hogy fj tle a kezem. s br az
arcomat nem lttam, tudtam, hogy lngvrs a haragtl.
Azt akarod mondani trt fel bellem vgre-valahra a sziszegs , hogy te
odakltztetted azt a nt az n otthonomba?
Attl fltem, megfulladok vagy hnyok, vagy valami ms civilizlatlan dolgot
kvetek el.
Nem, nem, Claire! biztostott rmlt sietsggel, attl flve, hogy jelenetet
csinlok, amitl isten rizz! n kltztem vissza a laksba, de Deni khrm
nem.
Hm.
Totl kiakadtam. Nem tudtam, mit mondjak. Mert nem tudtam, mit rzek.
n mr iz tudod mr nem vagyunk egytt. Mr egy ideje.
Hm.
Bizonyos rtelemben ez mg rosszabb volt.
Mg mindig meg akartam fojtani.
Ha belegondolok, hogy eldobta a hzassgunkat, a kapcsolatunkat olyasmirt,
amibl mg kt hnapi egyttlsre sem telt!
Ezt a pocskolst! Olyan rtelmetlen volt, hogy az mr elviselhetetlen!
Aztn kirobbantam:
Nekem mirt nem szlt senki?
Hol volt a bartnk hres drt nlkli telegrfja?
Lehet, hogy mg senki se tudja csittott James. Nem vertem nagydobra. s a
mlt hnapban nem nagyon rintkeztem senkivel magyarzta. Vlhetleg nagyon
fontos volt neki, hogy megrizze a nyugalmamat.
Tnyleg idegsszeomlsa lehetett, llaptottam meg, ha ilyen Howard Hughes-i
emberkerl, mizantrp fazon lett belle.
Egy tanfolyamon voltam folytatta.
Hm.
Na j, akkor nem volt idegsszeomlsa. Nem lett belle Howard Hughes-i
emberkerl, mizantrp fazon.
Tudhattam volna. James tlsgosan gyakorlatias, hogy idegsszeomlsokkal
bajldjon. Ha pnzgyileg nem igazolhatk, akkor nem rdeklik.
De legalbb nem Dagi Denise-szel vakcizott, amikor felhvtam.
Mennyi szorongst s nyomorsgot pazaroltam r!
Aztn elkezdett lyukat frni az oldalamba a kvncsisg.
Mi trtnt Jamesszel s Denise-szel?
Tudtam, hogy nem kellene krdezgetnem, de nem brtam megllni.
Szval kirgott? Foghegyrl akartam beszlni, de attl csak mg keserbben
hangzott. Visszament Marihoz vagy Sergihoz vagy kihez?
Igazsg szerint nem, Claire mondta, mikzben gyanakodva sandtott rm. n
hagytam ott.
Hha! Ept verejtkeztem. Jl rkaptl! Mrmint a nk elhagysra tettem
hozz rosszindulatan, htha nem rti.
Igen, Claire, tudom, mire clzol. Hangja arra engedett kvetkeztetni, hogy
fltte rzi magt mindeme dolgoknak, m mivel rendes ember, hajland a kedvemben
jrni.
De n csak folytattam:
Mellesleg tudomsom szerint egy riember sose mondja, hogy otthagyta a nt. Azt
hittem, az ri modor elrja, hogy azt mondjuk, a n hagyott ott minket, akkor is, ha
nem gy van.
Mg engem is megdbbentett viselkedsem logiktlansga. reztem hangomban a
hisztria frszt. De nem brtam abbahagyni. Mr nem parancsoltam elszabadult
indulataimnak.
Nem teszem kzhrr, hogy otthagytam Denise-t szlt ridegen. Neked mondtam
el, mivel, ha netn elfelejtetted volna, megkrdezted.
No s mirt nem teszed kzhrr, hogy otthagytad? Tedd csak kzhrr, hogy
otthagytad! mondtam veszlyesen remeg hangon. Mirt kellene mindenkinek gy
tudnia, hogy engem meg Kate-et lekoptattl, de aztn Denise rgott ki tged? Neki
mirt kellene megszni a megalztatst?
Jl van, Claire shajtott egy nagyot, amirt ilyen sszertlen s egygy
kvnsgaim vannak. Ha tged ez boldogg tesz, akkor elmondom mindenkinek, hogy
mi trtnt Denise-szel.
Helyes! mondtam. Als ajkam gy remegett, mint a kocsonya.
Ez iszony! Hov lett az erejt visszanyert, nrzetes Claire? Annyira igyekeztem,
hogy megrizzem Jamesszel szemben az nuralmamat, hogy ne lssa, mennyire
megsebzett, mennyire sszetrt vagyok! De nagyon kzel volt a felhmhoz a kn, s
egyre kevesebb vlasztotta el a kitrstl.
Olyan megalz volt az n feldltsgom az flnyvel szemben! Olyan hallosan
szgyelltem ezt az ellenttet!
Kimegyek a mellkhelyisgbe kzltem. Ott taln ssze tudom szedni magam.
Nem, Claire, vrj! mondta, amikor felllni kszltem, s megprblta elkapni a
kezem az asztal msik oldalrl.
Vadul lerztam magamrl.
Hozzm ne rj! mondtam knnyesen.
Legkzelebb valami ilyesmit fogok mondani: Amikor elhagytl, elvesztetted a
jogodat, hogy megrinthess.
Amikor elhagytl, elvesztetted a jogodat, hogy megrinthess hallottam a
hangom.
Tudtam, tudtam! Az illet, aki a szvegeimet rja, fllsban egy nagyon alacsony
kltsgvets szappanoperban dolgozik!
De komolyan rtettem.
Bntani akartam. Azt akartam, hogy tlje azt a vesztesget, amit n. Hogy
megismerje, milyen az, amikor annyira kellene valaki, hogy az mr fj, s ugyanakkor
tudja, hogy gyse kaphatja meg.
Legfkppen pedig azt rezze, hogy az bne volt!
Ki okozta?
Te!
Krlek, Claire, lj le! Kelletlenl elengedte a kezem. Hatsosan spadt s
feldlt volt. Pillanatnyi bntudat fogott el. Uramisten, n nem lehetek gyztes!
Nyugi, James mondtam hidegen. Nem csinlok jelenetet.
Volt benne annyi tisztessg, hogy elszgyellte magt.
Nem az aggaszt mondta.
Valban? vigyorogtam gnyosan.
Igen, valban felelte valamivel trelmesebben. Nzd, Claire, beszlnnk kell.
Itt mr nincs mirl beszlni vgtam r gpiesen.
Huhhh! Mr megint! Mr megint egy rohadt kzhely!
Komolyan, legszvesebben meghaltam volna! Olyan knos volt!
Ami egymagban nem baj, de radsul nem is volt igaz. Rengeteg mindent kellett
megbeszlnnk.
Nyugi, nyugi, csigavr, lassan a testtel! mondtam magamban.
Nem higgadt s civilizlt megbeszlst terveztnk be? krdezte nyjasan agyam
rtelmes rsze a pukkancsot.
De, gy rmlik vlaszolta zsmbesen a pukkancs. Mint egy morcos kamasz.
Nem prblhatnnk meg legalbb fellkerekedni? krdezte az rtelmes rsz.
Abba kell hagynom, mondtam magamban, s mly llegzetet vettem. Abba fogom
hagyni.
Claire mondta frjem, gyngd hangra trekedve, mikzben ismt a kezem utn
tapogatzott , tudom, hogy rosszul bntam veled.
Rosszul! csattantam fel, mieltt parancsolhattam volna magamnak. H!
Rosszul! gy is lehet mondani!
Ht ennyit a flnyes rtelemrl.
Siralmas erlkdsem dacra, amellyel indulataimon prbltam uralkodni,
visszavonhatatlanul lehullott rlam a lepel. Lttek a fegyelem, a felnttsg, a
civilizltsg ltszatnak. Rlam legalbbis lehmlott. Jamesnek viszont mg mindig
hatalmas tartalkai voltak hidegvrbl.
A hidegvr volt az egyik erssge.
J, akkor visszatasztan engedett.
Nem hangzott tlzottan bnbnnak. Inkbb mintha csak jobb kedvre akart volna
derteni.
Szvtelen tet! Hogy lehet ilyen fegyelmezett? Ez nem is ember!
Hogy lehettl ilyen feleltlen? robbant ki bellem. Tudtam, hogy ez fjni fog. A
kegyetlensg, az embertelensg, a ridegsg vdja lepergett rla. De a feleltlensg, ez
vn aluli ts volt.
Hogyan hagyhattl el minket csak gy? Nekem szksgem volt rd! fejeztem be
szenved fejhangon.
Csend kvetkezett.
Nagyon mozdulatlanul, vszjsl mozdulatlansggal lt egy percig. Az arcn
tvillant valamilyen indulat, amit nem ismertem.
Amikor megszlalt, rgtn tudni lehetett, hogy valami megvltozott benne. Valami
elpattant. A trelem kifogyott. Odament a szekrnyhez egy tasak trelemrt, de a polc
res volt.
Ez mr nem a rendes ember volt. Nem mintha eddig tlzottan mutogatta volna
magt.
Nem a normlis hangjn beszlt, amikor megszlalt, hanem valami undok, affektl,
nyegle tnusban.
Ja mondta, hossz sznetekkel tagolva szavait. Valban. Szksged. Volt.
Hogy? krdeztem kiss elhlve.
Mg mindig nyakig ltem a vesztesgben s az elhagyatottsgban, de azrt
felfogtam, hogy Jamesszel trtnt valami. s ez a valami nem nekem kedvez. Mr
abbl ltszott a baj, hogy olyan kszsgesen egyetrt velem. s mg inkbb ltszott
abbl, hogy olyan sajtsgos hangon fejezi ki az egyetrtst.
! folytatta, mg mindig a sajtsgos hangon. Mr mondom is, mennyire
igazad van. Ezt akarod, nem? El is fogom ismtelni, j? Neked szksged volt rm.
Mi trtnt? Az esemnyek hirtelen vratlan fordulatot vettek. gy reztem, mint aki
a msok vitatkozsba csppent bele. Vagy mintha James nhatalmlag gy dnttt
volna, hogy csatornt vlt. n mg mindig trdig gzoltam a rgi beszlgetsben, ami
arrl szlt, hogy a frjem elhagyott s boldogtalann tett. m tvltott egy msik
beszlgetsre, amelyben egsz msrl folyt a sz. Csak kapkodtam, hogy utolrjem.
James, mi folyik itt? krdeztem zavartan.
Hogy rted ezt? krdezte undokul.
Mirt lettl hirtelen olyan fura? krdeztem riadtan.
Fura ismtelte tpreng, slyos hangon, s gy nzett krl az tteremben,
mintha lthatatlan hallgatsghoz beszlne. mondja, hogy fura vagyok.
Ht az is vagy kzltem. Percrl percre furbb lett. n annyit mondtam, hogy
szksgem volt rd, s
Hallottam, mit mondtl! vgott a szavamba dhsen, vratlanul kiesve a nyegle
hanghordozsbl.
Az asztal fel hajolt, s bszlten meredt rm. Most kezdi! gondoltam.
Megknnyebbls keveredett a flelmembe. Legalbb megtudom, mi az rdg van
vele.
Azt mondtad, hogy szksged volt rm. Felhrdlt, gnek emelte a szemt.
Min finom fogalmazs!
Sznetet tartott a hats kedvrt? , s vad haraggal nzett rm.
Mukkanni se mertem. Mintha megigztek volna. Mi lesz a kvetkez?
Tudom, hogy szksged volt rm! vgta az arcomba. Minden rohadt percben
szksged volt rm vagy az egyik rohadt dologhoz, vagy a msikhoz! Hogy felejthettem
volna el?
Csak bmultam tehetetlenl.
Ritkn gurult dhbe, gy az a nhny alkalom, amikor elfordult,
ltvnyossgszmba ment. De ma nem. Nem tudtam, honnan jn ez a harag, de azt az
zenetet akarta tolmcsolni mindenron, hogy n vagyok a hibs.
Ez nem volt benne a forgatknyvben.
Itt nekem van igazam, s a szemt. Ez a fellls.
Mindenhez n kellettem neked! Majdnem ordtott.
Azt hiszem, itt kell megjegyeznem, hogy James azeltt sose ordtott. Mg kzel se
kerlt az ordtshoz soha.
rks figyelmet kveteltl! mondta. rks tmogatst. Arra viszont
ftyltl, mit rzek n, s mire lehet szksgem!
Ttott szjjal meredtem r.
Nem hittem a flemnek.
Mirt tmad?
hagyott el, nem?
Ha itt vdaskodni kell, n vagyok a megfelel szemly a munkakrre.
James kezdtem ertlen hangon.
Elengedte a fle mellett. Tovbb rjngtt, s tovbb bkdstt felm.
Lehetetlen voltl! Kimert voltl! Nem is tudom, hogy brtam ki melletted ennyi
ideig! Nem tudom, ki brna veled lni!
Na, lljon meg a menet! Ez mr tl sok. Felgaskodott bennem a dh.
Mifle botcsinlta brsg ez?
Velem szrny igazsgtalansg trtnt!
s nem fogom hagyni, hogy James megssza!
Forrt bennem a dh.
, rtem! fjtam. Teht minden az n hibm! n knyszertettelek, hogy
megcsalj! n knyszertettelek, hogy elhagyj! Nagyon vicces, mert nem emlkszem,
hogy pisztolyt szgeztem volna a halntkodhoz! Kimehetett a fejembl!
Igaz, amit mondanak, hogy a gnyolds a legselejtesebb formja a
szellemessgnek, de nem brtam megllni. Mg brl engem! Valsggal
megperzselt, leforrzott az igazsgtalansga!
Nem, Claire mondta, illetve szrte sszeszortott foga kzt. Mg sose lttam
ilyet, azt hittem, ez csak olyan irodalmi fordulat. Termszetesen nem te
knyszertettl mindezekre.
Akkor mirl beszlsz? krdeztem.
Valami fura hideget reztem a gyomrom aljn. Tudtam, hogy a flelem az.
Azt mondom, hogy kiss olyan volt veled lni, mintha egy kvetelz gyerekkel
lnk. rksen szrakozni akartl. Mintha egyetlen nagy buli lenne az let. Neked az
is volt. Te folyton nevettl s mulattl. gyhogy nekem kellett felnttnek lennem.
Nekem kellett trnm a fejemet a pnz meg a szmlk miatt. Te annyira nz voltl!
Nekem kellett eszedbe juttatnom jjel egykor, hogy reggel mindkettnknek munkba
kell mennnk. Aztn pedig azt is le kellett nyelnem, hogy unalmas alaknak nevezel.
Csak ttogtam ettl a szzuhatagtl.
Azon kvl, hogy vratlanul rt, mg tisztessgtelennek is reztem.
De James, neknk gy jtt be! tiltakoztam. n voltam a vicces, te voltl a
komoly. Mindenki tudta. n voltam a megknnyebbls, a csacsi, aki megnevettetett,
s segtett, hogy kiengedhess. Te voltl az ers. Mindketten gy akartuk. gy mkdtt,
s ezrt volt olyan j.
Nem volt j! vgta r. Olyan rohadtul belefradtam, hogy ers legyek!
s sose mondtam rd, hogy unalmas alak vagy! kiltottam hirtelen. Tudtam, hogy
van valami hiba abban, amit mond.
Nem szmt! felelte ingerlten. Miattad annak kellett reznem magam!
Igen, de azt mondtad, hogy n kezdtem tiltakozni.
Az isten ldjon meg, Claire! csattant fel. Mr megint kezded? Tied kell legyen
az utols sz? Nem hagyhatnd annyiban? Nem tudnd egyszer, egyetlenegyszer
beltni a hibdat?
Igen, de nyszrgtem.
Mg azt se tudtam, mifle hibt kvettem el.
Sebaj, gyse volt idm gondolkozni rajta, mert James vett egy nagy levegt, s mr
folytatta is. s meg kell mondanom, nem lehetett nem figyelni r.
Te mindig csak csinltad a rendetlensget shajtotta. Amit nekem kellett
eltakartanom utnad.
Ez nem igaz! csattantam fel.
Ht pedig nekem elhiheted, hogy pont olyan volt mondta kmletlenl. Csak te
nem akarod beltni, hogy ez az igazsg. Mindig volt valami drma. Vagy trauma. s
mindig az n nyakamba szakadt.
Hallgattam. Teljesen megkukultam.
Mrpedig tudod, Claire folytatta nneplyesen , az ember nem csak gy
felbred egy reggel, s azt ltja, hogy felnttet varzsoltak belle. Nem lmodja meg,
hogyan kell szmlt fizetni. A felnttsgrt dolgozni kell.
Tudom, hogyan kell szmlt fizetni! tiltakoztam. Nem vagyok komplett idita!
Akkor miknt lehet, hogy mgis nekem kellett foglalkoznom mindezzel?
James Szdltem, ide-oda kapkodtam, hogy mivel vdekezhetnk. n
megprbltam segteni.
Hatrozottan emlkeztem egy alkalomra, amikor James fontoskodva pergette az
ellenrz szelvnyeket meg a nyugtkat, s szmolgpen ptygtetett. Azon a napon
felajnlottam, hogy segtek. pedig sokatmond kacsintssal azt felelte, hogy ki-ki
csinlja, amihez rt. Aztn, ha jl emlkszem, mrpedig jl emlkszem, szexeltnk az
rasztalon. Az 1991-es bankszmlakivonatok s hitelkrtya-elszmolsok mig
riznek nhny rdekes lenyomatot. De nem voltam elg vagny, hogy emlkeztessem.
n komolyan akartam segteni! mltatlankodtam ismt. Te nem engedted! Azt
mondtad, sokkal jobban boldogulsz egyedl, mert neked van matematikusagyad!
s te csak gy belenyugodtl ebbe? krdezte rosszindulatan, gy ingatva a
fejt, mintha maga se hinn, hogy ilyen brgy s korltolt voltam.
Ht ht igen mondtam ostobn.
Igaza volt. Rhagytam, hogy foglalkozzon a fenyeget levelekkel, kikapcsolst
kiltsba helyez felszltsokkal. De komolyan azt gondoltam, hogy akarja csinlni!
Nem mintha egyszer is kaptunk volna fenyeget leveleket, kikapcsolst kiltsba
helyez felszltsokat. James tl rendes volt ahhoz, hogy ilyesmi megtrtnjen. Azt
hittem, szeret intzkedni. Hogy ttekinthetbb lesz, ha csak egyiknk foglalkozik vele.
Mekkort tvedtem.
Br visszallthattam volna az rt! Br jobban figyeltem volna olyan dolgokra,
mint hogy mikor trlesztjk a jelzlogklcsnt!
Sajnlom mondtam flszegen. Azt hittem, te akarod csinlni. n is
megcsinltam volna, ha tudom, hogy nincs kedved hozz.
Mirt lett volna kedvem? krdezte undokul. pelmj ember nem lvezheti,
hogy az kizrlagos felelssge fizetni a szmlkat!
Termszetesen igazad van ismertem el.
Nos mondta valamivel enyhltebben , gondolom, nem teljesen kszakarva
viselkedtl gy. Eleve mindig tapintatlan voltl egy kicsit.
Lenyeltem a kikvnkoz visszavgst. Ez most nem az a pillanat, hogy feleseljek.
De nem voltam tapintatlan. Tudtam, hogy nem.
James mskpp gondolta.
Csak ne lettl volna olyan tapintatlan az igazn fontos helyzetekben tndtt.
Mert hzassgunk problmit nem csak az okozta, hogy nem voltl hajland megfogni
a munka vgt. Hanem az is, ahogyan reztem magam miattad.
Hogy rted ezt? krdeztem. Megacloztam magam a vdak jabb menetre.
Olyan vdakra, amiket nem akartam hallani, de hallani kellett ket, ha meg akartam
fejteni, mirt hagyott el a frjem.
Mindig te voltl a fontos, ugye? krdezte.
Hogyhogy? Miben? hledeztem.
Hazajvk egy rettenetesen fraszt nap utn. Te pedig hallani sem akarsz rla,
csak arrl tudsz beszlni, hogy veled mi trtnt, mindenfle sztorikat meslsz, s
elvrod, hogy nevessek rajtuk!
De ht n krdeztem! tiltakoztam. Te pedig folyton azt felelted, hogy annyira
unalmas, nem is rdemes beszlni rla. Csak azrt mesltem neked a vicces sztorikat,
mert tudtam, hogy rettenetes napod volt, s fel akartalak vidtani!
Ne magyarzd a bizonytvnyodat! szlt rm. Teljesen nyilvnval, hogy nem
akartl knos dolgokrl hallani. Mindig csak a napos oldalon akartl jrni. Tged nem
rdekelt semmi, ami kellemetlen.
James nyszrgtem elhaln.
Mit mondhattam volna?
gyis bebeszlte magnak.
Eskszm, nekem ez merben j volt, sose gyantottam, hogy ezt rzi. s fogalmam
sem volt rla, hogy ilyen rzketlenl viselkedtem.
Csak nem magt akarja felmenteni ennek a szomor csdnek minden felelssge
all?
Ugye, hogy nem akarhat erre manipullni engem?
Meg kell tudnom.
James mondtam crnahangon , sajnlom, hogy ezt kell krdeznem, de nem
msra prblod te hrtani annak az diumt, hogy elhagytl? Tudod: engem
hibztatsz, s gy lltod be, hogy miattam volt az egsz.
Az isten ldjon meg! horkant fel. Tled nem is vrtam mst, mint ezt a
gyerekes, nz reaglst!
Elnzst suttogtam. Nem lett volna szabad megkrdeznem.
jabb csend.
Mirt nem szltl? robbant ki bellem. Olyan kzel lltunk egymshoz! Olyan
gynyr volt!
Nem lltunk olyan kzel egymshoz, s nem volt olyan gynyr torkolt le.
De igen! tiltakoztam.
Eleget elvett tlem! Az emlkeimet nem fogja elvenni.
Claire, ha olyan gynyr volt, mirt hagytalak volna el? krdezte halkan.
Tnyleg, mit mondhattam erre? Jogos a krds.
De vrjunk csak! Megint rkezdte. jabb vdak bugyogtak srelmeinek
elapadhatatlan forrsbl.
Claire, egyszeren lehetetlen voltl. Annyi mindent el kellett hallgatnom elled. A
terhek zmt magamnak kellett hurcolnom, mert tudtam, hogy nem vagy elg ers
hozzjuk.
Mirt nem prbltad meg? krdeztem szomoran.
Mg csak arra se mltatott, hogy vlaszoljon.
Rettenetesen idegtp voltl. Hullafradtan hazavnszorgok, erre te csak gy
kitallod, hogy csapjunk vacsort nyolc szemlyre, n meg rohangljak, mint akit
seggbe ltt az rmny, vegyek srt, bontsak bort, verjek tejsznhabot!
James, az csak egyszer fordult el! s nem nyolc vendg volt, csak hat, a te
bartaid Aberdeenbl, s neked akartunk meglepetst szerezni. A tejsznhabot n
vertem fel.
Nzd, nem fogok lovagolni a rszleteken mondta cspsen. Nem ktlem, hogy
mindenbl, amit mondok, megprblod kimagyarzni magad, de akkor se neked volt
igazad.
Azrt prblhatok meg kimagyarzni mindent, amit tettem, mert gy rzem, hogy
helyesen tettem gondoltam szdelegve. De nem mondtam semmit.
Azt hittem, szereted a spontaneitsomat jegyeztem meg flnken. Azt hiszem,
mg btortottad is.
Persze, te szvesebben ltnd gy! mondta megveten. Mert gondolom, gy
szeretnd ltni tette hozz valamivel elnzbben.
Mosolyg pincr kzeledett tncos lptekkel, de nyomban fldbe gykerezett a lba,
s rendrkanyarral vett clba egy msik asztalt, amikor szrevette James ldkl
pillantst.
Teht gy gondoltad, hogy segtesz felnni. gy gondoltad, ha elhagysz, a sokk
tzkkent a felnttsgbe mondtam. Az eszmls fokozatos s durva volt. Milyen
kr, hogy ilyen szlssges eszkzkhz kellett folyamodnod.
, nem azrt hagytalak el kzlte. Nem azrt csinltam, hogy nj mr fel
vgre. Azt eleve kptelensgnek tartottam. Olyan trsat akartam, akinek fontos vagyok.
Aki trdik velem. s Denise trdtt.
Lenyeltem a fjdalmamat.
n trdtem veled. Szerettelek. Muszj, hogy higgyen nekem. Sose adtl
eslyt, hogy segtsek. Sose adtl lehetsget, hogy ers lehessek. Most ers vagyok.
Trdhettem volna veled.
Rm nzett. Az atyaian elnz arct viselte.
Taln kpes lettl volna szlt majdnem kedvesen. Taln kpes lettl volna.
Most pedig mr sose tudhatjuk meg tndtem fennhangon, s a szvem majd
megszakadt, gy fjt az elszalasztott lehetsgek, a flrertsek miatt.
Sajtos sznet tmadt. Aztn megszlalt James.
Ht, khrm, nem gondolnm mondta sietve.
Akkor most mi van?
Bs, bnbnatos s beteg voltam.
Bsultam mindkettnkrt.
Bsultam Jamesrt, akinek egyedl kellett hurcolnia a rengeteg gondot.
Bsultam, hogy ennyire flrertett.
Vagy azrt bsultam, hogy ennyire flrertettem.
Bsultam Kate-rt, az rtatlan ldozatrt.
Nyilvn azt gondoltad, hogy darabokra hullom nlkled mondtam. Perzselt a
dh s a szgyen.
Igen, azt hiszem, gy gondoltam ismerte be. De aligha hibztathatsz rte,
ugyebr.
Nem mondtam, s lehorgasztottam a fejemet. De akkor se hullottam szt!
Eleredtek a knnyeim. Kibrtam egyedl, s a jvben is nagyon szpen megleszek
nlkled!
Veszem szre blintott, s enyhe dervel figyelte knnyekben z, maszatos
arcomat. Jaj, te csacsi, gyere ide. Flretolta a virgvzt, a s- s borstartt, majd
gyetlenl a vllhoz hzta a fejem, megnyugtatnak sznt modorban.
Egy pillanatig ott hagytam a fejem a vlln, ebben a flszeg, buta helyzetben, aztn
ismt kiegyenesedtem. Aligha lenne j, ha tovbbra is gy viselkednk, mint egy
vigaszra szorul gyerek.
De Jamesnek szemltomst ez se tetszett.
Mi baj? krdezte kiss bosszsan.
Hogyhogy? Mit csinltam rosszul mr megint?
Mirt hzdsz el tlem? Lehet, hogy elhagytalak egy msik nrt, de nem vagyok
veszett. Ezen az lcen negdesen gcgtt egy kicsit, amit lanyhn prbltam
viszonozni.
Iz, nem mondtam, vgkpp sszezavarodva. Mit akar tlem? Akrmit csinlok,
semmi se tetszik neki.
Nagyon elfradtam.
Sokkal egyszerbb volt az bra, amikor htlen, szoknyavadsz szemt volt. Akkor
tudtam, hol llok. Azt a helyzetet rtettem. De Jamesnek bizonyosan igaza van.
Bizonyosan lveztem, hogy feleltlen lehetek. Klnben nem fogadhattam volna el,
hogy n is vtkes vagyok a hzassgunk kudarcban.
De azt nehz volt elfogadni, hogy minden az n hibm. James hagyott el engem.
James trte ssze az n szvemet.
Semmi se gy trtnt, ahogy vrtam. Azt hittem, arra fog krni, hogy menjek vissza
hozz. Vagy pedig tovbbra is gy viselkedik, mint egy htprbs gengszter. Arra
azonban bizonyosan nem szmtottam, hogy vgl nekem kell mentegetznm, amirt
elidztem az egsz helyzetet.
Fekete-fehr volt a vilg. James volt a sttsg, n voltam a vilgossg. volt a
gonosztev, n voltam az ldozat.
Most minden sszekeveredett.
n lettem a gonosztev, s az ldozat.
Ez nem helyes.
Nehezemre esett, de hajland voltam fontolra venni.
Nzd, James! nyeldekeltem a knnyeimet. Ez elg sokkol. Gondolkoznom
kell azon, amit mondtl. Most elmegyek. Holnap beszlnk.
Azzal felpattantam, s megcloztam az ajtt, otthagyva az asztalnl Jamest, aki gy
ttogott, mint egy izgatott aranyhal.
Inkbb rljn, angyalka mondta az egyik pincr, amikor elrohantam mellette.
Mindent sszevve nem val ez maghoz.
Szlsebesen robogtam haza, t a pirosokon, kockztatva a gyalogosok s ms
vezetk lett s testi psgt.
Huszonkilencedik fejezet
Amikor a zrba dugtam a kulcsot, felpattant a konyhaajt; Anna, Helen s anyu, csods
bizonytkt adva okkult kpessgeiknek, kitdult a hallba, hogy dvzljn. Br
lehet, hogy csak meghallottk, mikor leparkoltam.
Hogy boldogultl? krdezte anyu.
Vlhetleg nem volt mit tennik. letem szappanoperja nem szolglt volna tlzott
rdekessgekkel, ha jobb dolguk is akad.
Mi trtnt? harsogta Helen.
rmhrem van! svltttem knnyek kztt, mikzben flfel indultam Kate-
hez.
Hiszen az j! ragyogott anyu.
Szval tudjtok, hogyan hagyott ott James, s lelpett, s sszellt mssal, s mg
Kate nevt se tudta! Szval ez mind ok! Mert az n hibm volt! n akartam!
csingztam r! Trden llva csorgattam a nylamat rte!
Berohantam a szobmba. A fldszintrl hrom dbbent arc nzett utnam, o betv
kerekedett szjjal.
Kate bmblni kezdett, amikor megltott. Ht akkor n is bgk, ha ld, ht legyen
kvr! Nem volt m knny tudomsul venni mint ezt nyilvn nk is megllaptottk
, hogy n vagyok a hibs.
Csakhogy a mrgemet Helenen, Annn s anyun tltttem ki, holott Jamesen kellett
volna. s ez tisztessgtelensg a lnyokkal s anyuval szemben. Egy hangocska
emlkeztetett, hogy prbltam n Jamesnek is beszlni rla, mire azzal vgott vissza,
hogy ez jabb bizonytka gyerekessgemnek. Ht valsznleg igaza van. Igaza
szokott lenni.
Micsoda seggfej, gondoltam lzadozva.
Pedig most abba kell hagynom a lzongst s a srtdst. Mr nem vagyok
huszonkilenc ves bakfis. Ha rtelmes, megfontolt, felels felntt akarok lenni, akr
most is elkezdhetem.
Bevezetnek teljesthetem Kate hajait.
Mit hozhatok neked, drgm? krdeztem. Ez vajon elg rett lenne Jamesnek?
Hagyd abba!
James a j, n vagyok a rossz.
Csittani prbltam a karomban sr gyereket.
Netn tiszta pelust? Esetleg rdekelne a cuclizs? Azonkvl csodlatos
vlasztkunk van gyengdsgbl s beczgetsbl. Mindent megkaphatsz, csak krned
kell.
De nem, mg ezt is rosszul csinlom! James szerint az igazn nzetlen ember
anlkl is tisztban van a msok hajaival, hogy azoknak kln kellene szlniuk.
A biztonsg kedvrt mindennel elhalmoztam Kate-et. Tisztba tettem, megetettem,
s azt mondtam neki, hogy szebb, mint Claudia Schiffer.
Megjelent anyu, Anna s Helen. Vigyzva sompolyogtak be, mert nem tudhattk,
mennyire rltem meg.
Ja, szia! mondtam, mikor az els vatos fej bebjt az ajtrsen. Gyertek,
gyertek! Elnzst azrt a kis jelenetrt a hallban. Ki voltam borulva. Nem volt jogom,
hogy rajtatok verjem le.
Akkor j mondta Helen. A hrmak bemasroztak, s letanyztak az gyon.
Ellttam Kate-et, s kzben elmesltem estm trtnett.
A tudat, hogy milyen nehz volt velem, fura mdon elviselhetbb teszi, hogy
elhagyott magyarztam. Ez legalbb logikus.
Claire mondta anyu vontatottan , n biztosra veszem, hogy nem voltl te olyan
rossz termszet, amilyennek James bellt.
Tudom, s n sem rtem! ismertem be. De amikor megmondtam neki, azt
felelte, hogy tlem pont ilyen reaglsra szmtott.
Erre senki se tudott mit szlni.
James rendesen elintzett.
Az az jszaka rettenetes volt, Olyan rettenetes, mint az elhagyottsg els napjai.
Amikor csaldom vgre elvonult, mert nem tudtak meggyzni, hogy nem lehetek n
olyan rossz, nem brtam elaludni. Fekdtem az gyamon, bmultam a sttsget.
Krdsek zgtak az agyamban.
Iszony csaps volt. Sose gondoltam, hogy ilyen nz s retlen vagyok. Eddig nem
panaszkodott senki. Az fix, hogy robbankony voltam, s taln egy kicsit nagyhang
meg izg-mozg. De komolyan hiszem, hogy mindig tekintettel voltam a msok
rzseire.
tfutott az agyamon, hogy taln, esetleg, htha feketbbre fest James, mint amilyen
voltam. Akr mg ki is tallhat dolgokat. Ezt a gondolatot gyorsan elhessentettem. Mr
megint a felelssg all akarom kivonni magamat. Mirt tenne ilyet, ha nem lenne
igaz? Maga mondta s a szavai krbe-krbe dongtak a fejemben: Ha olyan
gynyr volt, mirt hagytalak volna el?
Bevallom, utltam s gylltem, ha nem nekem volt igazam. Nem tudtam elegnsan
elismerni a tvedseimet. Perzselt, horzsolt, mart a szgyen. Milyen bekpzelt voltam!
Azt hittem, nekem van igazam. Mlyen megalzott, hogy ez nincs gy.
Mr kislnykoromban is, amikor hibkat kvettem el a helyesrsban, nagyon
nehezemre esett meghajtani a fejem, nyelni egyet, s beltni, hogy nincs igazam.
Ht, gyakorlat teszi a mestert.
Vgre elaludtam.
Harmincadik fejezet
Apu reggel azzal bresztett, hogy hatalmas, barna bortkot dugott az orrom al.
Tessk mondta zsmbesen. Vedd mr el! gy is elksem a munkbl.
Ksz, apu mondtam lmosan. l helyzetbe tornztam magam, htradobtam a
hajam a szemembl.
Nztem a bortkot. Londoni blyeg volt rajta. Kicsit kirzott a hideg, amikor
rjttem, hogy a laksra vonatkoz iratok s a tbbi okmny van benne, amiket James
tkldetett.
Eljtszottam a gondolattal, hogy telefonlok a Vatiknba, s bejelentem a csodt.
Londonbl Dublinba eddig mg semmit sem hoztak meg ilyen hamar.
Eljtszottam a gondolattal, hogy inkbb Jamesnek telefonlok.
Jobb lenne, ha Jamesnek telefonlnk.
Br a Vatiknban ktsgtelenl nyjasabban fogadnnak.
Megkerestem a telefonknyvben a LiffeySide szmt. Valami n vette fel. Mondtam,
hogy Jamesszel szeretnk beszlni.
A n megkrt, hogy tartsam a vonalat, amg megkeresi. Vrakozs kzben zaj
hallatszott a httrbl, szakasztott olyan, mint a gppuskaropogs. Termszetesen
lehetett a mosgp, de aki ismeri a LiffeySide-ot, s tudja, melyik utcban van, az
hajlamosabb arra fogadni, hogy gppuskbl lvldztek.
Hall! mondta James nagyon hivatalosan s fontoskodn.
n vagyok az, James mondtam.
Claire! prblkozott a nyjassggal. pp most akartalak hvni!
Igen? krdeztem udvariasan. Ugyan mirt akart hvni? Netn eszbe jutott egy
jabb szrnysg a magatartsomrl? Tegnap este elfelejtett kzlni valami fontosat,
amit kifogsol a nyilvnossg eltti viselkedsemben?
Nono! figyelmeztettem magam. Csak nzetlenl s felntt mdra!
Ht hinnd? hitetlenkedett. Ebben a vrosban kilenckor nyitnak az
jsgoskioszkok! Amita felkeltem, azta prblok szerezni egy FT-t, de ki van zrva!
Noht, noht, ki hinn? krdeztem, mikzben lobbot vetett bennem a bszlet, de
igyekeztem eltitkolni. Nem szabad elfelejtenem, hogy noha nekem nem fontos a
Financial Times, a msik embernek, nevezetesen Jamesnek igenis fontos, amivel
nekem trdnm kell, mert nzetlen, jakarat, megrt egynisg vagyok.
Ezrt akartl felhvni? krdeztem. Hogy ezt elmondd?
Nem, nem, nem! Mirt is? Ja, igen! jutott eszbe. Azt akartam megtudni, hogy
rzed magad a tegnapi este utn. Beismerem, hogy kicsit taln nos kemnyen
bntam veled. Most mr ltom, hogy fogalmad se volt, milyen nz s tapintatlan
mdon viselkedsz. Nmileg taln sokkolt az igazsg.
Ht egy kicsit vallottam be. Ismt kavarogni kezdett bennem a zrzavar.
Gyanstottnak reztem magam, akit kt rendr vallat: a kedves s az undok. pp
mikor megszoknm az undok undoksgt, a msik olyan jsgos kezd lenni hozzm,
hogy legszvesebben rva borulnk a nyakba. Itt egy szemly van, s az James, de a
hats akkor is ugyanaz. Most, mikor jsgosan kezdett viselkedni, igen, eltalltk,
legszvesebben rva borultam volna a nyakba.
Nem szndkosan viselkedtl borzalmasan folytatta. Egyszeren nem is voltl
tudatban.
Nem szipogtam. Nem voltam.
gy rltem, hogy vgre kedves hozzm! Srni tudtam volna a megknnyebblstl!
Jobban kell iparkodnod mondta, s kurtn flnevetett. Nem igaz?
Ehm, igen, azt hiszem. Van egy j hrem, James trtem r telefonlsom cljra.
Mi az? krdezte nyjasan s elnzn.
Megrkeztek a paprok! kzltem diadallal. El se tudom hinni! Elszr
eshetett meg az r posta trtnetben.
s? krdezte ridegen.
Jaj istenem, gondoltam, mr megint felbosszantottam. rtem mr, mire clzott. gy
csinlom, hogy nem is veszem szre.
s minden rendben van mondtam ertlenl. Nem kell tbb idt
vesztegetnnk r. Rgtn tisztzhatjuk a dolgainkat.
. Kicsit bvatag volt a hangja. Kicsit bugyuta. ismtelte. Helyes. J.
Gyere el javasoltam. grem, nem lesz forr olaj.
Knyszertettem magam, hogy simulkony szeldsggel nevetgljek.
Mintha nevetsges lenne mg a gondolat is, hogy veszlyeztethetem a testi psgt.
Helyes mondta kurtn. Egy ra mlva ott vagyok.
s letette. Csak gy.
tvillant az agyamon, hogy csak nincs tudathasadsa?!
Voltak rltek a csaldjban?
Nekem mindenesetre pokolian nehezemre esett lpst tartanom ezekkel a
kedlyhullmzsokkal.
Kell hogy legyen valami okuk!
Taln kinyomozhatom, ha mr itt lesz. Addig is alattomban belenzek az iratokba,
hogy lssam, egyltaln van-e jogom valamihez?
Pontosan egy ra mlva csengettek. Megjtt James.
Kis mosollyal dvzlt, s rdekldtt, hogy van Kate.
Taln nzd meg mondtam.
, ehm, na j felelte.
Bementnk az ebdlbe, ahol Kate vrakozott. James vatosan megcsiklandozta.
Kimentem a konyhba kvt fzni.
Aztn bevittem a kvt, s rmosolyogtam Jamesre.
Na j mondtam szvlyesen. Elkezdjk?
Az asztalon sztrakott iratokra mutattam.
Leltnk.
gy gondoltam, az lesz a legjobb, ha a lakssal kezdjk mondtam.
Ok felelte fak hangon.
No mr most, ha megnzed ezt a zradkot bktem r a paragrafusra, ami azzal
foglalkozott, mi van akkor, ha a jelzlog kifizetse eltt adjk el a lakst , ltni fogod,
hogy
Belevgtam jogi szakszavakkal megtzdelt magyarzataimba s javaslataimba.
Bszke voltam magamra. gy hangzott, mintha rtenm is, amit mondok. Homlyosan
abban remnykedtem, hogy imponlni fogok neki. Mg ha elvlunk, nekem akkor is
fontos, hogy rtelmes asszonynak tartson, ne pedig holmi elkapatott, resfej tyknak.
Egy id utn szrevettem, hogy egyltaln nem figyel arra, amit mondok.
Htradlt a szkn, s az arcomat nzte, nem pedig az okmnyt, amit olyan
fradsgosan magyarztam.
Elakadtam a lemondsi zradk kzepn.
Mi a baj, James? Mirt nem figyelsz?
Gyengden beleborzolt a hajamba ami, megjegyzem, igencsak meglepett , majd
azt mondta csendes kis mosollyal:
Abbahagyhatod, Claire. Meg vagyok gyzve.
Mirl vagy meggyzve? krdeztem.
Mi az rdgrl beszl?
Arrl, hogy megvltoztl. Nem kell tovbb jtszanod ezt a szerepet.
Mifle szerepet? krdeztem bambn.
Tudod te azt mosolygott a szemembe. Ezt az egsz sznhzat, hogy eladjuk a
lakst, s megegyeznk Kate tartsdjban. Most mr abbahagyhatod.
Nem mondtam semmit. Mi az rdgt mondhattam volna?
Ez nem szerep nysztettem.
Claire! mosolygott elnzn. Hagyd abba! Beismerem, egy ponton tnyleg
beugrattl. Majdnem elhittem, hogy komolyan beszlsz. Te komolyan vgig akartad
csinlni ezt a komdit, amihez tkldetted az iratokat? Nem gondolod, hogy ez kiss
tlzs?
James mondtam elhal hangon.
Ezt, gy ltszik, egyfajta fegyverlettelnek tekintette. tlelt, maghoz hzott,
knyelmetlen szgben a vllra hzva a fejemet.
Nzd, n aztn tudom, milyen nehz volt kijnni veled. Pokolian nehz! mondta.
Hallottam a hangjban a bnatos mosolyt. De azt is ltom, hogy iparkodsz. Ltom,
milyen ersen igyekszel meggyzni arrl, hogy ma mr felelssgteljes, tapintatos
felntt vagy.
Az vagyok? krdeztem.
Igen felelte jsgosan. Arrbb hzdott, s a szemembe nzett. Az vagy.
Teht elszr is ezektl szabaduljunk meg. sszesprte a paprokat, s
rendetlen boglyba tornyozta ket az asztalon.
Mirt? krdeztem.
Mert nem fogjuk eladni a lakst. Mosolygott.
Jobban megnzte dbbent, fehr arcomat.
Jaj istenem! Drmai mozdulattal csapott a homlokra. Te mg fel se fogtad,
ugye?
Nem feleltem.
Erlyesen megragadta a vllam, s odatolta arct az enymhez.
Szeretlek mondta kurta kis kaccantssal. Ht nem tudod, te csacsi?
Nem mondtam, s attl fltem, hogy mindjrt elsrom magam.
Nem klns, hogy a megknnyebbls nha nagyon hasonlt a rettegsre?
Hogy az rm olyan, mint a csalds?
Ht mit gondolsz, mirt jttem Dublinba? Gyengden megrzta a vllam, s
ugyanolyan elnzen mosolygott rm.
Nem tudom hebegtem. Taln hogy tisztzzuk, amit tisztzni kell.
Nyilvn azt gondoltad, sose bocstom meg neked azt, ahogyan viselkedtl.
n bizony sose gondoltam ilyet.
De n megbocstottam mondta jsgosan. Hajland vagyok megkockztatni
az jrakezdst. Nem ktlem, hogy egszen ms lesz minden, hiszen annyira felnttl.
Nmn blogattam.
Mirt nem voltam boldog?
James mg mindig szeret.
Mindig is szeretett.
n ztem el.
De most mr ms vagyok, s rendbe hozhatjuk a dolgainkat.
Nem ezt akartam?
Nem ezt?
Rnzett megdbbent, nma arcomra, s megcirgatta az llam.
Mg mindig nem tetted tl magadat ezen a Denise-gyn, ugye? krdezte, mintha
ez valami hihetetlenl kacagtat dolog lenne.
De, tulajdonkppen igen mondtam crnahangon. gy reztem, nincs jogom
panaszkodni most, amikor ilyen j hozzm.
De ht az nem volt semmi! tiltakozott nevetve. Csak az hajtott bele, ahogy
melletted reztem magam. Biztos vagyok benne, hogy nem kveted el mg egyszer azt
a hibt! Mosolygott, mintha ez olyan vicces lenne.
Pedig nem volt az.
Ehm, jl van, James mondtam. Attl fltem, sztrobban a fejem. Meg kellett
szabadulnom tle egy kis idre.
James folytattam elhaln. Ez olyan borzaszt nagy
Meglepets! fejezte be helyettem. Tudom, tudom.
Most egyedl szeretnk lenni, hogy egy kicsit tgondolhassam.
Mit kell itt tgondolni? krdezte hanyagul.
James mondtam , te borzasztan megbntottl. Bntottl s megalztl. Ezt nem
rzhatom le magamrl egy pillanat alatt csak azrt, hogy a kedvedre tegyek.
, egek! shajtotta. Mr megint itt vagyunk a szegny Claire-tmnl? Azt
hittem, megvltoztl. Te taln nem bntottl, s nem alztl meg engem?
De n sose akartam
Nos, n se hatroztam el, hogy most pedig bntani foglak vgta r kiss
trelmetlenl. Csak gy megtrtnt.
De azt mondtad, hogy szereted Denise-t! jutott eszembe az, ami a legjobban fjt.
Azt hittem, hogy szeretem fogalmazott olyan gondosan, mintha egy pici
gyerekkel beszlne. De kiderlt, hogy nem.
Sznet.
Megint megszlalt.
Na j! mondta harciasan. Teht azt akarod, ismerjem be, hogy tvedtem! Na
j, megteszem! Kizrlag azrt, hogy lsd, mennyire fontos nekem a hzassgunk!
Hatssznetet tartott, aztn trillzni kezdett, mint egy olyan kisfi, akit boldogan
meggyilkolna az ember:
Hibt Kvettem El! Ez megteszi?
Ehm, ksznm feleltem udvariasan.
Csak menjen mr innen!
Termszetesen, ha ragaszkodni akarsz a sirmaidhoz meg a srelmeidhez, akkor
semmi rtelme, hogy itt legyek, igaz? krdezte. Ebben az esetben azonnal indulok a
repltrre, s visszamegyek Londonba, ezt pedig soha tbb nem hozom szba.
Nem, ezt ne! Pnikba estem a gondolattl, hogy megint elhagy.
Attl is pnikba estem, hogy marad.
Tl sok volt ez nekem.
gy otthagyott a szemt, mint eb a Szahart.
Aztn visszajtt, s kzlte velem, hogy csak az n hibm, ha elhagyott.
De azrt mg mindig szeret, s hajland ellrl kezdeni.
gy viselkedik egy rtelmes ember?
Claire! illeszkedett vissza kedves-rendes James szerepbe. Ltom, mennyire
letaglzott a dolog. Tkletesen rthet. Azt hitted, egyes-egyedl vagy, s most
megtudtad, hogy visszakapod a rgi, boldog leted. Nehz ezt azonnal feldolgozni.
Igaz motyogtam.
gyhogy pr rra magadra hagylak.
Ksz. Megroskadtam a megknnyebblstl.
A jegyekrl intzkedem. Melyik napon szeretnl visszareplni Londonba?
Jaj, nem is tudom! Ismt megrohant a pnik. Nem akartam visszamenni
Londonba! Legalbbis nem Jamesszel!
Amit ma megtehetsz, ne halaszd holnapra. Kacsintott. Mennyi idbe telik,
hogy becsomagolj?
Jaj, James, nem is tudom! feleltem a rettegstl szdelegve. Valsznleg egy
rkkvalsgig, amennyi cucca Kate-nek van.
Persze, Kate! mondta, mintha most jutott volna eszbe a lnya. J lesz, ha neki
is foglalok helyet.
Egyelre ne tgy semmit krtem. Adj egy kis idt, hogy elrendezhessem a
dolgaimat.
Nos rncolta a homlokt , azzal, hogy itt vagyok, kiesem a munkbl, gyhogy
most, miutn ezt tisztztuk, szeretnk minl elbb visszamenni.
Ksbb majd beszlnk rla tereltem az ajt irnyba.
Ht ne vrass sokig mondta , vgl is
Az id pnz, tudom, tudom! fejeztem be helyette a mondatot.
Kiengedtem, aztn csak csorogtam az ajtnak tmaszkodva. Teljesen elgyengltem.
Elment? sziszegte egy hang.
Anyu volt. Kidugta a fejt a szobja ajtajbl, onnan lesett az elszobba.
El mondtam.
Mi baj? krdezte, ltva sokkos llapotomat.
Semmi feleltem halkan.
Akkor j mondta.
James kzlte, hogy mg mindig szeret mondtam bvn.
Hogy? rikoltotta.
Remlem, felvilgostottad, hova dugja! ordtotta anyu mgtt egy hang.
Claire, Claire! Anyu futva kzeledett a lpcsn. Gyere be, lj le! Meslj el
mindent! Ez nagy jsg.
tterelt a konyhba.
Hol van Kate? krdezte.
Az ebdlben mondtam, mg petyhdten leomlottam a konyhaasztal mell.
Mris hozom! mondta, s elfutott.
Szempillants alatt visszajtt. Az arca maga volt a moh trelmetlensg.
Szval, mit mondott? srgetett.
Azt, hogy mg mindig szeret, s vissza akar kapni feleltem fahangon.
Hiszen ez risi! kiltott anyu.
Nyilvn mondtam ktkedve.
s mi a helyzet ezzel a Denise-szel? krdezte, vatosan kmlelve az arcomat.
gy tnik, sose szerette feleltem halkan. Akkor fordult csak hozz, amikor gy
rezte, hogy tlem nem kap figyelmet, trdst s szerelmet.
Teht annak az gynek vge? krdezte anyu.
Vge mondtam.
Hiszel neki? krdezte.
Vicces, de hiszek vlaszoltam.
Akkor j mondta.
J? krdeztem.
Hallgatott nhny pillanatig. Tprengett valamin.
Aztn megszlalt, szokatlanul nneplyesen:
Claire mondta , ne kvesd el azt a hibt, hogy flbe helyezed a bszkesget a
megbocstsnak. Mg mindig szereted a frjed. is szeret tged. Ne dobj el mindent
csak azrt, mert megsebzett.
Hallgattam. tovbb beszlt, rveteg, kds pillantssal:
Sok hzassgban elfordulnak buktatk mondta. Az ember tljut rajtuk.
Megtanul megbocstani. Egy id utn mg felejteni is megtanul. A hzassg ltalban
mg ersebb is lesz, ha veszitek a fradsgot, s egytt maradtok.
Jaj, ne! gondoltam. Ismerem ezt a forgatknyvet! Ebben rulja el az anya a
lnynak, hogy sok-sok ve viszonya volt valakivel, pldul a frje legjobb
bartjval. Vagy ami valsznbb, a lny apjnak volt viszonya valakivel. (Mi? gy
rted, apunak volt valakije?) s az anya mr kszen is llt, hogy elhagyja a frjt, s
magval vigye a gyerekeket (Te akkor mg csak karonl voltl.). De nem ment el.
Megbocstott a frjnek. Az atya sszeomlott a lelkifurdalstl. A hzassg pedig
ersebb, mint valaha.
De ha anyu ilyesmit akart is elmeslni, gy ltszik, meggondolta magt. Szembl
kitisztult a pra.
Visszatrt a jelenbe.
Idbe telik, hogy begygyuljon a seb mondta. Nem vrhatod, hogy
szempillants alatt elmljon a fjdalom. De egy id utn nem fog fjni.
Nem is tudom, anyu motyogtam. Ez az egsz olyan hamis.
Milyen rtelemben? krdezte.
Nem tudom shajtottam. Nem rzem, hogy hogy gyztem. Hogy diadalt
arattam. s mg mindig haragszom r.
Az termszetes, hogy mg mindig haragszol mondta. Minden jogod megvan a
haragra. De beszld ki magadbl. Esetleg elmehetntek hzassgi tancsadsra. Ne
engedd, hogy a harag elvaktson. Vgl is a lnyod apjrl van sz. Ha magad miatt
haragszol is, gondolj Kate-re. Tedd meg rte. Megfosztand a gyerekedet az apjtl,
csak az indulatod miatt?
Nagyon szenvedlyesen fejezte be.
Mire kinyithattam volna a szmat, mr folytatta.
Mg szenvedlyesebben.
Ami meg azt illeti, hogy diadalt akarsz rezni, mert visszakaptad, ez olyan res
dolog. Olyan hibavalsg. Hogy ilyesmiben akarjunk gyzni, ez mr tnyleg
gyerekes. Ilyen helyzetben nincsenek gyztesek s nincsenek vesztesek. Ha sikerl
ismt mkdkpess tenni a hzassgodat, akkor gyztl. Az a diadal!
Bellhatna beszdrnak a forradalmrokhoz. Vrforral duma volt.
J mondtam kiss ktelkedve. Ha biztos vagy benne.
Az vagyok felelte meggyzdssel. A hzassgotok nagyon j volt egy
darabig. Termszetesen ti is tallkoztatok problmkkal, s nem valami jl oldotttok
meg ket. De nyilvn mindketten tanultatok ebbl.
Nyilvn mondtam.
Hogy pedig vissza akar kapni, ez is azt bizonytja, hogy nem lehettl te olyan
rossz. Anyu szlesen mosolygott.
De n nem talltam viccesnek.
Mg mindig nehezemre esett elhinni, hogy annyira rossz termszet voltam.
Ki is mondta? Vigyzz, mit kvnsz, mert megkaphatod.
Valami szent vagy kicsoda meg azt mondta: Tbb knnyet fakasztanak a
meghallgatott, mint a meg nem hallgatott imk.
Most mr lthattam, mire rtettk.
Annyira megbntottak! gy szerettem a frjemet. Annyira vissza akartam kapni
Jamest, a hzassgomat s az j letemet! s most, amikor megkaptam, mr azt se
tudtam, mire volt a nagy felhajts.
Mirt?
Visszakaptam a hzassgomat, de ehhez elbb el kellett ismernem, hogy nz,
retlen s rossz termszet voltam. Kolonc voltam James nyakn. s ezt nagyon, de
nagyon nehznek talltam. Mrmint tudtam, hogy igaznak kell lennie. Mi msrt hagyott
volna el? De ha mg abban se vagyok biztos, mit csinltam rosszul, akkor hogy a
fenbe kerlhetnm el, hogy ugyanazokba a hibkba essem?
Mg mindig nagyon srtett s megalzott, hogy megkettyintette azt a kvr tehenet.
De ezt nem mondhattam el neki. Nem nyszthetek, mert akkor nznek s retlennek
ltszank. Nem lehettem gyztes!
Tudtam, hogy szeretem Jamest, de valahogy nem emlkeztem, mit is szeretek rajta.
Olyan olyan olyan nagykpnek tnt. Mindig ilyen volt? Ilyen rideg s savany?
Milyen lesz gy a jv?
Flek-e majd pikrt megjegyzseket tenni, vicceket meslni?
Flek-e majd tmaszt s gondoskodst keresni nla, gy, mint szoktam, nehogy
magnyosnak s elhanyagoltnak rezze magt?
Szerepnk felcserldtt.
Nem tudtam, hogyan fogunk viselkedni egymssal.
Mindent jra kell tanulnom. Nagyon ijeszt volt.
Mi a baj azzal, ahogy rgen volt?
Ht James szerint nagyon sok a baj vele.
De nekem annyira tetszett, s nem tudtam biztosan, hogy mskpp mkdhetne.
Br ezt csak egy mdon lehet kiderteni. Mgpedig gy, hogy visszamegyek hozz,
s megprblom mg egyszer.
Meg kell tennem, ha msrt nem, Kate-rt.
rdemes megprblni. Mert olyan j volt.
De most rettenetes.
Mg mindig olyan felhorzsoltnak, dhsnek s megalzottnak reztem magamat.
Valahnyszor kzlte velem, milyen gyerekes voltam, szerettem volna behzni neki
egyet.
Na j. Mly llegzet. Egyenes gerinc.
Visszamegyek Londonba Jameshez.
Kate-nek joga van az apukjhoz.
n pedig kapok egy lehetsget, hogy egyenesbe hozzam a dolgokat.
Azrt ez vicces. Annyira akarunk valamit, hogy az mr fj. Aztn megkapjuk, de
annyi helyrelltst s feljtst ignyel, falbontst, jrahuzalozst, j vzvezetket,
hogy azt gondoljuk, a francba, mr nem is kell. Berem egy kisebbel, kert nlkl, de az
legalbb ksz.

Anyu mg mindig lt, s engem nzett szorongva.


Minden ok, anyu. Visszamegyek hozz. Megprblom mg egyszer.
Ezenkvl tnyleg nem mondhattam semmit.
Fellltam, shajtottam.
Jobb is lesz, ha felhvom Jamest, s kzlm vele, hogy visszamegyek.
Odalptem a telefonhoz. gy reztem magam, mintha a veszthelyre mennk.
Felhvtam a LiffeySide-ot.
James mondtam, amikor flvette , gondolkoztam arrl, amirl beszltnk, s
dntttem.
Vagyis? krdezte nyersen.
Visszamegyek. Megprblom mg egyszer.
Helyes mondta. Hallottam az elfojtott mosolyt a hangjban. Helyes. Ezttal
jobban iparkodunk, hm?
s nem lesz tbb Denise? krdeztem.
Nem, ha jl alakulnak a dolgok mondta.
Nem szerettem a burkolt fenyegetst a hangjban.
James mondtam btortalanul , nem knny ez nekem. Mg mindig fj, mg
mindig becsapottnak rzem magam. s ez nem fog egyhamar elmlni.
Nem hagyta rm, a szuper sszer hangjn. Taln nem egyhamar. De neked
majd igyekezned kell, hogy megszabadulj ezektl az rzsektl. Nem lehet jvnk, ha
kptelen vagy megbocstani.
Tudom feleltem, szinte mr bnva, hogy szba hoztam.
Aztn mly llegzetet vettem.
Te is hibztl, ugye?
Egyszer mr beismertem mondta hidegen. Most mr letnk minden napjn
ezen fogunk krdzni?
Ht, nem de makogtam.
Semmi de mondta. Elmlt. El kell felejtennk, s a jvbe kell nznnk.
Az jval knnyebb neked, mint nekem, gondoltam. De nem mondtam ki. Nem volt
rtelme. gyse jutottam volna semmire.
Na szval, mikorra foglaljam le a londoni jegyeket? trte meg srtett
hallgatsomat.
Jaj, James, nem tudom! Pr napra szksgem lesz, amg elintzek mindent.
Iszony gondolat volt, hogy el kell mennem.
Claire, n nem vrhatok mg pr napot! mondta ingerlten. Rengeteg dolgom
van.
Mirt, ht nem szerencse, hogy hajland vagyok mindssze kt nap mlva
visszamenni? krdeztem epsen. s mi lett volna, ha elkezdek veszekedni, s egy
teljes hetedbe kerl, amg meggyzl?
De Claire mondta hzelegve , nincs rtelme gy gondolkozni. Meggyztelek. Ez
a lnyeg.
Sznet.
Mert meggyztelek, ugye? krdezte. Ha nem ismerem annyira, szinte azt
mondtam volna, hogy bizonytalan a hangja.
Igen, James feleltem tompn. Meggyztl.
Nagyon j lesz minden mondta. Majd megltod.
Igen mondtam, s egyltaln nem voltam biztos benne, de se energim, se
kedvem nem volt a vitatkozshoz.
James, te akr vissza is utazhatsz Londonba javasoltam. n majd a jv ht
elejn megyek Kate-tel.
Mirt kell ahhoz egy egsz ht? krdezte bosszsan.
Ht vannak emberek, akiktl el kell bcsznom s dolgok Elcsuklott a
hangom.
Jobb szeretnm, ha elbb jnnl mondta szigoran.
Nem, James, igazn sajnlom, de Idre van szksgem az tllshoz
mondtam bgyadtan.
Csak meg ne gondold magad mondta, erltetettnek tn kacajjal.
Nem fogom feleltem fradtan, mert tudtam, hogy nem tehetem. Nem fogom.
Helyes! mondta. Na j, akkor n most rgtn indulok is Londonba. Ha
kimegyek a repltrre, elcsphetek egy jratot. Csak azt nem tudom, visszatrtik-e a
ma jszakai szllsdjat.
Milyen kr, hogy nem dntttem hamarabb, s nem tjkoztattalak mondtam.
Most mr nyilvn ks, hogy visszakapd a pnzed.
Sebaj mondta kedvesen , ezen mr gyse segthetnk.
Seggfej!
Hiszen n gnyoldtam!
Este felhvlak otthonrl grte.
Tedd azt feleltem halkan.
Cskolom Kate-et.
tadom neki.
s viszlt minl elbb.
Igen, minl elbb.
Harmincegyedik fejezet
Teht mikor msz? krdezte anyu.
Elmsz? rikcsolta Helen.
El motyogtam, tudva, milyen gyengnek s sznalmasnak tnhetek a szemben.
Te nem vagy normlis! kiltotta.
De Helen, te ezt nem rted prbltam magyarzkodni verejtkezve. Nem
James a hibs. Nagyon nehz lete volt mellettem. Olyan kvetelz s gyerekes
voltam, hogy azt nem lehetett brni idegekkel. A ktsgbeess kergette mshoz.
s te ezt elhiszed? vigyorgott lenzn. Te bolond vagy! pp elg baj, hogy
mst dugott meg, de hogy mg rd verje a balht, ht, ez mr ksz tboly. Nincs
benned semmi nrzet?
Helen, ez fontosabb az nrzetnl! gyzkdtem csggedten. Taln ha t
meggyzm, magamat is meggyzhetem.
a gyerekem apja. s boldogok voltunk egytt. Nagyon boldogok igen, azok! ,
s ha iparkodunk, jra boldogok lehetnk.
Akkor mirt nzel ki ilyen siralmasan? krdezte Helen. Nem inkbb rlnd
kellene? A frfi, akit szeretsz, visszavesz. Holott volt htlen hozzd.
Elg, Helen! figyelmeztette anyu. Te ezt nem rtheted. Sose voltl frjnl, sose
volt gyereked.
Nem is akarok, ha ilyen kretn leszek tle, mint Claire! tombolt Helen, s
megveten vgigmrt. Te megrltl!
Kidbrgtt a szobbl.
Csend lett.
Egyben igaza van mondta anyu.
Hogy rted ezt? krdeztem fsultan.
Ht nem ltszol tlzottan, hogy is mondjam boldognak. Nem gondoltad meg
magad?
Nem shajtottam. Nem gondoltam. Mindnyjunknak tartozom azzal, hogy
megprblom ismt. De gy rzem, hogy az egsz dolog hamis. Hogy James
manipullt s lehengerelt. Mint aki eleve nem fogad el nemleges vlaszt. Valahogy azt
rzem, hogy tartsam szerencsmnek, amirt visszakapom. Igen, ezt rezteti velem.
Szerencse!
Mirt, nem szerencse, hogy kapsz egy jabb lehetsget? Nem minden n kap
mondta anyu.
Nem, nem az a fajta szerencse! mondtam. Elszntan meg akartam rtetni, meg
akartam rteni magam. Azt rezteti velem, hogy szerencss vagyok, pedig nem
rdemlem meg. Mintha kedves lenne hozzm, holott nem lenne kteles erre. De j
ember. Azrt teszi, mert arany szve van, vagy mit tudom n! De akkor is nagyon
hamis.
De ht csakugyan kedves hozzd kapott anyu az egyetlen dolgon, ami fontos volt
neki.
Igen, de
De mi?
De de kedves hozzm, de gy, mint egy szfogadatlan gyerekhez, aki nagyon
pimaszul viselkedett, mgis gy dntnk, hogy megbocstunk neki. Sok minden
lehetek, de szfogadatlan gyerek nem vagyok.
Valsznleg csak ldzsi mnid van prblt segteni.
Ksz, anyu!
Neki sem lehetett knny idejnni, megalzkodni, elismerni, hogy hibzott.
De ht ppen ez az! Nem alzkodott meg! Azt is alig ismerte el, hogy hibzott!
Claire, nem az szrja a szemed, hogy James nem knnyzporban trt vissza, egy
kocsiderk vrs rzsval, s nem gy rimnkodott, hogy fogadd vissza? pendtette
meg anyu.
Pedig szp lett volna mondtam.
A virg nem szmt, csak a szeretet mondta.
Igaz vlaszoltam engedelmesen. gy rzem, trbe csalt! robbantam ki, mert
vgre megfejtettem, mit rzek. Folyamatosan tkletesnek kell lennem, klnben
ismt elhagy! Egy kritikus szavam sem lehet, mert ez azt bizonytan, hogy csak
magamra gondolok! Annyira hlsnak kell lennem, amirt visszamehetek hozz, hogy
soha tbb nem merhetek panaszkodni semmire. Teht disznlkodhat kedve szerint,
nekem viszont tartanom kell a szmat.
Na, nehogy mr ennl tbb szemtsget is elviselj tle! fortyant fl anyu. Ha
csak az rnykt ltod egy msik nnek, azonnal gyere haza!
Ksz, anyu.
De addig is rlj, hogy kaptl egy jabb lehetsget. Vgj bele. Tedd meg, ami
tled telik. Fogadni merek, hogy kellemesen meg fogsz lepdni.
Meg fogom prblni grtem.
Vgl is mit veszthetek?
s mg valami szlt kiss flszegen.
Mi?
Nem is tudom, megmondjam-e.
Mit? Mirl nem tudod, hogy megmondd-e? Azonnal mondd meg, a szentsgit!
kveteltem.
Szval Elg elfogdottnak ltszott. Adam keresett telefonon.
Adam!
A szvem ugrott egyet. Br a gyomrom is lehetett. Mindenesetre ugrott valami.
Mikor? pihegtem. Ujjongtam, szdltem, boldog voltam.
Szval minden, amit James miatt kellett volna reznem.
Prszor vallotta be anyu nagyon elfogdottan. Tegnap dleltt. Tegnap
dlutn, amikor aludtl. Este, amikor nem voltl itthon.
Mirt nem szltl?
gy gondoltam, nem szksges, hogy akkor zavarjon, amikor Jamesszel rendezitek
a dolgaitokat felelte alzatosan.
Ennek az elbrlst rm kellett volna bznod! bosszankodtam.
Hirtelen eszembe jutott valami.
Azt ugye nem mondtad, hogy hol vagyok? krdeztem gyorsan.
De igen felelte vdekez hangon. Megmondtam, hogy a frjeddel vagy. Mirt
ne mondtam volna, ha egyszer ez az igazsg?
Igen, de Elnmultam.
Mit szmt most mr? Visszamegyek Londonba. Visszamegyek Jameshez. Nincs
tbb Adam.
De akkor is ltnom kell! El kell bcsznom tle! Meg kell ksznnm, hogy olyan
kedves volt hozzm, hogy olyan gynyrnek, kvnatosnak, rdekesnek s
klnlegesnek reztem magam mellette.
Meghagyta a szmt? remnykedtem.
Khrm, nem felelte anyu, s restelkedve lesttte a szemt.
Taln telefonl mg vltem kiss dltan.
Taln felelte ktkedve.
Mit mondhatott anyu Adamnek?
s ha telefonl, beszlni akarok vele, megrtetted?
Azrt nem muszj leharapni a fejem motyogta.
James llta a szavt; kedden este felhvott, s tjkoztatott, hogy p brrel hazart.
Eldntttem mr, mikor megyek vissza?
Nem, mg nem mondtam btortalanul , de jvk nemsokra, meggrem.
Aztn gy is legyen! mondta sokat sejtet kajnsggal, amitl valsggal
grcsbe rntott a flelem, st a rmlet. Nem volt kellemes gondolat, hogy ismt vele
kell hlnom s szexelnem.
Alighogy letettem hlsan a kagylt, ismt csengett a telefon.
Adam volt!
A gynyr, magas, kedves, jpofa, des Adam.
Szervusz, Claire mondta csodlatos hangjn.
Szia, Adam. Olyan boldog voltam, hogy hallom a hangjt! Bizserg, vihog,
magakellet fruska lettem tle.
Hallom, gratullnom kell mondta ridegen.
Mintha egy vdr hideg vzzel ntttk volna le a kjes melegsget.
H hogy rted? krdeztem. Kszv loty vagyok, aki mer szrakozsbl
elcsbtotta. Akit nem is rdekel Adam. Aki nem veszi tbb hasznt most, hogy
visszajtt a frje.
Helen most meslte, hogy visszamsz Londonba. Visszamsz Jameshez mondta
vdln.
Igen, ez igaz mentegetztem. gy rzem, ez a ktelessgem. Tudod, Kate
rdekben.
s mi van a te rdekeddel? krdezte.
Legszvesebben elsrtam volna magam. Szerettem volna elmondani neki, milyen
mrhetetlenl boldogtalan vagyok, hogy vissza kell mennem ahhoz a gncsoskod,
szemforgat disznhoz.
Mint lthatjk, James minden msodperccel csnybb lett a szememben, Adam
viszont kvnatosabb s vonzbb. Majd megvesztem, hogy vele lehessek.
De ezt nem mondhattam neki. Meg kell prblnom helyrehozni az letnket
Jamesszel. Ebben nem nagyon segt, ha mshoz kvnkozom.
n nagyon jl megleszek biztostottam.
Minden jel arra utal vlaszolta keseren.
Annyira szgyelltem magam, hogy nem mondtam semmit.
s mi van az n rdekemmel? krdezte. Mi van velem? Neked semmit sem
jelentett a vasrnap jszaka?
Dehogynem jelentett habogtam.
Ht nem lehetett tl sok, ha nem egszen kt nap mlva visszamsz egy msik
frfihoz mondta nyersen.
Adam, ez nem gy van magyarzkodtam ktsgbeesetten. Muszj muszj
megprblnom mg egyszer.
Mirt? Rettenetesen bnt veled mutatott r Adam.
Igen, de nzd, nem igazn az hibja volt.
Szemernyi jkedv nlkl felkacagott.
Akkor ki? Ne is mondd. Nem, krlek, ne mondd! A frjed azt mondta, hogy te
voltl a hibs.
Ht igen, de nzd
Ezt egyszeren nem hiszem el szaktott flbe haragosan. Intelligens nagyon
intelligens n ltedre hagyod, hogy ez az idita beledngljn a fldbe! Mit
mondott mg neked? folytatta megsemmisten. Nzzk csak. Szexre volt szksge
a terhessged alatt, de nem llhattl a szolglatra? Hmm? Ezt mondta?
Nem feleltem elhaln.
Vagy annyira belefeledkeztl a szletend kicsibe, hogy gy rezte, levegnek
nzik, kirekesztik, s mshova kell mennie egy kis gyngdsgrt?
Nem, ezt se! feleltem, s hls voltam, amirt eddig mg nem hibzott r az
igazi okra.
Nyilvnvalan nem fogod kzlni velem, mirt a te hibd dhngtt , de azt
biztosra veheted, hogy nem a te hibd. Mirt trd, hogy gy manipulljanak?
J krds, gondoltam. Egy piros pont. Mirt trtem, hogy James gy manipulljon?
, igen, emlkszem mr.
Mert olyan j volt, hogy rdemes megprblni mg egyszer mondtam, de ez mg
az n flemben is gyatrn s hamisan hangzott.
Adam folytattam remeg hangon , igazn nagyon szp volt veled. Melletted
gynyrnek, klnlegesnek s rtkesnek rezhettem magamat megint.
Nincs mit mondta gnyosan.
Jaj, krlek, ne haragudj rm! mondtam szomoran. Komolyan sajnlom.
Komolyan. Nincs vlasztsom. Ezt kell tennem.
Van vlasztsod mondta.
Nincs feleltem. Minden mst leszmtva mi lenne Kate-tel?
Szval kizrlag Kate miatt msz vissza egy vacak kapcsolatba, egy olyan
emberhez, aki nem tisztel s nem szeret? krdezte.
De szeret! tiltakoztam.
Sajtsgosan mutatja ki llaptotta meg Adam.
Nzd, nem lehetne, hogy bartok maradjunk? Elkeseredetten prbltam
kimenteni valamit ebbl az egsz katyvaszbl.
Nem.
Mirt nem? krdeztem ktsgbeesetten.
Mert nem tudom elhinni, hogy ugyanazzal a nvel beszlek, akivel vasrnap
jszaka voltam. Azt hittem, az a n rtelmes, nrzetes, s tudja, mit akar.
n intelligens s nrzetes vagyok! mondtam majdnem srva. Meg kell
gyznm! Nem akarom elveszteni! Tudtam, hogy kztnk nem lehetsges az idill.
Most nem. De Adam akkor is csodlatos, s olyan borzasztan szerettem volna a
bartja lenni!
Akkor sem lehetek a bartod shajtotta. Mert nekem ennl sokkal tbb kell
tled. s mrget vennk r, hogy te sem lehetsz a bartom. Annl sokkal jobban
vonzdunk egymshoz.
Ht ha nem lehetnk bartok, akkor nem lehetnk semmik mondtam.
Beledglttem, de ki kellett mondanom. Nem mehetek vissza Jameshez, amg a
lbtrlt rgom Adamrt. Kemnynek kell lennem, mert az megknnyti a dolgot.
Hossz tvon kevsb fj egy becsletes, hatrozott szakts.
Igazbl abban remnykedhettem, hogy ettl kiterti a krtyit. De arra nem
kszltem fel, amit ezutn hallottam.
Akkor nem lehetnk semmik mondta mereven.
Elnttt a pnik.
Ettl a hangtl. A felismerstl, hogy csaldott bennem. A gondolattl, hogy nem
ltom tbb.
Megkaphatnm a telefonszmod? szaladt ki a szmon.
Nem brtam elviselni a gondolatot, hogy most legyen vge vele mindennek!
Kapaszkodtam a szalmaszlba, remnykedtem, hogy taln kedves lesz hozzm.
Remnykedtem, hogy ha azt mondja, megmarad bartomnak, akkor minden bizonnyal
helyesen cselekszem.
Nem mondta olyan hangon, amely kizrt minden vitt.
Mirt nem? vitatkoztam csak azrt is.
Mert minek az neked? krdezte.
Hogy felhvhassalak mondtam.
Mirt akarnl felhvni? krdezte.
Hogy beszlhessek veled mondtam majdnem srva. Nem akarlak elveszteni.
Claire shajtotta , ne lgy ostoba. Te mr dntttl. Visszamsz Londonba,
hogy egy msik frfival lj. Nem kaphatsz meg mindkettnket. Nincs rtelme, hogy
felhvj, s beszlgess velem. Nem lesznk bartok. Ksz.
Ugye semmi tbbet nem mondhatok? krdeztem szomoran, mert megrtettem,
hogy nem kapom meg, amit akarok. Adam nem adja rm ldst.
Mi az rdgrt adn?
Nem mondta.
Cserbenhagytalak, ugye? krdeztem.
Magadat hagytad cserben mondta hidegen.
Csaldtl bennem, ugye? Nem brtam megllni, hogy ne drgljek st a
sebeimbe.
Igen csaldtam felelte rvid habozs utn.
Ht, iz vigyzz magadra mondtam. Ostobn reztem magam. Olyan sok
mindent akartam mondani, de semmit se tudtam, csak kzhelyeket.
Vigyzok mondta.
Sajnlom mondtam siralmasan.
Nem annyira, mint n felelte.
Azzal letette.
csorogtam egy darabig a telefonnl. Az hittem, megszakad a szvem. s
rettenetesen fltem. Lehet, hogy rettenetes hibt kvettem el?
letem fordulpontjn llnk? Igazn fontos lennk Adamnek?
Br mit szmt? Eldntttem, melyik irnyba megyek.
De az a j irny?
Honnan tudjam?
Szdltem, fltem s tancstalan voltam.
Kt let knlkozott. Az egyik Jamesszel. s taln egy msik Adammel.
Valban a rosszat dobom el? Flrertettem a sorsom? A szaktsnak Jamesszel azrt
kellett bekvetkeznie, hogy megismerhessem Adamet, s sokkal boldogabb legyek?
Azrt kaptam a knt, hogy megersdjek?
Flrertettem az sszes jelet?
Rosszul rtettem mindent?
De mr ks. Hatroztam, s vgigcsinlom, amit elhatroztam. Bele is rlnk, ha
rksen vltoztatgatnm az elhatrozsaimat.
Az n jvm James mellett van. Adam nem ltezik tbb.
n valsznleg csak egy j numera voltam Adamnek. Legalbbis szerettem gy
gondolni magamra, mint egy j numerra. Lehet, hogy csak szex volt az egsz.
De lehet, hogy mgsem.
Akkor mit kellene tennem?
Tl kell esnem rajta. Tl fogok esni rajta.
Ht persze hogy tl.
Hiszen csak hrom hete ismerem.
ppen csak, nos teht, tudjk hatssal volt rm. Teljesen vratlanul megrintett.
gy reztem, szeretnk vigyzni r. Olyan klnlegesnek s csodlatosnak reztem
magam mellette, mint James mellett soha.
H! Taln az egsz csak az rjng nimdatom mve. James mellett mr nem
reztem magam jl a brmben. Ezrt rcsaptam az els frfira, hogy megint jl
rezzem magam.
De megmondom az szintt, nem hittem, hogy errl volna sz.
Adam klnleges volt.
Adam s n klnlegesek voltunk.
De mr nem vagyunk.
Adam most mr gyll, mert olyan ostoba vagyok, hogy bevettem James cska
szvegt, s mert olyan sebesen elplyztam az gybl egy msik frfihoz. Mg akkor
is, ha az illet a frjem.
Komolyan fjt, hogy Adam ilyen kevsre taksl. Br nem hibztattam. Bennem se
maradt tl sok tisztelet nmagam irnt.
Harminckettedik fejezet
A keddi beszlgets utn szorgalmasan igyekeztem elfelejteni Adamet. Ahnyszor
eszembe jutott, kitrltem a kpt. Kellemes dolgokra igyekeztem gondolni, pldul a
londoni nyzsgsre. s hogy milyen kellemes lesz visszatrni a rgi laksomba. s
milyen j lesz viszontltni a bartaimat. s milyen rdekes lesz ismt dolgozni. s
milyen rm lesz megint abban a vrosban lni, ahol minden msodik zletben cipt
rulnak.
Jamesszel is rendbe jn minden. rvendeznem kellene, hiszen megkaptam mindent,
amirt sz szerint megszakadt a szvem harminc-egynhny napig azutn, hogy
elhagyott.
Sokkal jobb lesz az letem. Olyan lesz, mintha sor sem kerlt volna James kisded
flrelpsre. Egsz biztosan ki tudom majd trlni az utbbi hrom hnapot, s gy
folytathatom, mintha mi sem trtnt volna. Kate-nek meglesz az apukja. Nekem
meglesz a frjem. Ellrl kezdjk rgi letnket. Igazn nem nagy r rte, hogy
visszafogottabb, komolyabb, kevsb kelektya legyek, jobban figyelembe vegyem
James boldogsgt s lelki nyugalmt.
Ha sszeszedem minden ermet, egsz biztosan nem lesz olyan rmes, amilyennek
hangzik. Majd megtanulom az j egynisgemet. Nem vlik htrnyomra. Elmlik ez a
mostani rmlom.
Persze attl is bsultam, hogy fj majd elszakadni a csaldomtl. Akrmilyen
cikisek meg minden, az utbbi idben valahogy gy megszoktam ket. Anarchista
csaldi letk mrhetetlenl kvnatosabbnak tetszett, mint a higgadt, rendezett ltezs,
ami James oldaln vr rm.
Hinyozni fognak. Hinyozni fog anyu, hinyozni fog apu, hinyozni fog Anna.
A fenbe, hinyozni fog taln mg Helen is.
Br taln nem.
Keserves volt. Idnknt mg mindig megrohant az iszony dh, amirt James
ennyire megtaposott. Nehezen lltam meg, hogy fl ne kapjam a telefont, s ne
kzljem vele, milyen nz tet. s nincs joga belm beszlni, hogy minden az n
hibmbl trtnt. Mert nem vagyok rossz. Mg nz se vagyok. Se retlen. De aztn
elkpzeltem, hogyan reaglna a dhrohamomra. Folyna belle az sszer magyarzat
s az tlet. n pedig mg pocskabbul lennk. Mintha magam alztam volna meg
magamat.
Csakis azrt tudtam fkezni ezt a dht, mert belttam, hogy valahol valamikor, br
merben tudtomon kvl, valban hibt kvettem el. Folyton a fejemben kongtak a
szavak, amiket azon az estn mondott az olasz tteremben: Ha olyan gynyr volt,
mirt hagytalak volna el?
Szval nem volt vlasztsom. Tudomsul kellett vennem, hogy n kvettem el a
hibt. Ha nem n vagyok a hibs, James nem hagy el, sose tesz olyan szrnysget,
hogy megcsal, nem kpzeli, hogy mst szeret.
James nem szoknyavadsz. James nem lha. James hosszan s alaposan
vlemnyem szerint rohadt hosszan s alaposan meggondolt mindent. Nem csinlt
bnt s ostoba dolgokat csak a vicc kedvrt. Nyilvn nem volt ms vlasztsa.
Nyilvn a trelme vgn jrhatott.
Minden ok lesz. Az let visszazkken a kerkvgsba. Csak egy kis id kell hozz.
Azt teszem, ami helyes.
Vgl eldntttem, hogy a kvetkez kedden utazom vissza Londonba.
gy elg idm lesz becsomagolni, s ami ennl is fontosabb, megszabadulni a James
irnti neheztelsemtl, hogy pozitvan viszonyulhassak hozz.
Miutn kt lzas napig pakoltam egy brndbe hogy ruhimat ksbb megtalljam
Helen szekrnynek htuljban, a szekrnybl eltvoltsam, ismt becsomagoljam ,
pr rval ksbb Helen gya alatt ismt megtalljam, ismt becsomagoljam stb.
pnteken ebd utn gy dntttem, felhvom Jamest a munkahelyn, s tjkoztatom,
hnykor rkezik kedden a gpem. Nagyon furcsa volt. Kedd ta James naponta
legalbb egyszer telefonlt, s rdekldtt, mikor jvk meg. Majdnem olyan volt a
hangja, mintha mintha alig vrn, hogy lthasson. Mintha flne, hogy nem jvk
vissza. Persze nemnek ronda, cinikus rsze ebbl arra kvetkeztetett, hogy Jamesnek
nem jutott elg szex, vagy nem mostk ki a cucct, amita elkltztt Denise-tl, ezrt
nem csoda, ha vrja a visszatrsemet.
Mgis klns lmny volt, hogy kellek neki, s szksge van rm, fleg a dublini
elutast vllveregetse utn, amikor gy viselkedett, mintha tenne szvessget azzal,
hogy visszafogad.
Most viszont ttovnak tnt, s mintha tartott volna tlem, br ezt igen jl palstolta.
Pedig nem kellett volna aggdnia.
Visszamegyek.
Lehet, hogy nem akarok, de visszamegyek.
Felhvtam az irodjt. Valami pasas vette fl, aki azt mondta:
Nem, Mr. Webster pillanatnyilag sajnos nem tartzkodik az irodjban.
Mrmost mindnyjan tudjuk, mi trtnik ilyenkor. Ez az a pont, amelynl a testetlen
hang azzal folytatja: Nem, Mr. Webster a terhestancsadsra ksrte a bartnjt,
Denise-t, vagy Nem, Mr. Webster kivette a dlutnt, s hazament, hogy
gerincsorvadsig keflje a bartnjt, Denise-t, vagy valami hasonl, mire n azt
suttogom: Ksznm. Nem, nem zenek semmit, majd reszket kzzel leteszem a
kagylt, s trltetem a helyfoglalst a londoni gpre.
m semmi ilyesmi nem trtnt. A testetlen hang megkrdezte:
Ki keresi, krem?
Ezen gondolkoznom kellett egy pillanatig.
Ki is keresi? Aztn eszembe jutott.
Ja, iz, a felesge mondtam.
Claire! kurjantotta pokoli kedlyessggel, nyilvn feszengst leplezend.
Hogy vagy? Itt George! Jaj, de rlk, hogy hallom a hangodat!
George a trsa volt Jamesnek. Tovbb a bartja. Tovbb, gondolom, az n
bartom is, a maga macs, sriv, legnyes mdjn.
George kedves ember volt. Maguk is valsznleg jl kijnnnek vele, csak t
kellene siklaniuk nhny tulajdonsga felett. Pldul nem rgalmaznm azzal a hapsit,
hogy rgbit jtszott, de nem kerlhetem meg a tnyt, hogy igenis nzte.
Ezzel egytt kedves ember volt, n brtam, s a felesgvel, Aislinggel jkat lehetett
rhgni. De sokszor bergtunk egytt!
Hell, George kszntem kiss zavartan.
Elszr beszltem vele a szakts ta, s rjttem, hogy nem tudok mit mondani.
Szba hozzam, ami trtnt?
Tegyek gy, mintha mi sem trtnt volna? Mintha minden rendben lenne?
Vagy tlaljak ki? Ugorjak fejest, vegyem trfra siralmas, nbecsmrl
megjegyzsekkel? Mondjam azt, hogy szia, itt Claire, de szlthatsz Denise-nek, ha azt
knnyebb megjegyezni?
Megrtettem, hogy miutn visszamegyek Londonba, egy-kt htig gyakran kerlk
ilyen helyzetbe.
Istenem, de megalz lesz!
m George megmentett, mert egy tigrisbukfenccel megelztt.
Szval visszamsz hozz! hahotzta. Hla legyen Istennek! Vgre mr
legalbb egynapi tisztessges munkt is kihzhatunk belle!
mondtam udvariasan.
Igen! folytatta George, roppant kedllyel s dervel, amibl azt kellett
gyantanom, hogy hosszas s cseppfolys ebdje volt. J, legynk mltnyosak, vgl
is pntek van. Hogy is fogalmazzak, Claire? Annyit hadd mondjak, nem volt knny.
Hiszen tudod, milyen James. Nehz beszlnie az rzseirl j, kinek nem az s
tlsgosan bszke. De a vak is ltja, mennyire szeret. s rnzsbl is tudni lehetett,
hogy romokban hever nlkled. Romokban! Hogy! Ne is mondjad! Annyit mondhatok,
ksz lds, hogy visszafogadtad! Klnben laptra kellett volna tennnk! Azzal
megeresztett egy nagy, Hrompintes Nyertst.
Mi az rdgrl beszl ez a George?
Csak nem az nem lehet de csak nem rajtam nevet?
A szgyen dhs knnyei gettk a szemem.
Kzrhej trgya lettem?
Mr mindenki az n rovsomra mulat?
Igen, igen, ok, bevallom, ms krlmnyek kztt elsnek n rhgtem volna
betegre magam az otthagyott felesgen, aki hlatelt sietsggel leli vissza kdorg
frjt a csaldi kebelre. Ostobasg lett volna azt gondolnom, hogy nem vigyorognak
majd a htam mgtt a sznalmas buzgalmamon, amellyel visszafogadtam Jamest.
De azt azrt nem hittem, hogy George a szemembe gnyoljon! Tisztban voltam
vele, hogy James nem hevert romokban nlklem. s George is tisztban volt azzal,
hogy n tisztban vagyok vele. Ht tisztban kellett lennie. Tudom, hogy mind a kett
frfi, de idnknt msrl is kell diskurlniuk, mint autkrl s futballrl.
De George olyan kedves volt ltalban! Nem rtettem, mirt kell humorizlnia azon,
ami kztem s James kztt trtnt. Mirt ilyen kegyetlen?
Annyira bntott! De nem srhattam. Meg kellett vdenem magam, s csrjban el
kellett fojtanom ezt, mert ha nem teszem, mindenki azt kpzeli majd, hogy vihoghat
rajtam.
Valban? krdeztem mar gnnyal.
Ebbe az egy szba igyekeztem srteni, hogy noha James a legmesszemenbb
arrogancit tanstotta irnyomban, ettl mg nem lettem mindenki cltblja. James
bnhat velem komiszul j, nem bnhat, tudjk, hogy rtem , de ettl mg senkinek
sincs joga csfolni.
Ezt a poftlansgot! s n mg mindig kedveltem George-ot!
De George nem reaglt a krdsemre.
Legalbbis nem gy tnt, hogy megsrtdtt.
Mert ugyanolyan rzss kedllyel folytatta:
Nem vagyok a kapcsolatok szakrtje, de ennek nagyon rlk, hogy tisztzttok
ezt a sajnlatos helyzetet. Annyit mondhatok, nagyon sportszer volt tled, hogy
megbocstottl! Szrny lehetett! De gondolom, amikor meglttad, milyen llapotban
van hogy valsgos lhalott akkor rjttl, mennyire megbnta.
Betont reztem az agyam helyn.
Mi folyik itt?
Gnyolna George?
Nem biztos. Olyan szintn csengett a hangja.
De ha nem gnyoldik, akkor mi az rdgrl beszl?
Mit rt lhalotton? Ugyanarrl a Jamesrl beszlnk? Ugyanarrl a szemforgat,
gncsoskod Jamesrl, aki megltogatott Dublinban?
m George mris folytatta, mieltt sszeszedhettem volna megzavarodott
gondolataimat.
Beszdes kedvben volt. A pntek dlutni unalom s az ebdsznetben legurtott
hrom pint ugyancsak megoldotta a nyelvt.
Br azrt, Claire mondta mmelt szigorral , remlem, hasznltad az eszedet, s
nem bocstottl meg neki els szra. Remlem, kiktttl magadnak legalbb pr jobb
darab kszert s egy vakcit a Maldv-szigeteken!
Viccelsz? gondoltam hledezve. rlhettem, hogy egyltaln visszafogadott!
Majdhogynem nekem kellett gretet tennem kszerekre s vakcira!
Iz mondtam.
De George-ot nem lehetett lelltani.
Annyira szeret, s azt hitte, semmi remnye, tudtad ezt? Azt gondolta, sznt se
akarod ltni tbb. Mellesleg ki hibztathatna rte?
George! vgtam kzbe erlyesen. Ki kellett dertenem, mi folyik itt! Mirl
beszlsz?
Jamesrl! csodlkozott.
Azt mondod, bnkdott a szaktsunk miatt? krdeztem.
Ht, gy is lehet mondani, hogy bnkdott gcgtt George. De vlemnyem
szerint jobb kifejezs r, hogy sszeomlott.
De honnan tudod te ezt? krdeztem elhaln. Kitl szedhette az informciit?
Mert az nyilvnval, hogy csnyn becsaptk.
James meslte! Szoktunk beszlgetni, tudod? Nem a nk kivltsga a nylt s
szinte beszlgets!
Igen, de szval ez biztos?
Ht persze hogy biztos! mltatlankodott George. Knszenveds volt neki, hogy
nem vagy itt! Knszenveds! Folyton azt hajtogatta: Annyira szeretem, George! Hogy
kaphatnm vissza? Mire n mindig azt feleltem: James, mondd meg neki az
igazsgot. Mondd meg neki, hogy megbntad. Komolyan, mr az rletbe kergetett!
Igaz ez? hebegtem.
Ennyit brtam kinygni. Szdelegtem. Ez egyltaln nem hasonltott arra, ami trtnt.
Szval mi is folyik itt?
Tovbb, Claire folytatta George mly egyttrzssel , tudom, hogy nagyon
nehz lehetett ez neked. De vitathatatlanul nagyon nehz volt Jamesnek is. Mert tudod,
mennyire utlja, ha nincs igaza, s valljuk be, az ritkn fordul el. Teht beismerni,
hogy borzasztan mellfogott, aztn bocsnatot krni rte, szmra ez gyszlvn
egyenl lehetett a lehetetlennel! Br, ha mr itt tartunk, biztosan gy rezheted, hogy ha
mg egyszer hallod a bocsnat szt, rkzni fogsz. Hnyingered lehet mr tle!
Azzal megint megengedett egy bmbl kacajt.
Mostanra meggyzdtem rla, hogy George nem gnyoldik, s ez nem valami
rafinltan kegyetlen trkk. Nagyon komoly volt a hangja. Csak azt nem rtettem, mirt
klnbzik az vltozata annyira attl, amivel James llt elm.
Nem volt hnyingerem a bocsnat sztl. Nagyon boldog lettem volna a hallatn.
De James olyannyira nem knyeztetett el vele, hogy mr akkor se ismertem volna meg
a bocsnatot, ha nekem ugrik s megharap.
m figyelnem kellett, mert George mr megint kerepelt:
Az a bizarr a dologban, hogy James mindig azt kpzelte, te fogod megcsalni, s
nem tged!
Mirt? krdeztem, br nagyjbl tudtam, mire cloz. Mindig engem tartottak a
vagnynak, s Jamest az illemtudnak.
Mert mindig te voltl a trsasg lelke mondta George. A nyzsg, a
karizmatikus. James sose tartotta magt elg jnak hozzd. Soha! Mindig attl flt,
hogy tlsgosan komor s unalmas. Neknk, knyvelknek, nem knny m az
asszonyokkal, tudod? Nem tartanak elg izgalmasnak, ht hinnd?
Sose tudtam, hogy James tl komornak s unalmasnak tartja magt hozzm
mondtam elhaln.
Ne mr! hitetlenkedett George. Taln tagadod, hogy ketttk kzl ltalban te
voltl a fszer s a pezsg?
Ht igen feleltem vatosan, mert mindenkppen beszltetni akartam.
Viszont James! hahotzott George. J, nincs is nla rendesebb hapsi, de nem
az a tpus, akit krlrajonganak, s aki mindenkit lenygz, igaz?
Nem, azt hiszem, nem mondtam. De ha lecsendesedem egy kicsit, akkor taln
sem rzi majd magt olyan unalmasnak.
Annak meg mi rtelme volna? kiltott George. Az mr nem te lennl.
Tudom! gondoltam ktsgbeesetten. De James azt akarja, hogy gy tegyek.
Ht James taln nem lvezte, hogy olyan nyzsg s lrms hzastrsa van, mint
n kockztattam meg. Taln az idegeire mentem.
Megbocsthatatlan volt, amit tettem. Poftlanul provokltam George-ot, arra
buzdtottam, hogy szolgltassa ki a haverjt.
Ne lgy mr olyan csacsi nevetett. Ugyan dehogy mentl az idegeire. Nha
csakugyan nyomasztotta, de ebben is a hisga s a bizonytalansga jtszott szerepet.
Nem mindig knny egytt lni olyasvalakivel, aki sokkal npszerbb nlunk.
Aha mondtam halkan. rtem.
Tudjk, azt hiszem, tnyleg rtettem. Azt hiszem, most kezdtem megrteni.
Megmondjam George-nak?
De most gondolkoznom kell azon, amit megtudtam. Nem hallgathatom tovbb
George-ot, mert sztrobban a fejem.
Elkezdtem kimanverezni magamat a diskurlsbl.
Hogyhogy te egyszerre ennyire rtesz az emberi kapcsolatokhoz? vdtem. Ezt
a fogkonysgot! Tisztra az j kor embere!
, khrm mondta , egyszerre restelkedve s rvendezve. Aislingtl kaptam
egy knyvet errl.
Aha! nevettem. Ht nagyon ksznm, George, rengeteget segtettl.
Az j mondta. Annak rlk. Megltod, minden rendbe fog jnni!
Jaj, ne, nem akarom megltni gondoltam.
Jamest fenyegette a te letvidmsgod hasznlta George kiss elfogdottan a
kapcsolati tolvajnyelvet. Pedig inkbb meg kellett volna rtenie, hogy a te
letvidmsgod kiegszti az higgadtsgt! folytatta, mintha egy pszicholgiai
tanknyvbl idzne. De az ember flbe nhet ennek a vlsgnak, s flszeg
sznet jra meghatrozhatja a kapcsolat paramtereit.
H, George! Most mr borzasztan szerettem volna, hogy tegye le. Nem tudtam,
meddig nyjthatom mg ezt a csevejt. Te aztn alaposan feldertetted az rzelmeidet!
Igen vallotta be szgyenlsen. Mg a feminin oldalamon is bvrkodom.
Kacagni tudtam volna rajta, ha nem vagyok olyan rmlt s zavart.
George mondtam , igazn rm ilyen fogkony egynisggel beszlni. Nagyon
jl megrtetted a dinamiknkat. Nem minden ember kpes m ilyen emptira.
Ksznm, Claire! mondta bszkn. Szinte lttam, ahogy sugrzik. gy rzem,
rettent sokat tanultam, s mr nem flek a srstl.
Helyes, helyes! mondtam lelkesen, br kzben drukkoltam, fel ne ajnlja, hogy
tart egy bemutatt!
Hogyan rzhatnm mr le, anlkl hogy kzmbsnek tnnk rzelmi fejldse
irnt?
Mr megint kicsszott a szmon egy krds:
No s beczed meg ddelgeted lelked gyermekt? rdekldtem nyjasan.
Hm, hogy? krdezte rtetlenl.
Zavarba hoztam. Aisling mg nyilvn nem avatta be a folytatsba.
Nincs nekem semmifle gyerekem, Claire. Te is tudod.
Tudom feleltem kedvesen. Nincs rtelme tlsgosan szorongatni, mg
tnkretennm Aisling munkjt.
George! szaktottam flbe lrai mlengst, hogy milyen jl bevlt Jamesnl is,
mert James megfogadta az tancst, s hogy milyen boldogok lesznk Jamesszel,
s George! ismteltem valamivel hangosabban. Sikerlt flkeltenem a figyelmt.
George, hadd egyeztessem veled, hogy jl rtettem-e mondtam. James szeret
engem. James mindig szeretett engem. James bizonytalan volt, s flt, hogy tlsgosan
unalmasnak tallom. Jl rtettem?
De ht ezt te is tudod rtetlenkedett George.
Csak ellenrzs vgett vetettem oda hanyagul.
George tovbb karattyolt. Jl rtettem, hogy egy frfimenzesz nev valamit
emlegetett, vagy csak kpzeldtem?
De mr alig brtam figyelni r. Sokkal fontosabb dolgokkal kellett foglalkoznom.
Nevezetesen, hogy vajon mirt mondta James George-nak, hogy rlten szeret, s
fl, hogy elveszt, s mirt mondta nekem, hogy gyszlvn lehetetlen velem lni, de
mer irgalombl visszafogad?
Mg a vak is ltta, hogy nmi eltrs mutatkozik a kt sztori kztt.
Vagy George-nak hazudott, vagy nekem.
s egy hangocska azt sgta, hogy nekem hazudott.
Beszlnem kell vele. Meg kell gyzdnm rla.
George szaktottam flbe ismt , beszlnem kell Jamesszel. Megmondand
neki, hogy hvjon vissza? Ez fontos.
Meg mondta. Kb fl ra mlva itt lesz.
Ksz mondtam. Akkor szia.
Azzal letettem.
Leltem, s megprbltam valami rtelmet kihvelyezni abbl, amit George
vatlanul sszehordott. James teht mindig szeret. s fenyegetve rezte magt attl,
hogy n, nos n vagyok, ezt kell mondjam, jobb meghatrozs hjn.
Ezrt kellett megcsalnia egy msik nvel? s mirt kellett azt mondania, hogy
minden az n hibmbl trtnt? s mirt kellett azt mondania, hogy mindenestl meg
kell vltoznom, ha azt akarom, hogy a hzassgunknak jvje legyen?
Nem tudtam bizonyosan, mi van. De egy dolgot tudtam. Hogy van valami.
Harmincharmadik fejezet
Csak a bizonyossg kedvrt felhvtam Judyt.
Claire! dvzlt rmmel. Visszajttl?
Nem, Judy, mg nem mondtam szerencstlenl, s gyorsan folytattam, nehogy
kzbeszljon. Nzd, Judy, meg kell beszlnem veled valamit.
Mondjad mondta. Jl vagy? Kiss zaklatott a hangod.
Zaklatott is vagyok, Judy biztostottam. Zaklatott, zavarodott, s nem tudom,
mi folyik itt.
Hogy rted ezt? krdezte gyengden.
Szval tudod, hogy kibkltnk Jamesszel vgtam bele.
Tudom felelte.
No s azt tudtad, hogy n vagyok a hibs, amirt James megcsalt?
Mi az rdgrl beszlsz? szrnylkdtt.
Azt mondta, hogy minden az n hibm volt. Hogy retlen, nz, nygs, tapintatlan
vagyok, s csak akkor fogad vissza, ha teljesen megvltozom.
Ez olyanokat beszl, hogy fogad vissza tged? hitetlenkedett. Claire, Claire,
lassts mr egy kicsit! Itt valami nagyon nincs rendben!
Ht, ha Judy gy gondolja, hogy nincs rendben valami, akkor nem kpzeldm.
De nem tudtam, hogy ettl megknnyebbltem-e, vagy sem.
Akkor kezdjk ellrl, j, Claire? krdezte. James azt mondta, hogy
rknyszerlt a hzassgtrsre, mert veled nehz volt lni. Eddig stimmel?
Stimmel feleltem csggedten. Bevallom, roppant falsul csikorogott gy, ahogy
Judy tlalta. James szjbl sokkal sszerbben hangzott.
Most pedig azt mondja, hogy fogad vissza, ha megvltozol? folytatta. Milyen
vltozsokat akar?
Jaj, ht tudod motyogtam. Azt akarja, hogy kevesebb bulit rendezzek. s
kevesebb bulira jrjak. Legyek csendesebb. s tapintatosabb.
Aha, rtem! fortyant fel Judy. Azt akarja, hogy ugyanolyan unalmas pcs
legyl, mint , igaz? Vagy pedig mindig rajtad akarja tartani az nnepront
szemecskjt. Micsoda szarhzi!
Elhallgatott, de mr eszbe is jutott valami ms.
Te meg mifle idita vagy? Csak nem azt akarod mondani, hogy elhitted ezt a
marhasgot? Nem ltod, hogy ez a vilg legcskbb trkkje?
Hogyhogy? krdeztem, br nem akartam hallani.
A frjed megcsal. szbe kap, hogy mekkora baklvst kvetett el. Vissza akar
kapni, mert igazn szeret ezt mg egy bolond is tudja de attl fl, hogy elkldd a
sunyiba. Erre kitallja, hogy mindenben te voltl a hibs, hogy lelkifurdalsod legyen,
aztn pedig hls legyl, hogy mg ilyen szrnysgesen is kellesz neki Klnben is
mly llegzetet vett, mieltt belevgott az jabb dhs tirdba , trtnetesen
tudom, hogy hazudik.
Mi? Ennyi telt tlem.
Igen felelte. Michael mondta.
Michael, Judy fija s James bartja.
Vagy egy hnapja Michael elment Jamesszel, hogy bedobjanak kt pintet, illetve
inkbb kt tucat pintet, James beszvott, s egyfolytban rlad beszlt. Michael gy
fogalmazott, hogy James meg van veszve rted. Mindig is meg volt. s mindig sokkal
szerelmesebb volt beld, mint te bel. s mindig attl szorongott, hogy elveszt. s ezt
nem brta. Amikor pedig mg a baba s a vele jr dolgok is nveltk a nyomst,
bedobta a trlkzt, s lelpett Denise-szel, aki, mondjuk ki az szintt, baromi nagy
szerencsnek tartotta, hogy kifogott egy ilyet, mint James.
rtem mondtam kzmbsen. Ez azrt rdekes, mert George-tl ma valami
nagyon hasonlt hallottam.
Nem hiszem, hogy szksges lett volna hallanod akr George-tl, akr tlem. Te
nem tudtad, hogy James meg van rlve rted, s rettenetesen flt?
Judy fel volt hborodva.
Hogy ilyen alattomos legyen! dhngtt. Kihasznlja a helyzetet, hogy
basskodhasson veled! Ilyeneket mondani, hogy a te hibd, ha elhagyott, s ha nem
leszel olyan, amilyennek hajt, ismt elhagy. Jellemz!
Judy mondtam , most higgadj le egy kicsit, mert ez nagyon fontos.
Persze, j felelte kiss zavartan. Nzd, amikor azt mondtam, hogy unalmas
pcs, nem gy rtettem
Minden ok, Judy feleltem nyjasan. Tudom, hogy gy rtetted, de nem szmt.
Tudod, hogy van ez mentegetztt , a pillanat heve meg a tbbi.
Judy! ripakodtam r. A szentsgedet! Felejtsd mr el! Rendet kell csinlnom a
fejemben!
Bocs, bocs! Mondjad.
James megcsalt, de azt lltja, hogy az n hibmbl. Igaz? krdeztem.
Ahogy mondod felelte.
Bocsnatot kellett volna krnie tlem, de nem volt r hajland. Igaz?
Khrm, igaz mondta Judy.
Mindenkit meggyztt rla, hogy szeret. Kivve engem. Igaz?
Igaz.
Bntott, megalzott, sszezavart, kompromittlt, hazudott nekem, alaknzta az
nbizalmamat, knyszertett, hogy meakulpzzak, mert az vagyok, aki vagyok, igaz?
Igaz.
pedig nem hajland se bocsnatot krni, se megvigasztalni. Igaz?
Igaz.
Nekem nincs szksgem egy ilyen emberre. Igaz?
Igaz! De iz Claire, akkor mit fogsz tenni?
Meglm a stricit!
Na, azt azrt mgse! hebegte.
Jaj, nyugodj mr meg, Judy shajtottam. Nem fogom meglni. De nagyon meg
fogom bntani.
Akkor ok knnyebblt meg. Nem r annyit, hogy brtnbe kerlj rte.
Ksznm az szinte tancsot mondtam. Igazad van. James unalmas pcs,
ugye?
Komplett pcs felelte hvvel.
Hamarosan megkereslek mondtam. Minden jt, szia.
Akkor most mi legyen?
Gondoltam, az lesz a legjobb, ha megvrom, hogy James hvjon.
De mr nem zavarodott voltam. James nagyon, de nagyon megharagtott!
Mg szp, hogy ezt tudatom is vele!
Szemlyesen!
Nemsokra telefonlt. Hallhatlag el volt ragadtatva, hogy felhvtam.
Alig brtam udvariassgot parancsolni magamra. A dhm robbanssal fenyegetett.
Claire, de rlk, hogy hallom a hangod! mondta.
Mit csinlsz ma este, James? rontottam ajtstul a hzba.
Ehm, nos, semmit mondta. Mintha meglepte volna a hirtelensgem.
Az j mondtam. Lgy otthon nyolc ra tjban. Beszlnem kell veled.
Khrm, mirl? krdezte kiss szorongva.
Majd megltod feleltem mzesen.
Nem, nem, most mondd meg! krte szorongva.
Nem, James, vrj estig feleltem kedvesen, de igenigen hatrozottan.
Hallgatott.
Teht nyolckor, James fejeztem be nyjasan.
Ok mormolta.
Letettem.
Az agyam mg mindig azt rlte, amit az imnt dertettem ki.
Mert tudjk, tudtam n, hogy nem voltam n olyan rossz, amilyennek James
belltott. s nem csak azrt, mert nem akartam elhinni, hogy rossz vagyok. Illetve
egyrszt nem akartam elhinni, hogy rossz vagyok, msrszt na szval, rtik, mit
akarok. Volt egy olyan sejtsem, hogy hazudott, vagy legalbbis vastagon tlzott,
amikor kzlte velem, milyen borzalmas, gyerekes, nz, tapintatlan boszorknyknt
viselkedtem hzassgunk egsz ideje alatt.
De nem rtettem, mi oka r, hogy gy hazudjon.
s azt is sejtettem, hogy azrt mond ilyeneket, mert a fldbe akar dnglni
legalbbis annyira, amennyire megfelel neki.
Nem szerette a magabiztossgomat. Flt tle. gy aztn undort cinizmussal
elhatrozta, hogy alaknzza az ermet, s akkor majd jobban fggk tle.
Micsoda tet!
Tudjk, azt hiszem, ennyire mg akkor se gylltem, amikor megtudtam, hogy
megcsal Denise-szel. Ez gonoszabb ruls volt.
Anyu! kiltottam le a lpcsrl.
Mi az? svtett vissza a konyhbl.
Szksgem van rd!
Minek?
Vigyzz Kate-re ma este. s vigyl ki a repltrre.
Mi a manrl beszlsz?
Londonba megyek, ezrt szksgem van rd, hogy vigyzz Kate-re indokoltam
meg logikusan.
Mr kedd lenne? krdezte zavartan.
Nem, anyu, pntek van. De akkor is megyek Londonba.
s kedden megint msz? krdezte kiss rtetlenl.
Taln mondtam. Nem tudtam mit felelni. Magam se tudtam, megyek-e vagy sem.
Mi ez az egsz? gyanakodott anyu.
Tisztznom kell Jamesszel nhny dolgot mondtam.
Azt hittem, mr tisztzttok jegyezte meg logikusan.
n is azt hittem mondtam szomoran. De egy rja napvilgra kerlt egy
hogy is mondjam egy bizonytk, gyhogy beszlnem kell vele.
Mikor jssz vissza? krdezte.
Hamarosan grtem. Krlek, anyu, ez fontos! Szksgem van a segtsgedre!
Na j egyezett bele kiss kedvesebben. Menj csak, ha muszj.
Legfljebb egy nap lesz mondtam.
Akkor j.
De klcsn is akarok krni.
Ne fesztsd tl a hrt.
Tessk?
Mennyi kell?
Nem sok. A repljegyet krtyval fizetem, de akkor is kell pnz, elre nem
lthat kiadsokra. Tudod: metrjegy, bokszer stb.
Ha megkapom a jv hten, adhatok tvenet.
Az bven elg mondtam.
Remlem, elg lesz. Fogalmam sem volt, hol alszom, de valami azt sgta, hogy nem
a londoni dupla gyban, James mellett.
Na mindegy, van egy-kt volt fim, akik mig nem tettk tl magukat rajtam.
gyhogy legalbb lesz fedl a fejem fltt.
Meg egy erekci a htamban.
ldklshez ltztem.
gy vltem, gy lesz a megfelel.
De nem gy, mint gondolnk, vagyis gyakorlruhba, gakkal teletzdelt, hls
rohamsisakba, mellemen kt tltnyvvel, , nem! Szexi, rvid, fekete szoknyt
viseltem fekete dzsekivel, tltsz harisnyval, toronymagas sark cipvel. Szvesen
fltettem volna egy karima nlkli, fekete kalapkt is ftyollal, ha lett volna, de
szerencsre nem volt.
Olyan akartam lenni, mint egy ldkl nstny rdg. De a kalappal mr tlzsba
vittem volna.
Azzal csak azokra az rdngs zvegyekre hasonltottam volna, akik gynyren
festenek a sr mellett, de az egsz helysg gylli ket, mert gyantjk, hogy k ltk
meg a frjket s csakliztk el az rksget, amit a frj a kisvrosnak sznt egy j
krhz ptsre.
Anyu kiss elhlt, mikor megltott, ahogy drmaian lpkedek lefel a lpcsn, de
aztn rnzett krlelhetetlen, dhs arcomra, s tartzkodott a megjegyzsektl.
Indulhatunk? krdeztem.
Igen felelte. Mr csak a kocsi kulcst kell megkeresnem.
Shajtottam. Az napokba telhet.
Mikzben anyu szobrl szobra futkosott, retiklket borogatott a konyhaasztalra,
kabtzsebekben kotorszott, s magban motyogott, mint az Alice Csodaorszgban
fehr nyula (a fehr nyl volt az, ugye?), nylt a bejrati ajt, s bevonult Helen a
szoksos csinnadrattval meg hhval.
Tudod, mi van? svlttte.
Mi? krdeztem. Savanyn. rdektelenl.
Adamnek van egy csaja!
A vr kifutott az arcombl, a szvem majdnem megllt. Mirl beszl ez? Valaki
tudomst szerzett Adamrl s rlam?
De ez mg semmi! folytatta kjjel. s van egy gyereke!
Csak bmultam r. Komolyan beszl?
Mifle gyereke? nygtem ki.
Egy kisbabja, egy kislny magyarzta megveten. Mirt, mire szmtottl?
Zsirfklykre? Idnknt komolyan aggdom rted.
Forgott velem a vilg. Mit jelent ez? Mikor trtnt ez? Nekem mirt nem mondta
Adam?
De csecsem, vagy micsoda? krdeztem. Mg csak nem is prbltam kiszrni a
hangombl az elkeseredst, amit Helen a szoksos figyelmessgvel szre sem vett.
Nem felelte. Nem mondanm. Nem hasonlt Kate-re. Van haja, s nem gy nz
ki, mint egy regember.
Kate nem gy nz ki, mint egy regember! fortyantam fel.
Dehogynem! kacagott Helen. Kopasz, kvr, s egy szl foga sincs.
Pofa be! mondtam mrgesen. Meghallja! A csecsemk megrtik az ilyet! Kate
gynyr.
Be ne roslj mr mondta elnzn. Egyltaln mitl ilyen lila a fejed?
Nem feleltem.
Iszony megrzkdtats volt.
Ht, az rhejes volt! folytatta Helen. Adam behozta a csajt meg a babt az
egyetemre, s most a fl vfolyamom meg akarja lni magt. De azt is elfelejtheti,
hogy tmegy Staunton professzornl. Ahogy az nzett r! Isten bizony, gylli Adamet!
Szval, iz, ti nem ismeritek korbbrl ezt a lnyt? krdeztem, mert
megprbltam valami magyarzatot tallni a dologra. Adam eszerint ezzel a lnnyal
jrt, mikzben engem az orromnl fogva vezetett? gy kellett lennie. Hajas babt nem
rulnak az bcben. Az ilyesmi idbe kerl.
Nem, nem ismertk mondta Helen. gy rmlik, valamikor az sidkben
llatira sszebalhztak, gyhogy Adam sokig nem is ltta a nt meg a gyereket, de
most mr egymsra talltak!
Torkaszakadtbl rzendtett valami borzalmas ntra, hogy milyen j is egymsra
tallni, s dalolva flvalcerezett a lpcsn.
Utna akartam ordtani, hogy vrjon, mg nem vgeztem, mg rengeteg mindent
akarok krdezni!
De addigra bevonult a frdszobba, s bevgta az ajtt maga mgtt. Onnan is
kihallatszott a gajdolsa, br valamivel fojtottabban.
Roskadtan csorogtam a hallban, s nagyon ostobnak reztem magam.
Milyen igaz, hogy csf dolog, ha a vnnek esze ksn rik!
Most nem gondolhatok r mondtam magamban. El kell felejtenem. Majd
mskor gondolok r, amikor minden ms lesz. Amikor boldog vagyok s egyenesben
vagyok. De most nem.
Megparancsoltam magamnak, hogy ne gondoljak r. Bementem agyamnak abba a
szobjba, ahol Adammel kapcsolatos gondolataim laktak, lekapcsoltam a villanyt,
bedeszkztam az ablakokat s az ajtkat, hogy semmi se jhessen ki.
Persze nagyon csnya volt. A szomszd gondolatok biztosan panaszkodnak majd.
De nem volt vlasztsom. A hzassgom gyben kell dntenem, pr vagy kontra,
semmi sem terelheti el a figyelmemet.
Anyu vgre megtallta a kulcsot. Kate, anyu s n bezsfoldtunk a kocsiba, s
kihajtottunk a repltrre. Nem szltunk. Tudtam, hogy anyu oldalt frja a
kvncsisg, de szerencsre befogta a szjt.
Tnjn br csodnak, tnyleg nem gondoltam tbb Adamre. James annyira
felbsztett s megharagtott, hogy a fejemben egyszeren nem maradt hely msra.
Rgdsi szektorom zsfolsig megtelt Jamesszel. Mg llhely se maradt ms
gondolatoknak, amelyek esetleg be akartak volna furakodni, hogy Adamen rgdjanak.
Lehet, hogy nem volt tisztessges, de itt az rkezsi sorrend szmt.
Rmes volt otthagyni Kate-et, de meg kellett tennem. Nem lett volna helyes, ha
magammal viszem. Hiszem, hogy borzaszt hatssal van a gyerekekre, ha azt kell
vgignznik, amint az anyjuk meggyilkolja az apjukat.
Megpusziltam az indulsi csarnokban.
Viszlt nemsokra, des mondtam.
tleltem anyut.
Krdezhetek egyetlen dolgot? Aggodalmasan kmlelte az arcomat, hogy
kirobban-e bellem a mreg.
Halljam biztattam, s megprbltam kedvesen beszlni.
Visszament James ahhoz a Denise nev nszemlyhez? krdezte.
Tudomsom szerint nem mosolyogtam keseren.
Hla istennek! Fjt egyet megknnyebblsben.
, egek! Szegny anyu! Ha tudn! Denise nem problma. De van problma. Olyan
problma, amely jval nagyobb Denise-nl, mrpedig az nem semmi.
Komolyan, nem gondoljk, hogy ideje lenne gyakorolnom a felejtst s a
megbocstst? Hogy most mr nem kellene undok megjegyzseket tennem Denise-re?
De ha olyan knny!

Megfordultam szexi tsarkamon, s megprbltam cltudatosan tmasrozni az


indulsi csarnokon. Csakhogy nem knny cltudatosnak lenni, amikor folyton
nekimegynk mindenfle alaknak, akik csak diskurlnak brndjeik s tskik
gyrjben, komtosan tmaszkodva kzikocsijukra, mintha semmi sem srgetn ket.
Mintha ez nem is reptr lenne, senkinek sem kellene elcspni a jratt, mert tz ven
bell gysem tvozik innen senki.
Megprbltam gyorsan helyet foglalni egy londoni jratra.
De nem lehetett.
Az Aer Lingus nyjas, lezser kpviselje csakis rrs, kedlyes stlust volt
hajland engedlyezni a helyfoglalshoz.
Csak az orosz elnki rendszer taglalsa (ugye, mekkora csaps az alkohol!) s az
idjrsrl folytatott csevej (remljk, kitart a napsts) kztt frhettem hozz egy
utols percben megrlt helyhez egy rvidesen Londonba indul jraton.
Nem volt semmi gond, ami elg baj, mert velem se fordul el gyakran, hogy
emberev kedvemben a sarkamra lljak, a jogaimra hivatkozzam, balht csapjak, s ez
a mai nap pp idelis lett volna.
Fel voltam ftve egy kiads veszekedshez.
De mindenki olyan kedves, kszsges volt, hogy gy ment az egsz, mint a
karikacsaps.
A francba!
Tz perccel mlt t ra.
Az ton nem trtnt semmi.
Klassz lett volna, ha a mellettem l, fontos kp zletember megprbl beszdbe
elegyedni, st flrtlni velem, hogy rzdthassam a rosszkedvemet.
Komolyan, annyira gyerekes voltam! Egyszeren viszketett a nyelvem, hogy
mondhassak valami komiszat! Arra gondoltam, hogy ksrletezhetnk egy Joan
Collins-jelleg hanggal. Tudjk, olyan affektln s ijesztn, hogy a szavak gy
csrmpljenek, mint a pohrba hull jgkockk: n igazn nem bajldnk azzal,
hogy beszlni prbljak magammal. Igen rossz hangulatban vagyok, s nem tudom,
meddig brok udvariasan viselkedni magval.
De ez az zletember azon kvl, hogy elmotyogott egy bocsnatot, amikor a
cspmnl matatva kereste a biztonsgi vt, egyltaln nem vett tudomst rlam. Csak
kinyitotta impozns br aktatskjt, azzal mr flig is merlt egy Catherine Cookson-
regnybe. Biztosan ismerik, ez az, amelyikben a borvrs anyajegyes trvnytelen
lny szerepel, akibe szerelmes az unokatestvre, akit lovaglplcval tngl el a
mostohaanyja, akit tizenhrom vesen megerszakol az urasg, s amikor megszkik
tle, belelp egy nylcsapdba, ezrt le kell vgni a lbt, s a sebet vrsen izz
piszkavassal getik ki, mikzben a lny sikolyaitl visszhangzanak a salakdombok.
Vagy ez ms-ms knyvekben van?
Mindenesetre ezt az zletembert sokkal jobban rdekelte Catherine Cookson, mint
n, s ettl kicsit nygs lettem. Majd meghaltam, gy szerettem volna
gyakorlatoztatni a rosszkedvem, hogy formba hozzam az igazi gonoszsghoz, amit
ksbbre tervezek, de hasztalan!
Aztn elrestelltem magam, s n prbltam beszdbe elegyedni vele, a kteleznl
kedvesebb mosollyal mondtam ksznetet, amikor tnyjtotta az teles tlcmat,
elzkenyen ajnlkoztam, hogy felbontom a kis tejes dobozt, amellyel nem boldogult,
odaadtam a cukorkmat, hogy vigye haza a kislnynak, mert a sajtjt megette, szval
ilyesmi.
Kedves embernek bizonyult. Megbeszltk az olvasmnyt, figyelmbe ajnlottam
nhny msik rt, s mire leszlltunk a Heathrow-n, mr keresztnven szltottuk
egymst. Kezet rztunk, elmondtuk, hogy nagyon rlnk a tallkozsnak, szvlyesen
tovbbi j utat kvntunk egymsnak.
Aztn egyedl voltam ismt. Egyedl a gondolataimmal, a flelmemmel s a
dhmmel.
Leszmtva a Heathrow-n nyzsg kilencmillird embert, tkletesen egyedl
voltam Londonban.
Most ha ez film lenne, s nem knyv, lthatnnak kpeket piros buszokrl s fekete
taxikrl, amint elhznak a parlament s a Big Ben mellett, rendrkrl, akik vicces
sisakban irnytjk a forgalmat a Buckingham-palota eltt, s mosolyg lnyokrl,
akik nagyon rvid szoknyban llnak az Isten hozta a Carnaby Streeten! tbla alatt.
De mivel ez knyv, a kpzeletket kell hasznlniuk.
A Heathrow, nos a Heathrow, nos forgalmas volt. gy is lehet fogalmazni.
Bolondokhza volt.
Hihetetlen, hogy ennyi ember ltezzen! Mintha az utols tletet brzol renesznsz
festmny kelt volna letre.
Vagy olyan volt, mint az olimpia megnyitja.
Mindenfle nci kpviseli rohantak el mellettem mindenfle egzotikus
szerelsben, az sszes nyelven beszlve, ami ltezik a nap alatt.
Mirt sietnek ezek ennyire?
s az a flsikett ricsaj! A bmbl hangszr! Eltntek kisfik. Eltntek rett
frfiak. Eltntek drga poggyszok. Eltnt a bketrs. Eltnt a j modor. Eltnt az p
sz. Ha feldobtam volna egy tglt, biztos olyan helyre esik, ahonnan eltnt valami.
Mr elfelejtettem, hogy London ilyen. Volt id, amikor jtszi knnyedsggel
mkdtem ezen a sebessgen. De azta tlltam a dublini tempra, lelassultam,
ellangyosodtam. Rmlten lltam az rkezsi csarnokban, mint aki most jtt a tanyrl,
lehengerelt a sokasg, s elhaln mentegetztem, ha valaki nekem jtt, s mg morgott
is.
Aztn sszeszedtem magam. Vgtre is ez csak London!
Ezt gy rtem, hogy lehettem volna igazn ijeszt helyen is.
Pldul Limerickben. Bocs, nem, csak vicceltem.
s mindentt, ahov csak nztem, mindentt zletemberek lldogltak apr
frtkben. lltak abban az undort ltnykben, vagy a poggyszukra vagy a jratukra
vrva, lbuknl a vlhetleg pornmagazinokkal pukkadsig tmtt aktatskjuk.
Mindnyjan srt ittak, kemnyen, frfiasan jattoltak, eltklten rasztottk magukbl
a szolidsgot s a kedlyessget, versenyeztek, ki tud harsnyabban hahotzni, ki tudja
jobban leszlni a felesgt, ki tudja a legbecsmrlbb megjegyzst tenni annak a
konferencinak a ni rsztvevire, amelyen most voltak vagy most lesznek. Nem
rgnm ki az gyambl egy fing miatt s , tl kicsi a cscse s mindenki
vgigment rajta, mg a kifutfik is sodrdott felm a klnbz csoportokbl.
Mi a gyjtnevk az ilyen zletemberi csoportoknak? Nyilvn nevezik ket
valaminek.
Konferencia? Aktatska? Megbeszls? Mszlas szvet? Hajszlcsk?
Nem j. Egyik sz sem fejezi ki igazn a kis csoportok undoksgt. Mit szlnnak a
hazugsghoz? Az lnoksghoz? A becstelensghez?
sszeakadt a tekintetem az egyik csoport egyik tagjval, aki engem gusztlt.
Flrekaptam a pillantsom. Az illet visszafordult a msik ngyhez vagy thz, s
mondott valamit. Nagy rhgs tmadt, s mindnyjan hajladozni, nyjtzni kezdtek,
tekergettk a nyakukat, hogy jl megnzhessenek.
Tetk! De szvesen megltem volna ket!
s mind olyan szrke s jellegtelen volt! Hogy mernek ilyen arrognsan viselkedni
velem? Egyltaln brmelyik nvel? Inkbb hlsak lennnek, ha van n, aki hajland
beljk trlni a talpt. Dgljetek raksra! gondoltam dhsen.
Na, ideje menni.
Csomagom nem volt, nem terveztem olyan hosszas tartzkodst, hogy szksgem lett
volna poggyszra. gy legalbb a szlltszalag poklt megsztam.
Mly llegzetet vettem, kihztam magam, sszeszortottam a fogam, s nyomakodni
kezdtem az rkezsi csarnokban. Megcloztam a fldalatti llomst, s eltklten
gzoltam t embertrsaimon, mint egy felfedez, aki az amazonasi dzsungelben
kaszabolja az aljnvnyzetet.
Vgre odartem az llomsra, ahol minden valsznsg szerint japn npszmlls
folyt. Miutn kivrtam azt a szmos vet, ami a felkel nap fiainak kellett, hogy
elsajttsk a jegyautomatk kezelst rosszul tudtam, hogy ezek mind technikai
zsenik? , vsroltam magamnak egy jegyet, s felszlltam a vrosba indul
szerelvnyre. A bdzsbl nem futotta taxira. A szerelvny tmve volt, az sszes
nemzet kpviseltette magt.
Nem kell nekem az ENSZ-be mennem a Biztonsgi Tancs lsre. Ismerem a
nlkl is.
Isten sajtos kegye folytn az utazs knyelmetlen, kellemetlen s levegtlen volt.
Ha nem lettem volna gyilkos hangulatban mr a felszlls eltt, minden eslyt
megkaptam, hogy leszlls idejre abban legyek.
Egyik utastrsam volt olyan kedves, hogy elterelte gondolataimat a Jamesszel
folytatand kopjatrsrl, mert minden kanyarban a fenekemhez nyomta az erekcijt.
Krlbell tz perccel nyolc eltt rkeztem meg az n llomsomra.
Harmincnegyedik fejezet
Amikor kilptem a fldalattibl az tra, ahol laktam, a gyomrom vratlanul
sszerndult. Olyan fjn ismers volt minden, az jsgoskioszkok, a mosoda, az
italbolt, az indiai bf.
Egyrszt gy reztem, hogy fnyvekig voltam tvol, msrszt, hogy sose mentem el.
Elindultam a laksom fel. Szvem dbrgtt, trdem sajtosan citerzott.
Meg voltam dbbenve. Kiss meg is rendltem.
Nem vrtam, hogy ilyen nagy hatssal lesz rm a rgi krnyk. Amikor befordultam
a sarkon, s meglttam a hzamat, az otthont, amit Jamesszel osztottam meg,
homlokomon kittt az izzadsg.
Lassan, vonakodva ballagtam.
Most, hogy megrkeztem, mr nem igazn tudtam, mit tegyek.
Br ne lennk itt! Br ne kellene itt lennem!
Muszj vllalnom ezt az sszecsapst? krdeztem magamban vadul. Htha
tvedek. Htha James valban olyannak szeret, amilyen vagyok. Taln meg kellene
fordulnom, haza kellene mennem, s gy kellene tennem, mintha minden a legnagyobb
rendben volna.
lltam a trsashz kapujban, s a hvs vegnek tmasztottam g arcomat.
Mr nem voltam olyan dhs. Egyltaln nem voltam dhs. Ijedt voltam, s
annyira, de annyira szomor.
Taxi fordult be a sarkon. Szabad volt. Feltmadt bennem a remny. Lemeszelem, s
elsprk innen. Nem kell vgigcsinlnom.
Tvozzk tlem e keser pohr!
Gondolataim sszevissza csmborogtak. Ha mr itt vagyok, el ne felejtsek
sszeszedni nhny melltartt. Most, hogy a cicim sajnlatosan visszalappadt a
normlis mretre, az sszes rorszgi melltartm tl nagy.
Az sszpontosts pillanatnyi lankadsa vgzetesnek bizonyult. A taxis elhzott
mellettem.
gy tnik, innen nem megyek el. Legalbbis most nem.
Tallkozom Jamesszel, s kidertem, mi folyik itt.
Juttassk mr eszembe, mirt is vagyok itt ja, igen, emlkszem! Mert James
hazudott. Hazudott az rzelmeirl, a kapcsolatunk lnyegrl.
Kezdtem ismt megharagudni. Ez j. Kevsb lidrcnyomsos volt, ha haragudtam.
Mly, reszketeg llegzetet vettem.
Becsengessek, figyelmeztessem, hogy megrkeztem? Vagy csak bestljak, mintha
az enym lenne a laks? Illetve csak a fele az enym. De aztn azt gondoltam, egye
meg a fene, ez az otthonom. De mennyire, hogy bemegyek csengets nlkl.
Reszketett a kezem, amikor a kulcskarikmat kerestem a tskmban. Egy
rkkvalsgig tartott, mire beillesztettem a kulcsot a zrba.
Az eltr ismers szaga sszeszortotta a szvem. Olyan szaga volt, mint az
otthonnak. Ersen igyekeztem, hogy ne figyeljek r most nincs id rzelgsre.
A lift felvitt a harmadik emeletre. Kedvetlenl vnszorogtam a folyosn az ajtmig.
Amikor meghallottam a tv hangjt a laksbl, szvem mg jobban sszeszorult. Ez
azt jelenti, hogy James itthon van. Most mr nincs visszatncols.
Hanyagnak sznt lptekkel bevonultam a nappaliba.
James majd szvszlhdst kapott, amikor megltott.
Perverz rmmre szolglt volna, ha valami galdsgon kapom. Pldul szado-
mazo jtkokat z egy tizenngy ves lnnyal. Vagy ami mg jobb, egy tizenngy ves
fival. Vagy ami ennl is jobb, egy tizenngy ves birkval. Vagy ami a legeslegjobb,
a Minden msodperc szmt cm msort nzi. (De ez mr tnyleg megbocsthatatlan
foka a gyllkdsnek.)
Akkor nem kellene sszecsapni vele. Kistlhatnk az letbl abban a tudatban,
hogy rettenetes egyn. Ktely kizrva, minden tisztzva, krds lezrva.
De amilyen diszn, akkor se tnhetett volna normlisabbnak s rtatlanabbnak, ha
egsz nap ezt gyakorolja. jsgot olvasott, a httrben a Coronation Street ment a
tvben. Mg a bgrjben is kla volt, nem alkohol. Tiszta volt, akr a tkr.
Cl Claire, mit keresel te itt? hpogta, s felugrott a dvnyrl. Olyan arcot
vgott, mintha ksrtetet ltna.
Csakugyan szrny megrzkdtatst okozhattam. James tudomsa szerint tbb szz
mrfldre tartzkodtam, egy msik vrosban.
Ennek ellenre normlis krlmnyek kztt egy picit rlnie kellett volna, hogy
lt. Sokk s iszony helyett meglepetsnek s rmnek kellett volna lennie a hangjban.
Ha valban szeret, nincs bntudata, nincs mitl flnie, mit restellnie, nem inkbb
cignykereket kellett volna hnynia, hogy lthat?
Idegesnek tnt. Olyan bernek, ugrsra ksznek. Tudta, hogy valami baj van!
Ekkor dbbentem r, hogy nem kpzeldtem. Itt nagyon nem stimmel valami. Csak
r kellett nznem James arcra, hogy tudjam.
Most nem lehetek szomor, mondtam magamban. Ksbb meghasadhat a szvem s
szteshetem, de egyelre ersnek kell maradnom.
D de rlk neked mondta rettegve, nmi hisztris felhanggal.
Rnztem fehr, szorong arcra, s olyan dhbe gurultam, hogy majdnem
megharaptam.
Dhs is akartam lenni. Azt akartam, hogy tjrjon a dh.
A dh j, mondtam magamban. A dh tvol tartja a fjdalmat. A dh hatalmass
tesz.
Krlnztem a nappaliban, s bjosan mosolyogtam, noha reszkettem.
Csinos a laks mondtam nyjasan. Meglepett, hogy a hangom nem remeg.
Ltom, visszahoztad a knyveidet, a lemezeidet meg a tbbi cuccot. s
Elcsrtettem mellette, berontottam a hlszobba, kitrtam a szekrnyt.
Ltom, a ruhidat is visszahoztad! Nagyon laklyos.
Claire, mit keresel te itt? nygte ki.
Nem is rlsz, hogy ltsz? sipegtem kacran.
Dehogynem! kiltotta. Ht persze, csak csak nem vrtalak tudod azt
gondoltam, telefonlni fogsz.
Pontosan tudom, James, hogy mit gondoltl mondtam, rszgezve vdl
tekintetemet.
Meg kell mondanom, a kszld vgtlet elrzetnek dacra hatrozottan
kezdtem lvezni a dolgot.
Rvid csend kvetkezett.
Valami baj van, Claire? krdezte vatosan.
Riadtnak tnt. Ahogy megltott a laksban, rgtn tudta, hogy nem a szerelem hozott
ide. Nagyon rmlten s bntudatosan viselkedett.
Taln beszlt George-dzsal, s tudja, hogy tudok az lnoksgrl?
Taln szmtott a leszmolsra?
De legalbb hajland megbeszlni, mi a baj.
Ez azrt biztat, nem?
Taln nem lesz semmi baj.
Vagy csak rzelgs vagyok?
Claire ismtelte kicsit nyomatkosabban , valami baj van?
Igen, James feleltem desen. Valami baj van.
Mi az? krdezte gyanakodva.
Ma nagyon rdekes beszlgetst folytattam George-dzsal vetettem oda hanyagul.
Valban? krdezte, s megprblt egykedvnek ltszani, de az arca
megrndult taln a flelemtl? Vagy az ingerltsgtl?
hm feleltem, a krmeimet szemllve. Valban.
Sznet kvetkezett. James gy lesett, ahogy az egr lesi a macskt.
Igen folytattam nagyon hanyagul , s egszen ms vltozatban ismertette
velem a kettnk dolgt.
mondta, s nagyot nyelt.
gy tnik, mindig szerettl mondtam. s gy tnik, egyetlen problmd volt
velem: a flelmed, hogy elhagyhatlak.
Mogorvn hallgatott.
Igaz ez, James? krdeztem lesen.
n nem vennm komolyan, amit George llt mondta, s mintha visszanyert
volna valamit a flnybl.
Tudom, James fuvolztam , azrt is hvtam fel Judyt. s kpzeld, ugyanazt
mondta!
Huzamosabb csend.
James shajtottam , ideje lenne elmagyarznod, mi folyik itt.
Mr megtettem motyogta.
Nem tetted meg! helyesbtettem hangosan. Viszonyod volt egy msik nvel,
elhagytl azon a napon, amikor megszltem a gyerekedet, aztn gy dntttl, hogy
mgis vissza akarsz kapni. De ahelyett, hogy ezt mondtad volna, neked muszj volt
sszehordani egy nagy halom hazugsgot, s azzal becsmrelni engem, hogy nz,
gyerekes, tapintatlan s buta vagyok! (Hangom itt tbb decibellel ersdtt.) s
ahelyett, hogy bocsnatot krtl volna az ocsmny viselkedsedrt, mg gy lltottad
be, hogy mindenrl n tehetek! (Hang tovbb emelkedik.) s elhatroztad, hogy
azz pofozol, aki mr nem is n vagyok! Alzatos asszonyocskv, aki nem mer
visszadumlni. Aki mellett nem leszel rnykban, s nem kell szoronganod!
Ez nem gy volt tiltakozott bgyadtan.
Pontosan gy volt! ordtottam. Csak az nem fr a fejembe, miknt lehettem
olyan bolond, hogy elhiggyem ezt a nevetsges mest!
Claire, meg kell hallgatnod! mondta indulatosan.
, nem, dehogy kell! vgtam r dhsen. Mirt kellene nekem meghallgatnom
tged? Mg tbb hazugsgot akarsz elm tlalni? Igen? svltttem, amikor nem
vlaszolt.
Nztem, s azt akartam, hogy beszljen, hogy hozzon helyre mindent.
Gyzz meg! knyrgtem nmn. Nem akarom, hogy igazam legyen! Mondd,
hogy nincs igazam! Krlek, magyarzd meg! Egy bocsnatkrssel is berem! Egy
bocsnatkrs is elg!
Lassan leereszkedett a dvnyra, s eltakarta az arct. Szmtottam ugyan
valaminem reaglsra, de mg n is sszerzkdtam, amikor megrtettem, hogy sr.
Jzus! Most mit mondjak neki?
Gyllm nzni, ha egy felntt frfiember sr!
Illetve ez egyltaln nem igaz.
Mi sem szerez nagyobb rmet, mint ha lthatom, hogy egy felntt frfiember sr.
Fleg, ha n rkattam meg.
Ez az rzs, hogy hatalmam van! Ez verhetetlen!
Ha sr, ez csak azt jelentheti, hogy szintn megbnta, amirt olyan ocsmny volt
hozzm, s minden rendbe fog jnni.
Mindjrt bocsnatot kr!
Mindjrt bevallja, mekkort hibzott!
Szvem lgyulni kezdett.
m aztn felnzett. Nem hittem a szememnek! Az a dh!
Ht ez jellemz rd! vlttte.
Hogy? krdeztem elfln.
Rohadtul nz vagy! vlttte. A knnyekben sz ember varzstsre eltnt.
Mirt? hledeztem.
Olyan szp volt minden! vlttte. Mindent tisztztunk, ellrl akartuk
kezdeni, meggrted, hogy igyekszel rettebben s egy kicsit figyelmesebben
viselkedni! De nem brnd, hogy gy legyen, mi?
De ht mit kellene tennem? krdeztem ertlenl. George ezt mondja, te meg
valami egszen mst mondasz. George sztorija sokkal hihetbb, mint a tied, fleg
miutn Judy is megerstette.
Nagyon-nagyon igyekeztem logikusan rvelni. Lttam, mennyire dhs James, ami
elg ijeszt volt, de ugyanakkor a sarkamra is akartam llni. Krlek, Istenem,
fohszkodtam, adj ert, hogy ne htrljak! Ne engedd, hogy a vgn megint magamra
vllaljak minden bnt! Olyan szp lenne, ha most az egyetlenegyszer nem lennk
nyuszi!
Nos, az csak termszetes, hogy hiszel George-nak s Judynak! mondta
rosszindulatan. Termszetesen szpeket akarsz hinni magadrl! Csak tlem
elviselhetetlen az igazsg, mi?
James mondtam a nyugalmamrt kzdve , n csak tisztn akarok ltni a
dologban. n csak azt akarom tudni, mirt mondtad George-nak, hogy szvbl szeretsz,
s attl flsz, hogy elvesztesz, nekem viszont mirt azt mondtad, hogy elviselni is alig
brsz. Ez a kett nem passzol.
Az igazat mondtam neked felelte mogorvn.
Akkor mit mondtl George-nak? krdeztem.
George flrertette vetette oda kurtn.
Judy is flrertette? krdeztem hidegen.
Vlhetleg felelte foghegyrl.
s Aisling s Brian s Matthew ugyancsak flrertette?
Nyilvn felelte flvllrl.
James krleltem , gondolkozz mr sszeren! Nem rthette flre mindenki!
De igen! mondta nyersen. De igen!
James, krlek, te logikus szjrs ember vagy! Kezdtem ktsgbeesni. Nem
ltod, hogy valaki ne m mond igazat? Nem fordult meg a fejedben, hogy ezek az
egymsnak ellentmond sztorik elbb-utbb visszajutnak hozzm? Nem tudod, hogy
mindent megbeszlek a bartaimmal?
Nem szlt. lt a dvnyon, ujjait sszekulcsolta, s kihvan nzett rm.
Jzus! Olyan volt, mint a foghzs!
Na j, nekiveselkedem mg egyszer. Mindegy, mi trtnt, n megrzm a
hidegvrem. Igyekszem nem dhngeni. Igyekszem nem bntani Jamest, holott ezt
akartam. Mg egyszer zsebre vgom a bszkesgemet, s egyrtelmen kzlm vele,
hogy hajland vagyok megbocstani. Nem volt knny, lltom.
Fleg mikor kzben a sarat is llnom kellett, nehogy fejtetig beledngljn a
fldbe.
Megprbltam szben tartani, hogy vkony a vonal a hason csszs s a megrts,
az nrzet s a szekercvel hadonsz tboly kztt.
James! Csodlatos mdon higgadtan jtt ki a szmon. Komolyan el kellene
kvetnnk mindent, hogy tisztzhassuk ezt. Ha felteszek nhny krdst, hajland vagy
igennel vagy nemmel vlaszolni?
Mifle krdseket? gyanakodott.
Pldul, hazudtl-e, amikor azt mondtad, hogy az n hibmbl hagytl el?
Kihallgatst akarsz rendezni? hborgott. Te viccelsz! Ki az rdgnek kpzeled
te magadat? Valamifle bnznek akarsz belltani?
James! A srs kerlgetett a tehetetlensgtl. Nem akarlak! Egyltaln nem
akarok ilyet! Csak arra prbllak rvenni, hogy beszlj velem, mondd el, mit rzel
igazbl, mi folyik itt. Lgy szinte hozzm, klnben neknk nincs jvnk!
Aha! mondta undokul. Szval azt akarod, hogy ilyeneket dumljak, hogy
milyen csodlatos valaki vagy te, Claire, nem is tudom, mi ttt belm, amikor
megcsaltalak, hiszen te olyan klassz vagy! Ezt akarod hallani?
Igen gondoltam.
Nem mondtam bgyadtan , csak
Rm akarod kenni az egszet, ugye? A hangja emelkedett. Azt akarod, hogy n
legyek a rossz, a barti kr utlatnak trgya? Mindazok utn, amiket rted tettem? Ezt
akarod? Ordtva fejezte be, az arct egszen kzel tolva az enymhez.
De ht te vagy a rossz! hledeztem. Neked volt viszonyod mssal, nem nekem.
Jzusom! ordtotta, s ezttal ez igazi ordts volt. Ht mr rksen ezen
fogsz lovagolni? Prblod belm plntlni a bntudatot? Ht nincs bntudatom!
Mindig nagyon j voltam hozzd! Akrki megmondhatja! Itt nem n vagyok a rossz,
hanem te!
Csend lett, akkora csend, hogy visszhangzott tle a szoba.
Nagyon mozdulatlanul ltem. gy reztem magam, mint aki lgnyomst kapott.
James hangosan, dhsen kifjta a levegt, s jrklni kezdett. Nem nzett rm.
szrevettem, hogy reszketek.
Rossz vagyok? krdeztem magamban.
Valban rossz vagyok?
A fejemben egy hangocska azt mondta, ne legyek nevetsges. Mr elg messzire
mentnk. Kapaszkodjam abba, amirl tudom, hogy igaz. James csalt meg engem. Nem
n t. Nem knyszertettem, hogy csaljon meg. Magtl dnttt gy. Nekem azt mondta,
hogy gyszlvn lehetetlen velem lni, de mindenki msnak azt bizonygatta, mennyire
szeret.
James engem akar hibztatni az viszonyrt.
Ahogy ott ltem, egyszer csak kigylt egy fnyes lmpa szdl fejemben, s
meglttam valamit, ami korbban elkerlte a figyelmemet. James nem akarta bevallani,
nem akarja bevallani, hogy a hibs. Nem brja tudomsul venni, hogy lpett flre.
J, tudja, hogy megtette Denise emlkt nem olyan knny kitrlni , de nem akarja,
hogy neki rjk fel.
Eltelt egy kis id. Harapni lehetett a feszltsget.
James reakcijbl megrtettem, nem fogja bevallani, egymilli v mlva sem fogja
bevallani, hogy nekem hazudott, s George-nak mondott igazat.
n pedig George-nak hittem. Bizonyosra vettem, hogy semmit sem tallt ki minden
mst leszmtva tlsgosan buta hozz. Abban is bizonyos voltam, hogy James egy
pillanatig sem gondolta, hogy amit George-nak mondott, visszajut hozzm. Azt hitte,
nyugodtan meggynhatja George-nak, mennyire szeret, mikzben nekem azt mondta,
hogy nehz dolog szeretni egy magamfajta nz, rossz termszet nmbert. Tudtam,
hogy mindenfle bizonytalansgot gyll. Mg a munkjban is gyllte a
sebezhetsget. Mindentt akart parancsolni, s velem szemben is flnyben akarta
rezni magt.
Mg mindig tisztzni akartam a George/Claire-sztorik ellentmondst, de ezttal
ms megkzeltssel prblkoztam. Szvesen kzltem volna Jamesszel, hogy hzzon a
j bds francba, hogy feleltlen, retlen, rzelmi nyomork, egy gyerek is lthatja,
hogy manipullni prbl. Viszont nyilvnval volt, hogy fl. Vagy ssze van
zavarodva.
Htha szksge van valakire, aki hangot adhat a flelmeinek, mert retteg megtenni.
Taln megnyugtathatnm.
Mg egy prblkozst megr.
James kezdtem szelden , nem kell szgyellni, ha szeretsz. Nem a gyengesg
jele, ha szeretnk valakit, s nha elbizonytalanodunk. Emberi dolog. Nincs benne
semmi rossz. Ha George-nak azt mondtad, hogy nagyon szeretsz, nem kell letagadnod
elttem. Nem fogom fegyverknt hasznlni ellened. Amikor Dublinba jttl, akkor is
flsleges volt eljtszanod, hogy ltni se brsz. Az g ldjon meg, senki sem fog plct
trni fltted azrt, mert szereted a felesgedet! Ami a viszonyodat illeti, tvedtl.
(Rendkvl nehz volt kimondani, nekem elhihetik, de kimondtam.) Senki sem
tkletes. Mindenki tvedhet. Tudod, hogy velem szinte lehetsz. Nem kell
nvdelembl sznszkedned. Szpen tisztzhatjuk, s lehet egy normlis hzassgunk.
Befejeztem. Elfradtam.
Sznet. Llegezni is alig mertem. James nmn lt, a padlt nzte. Most dl el
minden.
Claire szlalt meg vgl.
Igen? Feszlt s rmlt voltam.
Nem tudom, mi ez a llektani halandzsa, amit most sszehordtl, de n egy kukkot
se rtek belle mondta.
Ht ksz.
Vesztettem.
Nem ltom, mi itt a problma folytatta. Sose mondtam, hogy nem szeretlek.
Annyit mondtam, meg kell vltoznod ahhoz, hogy egytt lhessnk. Azt mondtam, fel
kell nnd. Azt mondtam, annyira nem vagy tekintettel msokra
Tudom, mit mondtl, James! szaktottam flbe. Le akartam lltani, mieltt
leadn az egsz beszdet. Olyan volt a hangja, mintha rott szveget olvasna. Vagy
mintha robot lenne, amit ezekre a szavakra programoztak: ha megnyomjuk a gombot,
lell.
Rszemrl nekem elegem volt.
Nagyon ksznm, de nekem nem kell tbb megalzs. Nem nyelem le a haragomat
tbb. Egy falattal se ment volna le tbb a torkomon. Pedig finom volt. Prbltk mr?
A legjobb teljestmnyemet nyjtottam. Nem volt elg j. De n ugyan nem
csinlom tovbb. Egyszeren nem ri meg.
J mondtam.
J? csodlkozott.
Igen, j hagytam r.
Akkor rendben mondta atys nteltsggel. De komolyan beszlsz? Nem
szeretnm, hogy tlag kt hnaponknt elhozakodj vele, s a fejemhez vgd.
Nem fogom mondtam kurtn.
A szksgesnl jval nagyobb zrgssel s krlmnyessggel szedtem ssze a
tskmat meg az jsgomat. Fellltam, belebjtam a kabtomba.
Mit csinlsz? krdezte lthat rtetlensggel.
Meglepett, rtatlan arcot vgtam.
Mit gondolsz, mit?
Nem tudom felelte.
Akkor jobb, ha n mondom meg, ugye? krdeztem halkan.
Iz nos, igen felelte. Borzongat lvezet volt hallani a hangjban a
szorongst.
Elmegyek mondtam.
Elmsz? rikoltotta. Mi az rdgnek msz el? pp most tisztztunk mindent.
Aztn kacagni kezdett a megknnyebblstl:
Jaj istenem, elnzst mondta. Egy pillanatra A fejt csvlta, hogy
milyen oktondi. Ht persze hogy vissza kell menned, hiszen el kell hoznod a
holmidat s Kate-et. Br bevallom, voltak olyan remnyeim, hogy maradsz jszakra,
s khrm jra megismerkedhetnk. Oda se neki. Azt a nhny napot mr csak
kibrjuk. Teht akkor hny ra tjban vrjalak kedden?
Jaj, James! mmeltem egy sznakoz kis kacajt. Nem fogtad fel, ugye?
Mit kellett volna felfognom? krdezte vatosan.
Nem jvk se kedden, se mskor magyarztam kedvesen.
Az istenit, most meg mi van? bdlt el. Tisztztunk mindent, erre te
Nem, James szaktottam flbe fagyosan. Nem tisztztunk semmit. Az gvilgon
semmit. Lehet, hogy te tisztztl valamit a j fis nkped olyan, mint a patyolat
de n nem.
Akkor mirl beszltnk az eltelt rban? krdezte harciasan.
Pontosan mondtam.
Hogy? vakkantotta, s gy nzett rm, mintha kiss meghibbantam volna.
Azt mondtam: pontosan. Egyltaln mi a fenrl beszltnk? Mert akr a falnak
is beszlhettem volna, amennyi hasznom volt belle.
, szval megint kezdjk ellrl? krdezte undokul. Semmi sem rdekel sajt
magadon meg az rzseiden kvl, s
Ennyi!
Pofa be! parancsoltam a vrtnl jval erteljesebb hangon.
Annyira megdbbent, hogy csakugyan befogta.
Nekem te ne sketelj tbbet arrl, hogy micsoda szrnyeteg vagyok! ordtottam.
Nem n basztam mssal, hanem te! s olyan retlen meg nz vagy, hogy nem tudod
vllalni rte a felelssget, s elviselni a kritikt!
n vagyok retlen s nz? hledezett. n? mutatott a mellre drmai
hitetlenkedssel. n?! Szerintem te sszezavarsz valamit!
Francokat zavarok ssze! ordtottam. Tudom, hogy nem vagyok tkletes! De
n legalbb kpes vagyok beismerni!
Akkor mirt nem ismered el, hogy nzn s tapintatlanul viselkedtl a
hzassgunk alatt? krdezte diadalmasan.
Mert nem igaz! mondtam. Tudtam, hogy nem igaz, de szerettelek, a kedvedben
akartam jrni, teht bebeszltem magamnak, hogy igaz. Azt hittem, ha megjavulok,
akkor megjavthatom a hzassgunkat is. Pedig nem volt velem semmi baj. Csak te
manipulltl!
Hogy merszelsz? krdezte a haragtl vrsen. Azok utn, amiket rted tettem!
Tkletes frjed voltam!
James mondtam dermesztn , nem ktsges, hogy nagyon j voltl hozzm
vekig. gy vlem, ha visszatekintesz, lthatod, hogy ez klcsns volt. Szerettk
egymst, hozztartozott az egyezsghez. De gy ltszik, te hinni kezdtl a sajt
reklmodnak. Az nem volt j, hogy megcsaltl egy msik nvel. Az igazolhatatlan.
Sznet. Jamesnek most az egyszer nem volt raktron mltatlankod vlasza. De
folytattam nem te vagy az els, aki helytelenl viselkedik, aki megbotlik. Ettl nem
dl ssze ez a rohadt vilg. Tltehetnnk magunkat rajta. De te mindenkppen
makultlannak s a fehrnl is fehrebbnek akarsz ltszani. Te dntttl gy.
Az ajthoz indultam.
Nem rtem, mirt msz el mondta.
Tudom feleltem.
Mondd meg, mirt! kvetelte.
Nem.
Mi a fenrt nem? krdezte.
Mert prblkoztam. Annyit prblkoztam. Mirt figyelnl rm most, amikor eddig
sem figyeltl? Tbb idt nem pazarolok r. Nem prblkozom tbb.
Szeretlek mondta halkan.
A tet.
Olyan volt a hangja, mintha szvbl mondan.
Az ajkamba haraptam. Ez most nem alkalmas id a gyengesgre.
Nem szeretsz mondtam hatrozottan.
De igen! tiltakozott hangosan.
De nem! vgtam r. Ha szeretnl, nem csaltl volna meg!
De
Tovbb folytattam emelt hangon, mieltt ellrl kezdhette volna a sznoklatt
, ha szeretnl, nem akarnl tvltoztatni valami pucolt nyll, aki fl tled. Ha
szeretnl, nem prbltl volna manipullni vagy flm kerekedni. Legfkppen pedig,
ha szeretnl, beismernd, hogy hibs vagy! Ha szeretnl, fellemelkednl magadon, a
hisgodon, s bocsnatot krnl.
De n szeretlek! megprblta megragadni a kezem. Hinned kell nekem!
Nem hiszek mondtam, undorral lerzva magamrl a kezt. Nem tudom, mit
vagy kit szeretsz, de biztosan nem engem.
De igen!
Nem, James, nem szeretsz mondtam tkletes flegmval. Neked valami ml
kell, akit ugrltathatsz. Mirt nem msz vissza Denise-hez?
Nekem nem kell Denise, nekem te kellesz mondta.
Ht az baj mondtam kzmbsen. Mert engem nem kaphatsz meg.
Ez kiss sok volt neki. Olyan kpet vgott, mint akit gyomron rgtak. Tudjk,
olyasflt, amilyet n vgtam azon a napon, amelyiken kzlte, hogy elhagy.
Nem mintha olyan alantas dologra vgytam volna, mint a bossz, rtik, ugye.
s tudod, mi benne a legrosszabb? krdeztem.
Mi? krdezte fehren.
Az, hogy elltetted bennem a ktelyt. Hajland lettem volna vltoztatni magamon,
mss lenni, csak a kedvedrt. Sutba dobattad velem az nbecslsemet. Le akartad
rombolni azt, aki vagyok. n pedig hagytam!
A te rdekedben tettem mondta, de meggyzds nlkl.
Elkeskenyed szemmel nztem r.
Jl gondold meg, mit mondasz ezutn, te seggfej, mert lehet, hogy az utols
szavaid lesznek! figyelmeztettem.
Ha ez lehetsges, mg jobban elfehredett, s kemnyen sszeszortotta a szjt.
Soha tbb nem hagyom, hogy basskodjanak velem mondtam eltklten.
Szeretem azt hinni, hogy volt bennem valami abbl a svungbl, amellyel Scarlett
OHara megtartotta az Isten a tanm, soha nem akarok hezni s fzni tbb
beszdt. n mindig h leszek ahhoz, akinek magamat ismerem folytattam. n
mindig n leszek, akr j, akr rossz. s ha egy frfi, legyen az akr Ashley is,
megprbl vltoztatni rajtam, gy vgom ki, hogy megjavtja a tvrepls
vilgrekordjt.
Jamesrl tkletesen lepergett a clzs az Elfjta a szlre. Nincs ennek semmi
fantzija.
Sose akartam basskodni veled! hborgott.
James, ezt a vitt lezrtuk mondtam. Kezdtem elfradni.
J, hagyjuk a mltat! mondta sietve s aggodalmasan. De mit szlnl h!
Mit szlnl, ha meggrnm, hogy nem basskodom veled a jvben?
gy beszlt, mint akinek most jutott eszbe a legjabb vilgmegvlt tlet. A
kdjbl anyaszlt meztelen kiugr Arkhimdsz gtlsosnak s rezervlnak tnt volna
hozz kpest.
Gnyos sznalommal nztem r.
Ht persze hogy nem fogsz basskodni velem a jvben mondtam , mert nem
lesz alkalmad r.
Ezt nem mondhatod komolyan. gyis meggondolod magad.
Nem gondolom meg biztostottam bdoghang kis kacajjal.
De igen! erskdtt. gyse llsz meg a lbadon nlklem.
Attl flek, rosszul tette, hogy ezt mondta.
Hov msz? krdezte indignldva, amikor felkaptam a tskmat.
Haza feleltem egyszeren. Ha most indulok, mg elkapom az utols dublini
gpet.
Nem mehetsz el! Felllt.
Na, csak figyelj! Bemutattam egy olyan prdlst, amilyenre a tsarkam
klnsen alkalmass tett.
Mi lesz a lakssal? Mi lesz Kate-tel? krdezte.
Igazn j tudni, mi a fontossgi sorrendje. A laks elbbre van a tabelln, mint
Kate.
Majd kereslek grtem, lvezettel visszhangozva a szavakat, amelyeket
mondott nekem azon a rettenetes napon a krhzban.
A kapuhoz indultam. James utnam futott az elszobba.
gyis visszajssz! gyse llsz meg a lbadon nlklem!
Mondod te vetettem oda. De flslegesen koptatod a szdat.
Ezek voltak az utols szavaim, mieltt betettem magam mgtt az ajtt.
Egszen a metrig sikerlt megllnom srs nlkl.
Harminctdik fejezet
Nem nagyon emlkszem, milyen volt az utazs a fldalattin a Heathrow-ra.
sszemosdott az egsz.
Tudtam, hogy a helyes dolgot tettem. Legalbbis gy gondoltam, hogy helyesen
cselekedtem. Csak az a bibi, hogy ez az let, ahol nem mutatja tjelz tbla a helyes
dntst. Nem az van, hogy ha j fel fordulunk, rk boldogsg vr rnk, ha meg rossz
fel, akkor a katasztrfa. Az igazi letben sokszor majdnem lehetetlen megmondani,
hogy kellene dnteni, mert nha vagy gyakran eglban a nyeresg s a vesztesg.
Honnan tudhatnm, hogy helyesen jrtam el? Br odajtt volna valaki egy
aranyserleggel vagy remmel, hogy megrzza a kezem, htba veregessen, s
gratulljon, amirt a megfelel dntst hoztam!
Szerettem volna, ha az let olyan, mint egy szmtgpes jtk. Rosszul dntk,
vesztek egy letet. Jl dntk, pontokat kapok. Csak tudni szerettem volna! Csak
biztos akartam lenni benne!
Folyamatosan listztam az okokat, hogy mirt nincs nekem jvm Jamesszel. James
olyasvalakit akar, aki nem n vagyok. James nem boldog velem gy, amilyen vagyok.
n pedig nem lennk boldog, ha megvltoznk, csak azrt, hogy James boldog legyen.
s boldogtalann tesz James szentsgi komplexusa. Ha visszafogadnm, James boldog
lenne, mert azt gondoln, hogy megbocstottam mindent, amit tett. Mint ahogy magnak
is megbocstott mindent. Ez valsznleg azt jelenten, hogy j s feljavtott
hzassgunk els veszekedstl megint felszakadnnak a sebek. James bekpzelt,
szemforgat, engem felletesnek s retlennek tart. Biztosan gy a legjobb, hogy a
hzassgunknak most mr valban vge. Csak az volt, hogy mg mindig maradt egy kis
hely a ktelynek.
Tudjk, olyanokon tprengtem, hogy ha szeretetre mltbb, ha kemnyebb, ha
kezesebb, ha erszakosabb, ha trelmesebb, ha szeldebb, ha jsgosabb, ha
undokabb, ha kegyetlenebb, ha eltkltebb vagyok, ha tbbszr befogom a szmat,
megmenthettem volna-e vajon a hzassgomat?
Ilyen gondolatokkal marcangoltam magam.
Mert mindent sszevetve n voltam az, aki meghozta a dntst. n mondtam ki, hogy
ez a hzassg nem mkdkpes tbb. Tudtam, tudtam, hogy James nem engedett sok
vlasztst, sok lehetsget, de akkor is n hztam meg a ravaszt.
Olyan lelkifurdalsom volt!
Aztn azt mondtam magamnak, hogy ne legyek szamr; az, amit James knlt, annyit
r, mint dgltt lovon a patk. Kamu volt az, nem kapcsolat, mindenben James diktlt
volna, nem tartott volna egy htig. s ha tovbb tart, az n boldogtalansgom lett volna
az ra. Pirruszi gyzelem lett volna.
gy jrtak krbe-krbe a gondolataim, mikzben rzattam magamat a fldalattin.
Istenem, de utltam ezt a felnttsget! Utltam, hogy vaktban kell dntseket
hoznom. Olyan vilgot akartam, amelyben olvashatan fel van cdulzva, ki a j fi, ki
a rossz. Amelyben tstnt rzendt a baljslat zene, mihelyt sznre lp a rossz fi,
hogy vletlenl se lehessen sszetveszteni.
Amelyben felkrnek, hogy vlasszak, az illatos kertben akarok-e jtszani a gynyr
kirlylnnyal, vagy inkbb a bds veremben egyen meg a rm? Nem ppen nehz
vlaszts, ugye? Nem ignyel tlzott vvdst, nem lesz oda tle az jszakai lom.
ldozatnak lenni nem valami j, de a kutya mindensgit, legalbb megkml egy
csom zrzavartl. Az ember legalbb tudhatja, hogy igaza van.
Meg, gondolom, csaldott is voltam. Nagyon csaldott. Valaha szerettem Jamest.
Hogy most szeretem-e, azt mr nem tudtam. Vagy ha szerettem is, nem gy, mint rgen.
De a kibkls akkor is jobb lett volna a hborsgnl. Mrmint egy igazi kibkls,
nem pedig egy rtelmetlen kompromisszum.
s szomor voltam. Aztn dhs lettem. Aztn bntudatom lett. Aztn megint
elszomorodtam. Rohadt egy lidrcnyoms volt!
Egy dolog mentett meg a totlis kiborulstl: a tudat, hogy semmi se llna az
utamba, ha vissza akarnk trni Jameshez. Akr ebben a percben leszllhatnk a
vonatrl, tvghatnk a peronon, egyenesen visszamehetnk a laksba, s
megmondhatnm, hogy nem volt igazam, prbljuk meg jra.
De nem tettem.
s ez azrt jelentett valamit, mg ebben a bvatag, sszezavart, kvlyg, zaklatott
llapotban is.
Ha igazn szeretnm, ha igazn vele akarnk lni, akkor visszamennk.
Aztn ismt eljnnk.
A Heathrow sokkal nyugodtabb volt. Sokkal csendesebb. Mint a januri lertkels
els napjaiban. dt volt.
Csaknem res gpen utaztam haza Dublinba.
Egsz szksor llt a rendelkezsemre, gyhogy ha rm jtt, diszkrt knyelemben
srhattam s szipoghattam.
Felkeltettem a lgiksrk kvncsisgt.
Tbbszr rajtakaptam ket, amint kis csoportokba verdve, aggodalmasan
mustrlnak.
Valsznleg azt gondoltk, hogy most voltam abortuszon.

Dublinban esett, mikor megrkeztem. A leszllplya skosan fnylett a sttsgben.


Az rkezsi csarnok kihalt, szexi tsarkam visszhangosan kopogott, amikor elsiettem
az elnmult szlltszalag mellett.
Senkinek se mondtam, hogy visszajvk, gy senki se vrt.
Senki sem vrt senkire.
Egy magnyos hordrt lttam. Buzgn magyarzta egy fejvesztett embernek, hogy
egy jratrl leksni szerencstlensg, de kettrl leksni hanyagsg.
Vgigkopogtam a bezrt butikok, a sttbe borult pnzvltk, az res autklcsnz
pultok mellett, s megrkeztem az es ztatta kapuhoz.
Egyetlen taxi vrakozott a lucskos jszakban. A sofr jsgot olvasott.
gy festett, mint aki napok ta vrakozik.
Meglep csendben fuvarozott haza. Kizrlag az ablaktrlk suhogst s az aut
tetejn dobol est lehetett hallani.
Keresztlhajtottunk az alv elvrosokon, s egy id utn megrkeztnk az
otthonomhoz. Stt volt a hzban. Udvariasan megkszntem a fuvart. Udvariasan
megksznte a pnzt, amit tnyjtottam. Elkszntnk.
Tz perccel mlt jjel egy.
Halkan besurrantam, hogy ne zavarjak fl senkit.
Fjdalom, nem tapintatbl, hanem hogy ne kelljen vlaszolnom az elkerlhetetlen
krdsekre.
Kate utn vgytam, de nem volt a szobmban.
Anyu ktsgtelenl gy gondolta, hogy nem jvk haza, s tvitte magukhoz a
kosarat.
De gy szerettem volna magamhoz lelni! Annyira hinyzott!
Lbujjhegyen beosontam anyu szobjba Kate-rt, s borzasztan igyekeztem, hogy
ne bresszem fel anyut.
Sikeresen elemeltem a gyereket, aztn kimerlten belerogytam az gyba, s Kate-tel
a karomban elaludtam.
Harminchatodik fejezet
Amikor reggel felbredtem, icipicivel jobban reztem magam. Nem pltem fel, nem
gygyultam meg, semmi ilyesmi, de felkszltebb voltam. Jobban felkszltem a
vrakozsra, ami ahhoz kell, hogy jobb legyen az let, s elmljon a kn.
Ha mr egyszer gy dntttem, hogy otthagyom Jamest, adjuramisten, de mindjrt
lvn azonnal istenien akartam rezni magam. Azt akartam, hogy azonnal hulljanak
trelmetlen lembe elhatrozsom gymlcsei.
Azonnal szabadulni akartam rgi nem sallangjaitl. Az utols szemig ki akartam
rzni magambl a James irnti rzseimet, a ktelyt, a habozst. Azonnali, csods
tvltozst kveteltem. Azt akartam, hogy az Interperszonlis Tndr legyintsen meg
varzsplcjval, hintsen meg a gygyuls villdz porval, amitl tstnt elfelejtek
mindent, amit egykor reztem James irnt. Mg azt is elfelejtem, hogy ltezik.
m nincsen mgikus gygymd, s az Interperszonlis Tndr sem ltezik. Rges-
rg rjttem.
Ezen a magam erejbl kell tjutnom. Belttam, hogy trelmesnek kell lennem. Az
id majd megmondja, hogy helyesen dntttem-e.
Mg mindig nem tudtam, jl tettem-e, hogy otthagytam Jamest. De ha vele maradok,
akkor vitathatatlanul rosszul vlasztok.
Ezt fejtsk meg, ha tudjk!
s ha megfejtettk, lennnek olyan jk elmagyarzni nekem?

James reggel nyolckor telefonlt. Nem voltam hajland beszlni vele. Aztn
hromnegyed kilenc eltt t perccel. Dett. Aztn tz perccel kilenc utn. Mg egyszer
dett. Aztn jtt egy nem vrt viharsznet majdnem tizenegyig, amikor is hrom hvs
rkezett gyors egymsutnban. Dett, dett s dett. Negyed egykor megint volt egy.
Dett. Egy eltt t perccel, egy utn t perccel, negyed kett utn t perccel hvs,
hvs, hvs. Dett stb. A dlutn tlnyom rszben egyenletesen sorjztak az olyan
harminc-egynhny perces idkzkkel elvlasztott hvsok. Hat krl megint volt egy
halmaz. Dett, mint fent.
Anyu dalisan kezelte a telefont egsz nap. Meg kell mondanom, hogy
vlsghelyzetben az anym megri Mars csokiban a slyt.
Negyed ht utn t perccel hazajtt a munkbl apu. Hromnegyed ht eltt t
perccel berontott a szobba, ahol Kate trsasgban a laks paprjait tanulmnyoztam,
s rm ordtott:
Claire, a szentsgedet! Azonnal msz, s beszlsz vele!
Nincs mirl beszlnnk feleltem mzdesen.
Nem rdekel! bmblte apu. Ami sok, az sok! s a frjed megfenyegetett,
hogy jszaka is telefonlni fog, addig, amg nem vagy hajland beszlni vele!
Tegytek mell a kagylt javasoltam, s jra elmerltem a laks paprjai kzt.
Nem lehet, Claire! dhngtt. Helen folyton visszateszi a rohadkot!
Mirt az n trsasgi letem szenvedje meg, hogy egy eszelshz mentl
felesgl? huhogta valahonnan kintrl Helen.
Krlek, Claire! knyrgtt apu.
Na j shajtottam. Letettem a jegyzetelshez hasznlt tollat.
Mit akarsz, James? krdeztem a kagyltl.
Claire felelte bartsgtalanul , megjtt mr az eszed?
Nem tudok rla, hogy elment volna feleltem udvariasan.
Elengedte a fle mellett.
Csngetek egsz ll nap, erre anyd azt mondja, hogy nem akarsz beszlni
velem! Fel volt hborodva.
gy is van feleltem bartsgosan.
De beszlnnk kell! erskdtt.
Nem kell mondtam.
Claire, szeretlek! mondta indulatosan. Ezt tisztznunk kell!
James feleltem hidegen , nem lesz tisztzs. Tisztztunk annyit, amennyit
tisztzhattunk, s elrkeztnk az t vgre. Te azt gondolod, hogy igazad van. n azt
gondolom, hogy nincs igazad, s se tbb idt, se tbb ert nem vagyok hajland
elpazarolni erre a ktlhzsra, hogy htha valamelyiknk meggondolja magt.
Minden jt kvnok neked, s remlem, hogy megmaradhatunk civilizlt keretek kztt,
elssorban Kate rdekben, de tnyleg nincs mr mit megbeszlnnk.
Mi trtnt veled, Claire? krdezte dbbenten. Te nem ilyen voltl. Nagyon
megvltoztl. Annyira megkemnyedtl.
Ja, nem mondtam volna? vetettem oda hanyagul. A frjemnek viszonya volt
valakivel. Ez elg mly nyomot hagyott rajtam.
Nagyon vicces, Claire! mondta.
Nem, James helyesbtettem. Egyltaln nem volt vicces.
Nzd! Kezdett ingerlt lenni. gy nem jutunk sehova!
Nekem gy is j mondtam. Mivel nem is akarok.
Nagyon szellemes, Claire! Nagyon mulatsgos! mondta undokul.
Ksznm feleltem sziruposan.
Figyelj rm. Hirtelen roppant hivatalos s mg a szoksosnl is fontoskodbb
lett. Szinte hallottam a httrbl a paprok zrgst. Van ehm iz volna egy
javaslatom.
Igen? krdeztem.
Igen felelte. Claire, n tnyleg szeretlek, s nem akarom, hogy szaktsunk, gy
ha ettl jobban rzed magad, hajland vagyok, iz khrm egy engedmnyre.
Mire? krdeztem. rdektelenl. Figyelmetlenl.
Megrendt felismers volt, hogy semmit, egyltaln semmit se tud mondani, amivel
javthatna a kettnk dolgn.
Mr nem szerettem.
Nem tudtam, mikor s mirt szerettem ki belle.
Csak kiszerettem.
James tovbb beszlt. Megprbltam sszpontostani arra, amit mond.
Hajland vagyok eltekinteni attl, hogy megvltozz, ha vissza akarsz jnni hozzm
mondta. Nyilvnvalan nagyon srelmesnek tallod, hogy cltudatosabban kellene
trekedned a tapintatossgra, a felnttsgre s az iz khrm a tbbi dologra,
amelyekrl sz volt kzttnk. Teht ha kivered a fejedbl ezt az tletet, hogy
elvlunk, elvisellek olyannak is, amilyen rgen voltl. Tulajdonkppen nem is voltl
olyan rossz tette hozz kelletlenl.
Vgigvgott rajtam a dh. Egy percre elfelejtettem, hogy mr nem fontos nekem ez
az ember. Ezt a ripksget! Ezt a poftlansgot! Alig hittem a flemnek!
Ezt meg is mondtam.
rlsz? krdezte vatosan.
rlk? Hogy rlk-e? rikcsoltam. Kurvra nem rlk! Ez csak mg
jobban elront mindent!
De mirt? nysztett. Hiszen ppen most mondtam, hogy megbocstok, s
rendbe fogunk jnni.
Majdnem sztrobbantam, annyiflt akartam mondani egyszerre.
Te bocstasz meg? hitetlenkedtem. Te bocstasz meg nekem! Nem, nem, nem,
ne m, nem, James, risi tvdsben vagy. Ha egyltaln lenne megbocsts, n
bocstank meg neked. De nem fogok!
De vrj mr hebegte.
s lltlag ezrt kezdtl ki azzal a kvr tehnnel! Mert retlen s nz vagyok!
Amit most egyik pillanatrl a msikra hajland vagy megbocstani! Holott volt
annyira fontos, hogy htlen lgy hozzm miatta! Dntsd el, James, hogy fontos-e vagy
sem!
Fontos felelte.
Akkor viszont nem nzheted el dhngtem. Ha annyira fontos, hogy milyen
legyek, mifle kapcsolat lesz az, amelyben nem kell olyannak lennem?
Na j! felelte kiss remnyvesztetten. Nem fontos.
Ha meg nem fontos, akkor mirt kellett flrelpned miatta egy msik nvel?
diadalmaskodtam.
Nem felejthetnnk el? krdezte. Hallottam a hangjban a pnikot.
Nem, James, nem felejthetnnk. Te kpes lehetsz r, de nekem nem olyan knny.
Claire! knyrgtt. Megteszek mindent, amit akarsz!
Gondolom, meg mondtam szomoran. Gondolom, meg.
Nem akartam tovbb torzsalkodni, vitatkozni s prlni vele. Belefradtam.
James, most leteszem mondtam.
Gondolkozol majd azon, amit mondtam? krdezte.
Gondolkozom grtem. De ne legyenek remnyeid.
Ismerlek, Claire mondta. Meg fogod gondolni magad. Nagyon j lesz minden.
Isten veled, James.

Korrekt voltam, s gondolkoztam azon, amit mondott. Tartoztam vele Kate-nek.


gy pattogtak a fejemben a bkls mellett s ellen szl rvek, mint a
teniszlabdk.
De az egyetlen, amit nem hagyhattam figyelmen kvl, amibl nem dumlhattam ki
magam, az egyetlen, aminek ellenkezjrl nem gyzhettem meg magam, az volt, hogy
mr nem rdekelt James.
Illetve rdekelt. Nem akartam, hogy valami szrnysg trtnjk vele. De mr nem
szerettem gy, mint rgen. Br tudnm, mi okozta! Annyi oka lehet. Viszonya volt egy
msik nvel akrmennyire szeretn is, hogy elnzzem neki. Ez elgg lerombolhatta
a bel vetett hitemet. s hogy n vllaljam rte a felelssget ht ez sem tett tl
boldogg. Vagy mert nem volt annyira frfi, hogy vllalja, amit elkvetett, s
bocsnatot krjen rte? Ez kiirtott bellem minden tiszteletet, ami esetleg mg maradt
bennem irnta. Mg most se volt hajland beismerni, hogy a hibs. Noha mr
engedett a velem szemben tmasztott kvetelseibl, mg mindig gy lltotta be,
mintha tenne nekem szvessget.
Elrult, s ezt azzal tetzte, hogy iditnak nzett.
Vagy csak elment a kedvem az alacsony frfiaktl.
Azt az egyet tudtam, hogy ami meghalt, az meghalt. Senki sem tmaszthatja fel a
szerelmet, ha egyszer kilehelte a lelkt.
Kt nappal ksbb felhvtam Jamest, s megmondtam, hogy nem lesz bkls.
Neked fontosabb a bszkesged mondta, mintha elre betanulta volna a vlaszt.
Nem mondtam fradtan.
Engem akarsz bntetni folytatta.
Nem hazudtam. (Pedig milyen finom, hogy fordult a kocka!)
Vrhatok grte.
Krlek, ne tedd vgtam r.
Szeretlek sgta.
Isten veled mondtam.
James tovbbra is telefonlt, naponta gy ktszer-hromszor. Ellenrztt,
rdekldtt, meggondoltam-e mr magam, vagy ahogy fogalmazott, megjtt-e mr az
eszem.
Bartsgos voltam vele. Nem rdekelt a nyomora. Azt mondta, hinyzom.
Gondolom, hinyoztam is.
Bosszantott a telefonlgatsa. Nehezen hittem el, hogy alig hrom hnapja mg
gyilkolni tudtam volna egy hvsrt. Most sokkal hihetbbnek tnt, hogy akkor
gyilkolok meg valakit, ha nem maradnak abba a hvsok.
Aztn elmlt a bosszsgom, s csak bsultam.
Az let igen sajtos kpzdmny.
Harminchetedik fejezet
Nem llthattam, hogy boldog vagyok. De nem voltam szerencstlen, sem olyan
megsemmislt, mint amikor James elhagyott.
Azt hiszem, lehiggadtam. Elfogadtam, hogy az letem soha tbb nem lesz olyan,
mint volt, s olyan sem lesz, amilyennek terveztem. A dolgok, amelyekben
remnykedtem, sose kvetkeznek be. Nem lesz ngy gyerekem Jamestl. Nem
regsznk meg egytt. Noha mindig fogadkoztam, hogy az n hzassgom lesz az, ami
megmarad, ami sose bomlik fel, most klnsebb szvfjdalom nlkl tudomsul
vettem, hogy felbomlott.
Persze hogy bsultam. Bsultam az idealista Claire-rt, aki olyan nagy-nagy
vrakozsokkal ment felesgl Jameshez. Mg Jamesrt is bsultam.
Komolyan, regebbnek reztem magam de mennyivel! , s blcsebbnek is.
Azt hiszem, a hossz, rgs ton tanultam egy kis alzatot.
Oly kevs dolog fltt volt hatalmam. Mg a magam letben is, ht mg a
msokban.
s ha azt hallottam valakitl, hogy semmi sem trtnik ok nlkl, vagy amikor
Isten becsuk egy ajtt, kinyit egy msikat, mr nem volt olyan nehz megllnom, hogy
behzzak neki egyet. Illetve egyltaln nem volt nehz.
Mr nem reztem, hogy vgkpp vge az letemnek.
Taln visszafordthatatlanul megvltozott, de nincs vgkpp vge.
A hzassgom felbomlott, de volt egy gynyr kislnyom. Volt egy csodlatos
csaldom, voltak nagyon j bartaim s egy llsom, ahova visszamehettem. Ki tudja,
egy napon tallkozhatom mg egy rendes emberrel, aki velem egytt elfogadja Kate-et
is. Vagy ha elg sokig vrok, Kate tallkozik egy rendes emberrel, aki vele egytt
elfogad engem is. De addig nem teszek mst, mint lem az letem, s ha betoppanna
Mr. Tkly, szortok helyet neki valahol.
Vgigcsinltam az sszes unalmas jogi dolgot, amik sidk ta esedkesek voltak.
Ht az sidkben taln nem lettem volna kpes vgigcsinlni ket. Taln akkor mg
nem kszltem fel rjuk. Taln most van itt a megfelel id.
Nem mintha szmtana. Tny, hogy elvgezetlenl hagytam, most pedig elvgeztem
ket.
Ragaszkodtam hozz, hogy Kate-et nlam helyezzk el. James azt mondta, nem fogja
ellenezni, ha korltozs nlkl lthatja a lnyt. Ennek rltem, mert azt akartam, hogy
Kate ismerje az apjt. Tisztban voltam vele, mekkora szerencse, hogy James ilyen
sszeren viselkedik, mert lehetett volna undok s gncsoskod is. El kell ismernem,
nem volt.
Megegyeztnk a lakson is. gy hatroztunk, hogy eladjuk. Amg el nem kel, James
lakik benne.
Tulajdonkppen elg szrny volt. Egszen sszetrt, amikor megkapta az iratokat
az gyvdemtl. Gondolom, akkor fogta fel igazn, hogy vge.
Csakugyan nem jssz vissza? krdezte szomoran.
s noha n kezdtem az egszet, n akartam, hogy gy legyen, magam is
elszomorodtam.
Egy nyilallsnyi idre nagyon fjt. Br ne gy alakultak volna a dolgok! Br sose
romlottak volna el!
De elromlottak.
Knnyben z kibklsek a huszonnegyedik rban csak a giccsregnyekben
fordulnak el. Az letben igen ritkk.
Ha pedig mgis, ltalban akkor kvetkeznek be, ha a felek valamelyike vagy
mindkt fl ivott.

Egy rkkvalsgig nem rdekldtek a laks irnt. Ennek egyrszt rltem, mert
gondolatnak is szrny volt, hogy egy idegen ljen azon a helyen, amit n tovbbra is
az otthonomnak tekintettem. Msrszt az idegeimre ment, mert igen szken lltam pnz
dolgban. Biztosan James tehet rla. Nyilvn lecsapott a lehetsges vevkre, s
hallra untatta ket a jelzlog admrskl hatsval meg hasonlkkal. A vevk
vlhetleg elaludtak, mire sor kerlt volna a hlszobra. De nem szabad ilyen
komisznak lennem, mert James jt akart.
Beszltem a fnkmmel, s bejelentettem, hogy augusztus elejn ismt nyeregbe
szllok. Ha eddig nem reztem nyomorsgosan magam, az emlkeztet, hogy vissza
kell mennem dolgozni, majdnem elg volt, hogy magam al zuhanjak.
Taln nem a megfelel munkakrben dolgozom, taln nem g bennem a hivatstudat,
taln csak lusta dg vagyok. Akrmi legyen is a helyzet, nem tartozom a szerencssek
kz (br n inkbb morbidnak tartom ket), akik mmoros rmket lelik a
munkjukban. Legjobb hangulatomban pnzkeresetnek tekintettem, legrosszabb
kedvemben fldi pokolnak. Alig vrtam a nyugdjat. Mr csak harmincegy v. Hacsak
nem vagyok olyan szerencss, hogy elbb halok meg.
Nem, ez csak vicc volt, becssz!
Teht t ht mlva visszalhetek az irodba. Adminisztrlhatok megint napi ht
rban, hetente t napban, venknt negyvennyolc hten t.
Jzusom!
Mirt nem szlettem n gazdagnak?
Bocs, bocs, tudom, hogy nem szabad panaszkodnom. Nekem legalbb van llsom.
Csak gy szerettem volna, ha lenne valaki, aki eltartana engem s Kate-et. De ez csak
brnd. Mg ha nem vlok el, akkor is vissza kellett volna mennem dolgozni. Csak
errl a dolgozsrl eszembe jutott, milyen egyedl vagyok. Mennyi felelssg nyomja
a vllamat. Mr nem magamrt dolgozom, egy kisgyerek is fgg tlem.
Tudtam, hogy James gondoskodni fog Kate-rl , igen, de mennyire tudtam! J
drga gyvdet fogadtam! Nem mintha James brminem smucigsgrl vagy
komiszsgrl tett volna tansgot. Nem akarom n kisebbteni. De annak az idnek
vge, amikor rzsra, kpeslapra s szeszre klthettem az egsz havi keresetemet.
rkre vge.
A felnttkor egyltaln nem olyan, ahogy elhitettk velnk. Tvolrl sem. Most mr
ks, de nagyon bnom, hogy nem olvastam el az apr bets rszt.
Krem vissza a pnzemet! Csak mr gy elhasznltam a nyavalyst, hogy gyse
fogjk becserlni.
Talltam Londonban egy helyet, ahol lakhatok Kate-tel.
Illetve Judy tallt.
Amg Dublinban laktam, semmikppen sem keresglhettem Londonban, hacsak nem
akartam volna az llamadssggal felr sszeget elklteni gynkkre.
Judy valamelyik bartja bartjnak az egyik bartja jliustl Norvgiban
dolgozott, s nem akarta kilenc hnapig resen hagyni a lakst. A brleti dj
mltnyos volt, a krnyk sem olyan szrny. Judy ltta a lakst, s biztostott rla,
hogy van fedele, padlja, s egy fala sem hinyzik. Aztn pedig lehazudta a csillagot
az grl, s azt mondta a bart bartja bartjnak, hogy rendszeret, tiszta, csendes s
fizetkpes vagyok. Ktlem, hogy Kate-et emltette.
Andrew gy hvtk felhvott a lelki nyugalma vgett, nehogy valami hibbant
legyek, aki benzinnel locsolja s felgyjtja azt a drga lakst, mg mieltt kirne a
reptrre.
A telefonban a legszendbb s legszolidabb formmat hoztam. Hangslyoztam, hogy
elveim szerint a tisztasg kz a kzben jr a jmborsggal, tovbb betrk s
szemetelk esetben vissza kell lltani a hallbntetst.
Nos, taln a nyilvnos korbcsols is megtenn. Beljk verni egy kis tisztessget
vlte.
Hmmmm feleltem diplomatikusan, mert nem tudhattam, viccel-e.
Andrew elkldte a szerzdst, n pedig kldtem neki mindenfle ajnllevelet,
bankszmlakivonatot, s ami a legfontosabb, nmi pnzt. (Apu adta klcsn sose
nvk fel?)
A kvetkez tz napban rszletesen megbeszltk, mi a teendm a postjval. s
hogy melyik szobanvnynek kell vicceket meslnem. Minden hten vegyem fl a
Patakpartot, s kldjem el neki.
Elltott mindenfle hasznos tanccsal.
Figyelmeztetett, hogy az alatta lak asszony bolond.
Az j csszott ki a szmon vatlanul. Biztosan meg fogom kedvelni.
s be ne menjen a legkzelebbi knai bfbe! figyelmeztetett. Lebuktak, mert
egy nmetjuhszt troltak a htben! A tvolabbi sokkal jobb.
Ksz mondtam.
Hasznlja el, ami a konyhaszekrnyben s a brszekrnyben maradt ajnlotta fel.
Ksz! mondtam lelkesen.
s ha valami elromlik mondta testetlen hangja , haladktalanul hvjon fel.
Adok egy szmot, amin elrhet.
Ksz ismteltem.
Egsz biztosan nagyon jl fogja rezni magt! grte. Kedves, szells laks.
Persze! nyeltem egyet. Ksz. Igyekeztem nem gondolni a sajt kedves
laksomra, amit n tervezgettem, n rendeztem be, n szptgettem veken t. De lesz
mg nekem laksom, fogadkoztam. Majd ha eljn az ideje.
Mg rosszabbul reztem magam, amikor eszembe jutott, hogy kedves, szells
laksknt olyan ingatlant knlnak az gynkk, amelyiknek minden ablaka be van
trve.
Jaj istenem.
Oktberben kis idre visszajvk Londonba mondta. Remlem, akkor
tallkozhatunk.
Az remek lenne mondtam.
Kedves pasas, gondoltam, mikzben letettem a kagylt.
Ahhoz kpest, hogy neonci.
Vajon hogy nzhet ki?
Harmincnyolcadik fejezet
Frfiak!
Ht igen, a frfiak. Elbb-utbb el kellett kerlnik.
Nzzk, tisztzni szeretnk valamit. Nekem nem tetszett ez az Andrew hapsi. pp csak
kedvesnek tnt a hangja alapjn (leszmtva a hajlandsgt a nyilvnos
korbcsoltatsra). n pedig hivatalosan egyedlll n voltam ismt, ezrt gpiesen
visszazkkentem bizonyos gondolkodsi kerkvgsba. Nem tehetek rla!
Ktsgtelenl genetikai eredet. Vagy hormonlis.
Na szval, csak kvncsi voltam. Kinek rtok, ha ilyesmin elmlkedem? Nem
akarok a tettek mezejre lpni.
s azt se jelenti, hogy gyba bjom az els frfival, aki szemet vet rm.
Ha ennyire odig lennk a frfiakrt, megmaradtam volna James mellett, nem?
Br tudom, azok utn, ahogy Adammel viselkedtem, j eslyem van r, hogy nem
hisznek nekem.
Ok, jl van, nem kell hinnik, de Adam kivtel volt.
Teht mint hallottk, Adamnek bartnje s gyereke van. Ehhez mit szlnak? J kis
szenzci, mi?
Egybknt szmtani lehetett r. Mindig rezni lehetett, hogy tbb van Adamben,
mint amennyi lthat. De azt vrtam, hogy a Szrny Titok inkbb olyasmi lesz, mint a
narkzs vagy egy rvidebb szabadsgveszts, szval, ami egy kicsit bnsebb s
boszorknyosabb. Bizonyosan nem kpzeltem el Adamet csaldapaknt.
Sokkol volt. Odig is elmennk, hogy kellemetlenl sokkolnak nevezzem. De
amikor Helen kzlte a hrt, nem tudtam teljes figyelmemet s felhborodsomat
Adamnek szentelni. Nmileg megzavart, hogy ppen ton voltam a londoni gphez,
hzassgom lezrsa s hasonlk vgett. Nem, kimondottan nem volt j hr, de akkor
tlsgosan elfoglalt voltam ahhoz, hogy farkasszemet nzzek vele, s megllaptsam,
mit rzek.
A kvetkez hetekben megprbltam nem gondolni r.
Hiszen borzalmasan sok dolgot kellett elintznem, nem pazarolhattam az idmet
lmodozsra. Klnben Adammel befejeztk, mieltt tudomst szereztem volna a
babrl, gyhogy semmit se nyerhettem azzal, ha gondolok r. Adam elmlt.
Hogy teljesen szinte legyek, nem szerettem Adamre gondolni. Nem tett boldogg.
Fjt. Ha vletlenl betvedt a fejembe, t msodpercig se hzta, mint a hajrl kiesett
tengersz az szaki-sark jeges vizeiben. Vistani kezdett a riasztcseng, s kt
drablis biztonsgi r mr loholt is, hogy extra sebessggel kipaterolja.
Ha eszembe jutott, szerencsre mindig volt a kezem gyben egy irtzatosan
bonyolult s unalmas jogi irat, amiben elmerlhettem.
s Helen is sokat volt otthon. A vizsgira kszlt s rksen zargatott; rengeteget
krdezett, s dhsen lamentlt, hogy az sszes tanrval le kell fekdnie, ha t akar
menni. Szval kiverte a fejembl Adamet. Mindent kivert a fejembl, kivve azokat a
fantziafilmeket, amelyek llatian kegyetlen gyilkossgokat mutattak lasstva.
De jnius volt, s vratlanul gynyrre fordult, megmelegedett az id. Nha,
amikor Kate-tel kettesben lustlkodtam a hts kertben, sttetve az arcomat, s amikor
taln Jamesre kellett volna gondolnom, az eszem vletlenl elkdorgott Adamhez;
ilyenkor emlkeztem, milyen kedves volt, s milyen szpnek reztem magam mellette.
Ezekben a percekben, amikor fellazult az bersgem, megengedtem magamnak, hogy
hinyoljam, s bsuljak, amirt nincs ott. De csak egy percre. Nem szerettem, hogy
hinyzik. Nem nagyon szerettem gondolni r.
szinte leszek, nem tetszett, amit Helentl hallottam. Nem olyan jsg volt, amitl
repesett a szvem. Vagy brmely ms bels szervem. Nem mintha becsapottnak
reztem volna magam. Frjes asszonyknt aligha voltam abban a helyzetben, hogy
kifogsokat emeljek. s amennyire sszerakhattam Helen zagyva beszmoljbl,
bizonyos lehettem benne, hogy Adam mr elhideglt a bartnjtl, amikor az a kis
affrja volt velem.
Ha ugyan megrdemli az affr elnevezst.
Ha nem tallnm olyan viszolyogtatnak, egyjszaks kalandnak nevezhetnm, vgl
is az volt.
Azt hiszem, kicsit olyan, jaj, nem is tudom, srtett voltam. Amilyen bolond vagyok,
hzelgett a figyelem, amellyel Adam elhalmozott. Nagyszer volt, hogy ennyire kvn
s csodl. Fleg azok utn, ami Jamesszel trtnt.
Most pedig gy reztem, hogy csak Kate miatt kvnt. Nem mintha Kate-et kvnta
volna, sz sincs ilyen beteg dologrl. De azrt kvnt, mert anya voltam. Valsznleg
a bartnjre emlkeztettem. Nem tudom, mi volt a helyzet Adammel s a
bartnjvel, de ha a lny meglpett tle a kicsivel, ez nagyon fjhatott neki. n taln
csak affle ptlk gyannt szolgltam.
s, s egy kicsit gondolom, szgyenkeztem. Lzba hozott, hogy Adam engem
vlasztott. De igazbl nem is engem vlasztott, hanem a krlmnyeimet.
Ez fjt.
Butnak reztem magam, amirt elhittem, hogy egy ilyen isteni frfit komolyan
rdekelhet egy magamfajta, htkznapi n. Mi ttt belm?
Kizrlag azt hozhatom fel a mentsgemre, hogy nem voltam magamnl. Sok
mindenen mentem t, s a jzan sz ltogatsai megritkultak.
De ha mr Adamnl tartunk, azt is bevallhatom, hogy dhs voltam r.
Nem nagyon. De azrt egy kicsit igen. Pips voltam, amirt az rzelmeimmel
jtszott. Amirt klnlegesnek hittem magam tle, holott nem vagyok az. Aztn az a
kenetes beszd, hogy mirt megyek vissza Jameshez! Nem volt joga hozz, ha nem
voltam fontos neki. Azt a jogot ki kell rdemelni, hogy nekem lelkifurdalst
okozhassanak. Igazn meg kellene prblnom, hogy ne mondjak le rla olyan
nagyvonalan, ahogy szoktam.
Minl tbb id telt el, minl tbbet bbiskoltam a napfnyes kertben, gy alakultak
t az rzseim. Kezdtem megltni az rem msik oldalt. St kezdtem kimondottan
metafizikus szemszgbl nzni, amire ltalban nem vagyok hajlamos.
Taln a tl sok napsts tette.
Taln, gondoltam, megvolt annak is az oka, hogy Adamet elkldtk nekem. Olyan
jl reztem magam mellette. Annyira helyrelltotta az nbizalmamat, hogy
valsznleg ettl volt erm a sarkamra llni Jamesszel szemben. A szentbeszde taln
mg segtett is, hogy helyesen dntsek James gyben.
Szp lenne, ha azt gondolhatnm, hogy Kate s az n segtsgemmel sikerlt
feldolgoznia a bartnjtl s a kislnytl val elszakads fjdalmt. Taln ettl jtt
r, milyen fontosak neki, fggetlenl attl, hogy hagyta-e el ket, vagy azok hagytk-
e el t.
Olyan j volt, ahogy elszivrgott bellem a fjdalom. Kezdtem rlni, amirt
ismerhettem Adamet. gy reztem, valami klnleges okbl tallkoztunk egy kis
idre. Kapcsolatunknak eleve rvid letnek kellett lennie. Szerettem arra gondolni,
hogy mindkettnknek elnyre szolglt.
Lehet, hogy ez nem egyb, mint egy nagy raks misztikus, babons halandzsa. De
normlis llapotomban nem az a fajta vagyok, aki int jeleket, meneket,
vgzetszersget, okokat magyarz bele az esemnyekbe. pp ellenkezleg. Mint
emltettem, mindig kinevettem azokat, akik azt lltjk, hogy semmi sem trtnik ok
nlkl. Persze nem olyan kmletlenl, mint Helen, de idnknt igen messze lltam az
elnzstl. , egzisztencializmus, Claire a neved!
ltalban ilyesmit mondtam volna: Adammel azrt szexeltem, mert mindkettnknek
kedvnk volt keflni. Nem volt ms oka. De nem brtam ilyen cinikus lenni,
akrmilyen kemnyen iparkodtam is.
Ami termszetesen aggaszt, de mit tehetek rla?
Viszont azzal jrt, hogy egyre kellemesebb lett lustlkodni a hts kertben. Ha
Adamre gondoltam, mr nem reztem gy, mintha kst forgatnnak a hasamban. szre
se vettem, mikor lopdzott belm ez a bkessg. Mr nem volt szksgem r, hogy
cserbenhagyottnak, becsapottnak, megalzottnak vagy szamrnak rezzem magamat. Az
is rm, hogy ismerhettem Adamet abban a rvid idben, ami nekem jutott. Taln jobb
is gy.
Tudjk, hogy van ez. Nha tallkozunk egy csodlatos emberrel. De az csak rvid
idre szl. Taln vakcin vagy vonaton vagy akr a buszra vr sorban. s k egy
pillanatra megrintik az letnket, de ez az rints klnleges. Ahelyett, hogy
keseregnnk, mert nem lehetnk velk tovbb, vagy nincs alkalmunk alaposabban
megismerni ket, nem jobb-e rlni annak, hogy egyltaln tallkoztunk?

Nagyon hatrozottan reztem, hogy letemnek egy fejezete lezrult. Kszldtem


rzelmileg s ruhzatilag a londoni visszatrsre.
Csomagolni kezdtem a ruhkat. Lelkesen gyjtgettem, s j szlesre vetettem ki a
hlt. Vgigjrtam a hz sszes szekrnyt, fleg a Helent. Fik nem maradt
nyitatlanul, akaszt megnzetlenl.
Noha rendletlenl zsrtldtem csaldom tagjaival, tudtam, hogy rmes lesz itt
hagyni ket. Fleg anymtl lesz nehz elszakadni. Nem csak azrt, mert olyan
knyelmes itt tudni Kate mellett. Nem, igazn, borzasztan hinyozni fog. Olyan lesz,
mint mg egyszer elhagyni az otthont. St rosszabb, mert amikor ht ve elszr jttem
el, ujjongtam, hogy megtehetem, nem tvozhattam elg sebesen, annyira srgs volt
kilvezni jstet szabadsgomat.
Most ms volt. Ht vvel regebb, fradtabb lettem. Mr nem lesz jdonsg, hogy
magamnak kell vasalnom, magamnak kell fizetnem a szmlkat.
De vissza kellett mennem Londonba.
Vgl is ott a munkahelyem. Dublinban nem nagyon trte rm az ajtt senki, hogy
llst ajnljon. Br nem is kerestem, hogy megmondjam az szintt.
Ennl is fontosabb, hogy Kate apja Londonban van. Azt akartam, hogy Kate sokat
lssa Jamest, tudja, hogy van egy apja, aki szereti (vagy mondjuk, biztosan megszereti,
ha jobban megismeri), s gy njn fel, hogy van az letben egy frfi. Mert ha tlem
vrja, hogy szolgljak egy apafigurval, akkor attl tartok, nem llhatok a
rendelkezsre. Egyszer taln majd tallkozom egy msik frfival, de nem tplltam
tlzott remnyeket.
Ez a gondolat rgtn a felsznre dobott egy sor j agglyt. Mi lesz, ha Kate nem
fogja szeretni az j embert? Mi lesz, ha iszonyan fltkeny lesz r, ha hisztizni fog, s
elszkik hazulrl? Jaj istenem!
Ht ezen egyelre nem izgulok. Kicsit korai lenne, amikor pp elg izgalomra ad
okot a gondolat, hogy taln soha tbb nem tallkozom megfelel frfival.
Nem komolyan mondtam. Nem gytrdtem azon, hogy taln soha tbb nem
tallkozom megfelel frfival.
Csak egy kicsit nyugtalankodtam.

gy hatroztam, hogy jlius tizentdikn utazom vissza Londonba. gy lesz kt


hetnk, hogy hozzszokjunk az j laksomhoz, s keressek egy pesztrt, mieltt
dolgozni kezdek.
Aztn patins szoksomhoz hven felfedeztem egy j sor aggodalmaskodnivalt.
Hogyan viselem majd gondjt Kate-nek, ha egyedl leszek? Nagyon rkaptam, hogy
anym mindig mellettem van, s lehetsges okokkal szolgl, ha Kate tl sokat sr vagy
eszik vagy bukik vagy hasonlk.
Brmikor telefonlhatsz ajnlotta fel anyu.
Ksz mondtam knnyesen.
Biztosra veszem, hogy nagyon szpen elboldogulsz majd folytatta.
Tnyleg? krdeztem elrzkenylve. Br mr majdnem harmincves vagyok,
anym mellett mg mindig gy tudok viselkedni, akr egy gyerek.
Ht persze! mondta. Senki se tudja, mennyire ers, amg nem muszj ersnek
lennie.
Nyilvn igazad van vltem.
Igazam van mondta hatrozottan. No s te? Ahhoz kpest, amin
keresztlmentl, nem is teljestettl olyan rosszul.
Lehet ktelkedtem.
gy van jelentette ki. Jusson eszedbe, hogy ami nem l meg, az megerst.
Ersebb vagyok? krdeztem elhaln, a leggyerekesebb hangomon.
Jzusom! mondta anyu. Ha ilyen hangon beszlsz, kezdenek ktelyeim lenni.
! mondtam csaldottan. Azt szerettem volna, ha kedves hozzm, s elrajongja,
hogy milyen csodlatos vagyok, hogy meg tudok n birkzni mindennel.
Claire mondta , nincs rtelme engem krdezgetned, hogy ersebb vagy-e vagy
sem. Ezt neked kell tudnod.
Akkor ersebb vagyok! feleltem harciasan.
Helyes mosolygott. Jl jegyezd meg. Te mondtad. Nem n.
Az utazsom eltti szerdn kint voltam Annval s Kate-tel a kertben. Mg mindig
tartott a szp id. Anna, hogy is mondjam, ppen kt lls kztt volt, ezrt az utbbi
hetet a kertben lebzseltk t, ahol vltozatos bikinifelskre s levgott szr farmerre
vetkzve prbltunk magunkra szedni egy kis barnasgot.
n lltam gyzelemre.
Knnyen barnulok, Anna viszont nem. Ezzel szemben Anna teri s kecses, gy
nagyon bjos volt bikiniben, n meg gy festettem mellette, mint egy tehn. Mr nem
voltam kvr, de Anna olyan filigrn s trkeny, hogy irdatlannak reztem magam
mellette. Szeretem, hogy magas vagyok, azt viszont nem, ha keletnmet olimpikonnak
kell reznem magam.
gy ht, ha a barnulsi hborban gyztem is, nagyjbl fej fej mellett haladtunk.
Amikor a gneket elosztottk, Anna kapta a porcelnbaba-alakot, n kaptam a sima,
aranyos csillogs brt.
Anna karcs lbat kapott. n nem.
n kaptam mellet, Anna nem.
A javak igazsgos elosztsa.
Felfigyeltnk a konyhaablakra. Anyu flrehzta a fggnyt, hadonszott, s
kopogtatott.
Mit akar? krdezte Anna lmosan.
Szerintem ksznni mondtam, lomhn flemelve fejem a napozgyrl.
Szia mondtuk bgyadtan, s lanyhn integettnk. Anyu tovbb kopogtatott.
Kzmozdulatai mintha trelmetlenebbek s gorombbbak lettek volna.
Te msz mondtam Annnak.
Nem tehetem mondta. Te msz.
Tl lmos vagyok mondtam. Neked kell menned.
Nem, te msz mondta, s behunyta a szemt.
Anyu kirontott a kertbe.
Claire, telefon! mennydrgte. s ha legkzelebb kopogtatok az ablakon,
akkor bejssz! Nem azrt csinlom, mert jt tesz az egszsgemnek!
Bocs, anyu.
Vigyzz Kate-re szltam oda Annnak, mikzben berohantam a hzba.
hm dnnygte.
s kenjl r mg egy kis napolajat! ordtottam vissza.
Keresztlbotladoztam a konyhn. A kert vakt fnye utn alig lttam a flhomlyos
hzban. Felkaptam a kagylt.
Hall mondtam.
Claire mondta James.
, hell, James! Mi az rdgt akar? Ha nem azt akarja kzlni, hogy eladta a
laksunkat, akkor nem is beszlek vele.
Hogy vagy, Claire? krdezte udvariasan.
Jl feleltem kurtn. Nem bntam volna, ha a trgyra tr.
Claire szlt slyos nyomatkkal , valamit mondanom kell neked.
Ht akkor ne kmlj biztattam kedlyesen.
Claire, remlem, nem haragszol, de megismerkedtem valakivel.
s most mit szeretnl, mit mondjak? Gratulljak?
Nem felelte. Arra nincs szksg. De gy gondoltam, jobb, ha kzlm veled,
tekintve, hogy mekkora gyet csinltl belle legutbb.
risi nfegyelemmel nem csaptam le a kagylt.
Ksznm, James nygtem ki. Ez nagyon figyelmes tled. Most, ha
megbocstasz, mennem kell.
De ht semmit sem akarsz tudni rla? trelmetlenkedett.
Nem vlaszoltam.
Nem haragszol? krdezte aggodalmasan.
Nem! nevettem.
Sokkal fiatalabb nlad mondta undokul. Csak huszonkt ves.
Az j feleltem elnzn.
Ritnak hvjk kzlte.
Kedves nv mondtam.
Biztostsi statisztikus! folytatta kiss elkeseredetten.
Hiszen az j! kiltottam. Mennyi kzs tmtok lehet!
Mi a fene bajod van? ordtotta.
Nem tudom, mirl beszlsz! tiltakoztam.
Mirt viselkedsz gy, mintha ftylnl r? tajtkozta. Most kzltem veled,
hogy van egy j bartnm!
Nyilvn azrt viselkedem gy, mintha ftylnk r, mert tnyleg ftylk r.
Nem jutott eszembe jobb.
Igaz is, James! folytattam.
Igen? remnykedett.
Kate jl van tjkoztattam. Nyilvn csak figyelmetlensgbl felejtetted el
megkrdezni. Most megyek. rlk a j hrnek. rk boldogsgot, meg a tbbi. Szia.
Lecsaptam a kagylt.
Meddig mehet siralmassgban az ember? Mire szmtott? Hogy zokogni kezdek, s
knyrgk, hogy fogadjon vissza? Nem tanult semmibl?
Visszamentem a kertbe, ahol Anna azta l helyzetbe kanalazta magt, s most
Kate-tel jtszott. Olyan gynyr volt! Mrmint Kate. Br semmi ktsg, Anna is bjos
volt. De Kate mg nla is bjosabb. Kezdett kialakulni az egynisge. Ha szltunk
hozz, gurgulzott, nha nevetett, s a szemnkbe nzett. Majdnem olyan volt, mintha
beszlgetnnk.
Br pillanatnyilag nem nagyon nevetglt. Pufk arcocskja harsog rzsasznben
fnylett a srga napozkalap alatt, s olyan kpet vgott, mint akinek elege van a
napfrdzsbl. Melegem van s unatkozom zente a tekintete. s abbl is
elegem van, hogy ezzel a ssvel diskurljak.
Ki volt az? krdezte Anna.
James! vgtam oda. Alig brtam kimondani a nevt.
Mi van vele? krdezte Anna.
j nje van feleltem kurtn.
Haragszol? krdezte flnken.
Termszetesen nem haragszom! feleltem megbotrnkozva.
Akkor mirt vagy ilyen haraps? krdezte Anna.
Mert megzavart a napozsban! Fellltott, megjratott, csak hogy ezt kzlje!
Nem brom elhinni! Tnyleg nem! Micsoda seggfej!
No de kit rdekel James. Most Kate nyugtalantott.
Biztos, hogy nem g le? aggodalmaskodtam. Taln magasabb fnyvd faktor
olajat kellett volna vsrolnom.
Taln hagyta rm Anna ttovn , de nem hinnm, hogy gyrtannak magasabb
faktorral.
Igazat mondott. Az olaj, amellyel vastagon bemzoltam Kate-et, a legmagasabb
fnyvd faktort tartalmazta, amit belekeverhet az emberi tudomny. Tlzsba vinnm
az anyai gondoskodst? Nem tehetek rla, n akkor is izgulok. Kate vgl is csecsem,
s a bre nagyon vkony. Nem akartam kockztatni.
Beviszem mondtam. Csak a biztonsg kedvrt.
Nyugi tancsolta Anna.
Nem, jobb lesz, ha beviszem! makacskodtam. Leghet.
Ne menj! esdekelt Anna. Kivel fogok beszlgetni?
Ebben a pillanatban hangokat hallottunk a konyhbl, ahol, gy tnt, kisebb
felbolyduls tmadt.
Helen hazajtt tjkoztattam Annt. Jtszhatsz vele.
Ne! nyszrgtt Anna. Egyfolytban beszl majd, hogy ngyilkos lesz, ha
megbukik, s hogy brni fogja-e a gyomra, ha le kell fekdnie Macauley professzorral,
s mindenfle butasgot krdezget a rgi Grgorszgrl! Ht honnan tudjak n a
rgi Grgorszgrl? folytatta sebzetten s megszomortottan. Csak mert hat htig
dolgoztam egy szantorini brban, Helen ettl mr azt hiszi, hogy ismernem kell Zeuszt
s az egsz pereputtyot?
Shajtott, s sszeszedte a holmijt.
Azt hiszem, n is bemegyek veled.
De mieltt megszkhetett volna, kirontott a kertbe Helen. Pici farmerszoknyt, plt
viselt, a hajt lfarokba kttte, s gynyr volt, mint rendesen.
Megtorpant, amikor megltott bennnket, s belnk dfte szrs tekintett.
Ht csak nzd meg mondta epsen. Csak nzd meg ezt a kt szerencss
pulykt.
Szia, Helen mondta Anna gyanakodva.
Lusta disznk, itt dglenek, s nem csinlnak semmit, mikzben nekem ki kell
melzni a belemet a tanulsban! folytatta acsarogva.
Bernykoltam a szemem, hogy jobban lssam dhs pofikjt. s csak ekkor
jttem r, hogy Helen nincs egyedl.
Vendget hozott.
Hmnemt.
Magas, jkp, hmnem vendget.
Egy isteni, kk szem, stt haj, szgletes ll, magas, jkp, hmnem vendget,
aki fehr plt s kifakult farmert visel.
Aki lebarnult, amita utoljra lttam.
Nem hittem, hogy mg annl is szemrevalbb lehet, de gy ltszik, tvedtem.
A tet!
Szia, Adam mondtam. Srni lett volna kedvem.
Szia, Claire mondta udvariasan.
Visszafojtottam a llegzetem, s vrtam, hogy visszamenjen a hzba. Borzadva
llaptottam meg, hogy nem megy.
A francba! gondoltam rmlten. Erre tart!
Helen s Adam odajtt a napozgyak, a dits kla, a napolaj, a ni magazinok s
a chips kis ozishoz, amit n teremtettem Annval meg Kate-tel. Adam csorgott egy
darabig, toronyknt magasodott Anna fl s flm, akik a napozgyon hasaltunk.
Nem ltszott valami fesztelennek. Nyoma sem volt a szokott knnyed bjnak.
Flszegnek s kiss bartsgtalannak tnt.
A szvem dbrgtt. Olyan borzaszt htrnyban reztem magamat! Jzus, mirt nem
figyelmeztetett Helen, hogy idehozza a gynyr Adamet? Akkor fltehettem volna
nmi sminket, s vehettem volna csinos bikinit. Mert amikor azt mondtam, hogy a
kertben levgott szr sortot s kicsi frdruhafelst viseltem, ezen egy pillanatra sem
azt rtettem, hogy olyan voltam, mint valamelyik csinibaba a Baywatchbl. Egek ura,
dehogy! Az srgi sortot egy rm ronda, kmosott farmerbl lltottam el, aminek
elg sajtsgosan kurttottam meg a szrt. Cseppet sem volt hzelg, s nagyon
nagynak ltszott benne a fenekem. s a bikinifels mr elvesztette ruganyossgt,
gyhogy lttyedten lgott.
Ebbl is ltszik, mennyire nem azonos az let a giccsregnyekkel. Ha azokban
toppan be vratlanul a hs, a testpoltl illatoz hsn mintegy vletlenl pont akkor
lp ki a zuhanyozbl, a fejre tekert trlkz all nyirkos huncutkk kandiklnak, s
mindenestl olyan de, rtatlan s gynyr, hogy okdni kell tle.
De a val letben mrget vehetnek r, hogy a frfi, akit
kedvelnek/szeretnek/cspnek, akkor llt be vratlanul, amikor nk a legpocskabb
formjukat hozzk. Legalbbis az n tapasztalataim ezt igazoljk. nk taln lehetnek
kicsivel szerencssebbek.
Jaj, csak ne csorogna itt, s ne bmulna le rm! gondoltam idegesen.
Adam, elllod a napot mondtam, megprblva trfra venni a dolgot, lj mr
le. Lelt. Dbbenetes, hogy ilyen megtermett, szlas ltre milyen kecsesen tud
lelni. Bocs, ezt nem kellett volna szrevennem. s bizonyosan nem kellett volna
megjegyzst tennem r.
Adam rmosolygott Annra.
Szia mondta.
Szia, Adam sipegte Anna.
Hogy vagy? krdezte Adam olyan hangon, mintha igazn rdekeln.
Majdnem ordtottam: Mit trdsz vele? s n?
Jl felelte Anna, s flnken mosolygott.
Jzusom! motyogta Helen. Siralmas vagy, mondta a szemvel Annnak.
Adam s Anna tovbb dnnygtt egymsnak.
Aztn Helen engem tntetett ki a figyelmvel.
Tns onnan parancsolta, s megprblt lelkni a napozgyrl. Most tettem
le egy vizsgt. Muszj pihennem.
Jl van tpszkodtam fel. gyis menni akartam.
Okvetlenl tudatnom kellett vele, hogy nem knyszertett r a napozgy
tengedsre. A magam jszntbl tettem.
Hatalmi jtk.
De gyerekes voltam!
Igen! csatlakozott sietve a paradicsompiros arc Anna. n is megyek!
Hogyhogy, hova mentek? krdezte Helen.
Be vlaszoltam.
, szuper! mondta. Komolyan be volt rgva. Most tettem le egy rohadt vizsgt,
ma este be kell szednem az egsz antropolgiajegyzetet, s ti mg t percet se vagytok
hajlandk velem tlteni, hogy dumlhassunk egyet, s kiengedjek!
De Kate-nek tlsgosan melege van magyarztam.
Ht menjetek! mondta stten. Menjetek!
Adamre nzett.
Akkor tz perc mlva kezdjk. Ok?
Ok felelte .
Mivel kezdjk? krdezte Helen.
Mivel akarod kezdeni? krdezett vissza Adam.
gyes vlasz. Jl megtanulta, hogy kell kezelni Helent.
Taln a diszfunkcionlis csaldokkal mondta Helen. Tekintve, milyen sokat
tudsz a tmrl.
Komiszul nevetett.
Helen! botrnkozott meg Anna.
Mi van? fjta fl magt Helen. Csak vicceltem. Klnben is, Adam tnyleg
sokat tud, igaz?
Azt hiszem, igen felelte Adam udvariasan.
Ebbl elegem volt. Felkaptam Kate-et, s elindultam a pzsiton (Pzsit! Rhej!).
Tbb mrfldnek reztem azt a pr mtert. Csak arra tudtam gondolni, hogy Adam
ltja rendkvl kevss vonz seggemet az iszony sortban.
Vgre megrkeztem a konyha biztonsgba.
szbe kaptam, hogy a kertben hagytam a kpeslapomat. Ht csak maradjon ott! n
ugyan kzel nem megyek Adamhez a magam jszntbl!
Egek ura!
De nagyon fel voltam dlva! Mert az utbbi pr htben lni kezdtem a gyanperrel,
hogy Adam taln nem is olyan vonz. Hogy frissen cserbenhagyott llapotom rontott az
tlkpessgemen. Taln csak annyira hls voltam a figyelmessgrt, hogy sikerlt
bebeszlnem magamnak, milyen isteni.
De nem. Nem volt igaz. Isteni volt a diszn. Nem kpzeldtem. Nem ltattam
magam.
s mg szebb lett a barnasgtl. s a karja olyan nagy s izmos volt abban a
plban.
Jzus! Tl sok ez valakinek, aki csaknem t hnapja nmegtartztatsban l, nem
szmtva azt az egyetlen jszakt Adammel.
Illetve jval rgibb kelet az nmegtartztatsom, mert James a terhessgem
negyedik-tdik hnapjtl kezdve nem volt hajland megrinteni egy ujjal sem.
Klnben is, mi baja Adamnek? Mirt olyan hideg s bartsgtalan hozzm? Attl
fl, hogy megprblok a nyakba ugrani? Hogy nem leszek kpes parancsolni
magamnak? gy rzi, tvol kell tartania magtl?
No, ht nem kell aggdnia. Biztonsgban van. Nem prblnk kz meg a bartnje
kz llni. Nem vagyok olyan ostoba, mint szoktam. Felismerem a helyzetet,
amelyikben nem gyzhetek.
Nem fura? gondoltam, mikzben flfel mentem Kate-tel. Amikor utoljra
lttam, ppen kikeltem az gybl. Kt ember nem lehet ennl kzelebb egymshoz.
Most meg gy viselkednk, mint kt udvarias idegen.
Harminckilencedik fejezet
Bent Kate kiss felvidult. Mosolyogva gurgulzott s rgkaplt, amikor betettem a
kosarba. Megfogtam meleg lbikjt, s bicikliztettem azt szerette. Legalbbis
remlem, hogy szerette, mert n mrhetetlenl lveztem. Ekkor kopogtattak.
Mi ez? Nlunk senki sem szokott kopogni.
Nylt az ajt, s bejtt Adam, toronymagasan. Rgtn kisebbnek ltszott minden,
akr egy babaszobban.
Jaj istenem! hkkentem meg, s rohamszeren elengedtem Kate lbacskjt.
Mit akarhat?
Taln nem hitte el, milyen szrny a sortom, s meg akarja nzni mg egyszer.
Claire kezdte flnken , beszlhetnnk pr percet?
Olyan szlas s gynyr volt, ahogy ott llt, s olyan aggodalmas volt a szp arca!
Rnztem, s trtnt bennem valami (nem! nem az!), valami csodlatos.
Szvem szrnyra kelt, s olyan hatalmas hullmban nttt el az rm, hogy majdnem
felbortott. Vratlanul elteltem remnnyel, rmmel s boldogsggal. Az ujjong gy,
aki azt hitte, hogy minden elveszett, de megrti, hogy nem lesz semmi baj.
Tudjk, mirl beszlek. Arrl, ami csak egyszer-ktszer addik az letben.
Igen feleltem. Termszetesen.
Odament Kate-hez, megrzta lenykm lbt, aztn lelt mellm az gyra. A matrac
majdnem a fldig sllyedt, de kit rdekel.
Claire mondta, s esdekln nzett rm a kknl kkebb szemvel , szeretnm
megmagyarzni a bartnmet meg a kislnyomat.
Igen? krdeztem, zletien pattogs hangslyra trekedve. Mintha nem is hatna
rm felzaklatn.
Nagysga s kzelsge kiss letaglzott. Mint emltettem, elsnek az tnt fl benne,
hogy mennyire frfias. Ht most olyan volt, mintha tesztoszteronnal ztatta volna el az
gyat. Vagy mintha krbejrta volna a szobt egy olyan fstlvel, amilyeneket a
papok lblnak az ldsnl, csak az vben nem tmjn volt, hanem frfii eszencia.
Nem tehettem rla, ha eszembe jutott a szexelsnk. n is csak ember vagyok. Ha
megszrnnak, nem vreznk? Ha az orrom al dugnak egy isteni frfit, ne akarjam
letpni rla a ruht?
Ezen azt rtem, hogy nem n alkotom a szablyokat.
Pedig okvetlenl ssze kell szednem magam. Adam nem azrt jtt, hogy
felknlkozzk. Azrt van itt, legalbbis remlem, hogy kibogozhassuk, mi trtnt az
letnkben, amikor tallkoztunk.
Rdbbentem, hogy nagyon-nagyon szeretnk a bartja lenni! Olyan rdekes,
szrakoztat s kedves! J mellette lenni. Olyan klnleges, tudjk. Akrki legyen is
ez a bartn, igazn a szerencse lnya.
Claire, ksznm, amirt lehetsget adsz, hogy megmagyarzzam hllkodott.
Jaj istenem mondtam , szedd mr ssze magad. Ne beszlj ilyen alzatosan.
Csak nem is tudom hebegte. Nmileg meg meglep lehetett, amikor
Helen elmeslte, hogy gyerekem van.
Ht igen meglep volt mosolyogtam.
Ok, ok! Beletrt szp, selymes hajba. A meglep taln nem a megfelel
sz.
Taln hagytam r, de minden gny nlkl.
El kellett volna meslnem mondta.
Mirt? krdeztem. Nem jrtunk egytt.
Csak nzett szomoran.
Nem jrtunk, de n akkor is gy rzem, hogy el kellett volna mondanom. De
fltem, hogy elijesztelek vallotta be.
Ez aligha volt valszn, tekintve a krlmnyeimet mondtam.
De attl fltem, azt gondolod, micsoda alak vagyok n, hogy nem lthatom a
tulajdon gyerekemet! Annyira el akartam mondani! Majdnem el is mondtam egy
csomszor, de az utols pillanatban mindig az inamba szllt a btorsgom.
s most mirt mesled el? krdeztem.
Mert minden rendbe jtt felelte.
Ht akkor nem diszn szerencse volt, hogy Helen meghvott ma, n pedig ppen
itthon vagyok? krdeztem kiss cspsen.
Claire mondta aggodalmasan , ha ma nem lettl volna itthon, akkor felhvlak.
Azt hittem, idtlen idk ta visszamentl Londonba. Klnben hamarabb
megkerestelek volna De komolyan! erskdtt, amikor ltta szkeptikus
pillantsomat.
Na j! adtam be a derekamat. Hiszek neked. gyhogy meslj rla! biztattam.
Szeld hangra knyszertettem magamat, lehetleg kiszrve belle a moh
kvncsisgot.
Mindig szerettem a j, letszag, rdekes sztorikat, fleg, ha rintlegesen kzm
volt hozzjuk.
Kate kosarbl sajtsgos gurgulzs hallatszott. Jaj, ne, drgm, ne srj,
knyrgtem ktsgbeesetten. Most ne! Ezt igazn hallani akarom! Maminak ez fontos!
s kpzeljk! Lecsendesedett. Nyilvnvalan rklt valami jt az apjtl.
De most csitt, hlgyeim s uraim, mert Adam mindent elmagyarz.
Hannah s n egytt jrtunk kezdte.
Ki az a Hannah? vgtam kzbe.
Mieltt elkezddik a mese, sose rt tisztzni, kik a fszereplk.
A gyermekem anyja magyarzta.
Helyes mondtam. Folytasd.
Sokig jrtam vele, nagyjbl kt vig mondta.
rtem blintottam.
Aztn vge lett mondta.
mondtam. Kicsit kurtn-furcsn hangzik.
Nem, nem, nem volt az! tiltakozott. Ez nem azt jelenti, hogy valamelyiknk is
elplyzott volna egy msikkal. Kifutotta magt a dolog.
rtem blintottam.
gyhogy szaktottunk mondta.
rtem mondtam. Eddig kvetni tudlak.
De n tovbbra is szintn kedveltem mondta. Hinyzott. De ha tallkoztunk,
az mindig borzaszt volt. Hannah srt, s faggatott, hogy mirt nem jtt be, nem
prblhatnnk-e meg jra meg ilyenek.
rtem mondtam. Nagyon ismers volt.
s vgl mindig az gyban ktttnk ki vallotta be.
Kiss zavarban volt, amikor ezt mondta. Nem rtem, mirt. Hiszen mindenki ezt
csinlja, ha olyasvalakivel szakt, akit egykor szeretett, s bizonyos rtelemben mg
mindig szereti, nem igaz?
Ez a szably.
Szaktunk, erskdnk, hogy bartok maradunk, egy httel ksbb sszejvnk az
els barti pohrra, bergunk, elmondjuk, milyen ksrteties, hogy mr nem
nylhatunk egymshoz szerelemmel, cskolzunk, abbahagyjuk, elmondjuk, hogy nem,
nem szabad, megint cskolzunk, megint abbahagyjuk, azt mondjuk: ez nevetsges,
megint cskolzunk, azt mondjuk: csak most az egyszer. Csak most az egyszer, mert
annyira hinyzol. Elbuszozunk a laksig, buszrl leszllva gyakorlatilag szexelnk
egy idegen kertben, bemegynk a hzba, minden olyan ismers, s srunk, mert tudjuk,
hogy mr nem tartozunk ide. Szexelnk, megint srunk, elalszunk, iszony dolgokat
lmodunk, az egyik percben ismt egytt vagyunk, a msikban kln, s breds utn
azt kvnjuk, hogy br haltunk volna meg.
Mindenki ismeri ezt a trvnyt, a szerelmek befejezsnek els alapelvt. Adam
nagyon naiv, ha azt kpzeli, hogy ez csak vele trtnt meg.
Na szval, Hannah teherbe esett folytatta.
Jaj istenem sajnlkoztam.
Kicsit szrsan nzett rm. Azt hitte, csfoldom. Pedig becsszra nem csfoltam.
Megbeszltnk, mrlegeltnk mindent. Hannah azt akarta, hogy hzasodjunk ssze.
n nem akartam, mert butasgnak tartottam. Ha a szlk mr nem szeretik egymst, mi
rtelme sszehzasodni csak azrt, hogy a gyereknek stabil otthona legyen?
Hmmm feleltem diplomatikusan. Technikailag igaza volt, de n a boldogtalan
Hannah-val reztem egytt, mint ntrsammal.
Most nyilvn utols szemtnek tartasz mondta nmileg szerencstlenl.
Nem igazn feleltem. Egyetrtek veled abban, hogy ilyen helyzetben a
hzassg nem old meg semmit.
Akkor is szemtnek tartasz erskdtt. Tudom.
Nem! mondtam ingerlten. Folytatnd?
Az n zlsemnek ebben a sztoriban tl sok volt a jellemfests a cselekmny
rovsra.
Szba kerlt, hogy szlessen meg a kicsi, s adjuk rkbe, de Hannah ezt nem
akarta. Aztn fontolgattuk, hogy megszakttatja a terhessget.
Akaratlanul Kate-re pillantottam. Milyen hihetetlenl szerencss vagyok, hogy
nekem nem kellett fontolra vennem az abortuszt, amikor megtudtam, hogy llapotos
vagyok!
Az abortusz is megoldsnak tnt mondta fradtan. De egyiknk sem akarta.
Biztos vagyok benne dnnygtem, olyan hangra trekedve, mintha hinnk neki.
De kzben azt gondoltam: Komolyan beszl ez a hapsi?
Mindig gyantottam, hogy a legtbb frfi szinte mr szentsgnek tartja az abortuszt,
nagylelk ajndknak, amellyel azrt tntette ki ket az g, hogy letk
komplikciktl mentes s kellemes legyen, kiiktatva belle az olyan utlatos kis
bosszsgokat, mint a gyerek, ami megzavarn a vidm agglegnysget.
A tmeg persze a szemt forgatja, s kenetesen hrg, hogy a terhessg
megszaktsa gyilkossg. De ha jl megnzzk, lthatjuk, hogy ezt azok a frfiak
harsogjk a legharsnyabban, akiknek a nje nem llapotos. m abban a pillanatban,
ahogy becsszik a baki, s a n teherbe esik, egszen ms ntt kezdenek fjni. Az
aut hts ablakbl villmgyorsan eltnnek a magzatvd matrick, s a kvetkez
felirat jelenik meg helyettk: A testemmel n rendelkezem, vagy mg inkbb: A
csajom testvel n rendelkezem.
Gyakran pp k pendtik meg elsknt, hogy ez taln nem a megfelel id gyerekre,
s igazn nincs egy abortuszban semmi. Knnyebb, mint a foghzs. A legtbb esetben
egyetlen napra sem kell befekdni a krhzba. s nem kell bntudatosnak lenni, mert
ebben a szakaszban mg nem is gyerek, csak egy sejthalmaz. Klnben is bejnnek
velnk, s hazahoznak utna. Esetleg pr httel ksbb elvisznek vakcizni, hogy
tltegyk magunkat rajta. s mieltt szbe kapnnk, mr feksznk is az asztalon, htul
nyitott paprklepetusban a drga magnklinika mtasztaln, karunkban a tvel, s
szmolunk tzig.
Bocs, bocs! Kiss elkalandoztam.
Mint szrevehettk, erre a tmra nagyon rzkeny vagyok, de most taln ne
mlyedjnk el benne. Legyen elg annyi, hogy Adam meggyztt, nem tartozik az
ilyen frfiak kz.
Illetve mg egy dolog, aztn befogom. Mutassanak nekem egy frfit, aki terhes,
trstalan s pnztelen, aztn lltsk fel a hordra, hogy ott szidja az abortusz bns
voltt! H! gy eltpne az angliai komphoz, hogy csak egy csk ltszana belle!
No de vissza Adamhez, a feministhoz.
Mg mindig magyarzott, nyugtalanul s gondterhelten, mikzben knyrgve nzett
rm a gynyr szemvel.
Tudjk, hogy neki van a legszebb szempillja a vilgon? Sr, hossz s bocs.
Khrm.
Mondtam, hogy ha megszli a babt, megteszek mindent, amivel segthetek.
Meggrtem, hogy tmogatom anyagilag, s nagyon boldog leszek, ha a baba nlam
lakhat. Vagy az anyjnl. Vagy megosztozhatunk rajta. Az lesz, amit Hannah akar.
Szerettem volna, ha megszln a kicsit, de tudtam, vgs soron ebben csak dnthet.
n nem dnthettem helyette, s nem akartam erltetni a szlst, mert tudtam, hogy
retteg tle. Mg csak huszonkt ves volt.
Jaj istenem mondtam. De szomor ez.
Az is volt mondta szerencstlenl. Rmes volt.
Aztn mi trtnt? krdeztem.
A szlei tudomst szereztek rla. Amikor pedig azt is megtudtk, hogy szba
kerlt a terhessg megszaktsa, rettenetesen bedhdtek, amirt nem hibztatom ket.
Elvittk Hannah-t a sligi hzukba, hogy megszabadtsk az n felttelezett kros
befolysomtl.
Jzus! Elkpzeltem Hannah-t, akit toronyba zrtak a semmi kzepn, mint az
aranyhaj kirlylnyt. De borzaszt! De barbr! Ezek a kzpkorbl maradtak itt.
Nem! sietett eloszlatni az eltleteimet. Nem volt az olyan rossz. Jt akartak.
Csak a baba rdekben tettk. Vgl is az unokjuk volt, semmikppen sem akartk,
hogy a lnyuk elvetesse. De utna hiba telefonltam, mert nem engedtk, hogy
beszljek Hannah-val, s azt is mondtk, hogy ha a kicsi megszletik, soha tbb ne
merszeljem hvni ket.
Komolyan beszlsz? botrnkoztam meg. Mg sose hallottam ilyet. Illetve
lehet, hogy hallottam. De csak bunk bolondokrl. s aztn mi trtnt? Nem volt ennek
a Hannah-nak maghoz val esze? Nem mondta meg a szleinek, hogy hova menjenek?
Felntt n ltre?
Nos feszengett Adam , akkor Hannah se akart ltni engem. Elutaztam Sligba,
ott szba llt velem, s megmondta, hogy a jvben nem hajt ltni, s oda ne menjek,
amikor a gyerek megszletik.
De mirt? kiltottam.
Nem igazn tudom mondta boldogtalanul. Szerintem nagyon elkesertette, hogy
nem akarom felesgl venni. s dhs volt rm, amirt teherbe ejtettem. A szlei
bebeszltk neki, hogy a Stn fia vagyok, ha egyltaln megfordult a fejemben az
abortusz.
rtem mondtam. s mi trtnt aztn?
gyvdhez fordultam tancsrt, hogy mit tehetek. s tudod, mit mondott? Hogy
gyszlvn nincsenek jogaim! Gyakorlatilag semmifle jogom sincs! De ha a brsgi
vgzs felhatalmazott volna a lthatsra, akkor se akartam, hogy gyllkd brsgi
csatrozs legyen belle. Szinte el se hittem, hogy Hannah kpes ezt mvelni velem.
Szrny volt.
Nhny pillanatig hallgatott.
Kate gyansan csndes, gondoltam riadtan. De gy ltszott, kivlan rzi magt.
Az volt az egszben a legrosszabb, amikor a kicsi megszletett folytatta Adam.
Mg azt se tudtam, megszletett-e egyltaln. Nem tudtam, egszsges-e. Nem
tudtam, fi-e vagy lny. Telefonltam Hannah-khoz, s az apja megmondta, hogy
kislny, egszsges. s hogy Hannah is jl van. De azt is mondta, hogy Hannah nem
akar beszlni velem.
Borzaszt! pihegtem.
Igen, az volt. Aztn egy teljes vig semmit sem hallottam rluk mondta.
Lidrces volt. Teljesen tehetetlen voltam.
Figyelmemet Adam szomor sorsrl dbgs terelte el, amely flfel kzeledett a
lpcsn, aztn berontott a szobba Helen. Rm meredt, Adamre meredt, megint rm
meredt.
Mi folyik itt? krdezte meghkkenten.
Totl megkukultam. Nem tudtam szlni. Nem tudtam, mi a fent mondjak neki.
Patins szoksa szerint Adam sietett segtsgemre.
Helen mondta kedvesen , ugye, nem haragudnl, ha megkrnlek, hogy hagyj
magamra nhny percre Claire-rel?
De igen! pattogott Helen. Haragudnk!
Sznet kvetkezett, amelyben Helen a kvncsisgval tusakodott.
Mirt? krdezte vgl.
Ksbb megmagyarzom grte szelden Adam.
Helen csorgott az ajtban egy darabig. Tnemnyes arcocskjrl tisztn le
lehetett olvasni a gyant meg a fltkenysget.
t perc! mondta. Mregtl habz pillantst vetett rm, s ellejtett.
Istenem shajtottam. Jobb, ha te is msz.
Nem mondta. Helen mr gyis pipa rm. Akr maradhatok, s be is
fejezhetem, amit elkezdtem.
Ebben az esetben a tied a felelssg szepegtem. Csodltam a btorsgt.
Helyes vlaszolta zavartalanul. Nos, mint emltettem, egy teljes vig nem
hallottam rla mr pp kezdtem volna belenyugodni. Aztn krlbell egy hnapja
belltott a semmibl. Nem hittem a szememnek! s Mollyt is magval hozta.
Ki az a Molly? szltam kzbe. A kislnyod?
Igen felelte. Nem szrny nv egy babnak?
Nekem tetszik! feleltem srtdtten. Gondolom, azrt vonultam defenzvba,
mert az n babm sem kapott valami csbosan trendi nevet.
Lehet mondta Adam. Mindenesetre ltnod kellene. Igz. Valami gynyr
nevet kellett volna kapnia, mint pldul Mirabelle vagy
Az nem egy tterem? krdeztem. Nem tetszett, hogy a trsalgs ebbe az irnyba
kanyarodik. Fleg Kate fle hallatra. Nem akartam, hogy komplexusa legyen. Isten a
megmondhatja, gy is pp elg rossz lapot kapott. Fltem, hogy harminc v mlva
majd engem hibztat, amirt narkzik, iszik, bulimis meg kleptomnis, s majd azt
mondja, mindenrl n tehetek, amirt nem adtam neki valami bbjpintyke nevet.
Nzd, ne trd mr magad a kislnyod neve miatt! javasoltam. Inkbb folytasd.
Ok mondta. Na szval, kibkltnk. Elnzst krt, amirt korbban nem
engedett Molly kzelbe, s tudni akarta, ks-e mr ahhoz, hogy jra kezdjk.
s? krdeztem.
Nos, elszr azt akartam mondani neki, hogy takarodjon a francba mondta.
Jzus! Elakadt a llegzetem. Alig tudtam elhinni, hogy Adam ilyen normlisan
viselkedjen!
Nzzk csak az els oldalt! Veltrz szalagcm! Adam haragszik!
De aztn belttam, hogy magammal tolnk ki folytatta.
Mekkort csaldtam! Egy percig azt hittem, retlenl s gyerekesen fog viselkedni.
Na, sebaj. Van mg idnk.
Teht civilizlt emberekhez illen megbeszltk Molly elhelyezst. Hannah s n
bartok vagyunk megint legalbbis igyeksznk azok lenni mondta.
! mondtam dbbenten. !
Mit jelent az, hogy bartok? Azt jelenti, hogy szexelnek minden add
alkalommal, vagy tnyleg csak bartok?
Egy mdon tudhatom meg. Mly llegzetet vettem.
Iz, ez most azt jelenti, hogy Hannah s te, tudod, nem jrtok egymssal?
krdeztem, rendkvl hanyag hanglejtsre trekedve.
Nem! nevetett, s olyan tekintettel nzett rm, ami azt krdezte: Te semmire
sem figyeltl, amit mondtam?
(Hla istennek!)
Nem ismtelte. Azt hittem, egyrtelm volt. Hiszen pp ez a lnyeg. pp ettl
szuper. Jelen lehetek a kislnyom letben anlkl, hogy regnyes kapcsolatot kellene
fnntartanom az anyjval De ugyanakkor a bartja is lehetek Hannah-nak, mert
tisztelem s csodlom tette hozz sietve, hogy semmikppen se legyen inkorrekt s
neveletlen.
Akkor most boldog vagy, hogy lthatod a kislnyodat? krdeztem szelden.
Blintott, s gy nzett rm, mint aki mindjrt elsrja magt.
Jaj, ne, krlek! gondoltam ktsgbeesetten. Torkig vagyok ezzel az j
frfihadmvelettel! Szakadj mr el a rohadt rzelmeidtl! Tartzkodj a ni oldaladtl!
Ha megint a kzelben kaplak, lekeverek egy pofont!
Krdezd meg! ngatott bentrl egy hangocska.
Lekopni! motyogtam.
Gyernk mr! nyaggatott. Krdezd meg! Mit veszthetsz?
Nem! feleltem. Nagyon knosan reztem magam. Hagyj engem bkn!
Megrlsz, annyira szeretnd tudni figyelmeztetett a hangocska. Mellesleg meg
is rdemled, hogy tudd.
Pofa be! szrtem sszeszortott fogaim kztt. Nem krdezek tle semmit!
Ht, ha te nem krdezed mondta a hang , majd megkrdezem tle n.
s elszrnyedsemre azon kaptam magam, hogy nylik a szm, kijn rajta egy hang,
s ez a hang megkrdezi Adamet:
Ht ezrt kerested a trsasgomat? Kate miatt? Mert van egy kisbabm?
Hallosan szgyelltem magam!
Nem hittem, hogy van pofm ezt megkrdezni!
Engem nem lehet emberek kz engedni!
Nem! mondta Adam. Illetve nem annyira mondta, mint kiltotta. Nem, nem,
nem! gy fltem, hogy ezt fogod gondolni! Hogy rd jn a freudizmus, s azt fogod
kpzelni, csak azrt szerettem veled lenni, mert ptlkot kerestem az elvesztett
gyerekem s a bartnm helyett.
Ht aligha hibztathatnl rte, nem? krdeztem. De nem csnya, tmad hangon.
De mirt kellene nekem brmifle csali ahhoz, hogy veled akarjak lenni?
krdezte. Hiszen te csodlatos vagy!
Nem szltam. Csak ltem, flig restelkedve, flig ujjongva.
Komolyan! folytatta. Hinned kell nekem! Ht nincs benned semmi nbecsls?
Elkpeszt vagy! Ne mondd mr, hogy nem tudtad! Szval nem tudtad? krdezte,
amikor nem feleltem.
Nem motyogtam.
Nzz rm. Gyengden flemelte az llam. Krlek, figyelj rm. Olyan gynyr
vagy. Radsul kedves, rtelmes, jpofa, aranyos s mulatsgos. Ez nhny ok azok
kzl, amik miatt gy szeretek veled lenni. Az, hogy van egy gyereked, nem szerepelt a
kpletben.
Tnyleg? krdeztem. Pirultam, mint a pipacs, s egszen tmentem szemrmetes
hajadonba.
Tnyleg nevetett. Akkor is tetszettl volna, ha nincs kisbabd.
Mosolygott.
Gynyr volt.
Jaj istenem! Olvadoztam!
Komolyan erskdtt.
Hiszek neked mondtam.
n is mosolyogtam. Nem tudtam nem mosolyogni.
ltnk az gyon, s vigyorogtunk egymsra, mint kt retardlt.
Egy id utn megszlalt.
Teht vgl is megfogadtad a tancsomat csipkeldtt szelden.
Miben? krdeztem. Ja, Jamesre gondolsz! Nos, vgl is nem mentem vissza
hozz, de nem azrt, amit te mondtl.
J, j! nevetett. Csak rlk, hogy meggondoltad magad. Lnyegben nem
szmt, mitl. Sokkal jobbat rdemelsz nla.
Krdezhetek valamit? rdekldtem.
Termszetesen vlaszolta.
Hogy nz ki Hannah?
Mindentud pillantst vetett rm, s halkan flnevetett, mieltt vlaszolt:
Hossz, gndr szke haja van. Nagyjbl az az alkat, mint Helen s Anna. Barna
szem.
mondtam.
Most boldog vagy? krdezte.
Mirl beszlsz?
Hogy egyltaln nem hasonlt rd. Hogy nem t akartam ptolni veled.
Senki se mondhatja r, hogy nem ltja a lnyeget. Ezt azrt meg kell hagyni.
rltem, hogy ez a Hannah nem hasonlt rm. De most meg elnttt a fltkenysg,
amirt vlhetleg filigrn s gynyr.
Jzus! Ht nekem semmivel se lehet a kedvemre tenni?
Hahotzni kezdtem, hogy milyen nevetsges vagyok.
Igen, Adam, boldog vagyok, hogy nem Hannah-t prbltad ptolni velem. De most
jobb lesz, ha visszamsz Helenhez tancsoltam.
Fellltam.
is felllt, amitl rgtn filigrnnak reztem magam.
lltunk, s nem tudtuk, mit mondjunk. Csak annyit tudtam, hogy nem akarok
bcszkodni.
Nagyon klnleges n vagy kzlte Adam, s maghoz szortott.
n meg, amilyen bolond vagyok, hagytam.
Nagy hiba. risi, titni, bdletes hiba.
Addig mg megvoltam, amg nem jtt ltre a testi kapcsolat. De a karjtl rzelmi
fronton elszabadult a pokol: vgyakozs, epekeds, kj (igen, az!), bnat s valami j,
pihs melegsg. A karja eszembe juttatta, hogyan szoktam rezni magam mellette. Azt
hittem, mr elfelejtettem, milyen csodlatos vele. De gy jtt vissza, akr a szkr.
A mellhez szortottam a fejemet. Hallottam a vkony pl alatt szvnek
dbrgst, s reztem az emlkeimben l, alig szrevehet, finom frfiillattal
kevered szappanszagot.
rkre itt akartam maradni, gyengden lel karjnak biztonsgban, gynyr,
aclos testhez tapadva.
Mgis arrbb hzdtam.
Te sem vagy rossz ppen vlaszoltam, s ha agyontnek, akkor sem rtem, mirt
szktek knnyek a szemembe.
Lgy boldog mondta.
Te is feleltem.
Kifejtettem magam a karjbl.
Ht akkor isten veled szipogtam.
Hogyhogy isten veled? krdezte mosolyogva.
Mert vasrnap visszautazom Londonba, gyhogy valsznleg sose ltlak tbb
mondtam. gy reztem, mindjrt kitr bellem a srs. Adam meg mi az rdgn
mosolyog? Honnan veszi a jogot, hogy ilyen ntelt s vigyori legyen? Nincs rzke a
pillanathoz? Itt nincs min kacarszni! pp ellenkezleg!
Hihetetlenl nyomorsgosan reztem magam. Annyira fjt!
Br menne mr el!
Mindig otthon fogsz lni? krdezte. Nem szerzel be egy pesztrt?
Dehogynem mondtam bsan. De akkor sem lthatlak. Hacsak idnknt t nem
replsz egy-egy estre Londonba. Azt meg nem hinnm, hogy megteszed.
Nem mondta tprengve. Igazad van. Csakugyan nem lenne rtelme Londonba
rpkdnm pr estre, amikor egybknt is ott vagyok.
Egy pillanatig azt hittem, hogy flrertettem. De aztn rnztem mosolyg arcra, s
mr tudtam, hogy nem rtettem flre.
Olyan csodlatos hullmban nttt el a remny, hogy attl fltem, el se fog frni
bennem.
Mirl beszlsz? krdeztem, de alig kaptam levegt.
Le kellett lnm.
Ehm, iz, Londonba kltzm mondta halkan. Mellm lt az gyra. Igyekezett
nagyon komolynak ltszani, de a komolysgn folyton ttrt a mosoly.
Londonba? sipkoltam. De mirt? Aztn beugrott. Ne is mondd! Nincs hol
laknod, s azon filztl, nem alhatnl-e nlam a padln! vente maximum pr
jszakra. gy van? krdeztem epsen.
Kipukkadt belle a nevets.
Claire, te olyan jpofa vagy! mondta.
Mirt? krdeztem haragosan. Mit nevetsz?
Tged! mondta, tovbbra is hisztrikusan hahotzva. Csakugyan laknom kell
valahol. Annyira nem vagyok ostoba, hogy azrt kedveskedjem neked, mert htha
megkrhetlek, hogy nlad lakjam. Azt hitted, ngyilkos hajlamaim vannak? Meg is
lnl.
Akkor j mondtam, s kiss elrestelltem magamat. Legalbb van benne egy kis
tisztessgtuds.
Azt hiszed, ezrt akartam veled beszlni? krdezte sokkal komolyabban.
Lehet, hogy buta vagyok, de gy kpzeltem, elgg egyrtelmen kzltem, mennyire
fontos s drga vagy nekem. Nem hiszed el?
Ht azrt nem hibztathatsz, ha gyanakszom duzzogtam.
Nem shajtott. gy ltom, mg elg sokat kell dolgoznunk, amg elhitethetem
veled, mennyire csodlatos vagy, s hogy nincsenek hts gondolataim, amikor
melletted szeretnk lenni. Nem a gyerekedrt akarlak. Nem a laksodrt akarlak.
Magadrt akarlak.
Akarsz? susogtam. Hirtelen nagyon felpezsdltem, szexinek s ersnek reztem
magam. that ervel tudatosodott bennem, hogy asszony vagyok, Adam pedig frfi,
s lktet kzttnk a gerjedelem. Adam szeme elsttedett, risznek kkje csaknem
fekete lett. Rendkvl komolyan nzett rm, s rendkvl komolyan mondta:
Nagyon kvnlak.
Vratlanul nagyon elcsendesedett a szoba. Mg Kate se pisszent. Vgni lehetett a
szexulis feszltsget.
Megtrtem a hangulatot, mieltt valamelyiknk ngyulladst szenvedett volna.
Hozzuk ezt egyenesbe mondtam zletszernek sznt hangon. Londonba jssz.
Minek? Mirt?
llst kaptam mondta, mintha ez lenne a vilg leglogikusabb magyarzata.
De mi lesz az egyetemmel? hledeztem. Abbahagyod?
Nem mondta , csak mskpp csinlom. Estin tanulok tovbb.
Mirt? krdeztem. Mg mindig nem rtettem egszen. Mirt teszed ezt?
Mert most, hogy egy gyereket is el kell tartanom, dolgoznom kell. Dublinban
pedig nincs lls. A papmnak sikerlt beprotezslnia az egyik londoni kereskedelmi
bankhoz. Mellette mg mindig megszerezhetem a diplommat, csak tovbb fog tartani.
Mi lesz a kislnyoddal? sptoztam. Alighogy megismerted, mr ott is kell
hagynod. Borzaszt!
Most hkkent meg.
De ht Molly velem jn! vlaszolta kiss hledezve. Viszem magammal
Londonba.
Jzus! leheltem. Azt ne mondd, hogy elrabolod! Mr hallottam apkrl, akik
ezt tettk!
Nem! trelmetlenkedett. Hannah akarja, hogy hozzam! Be akarja csavarogni a
vilgot, egy idre elege van a felelssgbl. Ez a vratlan lelkifurdals, hogy nem
engedte ltnom Mollyt, szerintem egyltaln nem vletlenl rohanta meg. Most kapott
szbe, hogy egy vig szksge lenne egy pesztrra.
Hha! mondtam. Ez nem hangzik valami nemes lelkn! Mi lesz szegny
Mollyval? s Hannah szlei hogyhogy nem ragaszkodnak az unokhoz?
, Hannah nagyon csnyn sszeveszett a szleivel, amikor kiderlt, hogy kivesz
egy v szabadsgot magyarzta Adam. Molly pedig, remlem, jl fogja rezni
magt. Amint beszlni tud, rgtn viszem a pszichiterhez Csak viccelek!
mentegetztt, amikor ltta elszrnyedt arcomat. Tudom, nem az eszmnyi neveltets
egy gyereknek. Kitpik az otthoni krnyezetbl, az anyja vilgg megy egy vre,
pedig kikt egy ismeretlen apnl. De n igyekszem megtenni mindent, ami tlem telik.
s akkor mi lesz, ha megjn Hannah, s vissza akarja vinni Mollyt rorszgba?
aggodalmaskodtam.
Jaj, Claire! Megfogta a kezem. Engedd mr el magadat egy kicsit! Ki tudja, mi
trtnik egy v mlva? Majd akkor izgulok. Nem lehetne, hogy addig csak ljnk egy
kicsit?
Nem szltam.
Gondolkoztam.
gy dntttem, hogy Adamnek igaza van.
Ha a boldogsg vendgszereplsre jn az letnkbe, igyekezzk a legtbbet kihozni
belle. Mert lehet, hogy nem marad sokig, s amikor elment, nem borzaszt lenne
azon rgdni, hogy a boldogsgra sznt idt vgigidegeskedtk, hogy mi lesz, ha
elhagy bennnket?
Teht, hogy rtrjek jvetelem f cljra szlt vratlan erllyel , krdezhetek
tled valamit?
Termszetesen mosolyogtam.
Krlek, llts le, ha tlsgosan rmens lennk mondta szernyked
kedvessggel , de mit gondolsz, nem tallkozhatnnk majd Londonban? Esetleg
fogadhatnnk kzs pesztrt? Br termszetesen, ha gyerekpsztorra van szksged,
boldog leszek, ha segthetek.
Ksznm, Adam feleltem udvariasan. Szvesen tallkoznk veled
Londonban. s termszetesen, ha neked van szksged gyermekpsztorra, ne habozz
hozzm fordulni.
De komolyan! Tbb oktvval mlyebb lett a hangja. Ez nagyon fontos nekem.
Valban tallkozhatunk Londonban?
Termszetesen! kacagtam. Szeretnlek ltni.
Felnztem, s attl, amit lttam az arcn csodlatot, majdnem bizonyosan
vgyakozst, st taln akr mg szerelmet is , rfagyott az ajkamra a mosoly.
Jaj, Claire! lehelte, s hozzm hajolt, hogy megcskoljon. Annyira hinyoztl!
Kate ezen a ponton dnttt gy, hogy elege van az ignorlsbl, s vontani kezdett,
mint egy szirna.
Egyidejleg berontott Helen, s fldbe gykerezett a lba, amikor megltta, hogy
lnk az gyon, Adam a kezemet fogja, s n cskra tartom a szmat.
Ht, ez nem igaz! mondta vontatottan.
Megacloztam magam az tkokhoz.
A bntets gyors lesz s rettenetes.
A lbamat bmultam, s rmlten hallottam, hogy Helen sr.
Helen? Sr? Ez csak tveds lehet! Ez hallatlan!
Lelkifurdalstl marcangolva, rszvttel nztem fl r. n is majdnem srtam.
Akkor dbbentem r, hogy nem is sr.
Nevetett a dg!
Pukkadozott a nevetstl.
Te meg Adam! csvlta a fejt, mikzben patakzottak a knnyei a nevetstl.
Ezt a szgyent!
Mirt? krdeztem haragosan, rgtn elfelejtve rszvtet s lelkifurdalst. Mi a
baj velem?
Semmi! kacagott Helen. Semmi! De olyan reg vagy, s Nem brta
folytatni, annyira mulatsgosnak tallta a dolgot. Hogy milyen poft vgtl! Meg
voltl rmlve! s n mg azt kpzeltem, hogy nrm harap! rikkantotta, s jbl
nyerteni kezdett. Mg egyenesen se brt llni a nagy vigalomtl. A falnak
tmaszkodott, aztn ktrt grnyedt.
Fagyosan meredtem r. Kate vlttt, mint akit nyznak.
Adam kiss zavarban volt.
Lehet, hogy van ebben valami mulatsgos, de n nem vettem szre.
Flnyalboltam Kate-et, mieltt agyvrzst kapott volna, s biccentettem Adamnek.
Beszlj Helennel.
Adam feltpszkodott, s kiment Helen utn.
Ringattam Kate-et, csittani prbltam. Elbjol gyermek volt, de isten a tanm,
idnknt llati rosszul idztett.
Hallottam, hogy Helen vgighahotzza a lpcst.
Nem telt bele sok id, mr vissza is jtt.
Te bds kurva! mondta nyjasan, s mellm lt az gyra. Bolondd tettl
mindenkit! Jtszottad itt, hogy vrzik a szved James utn, s kzben egyfolytban
Adamre gerjedtl!
Nem, Helen tiltakoztam lanyhn. Nem gy volt.
Nem vett tudomst rlam. Fontosabb dolgai voltak.
Milyen? krdezte. sszeeskv mdjra kzelebb hzdott hozzm, s tbb
decibellel tomptott a hangjn. Nagy van neki?
Mifle krds ez? mmeltem az elszrnyedst.
Nem mondom el senkinek! hazudta.
Helen! Kiss szdltem. Azt hiszem, jobban rltem volna annak, ha dhng.
Most majd el kell viselnem, hogy a legjobb bartnm legyen, amg ki nem derti,
milyen Adam az gyban, hogy mindenkinek sztkrtlhesse.
Mellesleg hol van? krdeztem.
A konyhban nyalizik anyunak, de ne is trdj vele! biztatott lelkesen.
Szerintem szerelmes beld!
Ugyan, hagyjl mr, Helen mondtam. Kezdtem nagyon elfradni.
De tnyleg! erskdtt.
Tnyleg? krdeztem habozva. Micsoda palimadr voltam! Semmire se lett volna
szabad odafigyelnem, amit Helen mond. Az n koromban igazn tbb eszem lehetett
volna.
Igen felelte szokatlan komolysggal.
Mirt? krdeztem.
Mert az elbb, amikor rlad beszlt, akkora merevedse volt, mint egy hz!
Vistott a nevetstl. Bezsongattalak, mi?
Jaj, menjl mr, igazn mondtam.
Elegem volt egy napra.
Bocs vigyorgott Helen. Komolyan elnzst. De tnyleg azt hiszem, hogy szeret
tged. Mrpedig azt neked is el kell ismerned, hogy ha van itt valaki, aki szakrt a
szerelmes frfiak tmjban, akkor az n vagyok.
Egy null a javra.
Te szereted? faggatott.
Nem tudom feleltem flszegen. Nem ismerem elgg, hogy erre
vlaszolhassak. De nagyon kedvelem. Ez megfelel?
Majd az is megjn tndtt Helen. Remlem, megszeretitek egymst.
Remlem, nagyon boldogok lesztek.
Ht nagyon ksz, Helen. szintn meg voltam hatva. Knnyek szktek a
szemembe, annyira megilletdtem a jkvnsgaitl.
Ht igen mondta szrakozottan. Fogadtam azzal a tehn Melissa Sainttel, hogy
szig nem fogja meg magnak Adamet. Mr kezdtem majrzni, de ez brilins! Isten
ajndka! Melissnak most mr semmi remnye, mert vgleg elhappoltad elle
Adamet Ht ilyen knnyen mg nem kerestem egy szzast! Vgan drzslte a
tenyert. Igen! folytatta nagy lvezettel. Meg kell mondanom, hogy nagyon szpen
kiforogta magt ez az egsz! Igazn nagyon szpen!
Ksznetnyilvnts
Ksznm mindenekeltt szerkesztmnek, Kate Cruise OBriennek. Kate akkor
fedezett fl, amikor pusztn prblkozsbl nhny novellt kldtem be Poolbegnek.
Azonnal kipattant kzttnk a bvs szikra. Kate elbb hitt a Grgdinnyben, mint
n, hitt benne akkor, amikor mg meg se rtam. Annyira drga volt hozzm, olyan
hihetetlen lelkesedssel vdelmezett, annyi tapintattal vezetett el minden vltoztatsi
s mdostsi javaslatot, s akkor mg nem is beszltem a kedvessgrl, a
vendgszeretetrl s a bartsgrl!
s persze egymilliszor ksznm Mr. Poolbegnek, Philip MacDermottnak s
remek stbjnak. Philip olyan kszsges jsggal fogadott, csapata pedig annyi
szorgalommal s intelligencival dolgozott a Grgdinnyn, hogy kln szeretnm
megksznni Brendnak a prma bortt, Nicole-nak az aprlkos nyomdai
elksztst, Brednak a reklmozst s Kierannek azt, hogy olyan trelmes volt a
szerzdsemnl.

Ksznet anyunak s apunak, akik mindig mellettem lltak, akikhez foghatan


nzetlen s tisztessges emberekkel mg nem tallkoztam. Ksznet csodlatos
testvreimnek, a gynyr, tehetsges s pratlan Niallnek, Caitrionnak, Tadhgnek s
Rita-Anne-nek.

Ksznm Charlotte-nak s Niallnek a hatrtalan trelmet, elnzst s tmogatst.


Tovbb ksznm kettejknek s Kirstennek a jsgot s az egyttrzst. Ksz
Belindnak, a tengerimalacomnak, a lelkesedsrt s btortsrt.
Ksznet Eileennek nagyon sok mindenrt: kedvessgrt, felttlen bartsgrt,
szerzdsem lelkiismeretes elksztsrt.
Ksznm Ailishnek a lelkesedst, az energit s a sokves bartsgot.
Ksznm Louise-nak a hsget, a szeretetet s a bartsgot. Ksznet Conomak,
Patricinak s Alannek mindenrt, fleg 1994 janurjrt. Nincsenek szavaim a hlra.
Ksznm Liamnek a j pldt s az risi bekpst.
Ksznk Jennynek mindent. Olyan sokat tett rtem, azt se tudom, hol kezdjem,
gyhogy nem kezdem sehol.
Ksznet az elragad Albynnek. Olyan nagy ajndk, hogy tallkozhattunk.
Ksznm Maureen Rice-nak a tnemnyes idzetet.

Ksznet a Rutland Centre szemlyzetnek s azoknak, akik akkor voltak


bennlakk, amikor nluk tartzkodtam. Ksznet az sszes remek embernek, akikkel
az Anonim Alkoholistknl tallkoztam.

Vgl pedig ksznet az n des Tonymnak, a hzi vaskalapnak! Ksznm, hogy


csodlt, hogy hajcsrkodott, amikor nem akartam dolgozni, ksznm gyakorlatias
tancsait, ksznm, hogy nevetett, ha valami vicceset rtam, s ksznm, hogy olyan
boldogg tesz.
Table of Contents
Flszveg
Elsz
Els fejezet
Msodik fejezet
Harmadik fejezet
Negyedik fejezet
tdik fejezet
Hatodik fejezet
Hetedik fejezet
Nyolcadik fejezet
Kilencedik fejezet
Tizedik fejezet
Tizenegyedik fejezet
Tizenkettedik fejezet
Tizenharmadik fejezet
Tizennegyedik fejezet
Tizentdik fejezet
Tizenhatodik fejezet
Tizenhetedik fejezet
Tizennyolcadik fejezet
Tizenkilencedik fejezet
Huszadik fejezet
Huszonegyedik fejezet
Huszonkettedik fejezet
Huszonharmadik fejezet
Huszonnegyedik fejezet
Huszontdik fejezet
Huszonhatodik fejezet
Huszonhetedik fejezet
Huszonnyolcadik fejezet
Huszonkilencedik fejezet
Harmincadik fejezet
Harmincegyedik fejezet
Harminckettedik fejezet
Harmincharmadik fejezet
Harmincnegyedik fejezet
Harminctdik fejezet
Harminchatodik fejezet
Harminchetedik fejezet
Harmincnyolcadik fejezet
Harminckilencedik fejezet
Ksznetnyilvnts