You are on page 1of 2

10/08/2017 Porque se mede a potncia em cavalos?

Potncia

Porque se mede a potncia em cavalos?


Temos usado a unidade de medida cavalo vapor ao longo de mais de 200 anos para medir a potncia dos motores. Mas porqu
cavalos?

Fernando Gomes Publicado h 4 semanas

Temos de recuar ao sculo XVIII, incio da Revoluo Industrial, para melhor contextualizar o uso do cavalo como unidade de potncia.

neste perodo que encontramos James Watt, famoso inventor, qumico e engenheiro escocs. Entre os muitos feitos alcanados por Watt,
talvez o mais conhecido e importante foi o de ter melhorado substancialmente a mquina a vapor de Thomas Newcomen, criada em 1712,
que se manteve basicamente inalterada durante dcadas.

Foi aps a reparao de uma dessas mquinas, anlise e muita


experimentao, durante a dcada de 60 do sc. XVIII, que James Watt encontrou solues que acabaram por aumentar e muito o
rendimento da mquina a vapor. Verificou-se um ganho brutal de eficincia (consumos reduzidos em 75%), uma melhor relao
custo-benefcio e mais potncia.

No entanto, s em 1781, que Watt conseguiu ter uma mquina a vapor com o rigor de construo necessrio para ser comercializada e
til. Foi nessa altura que levantaram-se as primeiras questes sobre como anunciar e promover os ganhos obtidos relativamente mquina
de Newcomen.

Inicialmente, ele criou um sistema de royalties, onde os seus clientes pagariam-lhe 1/3 das poupanas conseguidas em usar a sua mquina
relativamente a outras. Mas como fazer com que os novos clientes percebessem as vantagens da sua mquina quando nunca tinham tido
contato com esta nova tecnologia?

https://www.razaoautomovel.com/2017/07/porque-se-mede-potencia-cavalos 1/2
10/08/2017 Porque se mede a potncia em cavalos?
Naquela poca, no havia nenhuma unidade para medir os ganhos de uma tecnologia face outra. Era preciso inventar uma soluo

Nasce o cavalo vapor


Uma vez inventor, sempre inventor. Watt decidiu criar uma nova unidade de medida que permitisse uma rpida comparao da sua
mquina com a mquina mais usada na altura para todo o tipo de trabalhos: o cavalo. Tornava-se assim muito mais fcil de explicar e
comparar a performance da sua mquina. Teoricamente, ter uma motorizao com 1 cv de potncia seria o equivalente a ter um cavalo em
termos de produtividade.

Surgiu deste modo, a unidade de medida horsepower (hp), que se tornaria no nosso cavalo vapor (cv).

Quais as experincias efetuadas por Watt para determinar a quanto equivale a potncia de um cavalo? No se sabe. H muitas verses
sobre como Watt chegou aos nmeros finais. No entanto, no existem dvidas quanto raa de cavalo que serviu de referncia: foi um
cavalo de trao ou de tiro, uma raa robusta tipicamente usada em trabalho de minas ou lavoura, precisamente os cenrios onde a sua
mquina podia ser usada.

Cavalo de trao ou tiro

No final o que ficou determinado que um cavalo vapor equivaleria a 33 000 libras-ps por minuto, j que a potncia o equivalente ao
trabalho realizado sobre uma unidade de tempo. Com a criao do sistema mtrico, que ns adotmos, esses valores foram convertidos
para 75 kgfm/s (quilograma fora por metro por segundo). O clculo e a experincia efetuada para chegar a este resultado est nesta
imagem:

https://www.razaoautomovel.com/2017/07/porque-se-mede-potencia-cavalos 2/2