You are on page 1of 3

Quitina

Quitobiosa, un disacrido de la N-acetilglucosamina (monmero de la


quitina)

Molcula de celulosa

Molcula de quitina

Molcula de quitosano
El trmino quitina deriva de la palabra griega , quitn o tnica.

La quitina es un carbohidrato que forma parte de las paredes celulares de


los hongos, del resistente exoesqueleto de
losartrpodos1 (arcnidos, crustceos e insectos) y algunos rganos de otros
animales como las quetas de anlidos (o los perisarcos de cnidarios). La
primera persona que consigui describir correctamente su estructura
qumica fue Albert Hofmann.
La quitina es un polisacrido compuesto de unidades de N-
acetilglucosamina (exactamente, N-acetil-D-glucos-2-amina). stas estn
unidas entre s con enlaces -1,4, de la misma forma que las unidades
de glucosa componen la celulosa.2 As, puede pensarse en la quitina como
en celulosa con el grupo hidroxilo de cada monmero reemplazado por un
grupo de acetilamina. Esto permite un incremento de los enlaces de
hidrgeno con los polmeros adyacentes, dndole al material una mayor
resistencia.
Es el segundo polmero natural ms abundante despus de la celulosa.3 Es
usada como agente floculante para tratamiento de agua, como agente para
curar heridas, como espesante y estabilizador en alimentos y medicamentos,
como resina de intercambio inico. Es altamente insoluble en agua y en
solventes orgnicos debido a los enlaces de hidrgeno que presenta
la molcula. La quitina se vuelve soluble en cidos inorgnicos diluidos
cuando pierde el acetilo del grupo acetilamino, convirtindose en quitosano.
La quitina no forma sin embargo parte de las conchas de
los moluscos gasterpodos. stas estn formadas por una combinacin
dencar, conquiolina, aragonito y carbonato de calcio.

1. La quitina es uno de los componentes principales de las paredes celulares


de los hongos, del resistente exoesqueleto de los artrpodos (arcnidos,
crustceos, insectos) y algunos otros animales (quetas de anlidos, perisarco
de cnidarios). La primera persona que consigui describir correctamente su
estructura qumica fue Albert Hofmann.
La quitina es un polisacrido compuesto de unidades de N-
acetilglucosamina (exactamente, N-acetil-D-glucos-2-amina). stas estn
unidas entre s con enlaces -1,4, de la misma forma que las unidades de
glucosa componen la celulosa. As, puede pensarse en la quitina como en
celulosa con el grupo hidroxilo de cada monmero reemplazado por un grupo
de acetilamina. Esto permite un incremento de los enlaces de hidrgeno con
los polmeros adyacentes, dndole al material una mayor resistencia.
Es el segundo polmero natural ms abundante despus de la celulosa. Es
usada como agente floculante para tratamiento de agua, como agente para
curar heridas, como espesante y estabilizador en alimentos y medicamentos,
como resina de intercambio inico. Es altamente insoluble en agua y en
solventes orgnicos debido a los enlaces de hidrgeno que presenta la
molcula. La quitina se vuelve soluble en cidos inorgnicos diluidos cuando
pierde el acetilo del grupo acetilamino, convirtindose en quitosana.
Contrario a lo que generalmente se piensa, la quitina no forma parte de las
conchas de los moluscos gasterpodos. stas estn formadas por una
combinacin de ncar, conquiolina, aragonito y carbonato de calcio.