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O Jovem Pastor

John B. Wilder

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Semeadores da Palavra e-books evanglicos


Ttulo em ingls: The Young Minister
Traduo de Judith Brice.
2 edio.
Rio de Janeiro, Junta de Educao Religiosa e Publicaes, 1981. 112p.
Ministrio Pastoral, l. Ttulo.
Capa de Nilca

Todos os direitos reservados


Copyright (c) 1981 da JUERP para a lngua portuguesa.
Traduo autorizada do original em ingls: The Young Minister, pelo autor
e pela Zondervan Publishing House, Crand Rapids, Michigan, EUA.

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SUMRIO
Apresentao 4
Palavras de explicao 6
Ao Leitor 8
1Realmente quer voc ser pastor? 9
2 Voc e sua vida perante os homens 17
3 Voc e sua aparncia 21
4 Voc e o povo 25
5 Voc e suas emoes 33
6 Voc e as filhas de Eva 40
7 Voc e seu corao 45
8 Voc e o plpito 52
9 Voc e sua famlia 61
10 Voc e seu dinheiro 68
11 Pastor, no falhe aqui 73
12 Ganhando almas pessoalmente 81
13 O caminho principal 87
APRESENTAO
H alguns anos, quando dirigia uma srie de palestras a
estudantes do INSTITUTO BBLICO BATISTA, em Feira de Santana,
Bahia, tive o privilgio de ser hspede do casal George e
Judith Brice. Nessa oportunidade, fez-me a Sra. Brice
elogiosas referncias a um livro escrito em ingls, no qual ela
encontrara valioso material, de que se utilizara para
palestras com os alunos do referido Instituto, acrescentando
que fora bem-sucedida, abrangendo sua palavra excelente
repercusso entre os alunos e professores. Tive logo grande
interesse pelo livro, passando a examin-lo. Achei-o
interessante, pela exatido com que punha de manifesto
relevantes aspectos do ministrio da pregao, como, por
exemplo, o da aparncia e apresentao pessoal do pastor, o
da gesto dos negcios domsticos, o das boas relaes com
a famlia e tambm com os membros de sua igreja, muito
especialmente com o elemento feminino. Realou, o autor, a
importncia do sentido tico da vida ministerial do jovem
pastor em seu viver particular e da passando a encarecer o
empenho do pregador no preparo de seus sermes, j quanto
forma, j quanto substncia da mensagem. A tudo passa
revista, deixando o leitor seguramente informado de um sem-
nmero de problemas, que a muitos passaro despercebidos
se no tiverem quem lhes chame a ateno.
Fiquei de tal ordem impressionado com o livro que
opinei por sua imediata traduo e publicao, pois entendi
que seu texto seria de cabal lio para jovens pastores
brasileiros. Cheguei mesmo a oferecer-me para colaborar na
traduo e adaptao da obra. Poucas semanas depois,
voltando a estar novamente com a Sra. Brice, vi o trabalho
por ela realizado. Limitei-me a uns poucos reparos,
modificando umas coisas e tirando outras que me pareceram
inaplicveis ao novo meio em que passaria a circular e servir
de guia.
Visa a obra, de preferncia, aos jovens pastores, a quem,
de certeza, levar timos ensinamentos para o cotidiano de
sua vida pastoral. De minha parte, posso deixar dito que
lamento no tivesse tido, no acurado esforo do meu tirocnio
inicial, um livro assim, que me pouparia o alto preo que
paguei em ensaios e erros at aprender por mim mesmo
aquilo que agora os novos tero ao alcance da mo para seu
seguro preparo. Trs dcadas de anos depois dos difceis
comeos de minha carreira ministerial, merc de Deus
proveitosa, lendo este livro, pude dar-me conta de que,
apesar de todo o meu desvelo em evitar equvocos, ainda
encontrei muita coisa a evitar que me passara despercebida
nesse longo e nobilssimo ministrio da pregao.
A seminaristas e pastores vai o livro endereado, na
esperana de que sua leitura e estudo, por quantos se
interessem pelo bom xito da carreira que elegeram para a
vida, os instruam devidamente, servindo de bno para o
rebanho que lhes deu Deus para apascentar e guiar nos
verdes campos da evangelizao pela palavra e pelo exemplo.
Harald Schaly
PALAVRAS DE EXPLICAO
Em janeiro de 1969 recebemos, de D. Judith Brice, duas
vias datilografadas da traduo do livro The Young Minister,
do Rev. John B. Wilder. O ttulo posto em portugus foi
Pastor, o Homem Chamado por Deus, que perfeitamente
vlido, pela nobre misso que exerce um pastor. Todavia,
para simplificar o ttulo, procuramos aproxim-lo do original,
adaptando-o nossa nomenclatura usual. Assim foi mudado
para O Jovem Pastor, sendo mais consentneo com a funo
que exerce esse operrio de Deus.
Com o devido apoio da tradutora, que aceitou, quase
inteiramente, o que fizramos sem conhecer o original, sai,
pois, esta obra adaptada ao ambiente brasileiro.
A readaptao foi devidamente autorizada pelo autor,
cujas idias e linha de conselhos aos nossos jovens
pregadores foram respeitados, fazendo o Departamento de
Publicaes Gerais da JUERP uma experincia que espera d
resultados.
H tambm uma particularidade que esperamos seja
compreendida e aceita pelos nossos jovens e qui antigos
pastores. A par das idias que se aplicam particularmente
aos pastores novos na santa carreira ministerial, procuramos
apresentar as exposies numa linguagem um pouco fora do
corriqueiro, no propsito de fazer nossos futuros lderes
adquirirem alguns torneios de frases no pedantes, porm
mais agradveis aos auditrios que iro enfrentar, onde no
so raros os elementos de cultura que nos visitam, o que
poder ser para ficar ou no.
Os mestres so para ser visitados, seno pessoalmente,
por impossvel, pelo menos atravs do que escrevem. Houve
uma poca em que os moos aspirantes ao ministrio elegiam
uns tantos mestres expressivos das letras e da arte da
oratria em seus guias. Iam mina da revelao divina para
se proverem da essncia, contudo, no deixavam de lapidar,
em bons joalheiros, aquilo que de Deus receberam em santa
viglia com sua inspirada Palavra. E os resultados temo-los
em alguns oradores, que sabem transmitir o recado de Deus
em linguagem que no fere os ouvidos humanos.
No basta, pois, ao pastor, a facilidade de expresso.
Precisa ele de forma e essncia. Alis, o saudoso mestre
presbiteriano de pregadores, Rev. Guilherme C. Kerr, j o
disse na Revista de Cultura Religiosa (1922), Vol. H, l, p. 65:
"A facilidade de palavra e o recurso de linguagem, que um
dom de poucos pregadores e que agrada tanto, no pode
mesmo substituir o labor srio do estudo. Porque, afinal,
pregar bem no simplesmente agradar, instruir,
iluminar a vida em todos os seus aspectos, do mais grave ao
mais trivial, alimentar o rebanho, em suma, sarando as
feridas.'' (Os grifos so nossos.)
Leiam, nossos jovens pregadores, com ateno, o livro
que lhes apresentamos e, quando se lhes deparar uma
palavra ou expresso possivelmente desconhecida, o que no
vergonhoso, porque todos estamos aprendendo sempre,
esforcem-se por entend-la, porque s assim possvel no
se estagnar na mediocridade.
A propsito de aprender, no sei se todos os nossos
leitores conhecem aquela que se conta de Cames. corrente
que, quando o maior poeta portugus estava a pique de
morrer, algum, querendo cumprir um costume romano de
acender velas aos moribundos e falta de um castial, ps
na mo do poeta um punhado de areia e assim colocou uma
vela acesa, ao que teria dito o grande vate luso: "Morrendo e
aprendendo!" Verdade ou lenda, pouco importa. O que vale
a lio de que devemos estudar sempre.
Orao, meditao, estudo acurado e puro da forma, eis
os conselhos que damos aos jovens que se iniciam na difcil
como nobre arte de nutrir rebanhos e servir de guieiros de
almas.
E aproveitem o livro do Rev. John B. Wilder.
Departamento de Publicaes Gerais

AO LEITOR
No curso de meus trabalhos junto ao Instituto Bblico do
Nordeste, em Feira de Santana, Bahia, senti a necessidade de
mm livro como este, onde encontrei vasto e precioso material,
com que enriqueci a substncia de minhas prelees. Tenho
que este um livro pleno de mensagens aos pastores, pelo
que julguei por bem p-lo ao alcance dos interessados no
constante aprimoramento dos conhecimentos indispensveis
ao exerccio do ministrio da Palavra de Deus.
Fui-encorajada na tarefa por meu marido. Sou-lhe, por
isso, grandemente agradecida. Sou tambm reconhecida a
Loyde Martins de Freitas, por sua colaborao como minha
professora de portugus. De modo especial, agradeo ao
Pastor Harm U. Schaly, na inestimvel ajuda que me deu na
passagem do texto original para o vernculo, auxiliando-me
na apreenso da lngua do Brasil. A ele, com a sua larga
vivncia com os problemas da vida de um pastor, egrgio
ministrio que, por quarenta , vem exercendo com bom xito,
quero agradecer por tudo e fez para emprestar a esta verso
adaptada uma linguagem apropriada aos pensamentos de
um pastor como o autor do livro que ora se entrega ao
pblico ledor. Rendo, finalmente, muitas graas a Deus, que
me outorgou o nobre privilgio de colaboradora na expanso
de sua inadivel obra, neste que o Brasil.
Judith Brice

"Depois disto ouvi a voz do Senhor que dizia: A


quem enviarei, e quem ir por ns? Ento disse eu:
Eis-me aqui, envia-me a mim " (Isaas 6:8).
1
REALMENTE QUER VOC SER PASTOR?
Que quer dizer a palavra "ministro"? Nos dicionrios l-
se que "ministro pastor ou guia espiritual". O verbo rr
significa servir, atender ou contribuir. Ser voc quer ser
ministro, pastor, guia espiritual ou ide Deus, e por isso est
lendo este livro? Se no, por que o est lendo? Com certeza
est a l-lo porque Deus o vocacionou para trabalho especial
em prol do seu Reino. Se assim , saiba que a chamada
divina pode ser exatamente tal como foi a do apstolo Paulo.
Manifesta-se ela por variados meios e modos. Pode acontecer
que a voc ela se apresente como vontade determinada e
persistente de realizar a tarefa, sobre excelente, da pregao
do evangelho. Se realmente voc se dispe a ser pastor para
ministrar os ensinamentos que Deus quer conhecidos pelos
homens, caso de felicit-lo desde j, pedindo as bnos de
Deus para o seu mister de pregador. Cumprimento-o aqui e
agora pela cordial disposio em que est de ser pastor. O
que este livro pretende justamente dar-lhe ajuda para que
se desincumba, com cabal agrado de Deus, dos pesados nus
que oneram esse altssimo e privilegiado encargo. Se voc se
mantiver neste desejo, saber ? portas do sagrado ministrio
lhe estaro abertas, e sua vida poder vir a ser um
permanente canto de louvor a Deus, nosso Senhor.
Oferecemos-lhe estes subsdios partidos em pequenas
pores, para que Deus dele se sirva atravs de voc, na
esperana de que ser tudo para maior glria dele na
expanso de sua obra.
De muitos e variados problemas se entretece a vida do
pastor. Dever voc sab-lo desde j. So problemas
complexos, como complexo o corao dos homens, aos
quais voc se dirigir e em cujo meio viver. Para muitos
problemas ordinrios as solues j esto dadas de antemo
por pastores que, antes de voc, j toparam com eles, os
enfrentaram, contra eles se arremeteram e os resolveram.
Outros, novos, se lhe depararo, para os quais voc talvez
no encontre imediata soluo, como tambm pastores mais
velhos no a encontraram de pronto ou talvez nunca. Mas, de
qualquer modo, a experincia desses velhos lutadores dever
ser tida em conta por voc, porque nela pode estar a chave
desejada para resolv-los com sabedoria. Tiram-se acertos de
erros.
Algumas vezes o pastor menear a cabea tristemente e
dir, de si para consigo, que foi pena no ter sabido antes do
que se passava, pois, se o soubesse em tempo, poderia ter
tentado uma soluo oportuna e til, com agrado de Deus,
mas agora era tarde.
meu desejo que este livro, que escrevi pensando em
voc, possa ser-lhe til e agradvel, voc retirando dele as
lies para seu ministrio, especialmente nas ocasies
difceis.
Entremos na matria.
Para ser algum ministro evanglico, a primeira exi-
gncia a salvao pessoal. Se voc ainda no est salvo,
este livro de nada lhe servir, nada nele achar que lhe seja
til, nem mesmo o entender. Se ainda no est salvo por
Cristo, precisa s-lo e com tanta necessidade como vida
necessria a vital respirao. No poder estar no plpito,
pregando, quem no tem certeza de estar salvo. Perderia o
direito de usar a ctedra sagrada se teimasse em permanecer
nela, f-lo-ia com charlatanice e traio. Se este o seu caso,
de fato voc no precisa deste livro.
Mas possvel algum pastor no estar salvo? Por mais
duro e estranho que possa ser, o certo que existem tais
pastores, cujas obras e palavras provam essa triste realidade.
Depois da salvao, requer-se do pastor que ele seja
chamado por Deus. Nem sempre ser fcil explicar a
chamada. Que significa a "chamada de Deus"? Que dizer esta
expresso? Cada qual que se sinta chamado ter diferentes
maneiras de explicar e descrever o fato da chamada. De
modo geral, todos so concordes com esta explicao: que a
chamada uma inequvoca manifestao. Em alguns, ela se
revelar como uma irreprimvel vontade de falar ao mundo a
respeito de Jesus; em outros, ela manifestar-se- por um
terno desejo de comunicar s almas sem Cristo a
maravilhosa mensagem bblica. Poder bem ser que em ainda
outros a chamada se revele mediante um sentimento de
responsabilidade pela ignorncia alheia quanto mensagem
da cruz, como se fosse tarefa sua que no estivesse sendo
cumprida. A chamada, pois, pode ser tudo isso e mais
alguma coisa. Qualquer que tenha sido o modo de sua
chamada, para que ela seja vlida, de rigor que tenha sido
de fato uma chamada, isto , uma irresistvel intimao
divina, inequivocamente manifestada. No bastar que o
ministrio da pregao se lhe afigure trabalho agradvel, ou
porque saiba voc rir bem, ou porque queira ser lder da
comunidade, ou por qualquer outra representao mental. O
de que voc precisa saber de modo categrico e insofismvel
e Deus o chamou para mensageiro de sua Palavra, a ceifeiro
de sua seara. S a chamada poderosa afazer que voc
resista a tudo nas horas difceis. S ele far que, passado o
primeiro entusiasmo, em face das lutas, quando os
problemas tiverem convertido em inextricvel enleio o seu
trabalho pastoral, voc ainda permanea na certeza inicial.
Se voc foi chamado para o ministrio sagrado, saber tirar
partido das dificuldades, e no renunciar, no deixar sua
igreja, mas a ela se sentir ainda mais ligado, na
solidariedade dos momentos duros. A chamada
positivamente uma tremenda, porm, maravilhosa
experincia pessoal. O vocacionado reconhece suas
limitaes e quer super-las com estudos, com esforos
individuais, no sentido de alcanar preparao cabal para
sua tarefa. E ento trabalha, luta, vence-se a si mesmo,
sobrepe-se aos obstculos e afinal vence. Haver, por outro
lado, instantes to penosos que voc chegar mesmo a
duvidar de sua chamada. o momento de pedir a ratificao
dela, a confirmao do sagrado encargo. Quando tudo se
torna difcil em seu pastorado; quando os meios financeiros
no chegam para as necessidades ordinrias do cotidiano;
quando tudo conspira contra seu trabalho ministerial, e o
barco, sendo invadido pelas guas por todos os lados, parece
naufragar, chegado o momento de sua confiana na
chamada entrar em crise e de voc descrer que houvera
realmente uma chamada. Em ocasies tais, importa que voc
reforce a confiana na chamada e a tenha por certa e
incontestvel. Saber que a hora chegou de voc "cultivar sua
chamada", dando-lhe tratamento de orao, imergindo o
esprito na leitura bblica, fazendo "vida devocional",
entrando, decididamente, na presena de Deus,
permanecendo em comunho com ele. este o momento de
agonia do pastor, da luta interior. A questo no desanimar.
Tudo passado, renasce nele a segurana de que fora chama-
do, e a paz interior restabelece-se na secreta confirmao da
chamada divina.
Pressuposta a salvao e a chamada, cinco coisas se me
afiguram fundamentais e, pois, necessrias a voc, em seu
ministrio, a saber: fidelidade consciente Palavra de Deus;
crena inabalvel no valor da alma humana; convico firme
de que fora de Cristo no h salvao; reconhecimento de
que existe um diabo pessoal; dedicao completa da vida ao
Esprito Santo de Deus.
Agora, vamos por partes.
Quanto primeira fidelidade consciente Palavra de
Deus mister que voc tenha a Bblia como sua nica
regra de f e prtica acatando sua autoridade, nela pautando
tanto o que disser como o que fizer. Se voc no acreditar que
a Bblia veio de Deus e que o seu autor o Esprito Santo,
arrisca-se a enganar os homens e a deparar, para as almas,
um rumo para o inferno. No construir vidas, podendo
mesmo destru-las. Ter de crer na Bblia em sua totalidade.
No poder fazer dela um tipo de "salada" para escolher
apenas o que lhe convier, desprezando outros passos dela.
H de ser crena total. Do contrrio, pelo amor de Deus e de
sua Causa, no pregue. De duas uma: ou a Bblia toda
verdadeira, ou no h verdade nela. O que no pode ser
que ela seja verdadeira em parte, e em parte, no. Cada
versculo de per si cai ou permanece em razo do todo. Con-
sentisse Deus em um s erro na Bblia e j ningum saberia
onde estaria o certo ou o errado. Admitindo-se um erro que
seja, poder-se-ia admitir que tudo o mais estivesse errado.
Fosse a Bblia uma mistura de idias humanas e divinas, ela
j no poderia ajudar ningum a encontrar um mundo
melhor. , porm, a Bblia verdadeira e pode o homem nela
confiar. Ela , por sem dvida, a Palavra de Deus. No carece
de ser desculpada ou apoiada. O que ela exige que seja
proclamada. Faa voc isso. Essa a sua tarefa.
No que concerne segunda crena inabalvel no
valor da alma humana h de dizer-se que a alma o
homem: o que e quem ele . o centro de sua inteligncia,
de seu carter e de sua coragem. a alma do homem a parte
nele que pensa, que sabe e que guarda lembranas. E a
poro humana imensurvel e de suprema importncia. Mal
poderemos estimar quanto valem para Deus as almas dos
homens. Todavia, dispomos de dois critrios para tentar
sab-lo. O primeiro este que Deus deu o seu nico Filho,
entregando-o mais cruel das mortes, para tornar possvel a
alma humana alcanar o lugar que lhe preparou no cu.
Deus quer a alma humana para si, para com ele morar para
todo o sempre na eternidade. Quando algum se mostrar
desconhecedor da valia da alma humana para Deus, bastar
que voc lhe aponte a cruz no cimo do Calvrio. o
irresistvel argumento, que, entrando pelos olhos, chegar at
a alma. O segundo este: fez Deus a alma humana para ser
perene. Nenhuma outra coisa foi feita assim. Quando
trabalha-se com a alma, lida-se com a eternidade. Deixe-se
penetrar dessa verdade, e seu ministrio ter fora tambm
eterna. Toda obra humana fictcia e transitria. Os
arquitetos constroem esplndidos prdios; o engenheiro faz
pontes e estradas admirveis. Mas tudo isso perece com o
tempo. O cientista, na diuturnidade de suas pesquisas,
consome-se em descobrimentos maravilhosos, que, todavia,
passam como tudo neste mundo perecvel passa e desaparece.
Se toda obra humana traz consigo essa nota de ser
perecvel e acabadia, de uma, porm, pode-se dizer que,
apesar de tudo, permanece, sendo durvel e permanente, em
virtude do seu objetivo: a converso de almas. Essa tarefa,
em verdade, participa das coisas in-temporais, que vivem e
viam para sempre. Quando os mares e oceanos se tiverem
secado e no antigo lugar de suas guas passar o homem a p
enxuto; quando nem o Sol, nem a Lua, nem as estrelas, j
apagados, luzirem mais sobre nossas cabeas, ainda
permanecer constante e imperecvel o trabalho humilde do
ganhador de almas.
No que se refere terceira a firme convico de que
fora de Cristo no h salvao importa lembrar o que diz a
Bblia: "... porque debaixo do cu nenhum outro nome h.
Dado entre os homens, em que devamos ser salvos" (Atos
4:12). Se ainda depois disso passar por sua cabea que os
pecadores podero, por si ss e por si mesmos, sem a
mediao de Cristo, alcanar salvao, serem redimidos de
seus pecados, ento, me desculpe que lhe diga que melhor
que voc v guiar um caminho, ou vender frutas no
mercado, ou fazer outra coisa, menos exercitar o sagrado
ministrio da pregao. Voc no est preparado para to
alta investidura. Se entende que foi intil o sacrifcio de
Cristo, o Senhor e Salvador nosso, no pregue. melhor
calar-se.
No que diz respeito quarta reconhecimento de que
h um diabo pessoal contar-lhe-ei este fato: Certo homem,
ao se submeter ao exame para ser ordenado pastor,
perguntado se cria na realidade do diabo, respondeu
peremptoriamente que no. Foi suspenso o exame e tudo
indicava a reprovao do candidato, quando um pastor, j
entrado em anos, pediu a palavra e disse que no via razo
para reprovarem o pretendente, porque aquela idia
desapareceria nele em pouco tempo. Bastaria, acrescentou o
velho pastor, que ele passasse duas semanas no pastorado
de uma igreja para, de pronto, convencer-se de que existia
realmente o diabo. Chegariam duas semanas para que ele
mudasse de idia, ensinava a longa experincia de um
ganhador de almas. Se bem que pessoalmente no concorde
com o mtodo apresentado pelo experiente homem de Deus,
abalizado nas lutas do pastorado, devo, contudo, reconhecer
que no seu alvitre havia muita sabedoria.
De fato, o diabo existe. uma realidade. Ora por
suicdio espiritual de um pastor o no reconhecimento da
existncia do tentador. O diabo h de resistir-lhe, o provocar,
f-lo- de tolo, insuflar-lhe- desnimo, destru-lo- e o
desgraar se ele no se precaver contra a veracidade de sua
existncia e contra a fora do seu poderio para o mal. No se
esquea, jovem pastor, de que o diabo atraente, formoso, o
deus mundano por excelncia, cheio de encantos e atavios, a
par de ser engenhoso, terrivelmente implacvel e sobretudo
desumano. Sendo desonesto e perverso a mais no poder,
sua maldade no conhece limites. do seu natural detestar
a Deus e desprez-lo. S Deus e sua Palavra prevalecem
contra ele. Contra seus ataques e arremetidas, s a Bblia
escudo e o Esprito Santo o defensor capaz.
Por derradeiro, no concernente quinta a dedicao
completa da vida ao Esprito Santo de Deus impe-se a
verdade de que sem Deus voc nada far com xito em seu
ministrio. Sem sua ajuda, ser voc to inepto quanto uma
criancinha recm-nascida. Ficaro suas pregaes sem
mensagem, vazias de substncia e sem sentido todas as
palavras que disser. Todo o seu esforo resultar intil, todos
os mtodos falharo, se acaso Deus no o assistir, se voc
no eleger o Esprito Santo como objeto da dedicao de sua
vida. Se Deus no abenoar seu ministrio, meu jovem pastor,
nada feito. Convena-se disso.
Deus, o Pai, est nos cus, e, a seu lado, o Filho. Na
terra, Pai e Filho so representados pela terceira pessoa da
trindade o Esprito Santo. Resistir-lhe o mesmo que se
opor ao Pai e Filho juntamente. Quem honra a um, aos
outros honra. Quem amar e agradar ao Esprito Santo estar
fazendo o mesmo ao Pai e ao Filho. o Esprito Santo quem
dirige o trabalho de Deus neste mundo. Ele poder e
sabedoria. Tem personalidade, como a tm Deus, o Pai, e
Deus, o Filho. Busque agradar ao Esprito Santo. Procure-o.
Assim no haver problemas sem soluo, porque Deus
assenhorar-se- de toda e qualquer situao e a dominar
soberanamente. Pode algum, ainda do menor talento, t-lo
centuplicado por Deus para as maiores vitrias. Uma dbil e
fraca voz, pode Deus tom-la e com ela fazer tremer as
profundezas do inferno. No h limitaes ao poderio de
Deus, e tudo podero aqueles que do seu poder se investirem.
Quer voc ser servo de Deus? Pois, ento, seja. Mas
estude a Bblia. Esforce-se por agradar, a Deus e alcanar
sua aprovao em tudo quanto fizer. Confesse-lhe seus
pecados. Com Jesus a seu lado, todos os combates estaro
antecipadamente ganhos, por piores que possam ser.
Sua tarefa o trabalho de Deus. Por ela voc res-
ponsvel. Nisso consiste seu nus e seu privilgio. ela
digna de que voc a realize com dedicao, sem nunca
esquecer de agradecer a Deus de contnuo a honra sem
meas da privilegiada investidura.
Partamos, agora, daqui para examinar particularidades
do nosso tema.
2
VOC E SUA VIDA PERANTE OS HOMENS
Pastor, voc mora como numa casa de vidro! Como quer
que seja, assim que voc mora, querendo ou no. O mundo
pode olh-lo e v-lo atravs das paredes, inteirando-se de sua
vida. Seria surpreendente para voc saber que o mundo
conhece mais de sua vida do que voc est pensando que ele
sabe. Essa a verdade: voc habita como numa casa
transparente. Tal publicidade de vida natural e deve
parecer s-lo na vida de um servo de Deus.
Deve ser a sua uma vida exemplar. Todos devem ficar
sabendo que voc um tipo diferente dos demais homens,
em razo de suas especiais qualidades. que voc lida com
coisas eternas. um obreiro de eternidades. Nem por isso,
entretanto, dever o pastor presumir-se bom e fechar-se num
mundo de vaidades, passando a ser inacessvel, intratvel,
como se no fosse deste mundo. Ao contrrio, deve ser
homem cordial, fraternal e compreensvel para com o
prximo. H que ser, de fora, diferente do comum dos
homens. E todos precisam ficar sabendo disso. Cada um e
todos precisam saber que voc exerce um ministrio especial,
sobre todos importantssimo, por isso que voc trabalha com
valores eternos, gerindo cabedais que pertencem a Deus.
No d lugar a intimidades. Que todos saibam guardar
distncia de voc. Nem todas as liberdades que se tomam
devem ser dadas. E liberdades demasiadas com o pastor no
so recomendveis para ele.
Ponha tento no seu "modo de falar". Isso importa muito
a um pastor. Seria vergonhoso ouvir-se de um pastor uma
anedota picante. No deve um pastor ser contador de
"piadas" inconvenientes. fcil conhecer-se o homem por
sua linguagem. E a do pastor deve ser conveniente,
irrepreensvel, sempre limpa, sempre decente. falando que
o homem se revela. De certo pastor sei que andou a pique de
arruinar-se por causa de sua conversao mals, de sua
linguagem inconveniente. Era ele hbil contador de estrias.
Homens e rapazes corriam para ele como formigas para o mel.
No contar estrias que mal. O que mau o tipo de
estrias que se contam. Pode bem ser de tima qualidade, de
que se pode tirar bom partido, essa de contar bem, com
vivacidade e chiste, uma estria engraada. Mas aquele
pastor no tinha escrpulos na escolha de seu repertrio e,
no entusiasmo em que ia, chegava at a obscenidade, com
casos de mulheres. Era o escndalo de seus colegas. Por
suas habilidades de narrador, ganhou nomeada, notabilizou-
se tanto que chegou a ser, por algum tempo, lder
denominacional. Tal foi sua reputao, to marcante ficaram
suas chocarrices, que, sendo-lhe, de uma feita, imputado
certo crime praticado contra uma mulher, possivelmente com
falsidade, esteve a ponto de ser preso, no fora a interveno
de amigos. Todos tinham acreditado na sua autoria, tendo
em vista os antecedentes de impudica linguagem daquele
pobre pastor. A coisa tornou-se de total verossimilhana s
pela reconhecida incontinncia da linguagem do imputado. O
servo de Deus no deve comprazer-se em contar nem em
ouvir anedotas imorais. Se, no grupo em que estiver, a
conversao descambar para o impuro, deixe-o, retire-se
discretamente. No ser necessrio exprobrar ningum. O
retirar-se basta como protesto. Em tendo oportunidade, em
particular, advirta os do grupo inconveniente, acuda-lhes
com conselhos prudentes sobre os males de uma
conversao perversa e corrompida. Dificilmente se apagam
da memria as lembranas de uma estria obscena, que se
ouviu, malgrado nosso. Restaro sempre restos sujos,
pegadas imundas dentro da mente, que s a orao pode
lavar. Aqui no to-somente a dignidade pessoal do pastor
que est implicada, mas a prpria obra do Esprito Santo,
que se recusar, com certeza, a operar atravs de bocas
impuras. E o palavro?! Nem se fale. Pode-se l imaginar um
pastor a dizer palavres?! O palavro atrofia a alma.
Ponha o pastor cuidado em no mentir. doloroso
observar que h pastores mendazes. Seja veraz, pois, doutro
modo, todos perdero a confiana em voc. Todos sabemos
que Deus detesta a mentira, onde quer que ela seja dita, com
maior razo, se dita do plpito. Haja cuidado nas
ilustraes de seus sermes, para no dar lugar a exageros
que oram pela mentira. Nenhum pastor pode transigir com a
verdade. Ocorre que alguns pregadores costumam contar
estrias com tal colorido que deixam acreditar que elas
aconteceram com eles. Mas, ou outros pregadores a
contaram antes, ou viro a cont-la depois e, de logo, se
ficar sabendo que uma estaria como as outras, impessoal
e patrimnio de muitos. Isso desacredita o pregador e
invalida o efeito da ilustrao, que at poderia ser apropriada
e til, condizendo com a mensagem. Nunca subestime seu
auditrio. Saiba que nos bancos de sua igreja h muita gente
de bom senso e que sabe mais do que voc pensa. Se insistir
em coisas inverdicas, no passar muito tempo que o povo o
tenha na conta de acabado mentiroso. Se voc entender de,
em seus sermes, fazer 27 alegaes histricas, acautele-se
para no errar no tempo, ou no lugar, ou no autor dos fatos.
Seria lastimvel, por exemplo, se voc, num lance empolgante
de eloqncia, dissesse que o Brasil foi descoberto em 1442.
Ora, todos sabem que essa no a data certa. Isso
prejudicaria imensamente o vigor e eficcia de seu sermo.
Ser prefervel que voc omita a referncia, se voc no tem
certeza daquilo que vai dizer. Se, todavia, acha importante a
meno, que se instrua antes, consultando livros ou pessoas
que possam tirar as dvidas.
H pastores, em nosso tempo, que entram em com-
petio com o mundo, pretendendo lugares de vereadores,
deputados e outros tais, na carreira poltica. Querem alar-se
a cargos pblicos, em detrimento de seu ministrio. Essa
repartio de tempo e atividade feita em dano da sua igreja.
O lugar do pastor junto de seu rebanho. L est na Bblia,
bem claro, como se v em II Cor. 6:14-18, o tipo de amizades
a que um pastor no deve se prender, em ligaes com
incrdulos. Quem quiser alcanar o sorriso aprovador de
Deus, antes que do mundo, deve precaver-se contra tal
dispersividade inconveniente de atividades. Seja integral o
tempo dado igreja, sob pena de a ver decair, decrescer, por
falta de assistncia pastoral. Nenhuma igreja pode aspirar
maturidade com um pastor ocupado com outras tarefas, fora
da igreja. Nos captulos 8 e 10 retornaremos ao assunto com
maiores desenvolvimentos.
Haver os que esto persuadidos de que no se tem o
direito de esperar que o pastor seja homem diferente dos
demais. Ora, isso positivamente no est certo. O pastor tem
de ser, necessariamente, o melhor homem do seu lugar, o
mais correto, o mais compreensivo, o mais atento para as
coisas altas e puras, o mais limpo de corao, apresentando,
aos olhos de todos, uma vida exemplar, severa quanto aos
costumes e cheia de austeridade. Deve pr nessas coisas tal
empenho e extremos de correo que at mesmo os inimigos
sejam forados a reconhecer que ele um homem diferente,
tendo-o na conta de varo de Deus. No ntimo, muitos
estaro pondo o pastor como medida de Jesus. Para tais,
Jesus ser o que o pastor. Outros criticaro a igreja,
quando o nico digno da crtica o pastor. Fique, ento, fora
do ministrio aquele que no quiser, no puder ou no
souber conduzir-se de modo que ilustre com sua vida a
mensagem da cruz aos homens. Tem de ser o pastor varo
aprovado por Deus, e que todos saibam disso. Doutro modo,
far mais mal que bem, e mandar mais almas para o inferno
do que para o cu.
3
VOC E SUA APARNCIA
Deve um pastor ser intimamente puro, sem ter em
menos conta sua dignidade exterior, no vestir-se, no asseio
corporal com que se apresenta em pblico. uma forma de
respeito pessoal, que importa muito para impor respeito aos
demais. da experincia de todos que dificilmente se
demonstra respeito a quem traz uma aparncia desleixada,
em desalinho. No se v ao ponto de querer que o pastor seja
"rbitro da moda". Mas bom que se apresente bem, que
cause boa impresso a quem o veja.
No se diga, infelizmente ou felizmente, que muitos
homens de Deus so pobres, e o que ganham no lhes chega
para aquisio de bom guarda-roupa. do conhecimento
geral que os pastores ainda percebem baixos honorrios. Isso,
todavia, no importa muito. O que importa, isso sim, no
andar mal-amanhado e sujo. A pobreza no incompatvel
com a limpeza. H os que se vestem simplesmente e, todavia,
so pessoas impecveis no apuro do vesturio e no asseio
pessoal. Ainda a melhor roupa, se no estiver lavada e bem
passada, denunciar negligncia em seu portador. Essas
coisas exteriores tm influncia na tarefa do pastor, porque
podero predispor mal o meio em que atua. Um pastor de
unhas sujas, por exemplo, repugna, indispe, de logo,
aqueles com quem v falar. Conclui-se imediatamente do
fsico para o espiritual e pensa-se que a est um homem
negligente em tudo, a ,quem no se podero confiar os
valores espirituais. gua e sabo lavam tudo. Basta que haja
vontade de andar limpo.
Com as facilidades de aquisio de lminas de barbear,
no h desculpas para andar-se com barba por fazer.
Desagradar, certamente, no s sua esposa, mas tambm
aos membros de sua igreja, que voc aparea de rosto no
barbeado. Pode ser que seu rosto no seja bonito, mas, se
estiver de barba feita, tornar-se- pelo menos agradvel.
Lembre-se, quando pensar nestas exterioridades, que voc
testemunha de Deus ante os homens.
Trate de suas unhas, conservando-as aparadas e limpas.
As unhas de luto impressionam mal os circunstantes. E o
pastor um homem bastante observado em muitos aspectos
externos.
Cuide dos dentes, para que possa sorrir sem constran-
gimento. Uma boca mal cuidada repugnante. No despreze
sua escova de dentes. D-lhe trabalho. Se no tiver pasta
dentifrcia, use mesmo sabo, sal ou bicarbonato. Podem no
ter o mesmo sabor da pasta, mas servem. Naturais ou
postios, os dentes tm seu papel na apresentao do homem.
Freqente seu dentista, para que ele restaure sua boca
murcha e cubra suas gengivas nuas. Sua mensagem perderia
a fora e eficcia se passasse por uma boca desdentada
vista do auditrio. Isso no deveria impressionar ningum. O
certo, porm, que reflete sobre o pregador de modo
desfavorvel. Esteja tambm atento para o seu hlito. Voc
pode no senti-lo, mas os outros sentiro e se afastaro de
voc. Evite o alho e a cebola em certas ocasies, para no
exalar aquele cheiro forte que, muitas horas depois de
comidos, ainda permanece. Se vai realizar um batismo ou
presidir a uma festa de npcias, prudente que os evite, por
razes bvias.
Traga seus cabelos aparados. Freqente seu barbeiro
regularmente. Mal se compreende que um pastor esteja a
ocupar-se de maneiras de pentear os cabelos. Penteie-se
masculinamente, como convm a um homem. Se faz gosto
em ter cabeleira basta, talvez deva fazer uso de algum fixador
para conserv-la arrumada.
No deve ser estranho o fato de que muitas pessoas no
se cuidam convenientemente e delas se desprende um
desagradvel "cheiro corporal", que o vulgo trata por nomes
vrios e alguns at chulos. fcil proteger-se contra essas
pequenas traies corporais. Ningum hoje desconhece os
desodorantes, que os homens tambm podem usar, sem
incorrerem em crticas. O homem pode andar discretamente
perfumado sem desdouro algum.
Combine, com gosto, suas gravatas com as roupas.
Saiba dar-lhe o lao correto. Esteja ela sempre limpa e no
amarrotada. E a gravata a pea do vesturio que chama mais
a ateno. Por isso deve haver, no seu uso, gosto e discrio.
H gravatas de acordo com as idades e para certas ocasies.
O uso da gravata requer alguns conhecimentos de etiqueta
social. Nisso, como em tudo o mais, comporte-se o pastor
como homem da sua idade e da sua posio.
o leno pea muito delicada do vesturio masculino.
H tamanhos, cores e formatos prprios para um homem. H
um bolso mais de acordo para guard-lo. Isso depende dos
hbitos de cada um. O que, porm, a todos se impe que se
use lenos limpos e passados.
Traga seus sapatos sempre limpos e engraxados. Suas
meias sejam de acordo com a cor de sua roupa e dos sapatos.
Lembre-se de que, por vezes, voc cruzar suas pernas,
quando estiver no plpito e todos podero ver como voc
cuida dessas pequenas, mas importantes coisas. E, por falar
em cruzar as pernas, tem-se trazido em questo se isso ou
no boa postura para o pastor. Parece que no h
inconveniente algum, se houver certa elegncia no faz-lo.
No que concerne sua residncia, escolha-a de acordo
com sua posio e posses, mantendo-a bem cuidada. No
seja sua moradia motivo de vergonha para os membros de
sua igreja. Casa e jardim devem estar to bem cuidados como
o colarinho do pastor aos domingos pela manh. No se
acanhe de fazer certos trabalhos caseiros, tais como cortar a
grama dos canteiros, tirar o lixo, etc.
A vida familiar do pastor conhecida da maioria.
Comporte-se bem na sua casa. Vista-se de modo decente ao
estar em casa com os familiares. Voc no dono de si
mesmo. Foi voc comprado por alto preo. um mensageiro
de Deus.
A matria deste captulo pode, a muitos, parecer
desnecessria, por sua trivialidade. No , porm, assim. No
custa fazer advertncias dessa natureza. So lembretes
sempre oportunos. O homem de Deus vive sempre to alheio
s coisas materiais que pode vir a cair no ridculo.
O pastor, entretanto, no pode esquecer que vive no
mundo e no deve, mesmo nessas coisas chs do cotidiano,
dar ensejo a crticas.
Nem todos tero suficiente coragem para advertir o
pastor em seus descuidos nesse particular de roupas, casa,
asseio corporal e quejandas cotidianas. Algum precisa
lembr-lo disso. Pois que sirva esse livro como seu
memorando, seu vade-mecum ou manual de boas maneiras.
Quando voc olha e v que seu trabalho no prospera,
certo indaga, de si para consigo, sobre as razes, e no atina
com elas. Bem pode acontecer que o insucesso tenha causa
no seu desmazelo pessoal, na sua m aparncia, sua falta de
higiene e semelhantes pequeninas-grandes coisas.
O servio de Deus pede que seu obreiro esteja altura
da obra e que no a comprometa com suas extravagncias
pessoais, sua falta de gosto na maneira de apresentar-se em
pblico. Lembre-se de que voc homem separado, egrgio,
eleito por Deus para entregar ao mundo uma eminente e
incomum mensagem. Deve ser um mensageiro digno.
Em sntese, esta a suma de quanto se disse at aqui:
sua aparncia importa muito, meu jovem pastor.
4
VOC E O POVO
Quando voc trabalha com um indivduo, fique certo de
que est na presena do produto mais precioso da natureza,
o objeto mais mimoso de Deus. o homem uma complicada
estrutura, que voc jamais conhecer bem. Realmente, voc
no conhecer bem nem mesmo sua esposa e seus filhos.
Nem a voc mesmo entender muitas vezes. Seu trabalho
neste mundo no consiste apenas em entender as pessoas.
Isto fundamental, mas no precisamente seu trabalho.
Sua tarefa acudi-las nas necessidades espirituais e
encaminh-las para a salvao pessoal. Toda pessoa deve ser
importante para voc. Deus fez o homem sua imagem, di-lo
a Bblia. Seja ele um prncipe ou um selvagem. Todos fomos
feitos sua imagem. Voc responsvel perante Deus pelo
modo como age em relao s pessoas com quem lida. Pode
algum no querer sua simpatia e at repeli-la. Todavia,
necessrio saber que de Deus ele sempre amado. Por ele
Deus deu seu Filho, seu nico Filho. Deus no faz acepo
de pessoas. Ele as quer tais como so, boas ou ms. At
aquele que metido bulha e ridicularizado, que serve de
fbula ao mundo, por ele tambm Cristo morreu. No se
esquea disso nunca.
H pessoas de trato difcil porque tm problemas
pessoais insolveis ou que lhes parecem tais. Na vida de
muitos h mais sombras e angstias que alacridade e alegria.
Nosso tempo particularmente angustiante. No para
admirar que haja tanta gente irritadia, pronta a explodir por
qualquer d c aquela palha. Temos inimigos por toda parte,
inimigos gratuitos, que ignoramos. O homem uma ilha
cercada de maldades por todos os lados. O diabo o chefe
desse cl de adversrios que nos atacam sorrateiramente.
Quer o diabo ganhar sequazes. sua obra recrutar homens
para o inferno. seu programa atrapalhar, desanimar, retar-
dar a obra de Deus e encobrir Jesus aos olhos do mundo.
variado e numeroso o seu arsenal de armas de combate, e
esto todos os artefatos de destruio ao seu alcance. Ele
converteu o homem num inimigo de sua prpria alma. Use de
muita pacincia com todos. grande o perigo que correm,
nessa luta com o diabo. Ningum est irremediavelmente
perdido. Quem passasse ao p da cruz naquela hora de dores
e blasfmias do ladro crucificado ao lado de Cristo, estaria
longe de supor que ali estava algum que seria salvo, nada
obstante sua vida e suas obras passadas. Aquele pedido:
"Senhor, lembra-te de mim, quando entrares no teu reino" foi
decisivo, e obteve resposta imediata: "Em verdade te digo que
hoje estars comigo no Paraso." Teria sido erro pensar-se
que no haveria mais oportunidade de salvao para aquele
homem, naquelas circunstncias. Todavia, foi salvo.
Pense na samaritana. Veio buscar gua para um dia e
achou aquela que mana para a eternidade. Um instante
apenas dialogou ela com o maior dos mestres, e ali, borda
do poo de Jac, abandonou seu cntaro e saiu a buscar
almas para Deus. Tudo isso, porque falou com Jesus. Essa
foi a diferena entre o antes e o depois na vida da mulher
samaritana. Se tivesse em seus planos edificar ali, em Sicar,
um templo a Deus, certamente no seria com aquela mulher
que voc iria contar para dar-lhe ajuda na construo e vir a
ser parte da igreja que voc organizasse. Jesus, porm, viu
onde voc no veria. Aproveitou o que voc certamente
desprezaria. sempre assim.
O pastor deve ser homem preparado em relaes
humanas. conhecimento indispensvel a quem vive entre
grupos humanos. H um livro antigo e sempre atual, cuja
leitura ensinar muito. Refiro-me ao livro dos Provrbios. Os
pastores no podem dispensar sua valiosa contribuio. Ele
ensinar a viver e conviver com as pessoas humanas. um
perfeito tratado sobre relaes humanas. Leia-o e assimile
seus ensinamentos. S poder lucrar com isso.
Valha-se, por outro lado, da experincia dos velhos
pastores. Esses j passaram pelo caminho em que voc vai
agora tateando. H neles um conhecimento de experincias
tidas. Seja humilde para aprender com eles. Saiba guardar
segredos e confidncias que recolher no exercitar o seu ofcio
pastoral. No seja nunca inconfidente. As confidncias so
como segredos profissionais, que se guardam avaramente.
No os revele, salvo se, por lei, for obrigado. No se pode ser
pastor muito tempo, sem que se torne custdio de muitos
segredos, que, revelados, podem ocasionar a destruio de
pessoas, negcios e lares. da experincia de todos que h
quem nos faa depositrio de seus segredos e, depois, se
torna nosso inimigo pelo fato de no-los haver revelado. Por
vezes, se pe a falar contra voc. Seria to fcil calar o
maledicente, contando o que sabemos de sua vida. As
amizades merecem ainda maior respeito depois de extintas. A
tica ministerial pede-lhe que seja zeloso guardio dos
segredos recolhidos em seu sacerdcio pastoral.
No comente com os outros a vida alheia. No fale mal
de ningum. Pastores maledicentes morrem de morte para
seu rebanho. L-se no livro de Provrbios, captulo 18,
versculo 21, isto: A morte e a vida esto no poder da lngua;
e aquele que a ama comer de seu fruto." E, ainda no mesmo
livro, captulo 21, versculo 23, mais isto: o que guarda a
sua boca e a sua lngua, guarda das angstias a sua alma.
Em o Novo Testamento l-se, em Tiago 1:26, esta sentena:
"Se algum cuida ser religioso e no refreia a sua lngua, mas
engana o seu corao, a sua religio v."
pecado indesculpvel falar da vida alheia, e de si
mesmo fale pouco. No revele suas fraquezas, suas
esperanas e seus desejos a outrem. O detentor de seus
segredos dominar sempre sobre voc. No se escravize a
outrem por lhe haver contado suas particularidades.
Acabada a amizade, pode tudo ser revelado, com desprestgio
seu. J aprendi, minha custa, duras lies, por isso lhe
posso ser til nestas coisas, transmitindo-lhe minha
experincia.
Evite, quanto puder, a popularidade. Seja agradvel,
respeitado e, se possvel, admirado. Mas popular, no. "Ai
daquele de quem todos falam bem." Na popularidade h algo
errado. Poder voc, por amor a ela, transigir com suas
convices, omitir-se, comprometer-se. Os jovens o estimaro
e tero entusiasmo por voc, desde que voc feche os olhos
aos erros e desvios deles. Como mais velho, voc poder ser
popular sob a condio de lhes aceitar as opinies, mesmo
que elas venham a prejudicar seu trabalho. A popularidade
uma tirania. Muitos pastores, para serem populares,
sacrificam tudo igreja, famlia, a si mesmos. Querem estar
presentes em festas, congressos, retiros, e deixam tudo para
cortejar a popularidade em seu meio. E nisso vai seu tempo,
sua energia, em prejuzo de tarefas mais significativas.
Sinto pena de voc pastor, quando o vejo to carregado
de compromissos sociais, sem tempo para o cultivo espiritual,
sem tempo para preparar sua mensagem, sem tempo para a
famlia. Fique onde Deus o ps. Mate a fome e sede
espirituais daqueles que Deus lhe entregou para apascentar.
Mostre ao mundo o valor de uma famlia organizada nos
moldes cristos. No faa troca de seus dons espirituais com
o mundo. Conserve-os a despeito de tudo. No h privilgio
maior do que ser pregador do evangelho. Nenhuma honraria
humana equivalente a ele. Seja amvel, servial para com
os que necessitam de voc na hora m. Ajude-os com sua
palavra firme e consoladora na hora difcil. O povo notar
isso e saber que pode confiar em voc nos momentos de
aflio. Nessas ocasies, seja bondoso, acessvel, exera
misericrdia crist. Se algum apelar para voc numa
emergncia qualquer, no lhe fuja: acolha-o com carinho.
Tenha um corao de tal maneira sensvel que possa
compreender a dor alheia, os impulsos de cada um e as
tormentas que vo na alma de muitos.
Mostre-se amistoso com quantos encontrar. Sorria,
mesmo que isso lhe custe bastante. O povo pagar-lhe- com
juros, em estima e respeito, o que voc despender com ele em
benevolncia e cortesia. Use de sinceridade nos negcios.
Pontualidade no solver de suas obrigaes. Conserve
zelosamente seu crdito. Seja corts para com os
funcionrios pblicos e d-lhes ajuda, se for preciso. Todos,
grandes e pequenos, colaboraro com voc se os tratar com
cavalheirismo e dignidade.
D tempo e ateno aos jovens do seu lugar. Mostre
interesse pelo que eles fazem. V ao campo de futebol, onde
eles jogam, e mostre-se interessado. Com isso poder ganh-
los para os programas de sua igreja. Tanto nos trabalhos da
igreja como nos esportes, pode o jovem conservar sua
juventude. Se eles confiarem em voc, levar-lhe-o seus
assuntos pessoais para ouvirem sua opinio. E voc passar
a influir decisivamente sobre os jovens de seu meio quanto
ao casamento, ao trabalho e aos seus problemas vocacionais.
No se limite sua igreja. V at fora dela, em trabalhos
assistenciais, em servios sociais. Sempre haver
necessitados de remdios, de roupas, de visitas, de uma
palavra oportuna para seus problemas. Sonde sua
comunidade. Esteja atento para seus problemas. Haver nela
pobres, desvalidos, encarcerados, tarefas relativas a esses
problemas com os membros de sua igreja. Que sua igreja
acorra s necessidades da comunidade tanto quanto possa.
O que no desacreditar o pastor de seu dever fazer em
proveito do seu meio social. No s o crente que deve ser
alimentado pela igreja. O descrente tambm.
Seja amigo do seu povo. Fale a todos a quem encontrar.
Faa um aceno amvel a todos, mesmo que no seja
retribudo. Seja cordial. A cordialidade far de voc um
homem conhecido e estimado.
No esquea os velhos. De regra, esto sozinhos e
sentem a solido. H um frio interior no velho, que s a
companhia aquece. Oua-os pacientemente. Se lhe contarem
uma estria j conhecida, no os deixe perceber. Mostre-se
satisfeito por ouvi-la, como se fosse a primeira vez que a ouve.
Isso lhes dar alegria para todo aquele dia. tempo bem
empregado. D ateno s mulheres idosas. Um dedo de
prosa, algumas amabilidades, um gracejo oportuno so
coisas de importncia para elas. Faa isso. Poucas pessoas
tm tempo para os velhos.
s crianas, d-lhes um pouco do seu tempo. No estar
voc, pastor, to ocupado que no possa acariciar a cabea
ou o rosto de uma criana. O amor da criana genuno.
Nele no h hipocrisia. Lembre-se de que houve um Pregador
que amou as criancinhas. Embora to ocupado, como sempre
estava, encontrou tempo para lhes dar.
Para fazer amigos, uma boa maneira manifestar
apreciao para com as pessoas, de modo geral. Neste
mundo de correrias, h to pouca demonstrao de simpatia.
Negligenciamos um homem durante toda a sua vida. Um belo
dia chega-nos a notcia de que morreu. Corremos a visitar a
famlia, dizemos da respeitosa e elevada opinio que
tnhamos do morto; e o fazemos, de certo modo, para
desencargo de nossa conscincia. Isso, porm, no ajuda. J
tarde demais. A apreciao honesta, expressa em tempo
oportuno, a mais doce bno na terra. Ainda no vi
ningum que no correspondesse positivamente a tal mostra
de simpatia.
Estava eu, certa ocasio, viajando de nibus no Estado
de Texas, nos Estados Unidos. O coletivo estava superlotado.
O motorista atrasara-se no horrio. Mas foi bastante que
uma velhinha desse sinal de parada para que ele acostasse o
veculo e fosse ajudar a passageira a descer, indo p-la em
local seguro. Isso me impressionou fortemente. Era de ver a
pacincia e a cortesia daquele bom homem. Por cima do
pra-brisas do nibus estava posto o seu nome. De regresso,
no pude deixar de noticiar ao presidente da empresa em So
Louis do que ocorrera. E ele respondeu-me cordialmente. No
pensei mais no caso. Um ano depois, estava em um nibus,
ainda desta vez, dirigido pelo mesmo condutor. O coletivo no
estava cheio e trafegava devagar. Dirigi-me ao motorista,
indagando-lhe se algum escrevera empresa, falando a seu
respeito. Tomado de espanto, ele exclamou: O senhor o
Rev. Wilder?
Afirmei que sim. Ento, ele contou-me isto: Li sua
carta na revista da Companhia. Realmente a apreciei. Mas
isso foi o comeo. Algum tempo depois de sua carta, meu
nibus sofreu um acidente. Fui levado perante altos oficiais,
para ser interrogado. Era um momento particularmente
difcil para mim. Foi quando um dos oficiais leu sua carta
para os demais. Penso que ela salvou meu emprego!
Assim podem-se fundar amizades eternas e trazer cr-
dito para o ministrio cristo. Isso pode e deve ser usado
para a glria de Deus.
No se preocupe se sentir que o povo no o est
apreciando. Nada mais vago que essa coisa de apreciao.
Ficar decepcionado muitas vezes, se esperar um vigoroso
"obrigado" quando tiver feito algo pelo povo de sua
congregao ou de sua cidade. Poucos sero aqueles que
expressaro publicamente agradecimento por sua ajuda.
Espere, porm, que alguma coisa de grave lhes acontea, e os
ver revelarem o afeto que lhe tm. O povo assim mesmo.
uma das fraquezas humanas isso de cerrar os lbios quando
h um obrigado a dizer e que no se diz. Sabendo disso, no
deve ligar importncia a tal omisso. Continue fazendo seu
trabalho e convena-se de que est sendo apreciado.
Encontrar inimigos pelo caminho. Eles, mentindo, falaro
mal de voc. Poucos pastores experientes procuraro
desmascarar tais mentiras. Sua experincia lhes ensinou a
deixar com Deus a soluo desses problemas. Voc um
pregador. servo de Deus. Voc est trabalhando para a sua
Empresa e para Aquele que capaz de fazer o que para voc
difcil ou impossvel. Entregue-lhe seus problemas. Tudo
sair bem.
Pode chegar ocasio quando voc ser compelido a
deixar sua igreja por causa da oposio de algum indivduo
ou de algum grupo dela. Isso tem acontecido a muitos
pastores. Se isso acontecer, saiba que deve manter a cabea
fria e quente o corao. No deixe nunca uma igreja como se
fosse um mrtir. Procure ser um curador de almas, mesmo
quando saia do plpito e v para a porta da igreja pela ltima
vez. Esforce-se por no deixar o povo de sua igreja brigar
entre si. Estanque o sangue, pense as feridas, ainda que j
esteja arrumando as malas para partir. Tanto quanto possa,
deixe slida base para o pastor que vier depois de voc.
Simplifique as coisas para ele. Isso honrar a Deus e trar
bnos para o seu corao. Ame sua igreja como
congregao, e a seu povo, como indivduo. Deixe que eles
saibam como voc os ama. Diga-lhes do prazer que sente em
ser seu pastor. Faa-lhes saber que so importantes para
voc e que sem eles seu trabalho nada ser. Isto uma
realidade. Eles precisam de voc, e voc, deles. Certamente
voc precisar muito deles. Se alguma hora sentir que errou
em seu ministrio, declare-o sem constrangimento perante a
igreja. Isso como engolir novamente o que se falou. Mas
todos o admiraro por essa coragem, e confiaro por isso
mais em voc. Os pregadores tambm erram. E voc sabe
disso. Mas, quando tal coisa lhe acontecer, e voc tiver de
mudar de opinio, faa-o publicamente. Quando se est
errado, o que se tem a fazer emendar-se, comear tudo de
novo. Se voc praticar o que foi dito neste captulo, haver
maior entendimento entre voc e seu povo. E entre ambos
haver maior respeito.
5
VOC E SUAS EMOES
Certa vez ouvi um vaqueiro contar que fora surpre-
endido pelos ndios, noite, enquanto dormia. Montou em
seu cavalo e andou tumultuosamente de um lado para outro.
Nunca fui atacado por ndio. Todavia, temo que tenha,
algumas vezes, em minha vida, andado tambm em muitas
direes, como aquele vaqueiro. Somente pela graa de Deus
no tive a cabea escalpada, nem figuradamente nem talvez
literalmente. Quando o homem est debaixo de fortes tenses
e emoes, tais como o medo, o orgulho, a exaltao, a ira, a
ansiedade, saber que se est abeirando da mais perigosa
zona da vida, pelo que deve proceder com a mxima cautela.
Muitos dos meus erros, cometi-os impulsivamente,
quando me deixei dominar pela emoo, ou quando tomei
uma deciso sem antes refletir maduramente. H cicatrizes
n meu ministrio que no teriam existido se eu tivesse
sabido esperar pelo dia seguinte para responder ou para agir.
Um respeitado ministro contou-me isto: "Certo dia fui
procurar um homem que julguei ter-me ofendido. Num
acesso de ira, fui ao seu gabinete, na inteno de resolver o
caso de qualquer forma, at pela violncia, se necessrio.
Com fundo desapontamento, fui informado, por sua
secretria, que ele havia sado e no voltaria naquele dia. Sa
dali frustrado, mas, meia hora depois, agradeci a Deus por
no ter encontrado o homem, poupando-me assim uma
tragdia muito possvel." Suspeito que coisa semelhante
tenha j ocorrido em muitas vidas. H graves perigos em
nossas emoes descontroladas.
Poucas coisas sero to urgentes que exijam ao
imediata. Havendo dvidas quanto ao modo de agir, o
ministro de Deus dever suspender seu julgamento at que
esteja em condies de deliberar serenamente, deveras
surpreendente o que um momento de orao ou uma noite de
sono pode fazer em relao a suas opinies. Uma hora de
exaltao pode esconder srios perigos para o pensamento do
homem. Uma experincia grandiosa, a notcia de uma vitria
inesperada, a felicidade de uma surpresa agradvel, o alvio
que se segue a uma angstia prolongada, so todas causado-
ras de estados de alma que podem fazer que o homem perca
seu equilbrio emocional. E nesse estado pode ser levado a
fazer promessas efusivas, difceis de serem cumpridas, depois
que tudo passar.
H alguns anos, organizou-se, numa cidadezinha do
Texas, um time de futebol, que saiu a jogar com outros times
das comunidades prximas. Certa noite, algum, antes de o
jogo comear, pediu silncio e anunciou que era preciso
dinheiro para pagar a luz e outras coisas, e que seria ali feita
uma coleta de contribuies para amortizar os dbitos,
depois da qual o jogo se iniciaria. Ouviu-se outra voz, sada
l do meio dos bancos. Todos se voltaram para ela. Era um
bbado contumaz que, de p, cambaleando, perguntou: De
quanto precisa voc?
Talvez de uns dez dlares respondeu aquele que
anunciara a falta de dinheiro. O bbado, ento, gritou: D-
me o chapu da coleta que eu vou dar os dez dlares.
E deu-os, com efeito. Algum correu a apanhar o chapu
com o dinheiro, enquanto o doador se sentava debaixo de
uma chuva de aplausos. Sentado num banco mais baixo, o
filho do generoso contribuinte fez a seguinte observao junto
a seu companheiro: Amanh, quando acordar, papai ir
dar pela falta do dinheiro e se zangar. De incio, acusar um
dos filhos de haver tirado o dinheiro. E quando o
convencermos daquilo que realmente aconteceu, ele ficar
cheio de ira e gritar o dia inteiro.
Nem s de lcool provm uma intoxicao: o sucesso, o
orgulho, o prazer a excitao sexual so outras tantas fontes
de intoxicao que podem fazer que o homem dela acometido
perca o bom senso ou a razo.
De modo geral, no prudente tomarem-se decises ou
assumirem-se compromissos srios quando as emoes esto
em mar alta. Quando as ondas do desejo ou da exaltao
estiverem predominando, no seguro o julgamento que, em
tais momentos, se vem a fazer. E melhor esperar por hora
oportuna para falar ou fazer alguma coisa. Quando a
tempestade amainar, quando o corao se acalmar, ento
ser momento para fazer ou falar.
Os momentos de emoo costumam apresentar outra
fase so as horas de mar baixa, quando o corao est
frio, montono, triste e pouco promissor. O cume da
montanha parece alto demais para voc, e embaixo tudo
deserto, nada mais que deserto, areia, calor, enfado e
distncia. H trabalho a fazer, mas o fogo que antes ardia em
seu corao s cinza, tudo correu mal, nada deu certo. E o
indivduo se sentir tentado a dizer: "Afinal, que adianta?!"
Todavia, certo que em horas assim que as bnos mais
ricas costumam cair sobre ns, exatamente quando tudo
parecia ir de mal a pior.
Algum disse que as maiores realizaes do homem tm
acontecido por meio de homens que no sentiam nenhuma
inclinao para alcan-las. Pessoas bem-sucedidas nos
negcios, pessoas competentes, vitoriosas, aprenderam a pr
mos obra, sentissem ou no vontade de trabalhar. E o
xito as surpreende depois desse labutar montono, mas
perseverante. ento que o homem agradece a Deus no ter
desistido em face das dificuldades que geravam desnimo e
desespero.
L est, na Capela Sistina, em Roma, a obra imortal de
Miguel Angelo, admirada universalmente como o que h de
maior e melhor em arte. Era o artista j de idade provecta
quando iniciou seus trabalhos na Capela Sistina. Aleijado,
sofrendo de "gota", subia os andaimes com dificuldade. Tais
eram os incmodos fsicos que o acometiam, antes de
terminar a obra, que pediu fossem os andaimes suspensos,
para que ele, deitado de costas, pudesse trabalhar no grande
quadro que pintava. Ali permaneceu o grande artista hora
aps hora, semanas e semanas, manejando seus pincis e
suas tintas, at finalizar a obra desejada. Se ele se deixasse
dominar pelo sofrimento, e consentisse que os sentimentos
ditassem suas aes, certamente teria atirado tudo fora, indo
para a cama.
Quando se pe a pensar em John Bunyan, fica a gente
inclinada a permanecer em silenciosa admirao por aquele
nobre homem de Deus. Por doze anos, o grande pregador foi
recluso na solido do presdio de Bedford. A famlia
necessitava dele. Mas, para alcanar a liberdade, era
necessrio renunciar todas as suas convices, traindo a
lealdade devida a seu Salvador. E ele preferiu ficar na priso
a atender aos que lhe exigiam apostasia em troca de
liberdade. Ali permaneceu dolorosamente, mas com Deus. Se
voc ainda no conhece essa bela e edificante histria, d-se
pressa em sab-la. No crcere escreveu ele O Peregrino, que,
depois da Bblia, a obra mais poderosa que o mundo j
conheceu. Decerto, nunca teria Bunyan escrito seu livro se
esperasse por melhores tempos. Medo, apreenses,
depresses, ansiedades so ataques ordinrios na vida de
todos. o homem deve aprender a viver com eles. Tais
sentimentos tm dominado a mente humana desde que Eva
tomou aquele fatal pedao do fruto proibido. Coraes dbeis
parece que nunca podem sobrepor-se a tais sentimentos;
importa que os corajosos marchem para a vitria, a despeito
de tudo.
Provavelmente foi o apstolo Paulo o pregador mais
fecundo depois de Cristo O mundo grande devedor a esse
gigante do passado. Certamente um homem da sua tmpera
poderia viver acima dos obstculos da carne. Com certeza
nunca foi abalado pelas apreenses, to familiares aos
demais homens. de crer que ele nunca tivesse medo de
nada. Leia-se, entretanto, l Corntios 2:3, e se ver o que de
suas fraquezas e de suas emoes ele mesmo disse: "E eu
estive convosco em fraquezas e em temor, e em grande
tremor." Disso se conclui que Paulo tambm teve sua hora de
medo. Tinha ele suas fraquezas, que no deixavam de
persegui-lo. Conhecia a significao do medo, e tremeu. Foi
difcil a vida de Paulo. Em quase todo lugar experimentou
prises, antes de sair da cidade. Temia a profanao, a
sujeira, a palha imunda, a graveolncia e os parasites das
cadeias. Nada disso o intimidou a ponto de deixar de pregar.
Pregou sempre, a despeito de tudo. Sob constante ameaa de
priso, como se isso no bastasse, pensava sempre que tanto
poderia ser aoitado como apedrejado. Porm nada disso o
detinha. Foi-lhe grande humilhao ser aoitado com a
chibata do carrasco romano. Eram vergastadas que lhe
cortavam as carnes e faziam sangue. E, assim dolorido,
passava a noite a revolver-se no cho duro. Ele sabia bem
quanto tudo isso lhe era penoso e no para admirar que
fraquejasse nalguma nora e tivesse medo e tremor. Nada
obstante, continuou sua obra. Esse o milagre que o medo e o
tremor no puderam impedir de realizar-se. Quanto no
dever ter-se Deus agradado daquela vida!
Ter medo no coisa nova. Mesmo os mais dedicados
homens de Deus j o sentiram alguma vez. Ainda que no
nos congratulemos com eles por terem tido medo, no
podemos deixar de reconhecer o fato de que eles tiveram
medo. O fato permanece. Em mais de duas ocasies Abrao
teve medo. E isso lhe ocasionou pecados lamentveis. Elias,
um dos gigantes da Histria, tambm teve medo. Apavorou-
se com certa mulher e dela correu para longe, para escapar-
lhe. E note-se que tal fuga se dera exatamente depois de ter
ele tido uma vitria das mais conspcuas do Velho
Testamento. Isso pe de manifesto a fragilidade do corao
humano. Joo Batista, aquele de quem Jesus disse que
nenhum homem maior que ele havia nascido, perdeu o
nimo na priso e evidentemente teve dvida sobre o Filho de
Deus, que antes apresentara ao povo. Na ocasio do
aprisionamento e julgamento de Jesus, todos os seus
discpulos se retiraram medrosos, furtivamente, na escurido,
deixando-o a ss. Pedro foi to dominado pelo medo que
chegou a blasfemar quando pretenderam reconhec-lo como
discpulo de Cristo.
Os fatos mencionados so infelizes incidentes da
Histria e at desejaramos que no tivessem ocorrido.
Todavia, ocorreram, e Deus nos quis fazer sabedores do que
aconteceu. Foi seu desejo que de tudo soubssemos sobre
aqueles que tiveram suas fraquezas ao longo da jornada. Isso
serve para advertir-nos de que nunca deixemos que os
temores nos venam e atrapalhem nosso trabalho. Cedo, no
seu ministrio, deve o homem aprender a perseverar,
sorrindo, se puder, espera de que a vitria chegue. Deve ele
aprender a pr os olhos nas promessas de Deus, antes que
nas sombras fugazes dos acontecimentos passageiros.
Quanto melhor marchar para frente com um "Assim diz o
Senhor", do que seguir os sentimentos e as inclinaes do
momento!
Ensina-nos Deus valiosas lies por meio de experi-
ncias que, primeira vista, parecem inteiramente ms. De
mim posso dizer que aprendi isso muito cedo em meu
pastorado.
Num dado domingo, noite, comeou mal o culto. No
s eu, mas tambm o diretor de msica aparentava estar
aborrecido. Parecia que todos os hinos que ele escolhia eram
vagarosos. E, nessa parte, o culto mais se assemelhava a
uma provao que inspirao e adorao. Comecei a pregar e
pareceu-me estar pregando deficientemente. As palavras no
me ocorriam e tive a sensao de estar pregando para as
paredes, e no para calorosos, sensveis e delicados coraes
humanos. Por meia hora, ou talvez mais, tateei, tropecei, at
que o sermo chegou ao fim. Se algum malogro tive em
minha vida, aquela noite foi seu palco. O culto foi to
inspido como terra queimada do sol. O povo tinha estado
impaciente e inquieto durante todo o tempo. Eu j sabia o
que fazer. Ficaramos de p e seramos despedidos sem
nenhum apelo. O que eu queria era terminar logo. Nenhuma
razo haveria para perder mais tempo. Nessa desagradvel
situao, alguma coisa me falou: "Cante um verso dum hino
de apelo." Com relutncia, anunciei o hino e, a seguir,
convidei pessoas a que aceitassem Cristo como seu Salvador.
O hino tambm parecia inadequado. No continha um apelo
carinhoso para o pecador. Cantamos, porm, a primeira
estrofe. Ainda uma vez, ouvi uma voz, em surdina, dizer-me:
"Cante mais." Ento anunciei outra estrofe. Lembro-me bem
de tudo. Foi durante aquela estrofe que o cu abriu-se sobre
ns. Ouvi o choro de uma senhora. Com surpresa, volvi-me
na direo do choro e, para maior surpresa ainda, vi um
homem quase que correndo para a frente. Era um homem
pelo qual havia orado durante meses. Era um homem to
indiferente e endurecido que se diria que nada o poderia
alcanar. Mas foi ele quem veio frente, com os olhos rasos
de lgrimas. Enquanto eu lhe apertava a mo, outros vieram
vindo para a frente. E, assim, foram onze os que aceitaram a
Cristo naquela noite. Um quarto de sculo j se passou desde
aquele momento e nada diminuiu o gozo daquela hora santa
e sublime, que comeou do nada. Foi a mais alta experincia
que tive no meu ministrio.
Tem Deus maneiras de, algumas vezes, se aproximar e
de se encarregar das coisas de tal modo que no h como
enganar gente. Quis Deus que soubssemos que ele est no
seu trono. Este mundo seu mundo e o cu dele. Somos
servos seus. Temos de aprender que agimos sob sua direo,
e no por nossos sentimentos. Nossa tarefa servir,
honrando-o e nele crendo. Nossos sentimentos vacilam. Suas
promessas, porm, permanecem. Sua palavra no muda
como as mars ou a temperatura e tudo que inconstante.
Nossa parte consiste em servir a Deus, porque seu poder
que assegura a vitria, o que nunca faro nossas emoes.
6
VOC E AS FILHAS DE EVA
Nenhuma outra poro do trabalho do pastor mais
importante do que suas relaes com o mundo feminino. O
sexo feminino parece estar aqui para ficar, e, pois, o pastor
deve aprender como lidar com as mulheres. J que h mais
mulheres do que homens no mundo, deve o pastor pensar
que mais estar em contato com elas do que com eles,
trabalhando mais com umas que com outros. A maioria dos
problemas com que topar envolver certamente mulheres.
Grande parte dos trabalhos feitos para Deus ser realizado
por mulheres. Haver entre voc e elas uma constante
reciprocidade de ajuda. Assim, a primeira e mais inteligente
coisa a fazer, no seu tirocnio inicial, aprender o que puder
sobre as mulheres e esforar-se por saber como assegurar a
cooperao delas no trabalho.
So as mulheres criaturas estranhas ao homem e
provavelmente ningum, salvo Jesus, entende o mundo
feminino tal qual ele realmente. Mulheres o ho de louvar,
aviltar, confortar, inspirar, embaraar, repugnar, encorajar;
riro de voc, gritaro, esbravejaro e vivero ainda depois de
voc. So elas, todavia, indispensveis para o seu bem-estar
pessoal, seu ministrio, seu xito e sua felicidade. No h
ternura igual a do corao de uma boa mulher, como no h
fidelidade que exceda sua, quando acerta de entregar sua
vida a Deus. Por outro lado, no h maior perigo na vida dum
pastor do que o que advm do mundo feminino. Os crdulos
tm opinio pessimista sobre a relao entre pregador e
mulher, duvidam das intenes do pastor e, a esse respeito,
se exprimem com ditos maliciosos. Desconfiam do pastor e
olham com malcia suas atenes para com as mulheres.
Chegam mesmo a vigi-lo nesse particular. Por isso, sabendo
que assim, ele deve precaver-se, cuidar de seus lbios, sua.
mente e seus olhos, sem esquecer de cuidar das mos. que
muitos, por serem afetuosos, gostam de expressar-se pelo
contato. No extraordinrio ver-se um pastor dar
palmadinhas nas costas, abraar, ou apertar
prolongadamente as mos de algum. E o povo gosta disso.
Essas coisas entre pessoas de boa ndole no cabem, porm,
com as mulheres. Aprenda o pastor novio a guardar suas
mos de mulheres. Que lhes aperte a mo, mas que seja
breve. No se diga que seja to rpido como se tivesse
tocando num fio carregado de eletricidade. Nessas coisas
deve agir com prudncia. Muitos j presenciamos,
certamente, algum pastor apertar demoradamente a mo
duma senhora ou moa e sobrepor-lhe a outra mo, ou
passar-lhe o brao pelo ombro. Com certeza ele estar
mostrando interesse "pastoral" para com a mulher. Se, porm,
observarmos bem, veremos que s mostra tal interesse para
com moas feitas e senhoras jovens de sua congregao.
Muitos acharo que tais liberdades so privilgio de um
pastor, mas no gostaro de ver outro homem tratar do
mesmo modo sua esposa ou filha. Se o que venho dizendo
est impressionando-lhe mal, peco-lhe apenas que ausculte
os no crentes que testemunham seu comportamento na
igreja, a ver o que pensam de voc e de seu modo de tratar
com as mulheres. Pode afirmar-se de pronto que eles no
gostaro dessas leviandades. O pastor leviano prejudica sua
prpria influncia e os demais pastores. Isso no censura,
advertncia, de que, certamente, nem todos necessitam.
Mas no custa prevenir. Ao lidar com mulheres, em qualquer
circunstncias, deve o pastor usar a cabea. No estou a
dizer que as mulheres pretendam seduzir e conquistar os
pastores. A maioria delas pura e segue um padro moral de
vida igual ao do pastor.
Nenhuma delas quer criar problemas para o seu pastor.
A relao mulher-pastor pode ensejar contatos perigosos,
salvo se nela presidir um discernimento cristo, bom senso e
equilbrio. Muitas mulheres viro at junto ao pastor buscar
ajuda, conselhos e encorajamento e at correo. Neste caso,
a entrevista feita em particular. Mas justamente aqui que
reside a dificuldade. Poder acontecer que, nessa
conversao, a mulher se comova, chore. O pastor, apiedado
com a dor de sua interlocutora, pode sentir-se tentado a sair
de sua cadeira, sentar-se-lhe ao lado e pr-lhe a mo no
ombro, tudo por compaixo, procurando consol-la. Assim
procedendo, caiu numa armadilha satnica, de que poder
resultar a runa de lares, abalo da igreja, desapontamento do
povo e alimento maledicncia dos mundanos. Ponha tento o
pastor no visitar mulheres em suas casas. Tudo aconselha
que tais visitas sejam breves, caso no haja presentes outras
pessoas da famlia. Se o pastor tem necessidade de uma
conversa mais longa que arranje um local prprio, para evitar
comentrios perversos. Por pura cortesia as mulheres
convidaro o pastor a que entre, com o que mostram sua
confiana e respeito. Mas o pastor, se ela estiver sozinha,
dever ficar porta, dar-lhe seu carto e apresentar as
razes da visita, para voltar em ocasio mais oportuna, ou
acompanhado da esposa ou outro membro da igreja, ou
quando estiver a famlia reunida.
No deve tambm o pastor cultivar o hbito de visitar
uma casa em particular. Da pode resultar o mal. Certo
homem estava doente, de cama, por muito tempo. O pastor
tomou conhecimento do fato e passou a ajudar a famlia,
visitando-a diariamente. Foi muito til sua presena naquela
casa. Entretanto, suas relaes se fizeram muito familiares.
No demorou muito, o pastor estava saindo com a mulher do
enfermo para tratar de negcios. Isso deu margem ao diz-
que-diz de vizinhos. Veio a notcia disso igreja, cujos
membros se dividiram em opinies a respeito do fato.
Cresceu o murmrio, o nome da mulher foi enxovalhado. S
houve uma sada para o pastor: exonerar-se. No volveu mais
a igreja a ser o que era antes. O pastor protestava inocncia
em sua inteno. Era de crer que ele estivesse inocente. Foi,
porm, imprudente. Deu causa maledicncia, criando um
profundo desgosto a todos. O diabo no poderia perder to
excelente oportunidade para uma das suas. Pastores, haja
cuidado: no gastem muito tempo em estar a ss com as
mulheres de sua igreja. Faam disso uma regra capital do
seu ministrio. Tudo pode passar-se entre pureza e boas
intenes, mas o mundo tirar disso ocasio para maldizer.
Pela nobreza da vocao e pela alteza da causa de Deus que o
chama, seja prudente como as serpentes e simples como as
pombas, conforme l est dito na Bblia.
Alguma vez encontrar mulheres que tm fraco por
pregadores. Geralmente so mulheres com pouca
estabilidade emocional. So elas perigosas como serpentes.
Algumas, embora poucas, vem o pastor como um heri. Ele
figura pblica, fala bem, e isso atrativo para muitas
mulheres, que se sentem atradas por ele. Haver daquelas
que inventaro razes para conversar, procurar conselhos
sobre as coisas mais corriqueiras, como, por exemplo, os
alimentos, qual o melhor caf, ou qual o mais eficaz
inseticida. Se acontece de o pastor encontrar tal mulher num
corredor solitrio, o mais certo que finja tropear,
esbarrando nele, ou ter torcido o p e precisando ser
carregada. Em tais emergncias, deve o pastor desviar-se do
seu caminho. porque, se ele cair na armadilha e segurar a
mulher, pode estar certo de que a porta do corredor se abrir
e aparecer, como por encanto, nada menos que a presidente
da Sociedade Feminina! Pode ainda acontecer que homens e
mulheres maus se mancomunem para, atravs de uma
mulher, atrapalhar o pastor, que est pregando contra os
interesses deles. Se for chamado para atender algum caso,
bom que leve consigo um dicono, ainda que o tenha de
acordar de madrugada. melhor isso do que se expor a uma
situao duvidosa, que pode engendrar o mal, fazendo o jogo
dos inimigos. Em nenhuma hiptese dever falar a uma
mulher sozinha num quarto de hotel. No seu carro ou no dela.
deve pr a mesma cautela.
Pode parecer que, quando o pastor se v envolvido em
escndalo com mulheres, foi ele quem docilmente se deixou
cair. Estivesse ele em orao, estivesse ele no pleno uso do
seu bom senso, que Deus lhe deu, possivelmente teria
evitado a hora m e ruinosa.
Mulheres ms aparecem menos vezes que as boas.
Muitas so as que encorajam, ajudam na obra de Deus. As
igrejas esto cheias de boas mulheres. Estas so moral e
espiritualmente fortes e mais nobres que os homens.
O pastor precisa de ter sua esposa, porque, sem ela, ele
qual casa sem telhado, automvel sem pneus ou garrafa
sem tampa." No valer muito; O Doutor L. R. Scarboraugh,
do Seminrio Batista do Sul, em Forth Worth, Texas,
aconselhou nesse teor a jovens pastores: "Pregadores, logo
que seja possvel, namorem uma mulher crente, de bom
corao e casem com ela. Nada faam sem ouvi-la, porque
uma mulher que ama a Deus e permanece em orao pode
alcanar mais sabedoria em seu corao que vocs em suas
cabeas." So estas palavras sbias e oportunas. Feliz o
pastor que tem uma esposa crente, que conhea a Palavra de
Deus e deseje honestamente servir ao Senhor. Esse tal nunca
ser mal sucedido em seus trabalhos.
7
VOC E SEU CORAO
O flagelo do mundo a doena do corao! No essa
doena fsica a de que falamos, seno aquela de que Jeremias
falou em sua profecia: "Enganoso o corao, mais do que
todas as coisas, e perverso; quem o poder conhecer?"
(Jeremias 17:9). Terrvel declarao esta. Que quer dizer ele
com esta admoestao? Leu-a voc cuidadosamente? Ele est
dizendo o que as palavras dizem, isto , que o corao mais
enganoso que tudo. Em outras palavras, nenhuma coisa
entre os homens, na terra, to ardilosa, to sutil, to
escorregadia como o corao humano. Nada to capaz de
induzir a erro, to aberto traio e to sujeito venalidade
como o corao. Mais que todas as coisas, enganoso e
perverso. No so estas as palavras de Deus? No podem ser
negadas, como no se pode negar o que diz Joo 3:16. Fazem
parte da Bblia, como a ela pertencem o Salmo 23 ou as Bem-
aventuranas. Falam elas por si mesmas, em sua clara e
terrvel significao. Mandou Deus que Jeremias escrevesse
essa palavra, e o velho e fiel profeta lhe obedeceu ordem,
para que todo mundo visse o que ficou escrito. Nenhuma
outra advertncia mais sombria no Livro de Deus. Uma
nica a concluso que se pode tirar dessa palavra terrvel,a
saber, que o homem deve vigiar e guardar seu corao, sem
disso esquecer um s minuto, nem toscanejar nessa viglia.
Deve o homem saber que dentro dele est latejando uma
bomba de hidrognio, uma serpente furiosa, um germe
insalubre, uma caixa de Pandora, que nada mais seno o
seu prprio corao. Se voc no estiver atento, poder ser
destrudo pelo seu corao. Tais palavras de Jeremias se
aplicam tambm aos salvos. Uma vez que no h ressalva
alguma, porque suas palavras alcanam a todos. O melhor
pensar que a admoestao dirigida a toda a humanidade.
Que , afinal, o corao do homem salvo?
de lembrar que, ainda mesmo depois de salvo, tem o
homem de viver inteiramente na mesma carne. o que diz
Paulo claramente na Epstola aos Romanos 7: a carne
sempre haver de manifestar-se, perseguir, atrapalhar e
afligir o homem. Mesmo depois de salvo, as ms inclinaes
no deixam o homem. No passar sequer um dia sem que
ele tenha algum tipo de problema com a ignbil natureza. E
assim ser at chegar ao seu lar celestial. O corao do
pastor igual ao dos outros homens. Deve ele vigi-lo como a
uma serpente. E to enganoso o corao do pastor como o o
de quem no pastor. Logo, deve ele exercer sobre si mesmo
severa vigilncia, para prevenir-se contra os imprevistos
perigos que esto escondidos em seu corao.
Que perigos pode haver no ministrio sagrado? De que
consistem os principais obstculos a uma vida vitoriosa entre
os homens de Deus? H muitos deles. Possivelmente, o
perigo mais ordinrio o da vaidade ou do orgulho. fcil,
mesmo ao homem de Deus, sentir-se orgulhoso e ter de si
mesmo uma opinio exaltada. Muitas carreiras promissoras
tm terminado aqui. O povo, a av enternecida, ouvindo
pregar o jovem pastor, gabam-no e afirmam que ele outro
Billy Graham. Pode haver sinceridade nesses gabos, mas o
melhor no lhes dar muito crdito, porque neles pode haver
erro. Se voc acreditar nos elogios prematuros pode vir a ser
infeliz na carreira. O orador pblico facilmente se orgulhar,
se no cuidar do seu corao. Todos gostamos do som das
nossas prprias vozes e, no geral das vezes, aprovamos
aquilo que dizemos. Basta que duas ou trs pessoas
concordem conosco, para, de logo, concluirmos que a maioria
das pessoas pensa que somos algo de muito especial. Pena
que alguns pastores tenham de envelhecer para chegar a
saber que o mundo prosseguir normalmente sem eles.
A complacncia outro grave perigo para os pastores.
De muitos modos pode o pastor aproveitar-se indevidamente
do seu povo. Ningum o supervisiona e muitos so donos do
seu tempo. Depois de estar firmado numa comunidade e
seguro da confiana de sua gente, o pastor pode vir a
descuidar de seu trabalho, conservando o seu cargo sem
trabalhar tanto quanto deve. Disse certo pastor que um
pastor de bom senso pode beijar tantos nenns, estar
presente a tantos aniversrios, casar tantos jovens, enterrar
tantos mortos, que s com isso assegurar seu "emprego"
para o resto da vida, se quiser pastorear a mesma igreja. O
problema, porm, que chegar o dia de enfrentar a Deus e
apresentar-lhe seu relatrio.
muito fcil tornar-se complacente no pastorado. Se for
o pastor cauteloso e no acordar o diabo, este o deixar em
paz por muito tempo. O diabo gosta muito do pastor
dorminhoco, de uma igreja sonolenta, para no perturb-los.
Com a complacncia vem a negligncia. Quando o
homem passa a sentir-se seguro de si mesmo e satisfeito
consigo prprio, est no caminho de tornar-se negligente
para com seus deveres. Se o pastor pudesse pressentir o
perigo, veria que aqui que ele se esconde.
O rei Davi descansou do seu trabalho. Leia-se o captulo
11 de II Samuel. Davi afrouxou suas responsabilidades.
Estava vontade em Sio. Pensava que tudo estava
controlado por ele. Tinha derrotado os srios e estava
confiante em que Joabe e seus valentes guerreiros poderiam
levar de vencida os homens de Amom e Rab. Era, pois, de
crer que Davi tinha tudo sob suas mos, tudo, menos o seu
prprio e enganoso corao. Voc certamente j conhece o
resto da histria. Acomodando-se, tornou-se Davi presa fcil
de Satans. Ele foi, para o diabo, como barro na mo do
oleiro. Da ao adultrio e ao homicdio foi apenas um passo.
Vinte anos depois ainda chorava Davi os seus pecados e
recolhia os frutos apodrecidos de seus erros. Ouviu os
insultos do seu povo, amortalhou trs filhos, chorou a
desgraa duma filha, antes de acabar a ceifa dos frutos de
seus pecados. Foi dura a lio que Davi teve de aprender,
para saber que foi grande e funesto erro ter abandonado suas
obrigaes, indo descansar em Jerusalm depois de suas
vitrias. Melhor lhe fora ter morrido no mesmo dia em que
decidiu ir descansar em seu palcio, em lugar de levar ele
mesmo seus soldados batalha.
O cime outra mazela, no corao humano, e
instrumento para o corao enganoso. Pode afirmar-se que
nenhum remdio "eficaz contra esta enfermidade do
corao, de que s pode o homem sarar consagrando-se
completamente a Cristo. O pastor que pensa no futuro e s
pretende ver a Jesus glorificado, despreocupando-se daquilo
que os homens podem pensar dele, este tal est chegando
maturidade espiritual.
Provavelmente nenhuma atitude do corao mais
ruinosa para o homem que a da liberalidade ou da tolerncia!
So estas duas palavras realmente mui belas! Quando eu era
jovem, pensava que, ser liberal ou mostrar tolerncia queria
dizer ser homem culto, educado, experimentado,
amadurecido e emocionalmente estvel. Julgava, ento, que o
tolerante teria sempre o governo de si mesmo, nunca se
excitaria nem lhe faltaria a palavra certa na ocasio oportuna.
J vivi, porm, o bastante, e tenho motivos para mudar de
opinio. Liberal e tolerante ia no me parecem ttulos
bastante bons, e, talvez, se os tomasse em mais conta, os
teria at por ofensivos.
Nasci nas margens do rio Vermelho, em Oklahoma, USA.
um rio grande, de cerca de dois quilmetros de largura e
com apenas quinze centmetros de profundidade. H nele
pontos to rasos que nem uma pequena canoa pode navegar.
No h nele suficiente gua para irrigao e, se os peixes no
forem inteligentes, acabaro nalgum buraco seco. dos rios
mais largos dos Estados Unidos, porm, sem profundidade. O
pregador pode ser como este rio, amplo e liberal e, no entanto,
superficial: amplitude sem profundidade. Sobre nada ter
posio definida. Pode ser de tal modo tolerante que chegue a
pr o diabo doente. Para tal pregador a vida nada tem de
verdadeiramente certo. Para ele, nenhuma regra inviolvel;
todo valor pode ser reajustado. Isso indica covardia. O ladro
simplesmente um homem tolerante. mesmo to tolerante
e liberal que chega a no ter respeito s leis do pas,
descrendo do valor da propriedade alheia. Suas aes
revelam o que ele pensa dessas coisas. A prostituta tambm
mulher tolerante e liberal. Valores que para outras mulheres
so importantes, para a messalina so sem importncia.
Quando o pastor chegar a ser liberal e tolerante demais deve
pensar que chegou a hora de reexaminar-se. Salomo
tornou-se tolerante e liberal no fim da vida. E isso lhe trouxe,
a ele e ao povo de Israel, grande tristeza. Maridou-se com
mulheres pags, que reclamaram altares nos palcios, para
ali poderem adorar seus deuses. E Salomo assentiu liberal e
tolerantemente em que esses altares fossem erguidos. Com
isso, ele traiu a Deus, volveu as costas ao Deus verdadeiro,
ao Deus vivo, que tantas vezes o ajudara e favorecera. Tudo
isso aconteceu porque Salomo se fez tolerante e liberal,
transigindo com a maldade. Tal como seu pai Davi, ele falhou,
no vigiou severamente e austeramente seu corao.
O contrrio tambm ocorre: h pastores que por
intolerncia e estreiteza moral fazem mal causa de Deus.
Entendem esses tais que o homem h de ser perfeito e no
admitem que no reino de Deus haja lugar para o que falhou
em sua vida. Por qualquer pecado, acham que o membro da
igreja deve ser eliminado, sem buscarem auxiliar, o que caiu,
a levantar-se. Insistem em condenar as coisas agradveis,
achando que o crente no deve ter vida feliz, mas de
sofrimentos. E, assim, sofrem eles, sofrem as pessoas de sua
igreja, e a causa de Cristo sofre juntamente. Abra voc,
porm, seu corao ao sublime amor de Deus, deixe que este
amor invada todas as suas relaes com as outras pessoas, e
assim conhecer os genunos valores da vida eterna. Os
problemas de tolerncia ou da intolerncia deixaro de existir
e o trabalho de Deus prosseguir bem.
No que concerne s relaes do pastor com as mulheres,
j dissemos o que convinha, dedicando matria todo um
captulo. Resta, ainda, relatar brevemente uma coisa mais
sobre o assunto do corao enganoso. Certa feita, um pastor
portou-se de tal modo que provocou graves suspeitas no povo
de sua cidade. Em razo disso, foi convocado a comparecer
perante certa associao de que fazia parte sua igreja.
Chorando, ele negou tivesse cometido qualquer pecado. Foi
intil seu protesto de inocncia. No tiveram compaixo dele.
O presidente da dita associao atacou-o violentamente,
denunciando-o. Falou, com veemncia, da respeitabilidade da
vida de um pastor, da importncia da vida pura e da
significao do pecado que era imputado ao irmo. Foi o
pastor eliminado da associao e retiradas suas credenciais.
Teve ele, perdido o cargo, de voltar aos trabalhos seculares,
j estava quase esquecido o incidente, quando, numa noite,
para horror e consternao da comunidade, aquele homem
descaridoso para com seu colega, que o acusara com tanta
energia, levando a associao a exclu-lo, confessou, por seu
turno, que era culpado no s duma indiscrio, mas
tambm de adultrio. Pouco tempo antes, ser-lhe-ia difcil
admitir que ele tambm estivesse sujeito a tais erros
humanos, que a ele tambm pudesse acontecer o mesmo que
a seu colega to duramente criticado e por ele denunciado.
Jeremias era quem poderia entend-lo.
No Texas h uma cidade chamada Huntsville, onde est
localizado um grande presdio estadual. O Chefe de Polcia
daquela cidade contou a seguinte histria a respeito dum
homicida que fora eletrocutado. Veio o condenado j
preparado para a execuo. Antes que se sentasse, o guarda
perguntou-lhe se queria dizer ainda alguma coisa. Ele
respondeu que sim. E disse: "Senhores, dentro de dois ou
trs minutos estarei morto. Faz-poucos meses, que num
acesso de ira, matei quatro pessoas. E agora no sei explicar
por que as matei. No sei por que matei. Nunca me
considerei um Criminoso. Nunca fui preso antes dos
homicdios pelos quais agora vou morrer. No poderia nunca
pensar que isso me pudesse acontecer. Todavia, aconteceu. E
eu lhes digo, com o desejo de ser ouvido: cuidado para que
isso no lhes acontea tambm, pois a isso esto sujeitos."
Terminando de falar, sentou-se calmamente. Os oficiais
afivelaram-no. Contorceu-se por alguns instantes dentro das
correias, e morreu.
Dever ser esta uma lio para nossos coraes. O
pastor deve cuidar-se, permanecer em atitude de orao. No
h tempo algum em que possa deixar de guardar seu corao
e conservar a pureza de sua vida.
Jeremias tem uma constante mensagem para o homem
vocacionado por Deus. Escutem-no todos.
8
VOC E O PLPITO
O plpito dever ser como o trono do pastor. ele um
lugar sagrado. Nenhum outro lugar envolve maiores
responsabilidades do que o plpito numa igreja evanglica.
S deveriam ocup-lo homens puros, diferentes dos do
mundo, homens cuja vida se pautasse por idias nobres e
fossem dotados de ambio elevada. E que o plpito pertence
a Deus. o caminho por onde se levam almas a Deus.
Fala-se muito e por diversos meios sobre as condies
morais do mundo. o assunto de jornais, de palestras e
conversaes por toda parte. Enganar um modo de vida.
Desonestidade e inveja so as violaes ordinrias das leis
morais da sociedade do nosso tempo. Os intelectuais
descrevem, com pessimismo e pesarosos, a deteriorao e
enfraquecimento da moral bsica nacional. Tem-se trazido
em questo se o povo americano ainda tem fora moral para
enfrentar a guerra nuclear, ou, ao contrrio, se se entregar
sob quaisquer condies. Por qu? Por que nossa nao
estaria mais fraca do que antes fora? H mais sombra do que
alegria, mais preocupaes que felicidade em cada pessoa.
Por qu? Por que h tanta gente angustiada, tantos
desonestos, arrogantes e rixosos? E, em nossas igrejas, por
que tantos crentes sem maturidade crist? H crentes
egostas. Crentes que sentem medo, que esto apreensivos,
deprimidos, desanimados. Por qu? que os pastores, no
plpito, no esto entregando mensagens apropriadas s
necessidades do povo. H alguns que consomem menos
tempo no preparo da mensagem do domingo do que fazendo
a feira num dia da semana.
Como poderei eu dizer o que deve ser dito, escrever o
que deve ser escrito sobre o nosso tempo, sem parecer
fantico, intolerante, exagerado, demasiadamente crtico ou
mesmo fariseu? Sinto, porm, que devo suportar o que
quiserem pensar de mim e no deixar de dizer toda a verdade,
sem me embaraar com as opinies alheias. Por
desagradveis que sejam os fatos, fora enfrent-los. A filha
mais pequena de certo pastor perguntou-lhe: Papai, qual a
razo de voc inclinar a cabea toda vez que sobe ao. plpito?
Respondeu-lhe o pai: que estou a falar com Deus,
pedindo-lhe que me d uma boa mensagem para pregar.
Insistiu a filha: Por que, ento, ele nunca a d?
Quando o pastor chega ao plpito j demasiado tarde
para orar e impetrar inspirao para as mensagens. Se antes
de ali chegar j no se preparou convenientemente, no ser
quando j estiver na hora de pregar que adiantar pedir a
Deus que o ajude. Ningum guia ningum alm do ponto a
que chegou. Muitos procuraro justificar-se, alegando falta
de tempo para o preparo de sua mensagem. Se o homem no
agarrar o tempo, este realmente nunca lhe chegar. H que
tom-lo, apropriar-se dele, se quiser ter tempo. Todo pastor
tem o dever de estudar, orar, organizar sua prdica de modo
que ela tenha valor para os ouvintes, que tm fome no
corao: fome do evangelho, fome da Palavra de Deus. J tive
ocasio de ver pastores desperdiarem tempo dos ouvintes
sem nada lhes dar de substancial, por falta de preparo prvio.
E creio que muitos j assistiram a cultos assim, sem
mensagem. Pode dizer-se que, se ali havia cinqenta pessoas,
foram cinqenta horas perdidas, dois dias teis, que
poderiam ter sido empregados na explicao da Bblia,
iluminando e ensinando.
H muitos tipos de mensagem para o plpito. E h
pastores que pregam mais em sentido negativo que positivo.
mais fcil falar contra alguma coisa, perdendo-se em
generalidades, do que preparar-se para dizer alguma coisa
especial e positiva. E certo que o pecado h de ser
denunciado, aos brados. Mas pregar a Bblia mais que
denunciar pecados. Quando o pregador pe toda a nfase em
pontos negativos da vida espiritual e exclui da sua palavra os
maravilhosos aspectos positivos de Deus, poder dizer-se que
ele se faz culpado de pregar uma mensagem vazia, que no
revela realmente a necessidade de sermos o que devemos ser.
O cristianismo no consiste s em no beber, em no
fumar, em no jogar. mais que isso. Pode o homem no
praticar nada disso, e, todavia, nada valer para o reino de
Deus. O morto est certamente liberto dos maus hbitos.
Mas o de que necessita o nosso tempo de homens vivos, de
vidas no apenas limpas, seno tambm produtivas,
fundamentalmente produtivas para o Senhor.
Naturalmente, o pastor que fiel ir insistir nos perigos
do inferno, mas sem se esquecer de apontar ao povo os
esplendores do cu. Ao homem mau decerto se lhe dir que
ter de dar contas a Deus no dia do julgamento final. Mas
que tambm se diga ao justo que h coroas espera daqueles
que se mantiverem fiis a Cristo nesta vida. H que dizer-se
que o mesmo Deus que abala a terra com estrondo e risca os
espaos celestes com relmpagos tambm estende no cu a
suavidade do arco-ris. Nunca deve o pregador deixar o
plpito sem mostrar, aos que se submetem e se humilham, o
arco da aliana de Deus com os homens.
Suponhamos que voc, pregador, em suas prprias
meditaes, entendeu que deve pregar um evangelho ousado,
sem rebuos; resolveu pregar a Palavra de Deus
intimoratamente e sem respeitos humanos, que no ser
mercenrio. Por isso esteve de joelhos, em orao. Agora,
sente que est preparado para pagar o preo de sua
resoluo.
Ento, agora...
Haja cuidado, meu jovem pastor! No pense que voc
espiritualmente superior aos demais colegas. No se permita
pensar que o nico a pregar o evangelho da verdade, o
nico fiel Bblia, o nico que tem suficiente coragem, o
nico pastor que prega mensagens positivas. Se h falsos
profetas no mundo, se h muitos anticristos, pregadores,
evangelistas e pastores mercenrios, , por outro lado, certo
que h tambm os que trabalham sinceramente para a
divulgao das grandes e fundamentais verdades do
evangelho, lutando pela maior glria de Deus. E saiba, meu
jovem pregador, que se voc conhecesse as condies em que
laboram e produzem certos obreiros da seara de Deus, voc
haveria de sentir-se humilhado.
Pregando, no deixe que o povo duvide do seu amor
para com ele. Ainda apontando os perigos do pecado, deve
faz-lo com prudncia, humildade e amor. Diga ao seu povo
freqentemente que o ama.
Mostre isso com fatos. Seja pastor, e no tirano; seja
lder, e no ditador. Seja correto para com os que o ouvem;
revele-lhes os fatos tais e quais so. Mas, antes que largue o
pincel, pinte-lhes um quadro de esperana. Insista em dizer
ao povo que Deus o ama, que Deus lhe quer dar salvao e
eterna esperana. Apresente-lhe o Salvador dorido e
ensangentado e diga-lhe que s nele est a soluo para
todos os problemas da alma. Quando voc tiver atuado assim,
esteja certo de que foi fiel vocao de Deus.
No humilhe do plpito jamais seus ouvintes. No faa
do plpito tribuna de acusao contra pessoas
individualmente. Seria impertinncia e at covardia de sua
parte. No s aquele que fosse atingido por suas palavras
diretas, mas mesmo aqueles que no simpatizam com a
vtima no se sentiriam bem, vendo que voc deixou sem
defesa nem resposta o atacado e abusou de sua posio
privilegiada. Quando for o caso, v pessoalmente falar, em
separado, pessoa que precisa ser, advertida. Ser, assim,
mais til, mais discreto. Nada se ganha em humilhar algum
publicamente.
Pensemos, agora, na situao do pastor no plpito. Ho
que ser ali observadas algumas regras bsicas. Refiro-me s
boas maneiras do pregador, que deve manter uma postura
que revele integridade e bondade. menos importante que
isso, tudo aquilo que decorre do talento pessoal do pregador
e de sua personalidade. A pessoa deve ser o que Deus quer
que ela seja. Billy Sunday era atleta, por que lhe era natural
pular e saltar na plataforma como lhe era natural respirar.
Por isso alcanou xito. O bom ou mau xito do pregador de-
pende da observncia dessa espontaneidade e naturalidade.
A pregao no tem por objetivo a observncia de regras
convencionais: o fim da pregao alcanar, com sua
mensagem, o corao do povo. Se tivesse sido ensinado a
Billy Sunday ficar hirto por detrs dum plpito, como esttua,
possivelmente, nunca o tivessem ouvido milhares de pessoas
e no se tivessem salvo.
H muitos "chaves" na pregao dos pastores mo-
dernos. Pregadores h que foram treinados em como
gesticular, modular a voz, fazer os gestos com uma ou com
ambas as mos. Esquea-se disso, jovem pastor! Quando for
pregar, pregue. Fique vontade. Exerce. Deixe que o povo
creia que voc acredita no que prega. possvel que algum
critico formal e afetado no goste de seu modo, mas voc
sacudir almas. E tudo. Seja voc mesmo. Se voc de seu
natural expansivo e alegre, mantenha-se assim no plpito.
Com isso no quero inculcar que voc seja um palhao, um
macaco ou acrobata no plpito. Mas seja o que voc , tal
como Deus o fez.
J tenho ouvido muitas crticas a pregadores que gritam,
que clamam veementemente no plpito. No estou, porm,
certo se o grito ou o sentido das palavras que atinge as
pessoas. O pastor das maiores igrejas do mundo daqueles
que gritam, que usam, choram e ficam de rosto rubro. Ele
certamente viola todas s regras convencionais da oratria,
mas sua pregao eficaz, converte almas. Ao som da sua
pregao, os crentes crescem em espiritualidade. Homens
ricos, semanas aps semanas o ouvem, assistem aos seus
sermes. E no so apenas membros de igreja, mas membros
ativos no trabalho. Professores universitrios e de seminrios
ouvem-no e se alimentam de sua mensagem. Sua igreja
levanta mais dinheiro por ano que qualquer outra, em
qualquer parte. E, todavia, ele um pregador que s prega
gritando. Se o pregador sai a clamar que clame, se que tem
alguma coisa a proclamar. Porm barulho s no basta;
gritos s no edificam. Trovoada sem chuva no faz as
plantas medrarem. Se for do seu natural gritar no plpito,
grite, mas que venha chuva aps a trovoada.
Por vezes, no tem o pregador nada a dizer. Ento ele
grita, para esconder a pobreza de sua mensagem. Neste caso,
s ele se engana, porque os ouvintes, esses sabem o que se
passa com o pregador.
Certo pastor foi remisso em preparar o sermo para a
manh de domingo. Apressadamente escreveu alguma coisa
e fez observaes margem. Durante a pregao, o vento
carregou o papel pela janela, vindo o dicono a ach-lo
depois no jardim. Foi muito divertido o que estava anotado
margem de certo ponto do esquema: "Este ponto fraco.
Grite bastante, bem alto." O sermo tem de ser previamente
preparado, para poder atingir coraes.
No tenha medo de mostrar emoo, quando ela ocorrer
durante a pregao As lgrimas, em tais casos, revelam o
sentimento de que est o pregador possudo. Se seu corao
estiver excitado, saiba que o dos outros tambm o est. Isso
pode significar que a terra est arada e mida, pronta para
receber a semente. A adorao verdadeira, eis a tarefa do
corao, e no da mente. Se a mensagem no alcanar o
corao do homem de duvidar se ele o ajudou em alguma
coisa. O que se h de dizer, nesse particular da emoes,
que no devem ser reprimidas, mas tambm no exageradas.
No as evite quando chegarem, mas no tente pregar para
fazer o auditrio chorar. Pregue, no entanto, contra seus
pecados, sobre seus problemas, desejos, esperanas, suas
angstias e suas incertezas. Muitos sero tocados e talvez
choraro. Sairo da igreja mais ricos da experincia por que
acabaram de passar.
Deve o pastor, bem cedo, em sua vida ministerial,
munir-se de um bom nmero de ilustraes para usar em
seus sermes. As melhores ilustraes so as que saem da
prpria vida. Raramente se encontram boas ilustraes nos
livros. Elas surgem da feira, do mercado, das viagens em
coletivos, das estradas, dos campos, das casas. Onde quer
que pulse o corao do homem, ali existir uma estria boa
para ilustrar um sermo, colorindo, explicando, encantando.
A qualquer momento pode surgir uma boa ilustrao. Esteja
atento para apanh-la, e aplic-la. Onde quer que a encontre,
tome-a. "Ainda as vidas mais humildes tm estrias vividas
de grande substncia. Utilize-as com propriedade.
Certa ocasio, em viagem, surgiu uma cena de muita
riqueza espiritual. Era a de um matadouro de muita
graveolncia. Ali se transformava a carne de animal em
fertilizantes. Caminhes traziam, de toda parte, animais
mortos. A carne do animal era cozida depois de escalpelada e
premida em feitio de bolo. O fartum que dali se desprendia
era intolervel. Quando, certa feita, comprimia o nariz,
evitando o mau cheiro, vi, num caminho, que havia quinze
ou vinte velhos animais que aguardavam a vez de serem
mortos e sua carne ter o tratamento industrial. Veio-me
desse espetculo o pensamento de que aqueles animais
tinham sido at ali teis, tinham realizado muito trabalho, e
agora, inteis ao servio, iriam juntar-se aos outros nos
caldeires a serem convertidos em adubo. Tomei o fato para
dele fazer minha ilustrao de clara aplicao espiritual.
Homens h que servem a Satans durante toda a vida, do-
lhe o melhor de sua mocidade, a flor de sua juventude.
Chegados ao fim, que lhes acontece? A morte, o inferno.
Os jornais so tambm um repositrio de ilustraes.
Sermes de outros pregadores podem estimular seu
pensamento, abrir suas idias. Busque as ilustraes que
vm da vida, donde quer que procedam. Podero elas ser
como janelas que faam claridade em sua mensagem, e
permitam ver a essncia da mesma, ajudando a ver e
discernir as coisas maravilhosas de Deus.
No leia seu sermo. A leitura desvia o olhar, que deve
estar posto no ouvinte. Olhando para o povo, sua mensagem
torna-se mais poderosa, ganha em vigor e sentido.
Dois velhos voltavam casa depois do culto. Um deles
perguntou ao outro o que tinha achado da mensagem do
novo pregador, naquela manh, ao que respondeu o
companheiro: Achei-lhe trs defeitos. Primeiro, ele leu o
sermo; segundo, leu mal; e terceiro, o que leu no tinha
valor.
Se tiver que ler seu sermo, saiba l-lo e faa que ele
contenha alguma mensagem para os ouvintes. No digo que
mea suas palavras; apenas digo que deve pes-las. a
qualidade e no a quantidade das palavras o que mais
importa. nisso que elas diferem: no peso, e no no nmero.
Que tamanho dever ter um sermo? poder algum
perguntar. A resposta : Deve ter o tamanho necessrio para
alcanar seu objetivo. Ver-se-, com surpresa, que curto o
caminho e pouco o tempo a gastar-se para o sermo alcanar
seu fim. Quase todos os pregadores falam muito. isso falta
de planejamento prvio para desbastar o sermo e pr em
claro as idias que precisam ser salientadas. Em meia hora,
ou ainda menos, pode ser feito um sermo e nele dizer-se
tudo que convm. Poucos so os pregadores que conseguem
prender a ateno dos ouvintes durante uma hora ou mais.
Lembre-se de que um sermo um sermo e no uma
corrida olmpica. No se julga um sermo pelo tempo gasto,
mas pelo seu contedo e seus resultados. Se Deus estiver
dirigindo suas palavras, continue at que Deus termine. E,
nesse caso, saiba que foi Deus, e no voc quem falou. Se
no for breve, certamente vir a perder seus ouvintes. A
histria da criao do mundo est contada, no Gnesis, em
apenas quatrocentas palavras, e os dez mandamentos esto
expressos com duzentas e noventa e sete.
Tudo que pretendi dizer sobre voc e seu plpito se
resume nisso: Antes de pregar seu sermo, prepare-se e ore.
Entregue sua mensagem com naturalidade. Alcance com ela
o corao dos pecadores, com ela alimente os crentes, para
crescerem na vida crist. Focalize seus propsitos antes de
pregar, para no perder a ateno dos ouvintes com sua
verbosidade. Pregando assim, preparando-se antes,
mostrando-se interessado pela sorte dos pecadores, trar,
sem nenhuma dvida, maior glria para Deus e muitas
almas para seu reino.
9
VOC E SUA FAMLIA
Abalizado evangelista, nos Estados Unidos, fez esta
terrvel declarao: "Por anos a fio, viajei atravs do pais,
trabalhando para ganhar as almas dos filhos dos outros
homens. E os meus, deixei-os entregues prpria sorte, e
talvez tenham ido para o inferno." Que isto no seja
literalmente verdadeiro, porque por demais duro. Sirva,
porm, tal afirmao como advertncia aos pastores que tm
filhos. O pregador da Palavra de Deus tem muitos nus para
com o mundo, mas, nem preciso diz-lo, tem inadiveis
obrigaes para com sua famlia. A mulher do pastor merece,
pelo menos, a mesma cortesia que dispensada s outras
senhoras da igreja; e os filhos do pastor fazem jus a idntico
tratamento dado s outras crianas e jovens da igreja.
bastante para estranhar que mui freqentemente as
necessidades espirituais da famlia do pastor sejam
esquecidas, como se no tivesse ele para com sua casa e seus
familiares inadiveis deveres, como se no fossem a sua
mulher e filhos carne de sua carne, ossos de seus ossos.
Poucas mulheres tero, nesta vida, tamanha carga de
deveres como a de um ministro de Deus. Tem ela de sofrer
dificuldades que outras no tiveram, nem nunca talvez tero.
E, apesar de tudo, deve manter um rosto sempre alegre e
sereno, de modo que seu semblante no revele as incontveis
preocupaes de sua alma. Ningum conhece o pastor como
o conhece sua mulher. Sabe quando est cansado,
desanimado, desapontado, e quando est irritado, e, por isso,
grosseiro. que ela o v tal como , na intimidade do lar,
podendo ali v-lo em seus piores momentos. L fora, em
contato com seu povo, tem o pastor de sorrir, confortar,
encorajar, orar.e procurar atender s necessidades de cada
um. Mas em casa ele pode sorrir menos, j no precisa
manter aquela aparncia convencional de quem convive com
terceiros e se tornou seu guia. Sua famlia sua famlia. Ela
no ir abandonar a igreja. A sua mulher no ir exonerar-se
de suas tarefas. Ningum de casa ir demissonar-se para
outra igreja. Os filhos tm de ficar com o pai. De todos os
membros de sua igreja, os nicos que no lhe pedem uma
postura formal e feitia so os de sua famlia. Diante deles
pode permitir-se o pastor ser o homem que naturalmente .
Pode retornar a casa zangado, carregado e descarregar seu
mau humor sobre os familiares, que tudo tero de suportar
com pacincia.
Por mais que sejam desagradveis estas palavras,
desgraadamente, o que ocorre em casa de muitos pastores.
Esta situao descrita a realidade em que vivem muitas
famlias que tm por chefe um pastor. H casos em que a
mulher do pastor do tipo aqui descrito no tem conseguido
suportar e tem desertado do lar, indo embora, deixando tudo.
Agora, pastor, passe este livro s mos de sua mulher.
com ela que quero falar. Tenho o que dizer-lhe.
Pode a mulher do pastor ser sua insubstituvel
ajudadora, porque ter mais facilidade do que ele em organi-
zar e executar trabalhos. Pode ela ter idias teis,
estimulantes, para a igreja. Mas aqui dever ela permanecer
na sombra e deixar que outrem receba o reconhecimento s
talvez a ela devido, em razo do bom xito de algum
empreendimento. Embora fina e culta, no dever levar a mal
se tiver, numa emergncia, de esfregar o cho do berrio,
que o zelador no limpou. Isso no a deve humilhar. H que
manter-se sempre atraente, para no prejudicar o trabalho
do marido, como a muitas tem acontecido. A aparncia ajuda
muito. Isso de cabelos desgrenhados, de fsico mal aprumado
e outras negligncias deixa impresso desfavorvel. Isso no
contribui para a boa opinio que todos devem ter do casal
formado pelo pastor e esposa. Ser mulher de pastor grande
privilgio. H penosos deveres, mas h compensaes morais
imensas. A mulher do pastor sua co-responsvel nas
tarefas de seu ministrio. scia na esplndida e
maravilhosa pesca de almas para Deus. H valores imateriais
e eternos envolvidos no trabalho que juntos desenvolvem.
Sem dvida, esse o insigne privilgio da mulher do pastor,
que, de outro modo, nunca poderia ter. A tarefa de converter
almas nica em sua constante e imperturbvel beleza.
dever do pastor prestigiar sua mulher perante seu
povo. Uma palavra discreta de louvor a ela, dita do plpito,
valer como um salrio moral, que a compensar de suas
fadigas e seu desprendimento. O tratamento que o pastor
tem de dispensar sua mulher em pblico e em particular
um s diferente, honroso, amvel e humano. Exp-la ao
riso imprprio de qualquer marido e mais ainda do pastor.
Depreci-la aos olhos de terceiros indignidade, que no se
compadece com a dignidade da vida pastoral. Cuide o pastor
da sade de sua companheira e scia. Saia com ela a
passeios, a ss, para descans-la das lidas domsticas e do
rduo trabalho com os filhos, que podero, passageiramente,
ficar aos cuidados de outra senhora da igreja. H vantagens
to bvias nisso, que intil estar a insistir na necessidade e
oportunidade de passeios, de recreao e dumas como frias
da irritante mesmice de todos os dias em casa, por mais que
seja a mulher amiga do lar. Afinal, o marido sai, participa de
reunies alegres com colegas, distrai-se um tanto e quanto, e
a mulher fica emparedada em casa, na diuturnidade cansada
de seus quefazeres domsticos. A mulher que no sai nem
espairece fica como quem tem o nariz na parede: fica sem
perspectiva.
belo o cavalheirismo do pastor-marido para com sua
mulher, ora dando-lhe a mo na travessia duma rua, ora
abrindo-lhe a porta, ora cedendo-lhe a vez numa entrada e
quejandas cortesias, que lhe assentam bem e a ela
envaidecem femininamente. Seja cavalheiro com sua mulher,
pastor. Ser um bom exemplo para os homens e jovens de
sua igreja.
Que sua mulher se vista bem, tanto quanto as finanas
da casa permitirem. No dever ela ser a primeira em seguir
a moda do dia, mas que se traje to bem como a que melhor
se vestir em sua igreja. Estas so pequenas-grandes coisas
para a mulher. Deus no se agradar de ver que a mulher do
pastor no cultiva essas dignidades exteriores que, se no
definem a personalidade, nem acrescentam nada vida
espiritual, tambm no fazem mal a ningum. Que a mulher
seja simples e discreta no vestir-se, mas a simplicidade e a
discrio no excluem o bom gosto ou a elegncia.
Encoraje sua mulher, mostre-lhe agradecimento, ame-a.
Leiam ambos e juntos sua Bblia. Orem juntos. Sero, marido
e mulher, um casal modelar e insupervel.
Os filhos do pastor merecem e exigem boa parte do
tempo do pai e uma especial ateno. que eles tm
problemas estranhos a outras crianas, por isso mesmo que
so filhos do pastor. Seus filhos tem as mesmas necessidades
das outras crianas do seu grupo e de sua idade. Atente bem
aos seus problemas pessoais. As crianas passam por uma
fase crtica em que querem aparecer e serem tidas como
companheiros "legais". De algum modo, o povo mantm idia
muito esquisita a respeito dos filhos dos pastores, como se
pensasse que so crianas no bem humanas, no normais,
estranhas e at afeminadas. O filho do pastor d-se conta
muito cedo dessa idia errnea, mas corrente, a seu respeito.
Isso se torna motivo de afronta e humilhao para ele.
J no s o problema de mostrar que igual aos demais, e,
sim, o de demonstrar que lhes pode ser superior. Isso
acarreta perturbao em casa, na escola e na igreja.
Assim como dos pais j se disse neste livro, os filhos do
pastor moram numa como casa de vidro. Seu comportamento
interessa a terceiros. Os erros dos filhos do pastor aparentam
serem mais graves que os das demais crianas ou jovens.
Isso no lhes passa despercebidos e os irrita e os converte em
intolerantes para com seus crticos ou que lhes paream tais.
Mas o certo que a maioria dos filhos de pastor merece
parabns. No livro Quem Quem nos Estados Unidos?
encontra-se maior nmero de filhos de pastores do que filhos
de homens de outras carreiras.
mais fcil aos filhos de pastores que procuram mais
agradar aos homens do que a Deus ajustar-se sociedade do
que o aos filhos dum pastor que vive por sua igreja e seus
problemas, que prega, claramente e sem transigncia, contra
o pecado, que fala contra o fumo, o lcool, o jogo e a dana.
Os filhos de tal pastor encontraro sempre maiores
opositores em sua vida. O homem de Deus dever bem cedo
compenetrar-se dessa terrvel, mas verdadeira realidade
que sua famlia tem que pagar um preo muito alto pelo fato
de seu chefe ser um fiel guardio das duras verdades da vida
crist. , pois, essencial que saiba disso e que se mantenha
cordial e se nutra da leitura da Bblia e da orao, para no
ceder e, mais ainda, para saber compreender os problemas
que seus filhos tm de enfrentar por serem filhos de quem
so. Deve o pai saber agradecer aos filhos pelo que sofrem l
fora por amor do pai e suas tarefas.
O que quer que acontea na vida dos filhos de pastor
no deve ter o poder de transform-los em mrtires, de
pensar que foram escolhidos para serem mrtires. Isso
poderia destru-los, como, de resto, a qualquer pessoa. Aqui
se est como sobre o fio da navalha. H uma linha fina e
delicada a separar situaes. O pai-pastor deve saber levar os
filhos a transp-la. uma linha de sombra, que necessrio
ser ultrapassada. Haver o pai-pastor de ensinar a seus
filhos com sabedoria e gentileza que p caminho traado por
Cristo realmente o melhor, mais abundante de alegria, de
maior felicidade e que nele que convm caminhar. Com
todo o poder que puder, dever o pai-pastor convencer seus
filhos que eles no so separados, na vida, para o sofrimento,
o mal, embora sejam, na verdade, separados, eleitos, mas
para o bem. Tambm no devem os filhos presumir-se de
bons e pensarem que s eles alcanaro o cu, porque
verdadeiramente outras crianas e outros jovens so
chamados para a bem-aventurana do cu, ainda mesmo que
seus pais sejam mundanos. A grande idia que deve ser
inculcada nos filhos de pastores que eles no so nem
superiores nem, muito menos, inferiores aos filhos de outros
homens. Isso lhes dar equilbrio e segurana na vida social.
Aprendam eles a discordar, sem serem desagradveis,
rejeitando o que no presta, sem se tornarem arrogantes.
Viver em Jesus privilgio, e no pensem os filhos de pastor
que esto fazendo sacrifcio pessoal em passarem a vida
longe dos prazeres mundanos. Busque o pai-pastor
recreaes compatveis com a situao privilegiada de seus
filhos. Permita-lhes participar de jogos esportivos, assistir ao
futebol, filiarem-se a clubes escolares que no comprometam
seu testemunho cristo. Deix-los fazer viagens com seu
grupo, desde que haja quem lhes tome conta, o que o pai
pode e deve fazer. Encoraj-los s competies e estimul-los
a vencerem. Dedique o pai-pastor, metodicamente, algum
tempo aos seus filhos. Semanalmente saia com eles, dialogue
com eles, falando de corao a corao. V pescar com seus
filhos; fique margem do rio e oua a conversa inocente,
vivaz e alegre que lhes irrompe da alma juvenil.
Fale-lhes da natureza e de Deus, que a criou. Faa que
eles confiem em voc. Enquanto estiver com eles, d-lhes
total ateno. Se sair com seus filhos, no leve junto outro
adulto com quem voc teria de repartir sua ateno, e seu
filho ou ficaria s ou teria de ficar quieto ouvindo-lhes as
conversas. As mais preciosas horas de sua vida sero aquelas
que voc empregar em estar junto com seus filhos. No falhe,
pastor, neste ponto tambm. Ensine-os desde cedo a orar.
Trabalhando ou brincando, diga-lhes que podem estar
sempre orando, pois que se pode falar com Deus em qualquer
hora ou lugar, a propsito de qualquer assunto. Milhares de
crianas nunca tiveram a doce oportunidade de se
ajoelharem, com seu pai ou sua me, para orar. Outras
tantas nunca viram seus pais orando. E pena. Pobres
crianas!
A disciplina de sua criana de suma importncia.
penoso ver-se o filho falar desrespeitosamente com os pais.
Que vergonha quando as crianas se portam mal diante de
visitantes, mostrando que seus pais foram negligentes no
educ-las! Quando, para conseguirem que os filhos faam
isso ou aquilo, tm os pais de pedir, implorar, mendigar-lhes,
chegou a hora de saber que falharam e que sua influncia de
pai-pastor est seriamente comprometida no seu meio. No
que faa das crianas autmatas, mas que saibam elas que
h autoridade e que devem respeitar a hierarquia na famlia
ou fora dela. A obedincia, tanto como a alimentao,
indispensvel vida de qualquer um. Se a criana no
aprender que deve acatar a autoridade paterna no saber
tambm respeitar a autoridade divina nem estatal. E isso
um desastre na vida do homem. Ensine a seus filhos a
virtude da obedincia desde muito cedo, e esteja certo de que
pela vida afora sabero obedecer a Deus. Logo que cheguem
idade prpria, faa voc que eles saibam o que seja o
pecado e que Jesus o nico que pode salv-los. Ponha-lhes
no corao o desejo de receberem Cristo em sua vida e nela
dar-lhe um seleto lugar. Tenho visto filhos de pastores com
quinze ou mais anos de idade sem que j estejam salvos. Que
tipo de pai-pastor voc, se isto lhe acontece em casa, se
esta tambm sua dura experincia? Que fez voc enquanto
seus filhos cresciam na ignorncia das grandes verdades?
Cuide, pois, pastor, de sua famlia. Instrua e encoraje-a,
d-lhe recreao e demais coisas necessrias materialmente,
sem perder a direo espiritual do lar e daqueles que nele
vivem, sua sombra protetora. Isso o que um pai sbio
deve fazer. Entregue-se sua igreja, integre-se na vida do
seu tempo, sem, no entanto, esquecer que deve dar-se inteiro
famlia. Ela muito importante para voc. Deus ama-a
tanto quanto ama outras famlias de sua igreja.
10
VOC E SEU DINHEIRO
Por isso que o pastor, de regra, nunca tem bastante
dinheiro para fazer tudo que precisa, muito cedo ele descobre
que no seu trabalho os problemas financeiros so seu grande
estorvo. Muitos no chegam a resolver tais problemas, que os
angustiam de contnuo. Outros h que, por isso ou por
aquilo, ou por serem mais sagazes ou mais humildes,
aprendem a viver dentro do seu oramento comodamente e
at conseguem guardar algum dinheiro para a velhice. As
finanas do pastor so um ponto para que muitos olham, e
insistentemente. H quem pense que o pastor trabalha por
dinheiro e que seu nico interesse est nas vantagens que
possa auferir. uma falsa opinio, sem dvida, mas existe.
O pastor, pois, deve estar disposto a ir at o extremo oposto
para mostrar que no mercenrio vulgar e interesseiro. O
desequilbrio financeiro ou a ganncia de dinheiro influem
desfavoravelmente na obra do pastor.
Muitos pastores conheci que deram em costa nau-
fragosa; outros vi que chegaram a bom porto e salvamento
nestas coisas de finanas domsticas. Aquele que averbado
de avarento entra logo em dificuldades e aborrecimento com
seu meio. O homem que vive constantemente pressionado
por problemas financeiros facilmente forma hbitos que
podem gerar a impresso de que um "po-duro". Se isso
ocorrer, dever saber que seu trabalho ir ser prejudicado.
Certo pastor, alis de manifesta influncia no plpito,
arruinou sua vida, numa cidadezinha, pela mesquinhez que
manifestou no comrcio e em seu comportamento pblico.
corrente, nos Estados Unidos, comerciantes darem
descontos nas vendas feitas a um pastor. Se isso lhe
oferecido, aceite, se quiser; mas no o pea por ser pastor.
Essa vantagem um presente, e no fica bem pedir presentes
a ningum. O comerciante certamente ter prazer em dar
desconto espontaneamente. Se lhe for pedido, talvez no
goste. O pastor no deve tornar-se conhecido como
explorador. A prtica de fazer visitas justamente na hora das
refeies, visando aproveitar-se disso, fatal para a
respeitabilidade do oportunista. Os de casa podero insistir
com voc para que almoce com eles, mas no ntimo
desejariam que voc no tivesse chegado exatamente na hora
do almoo. No devem o pastor e sua famlia estar presentes
a jantares e festas para que no foram especialmente
convidados. E, se o forem e cada qual deve levar seu prato
especial, leve-o tambm a famlia do pastor, partilhando do
mesmo modo da alegria e das despesas. O povo no deve
pensar que o pastor tem o bolso costurado. Esteja sempre
pronto a pagar pequenas despesas, antes que outrem o faa.
O povo facilmente d conta disso e, se essa fama se espalhar,
sua obra ficar prejudicada. Se convidado a fazer
conferncias e se a igreja o hospedar em hotel ou penso de
qualidade e lhe der autorizao para pedir extraordinrio,
no abuse, seja prudente, mantenha-se no limite das
convenincias, com o que mostrar cortesia para com a igreja
hospedeira.
Pode ser que ningum lhe fale sobre seu abuso. Mas,
por ocasio do relatrio do tesoureiro, todos ficaro sabendo
de seu oportunismo e pensaro coisas desagradveis a seu
respeito. Sentando-se a comer, lembre-se de que est sendo
usado dinheiro necessrio a despesas com o trabalho de
Deus. Sairo os seus gastos indevidos cobertos pelas
contribuies de pobres, do dzimo da viva que ganha seu
dinheiro lavando para fora. Tal dinheiro como se fosse
sagrado, e no para ser esbanjado.
Certo pastor fez uma srie de conferncias numa igreja.
Ficou assentado que, no hotel onde ficaria, ele s tomaria o
caf da manh e almoaria, porque o jantar, por ser mais
dispendioso, lhe seria servido na casa das famlias da igreja.
Quando o hoteleiro apresentou a nota das despesas, pde
ver-se que o pastor fizera uma conta exorbitante. Foi paga,
mas sem alegria. A decepo que todos tiveram no decorreu
dos gastos feitos, mas do mau comportamento do pastor, de
quem no era lcito esperar que agisse daquele modo.
Em conferncias, os problemas de dinheiro sempre
ocorrem. Que atitude deve o conferencista tomar em relao
a isso? Pessoalmente, acho que ele o deve deixar a cargo da
igreja que o convida. Pode acontecer que alguma vez voc
volte de suas conferncias pensando que a igreja foi avara
para com voc, que mal remunerou seus servios. Se voc,
para prevenir situaes assim, entrar a conversar
previamente sobre emolumentos, ou honorrios, bem poder
ocorrer que prejudique de sada a eficcia de suas pregaes.
O pastor que vive de salrio certo leva vantagem sobre o
evangelista, que vive aleatoriamente e exclusivamente do
produto de conferncias. O salrio do pastor certo, mesmo
quando est fora, pregando. Sua famlia morando na casa
pastoral. Terminada sua srie de conferncias, ele sabe que
tem sua casa para voltar. J o evangelista no tem nada de
certo. No tem casa fornecida pela igreja, no tem receita
certa, tm despesas certas. Gasta sua vida fora do lar, longe
da famlia, entre estranhos. Se no for muito popular, poucas
coisas lhe sero ofertadas por amigos. Seu sustento est na
dependncia do que lhe paga a igreja pelas conferncias que
realizar. Se a remunerao for pequena, o que ele tem a fazer
sorrir e esperar que a prxima igreja saiba melhor
compreender suas necessidades e lhe d um pouco mais para
as coisas da vida. Se o evangelista tem a humildade e o
desprendimento de nada pedir antes, terminado seu trabalho,
o pastor da igreja visitada deve fazer que seu trabalho seja
bem estipendiado. Diga ao povo de sua igreja que o evange-
lista vive das ofertas que lhe so feitas. E que ele vive s do
que receber por suas conferncias, no tendo outro meio de
subsistncia. Conhecem-se bem os evangelistas que insistem
em questes de dinheiro, que falam sobre a oferta que
esperam receber. Isso desgosta os crentes. desagradvel
ouvir o evangelista estar a contar de sua vida pobre e dos
sacrifcios que faz para servir a Deus. Pode isso render-lhe
mais emolumentos, mas no compensa a m idia que deixa
atrs de si, ao cabo das conferncias. O povo conhece quem
sincero e quem no o .
Poder parecer fora de propsito que um escritor esteja
a falar de que h pastores que no pagam seus dbitos ou
que so remissos no faz-lo. Os pastores, por isso mesmo que
so homens de Deus, devem dar o exemplo da pontualidade
na solvncia de suas dvidas. fama que certo pastor saiu
duma cidade devendo alta soma a uma firma poderosa. Sua
desculpa em no pagar foi a de que sua famlia necessitava
mais que a firma credora, que era muito rica. Isso no
prprio de homens dignos e menos ainda de um pastor de
almas. O crdito do homem como um pntano, em que ele
pode submergir e perecer. H pessoas que parecem
intoxicadas ou anestesiadas quando comeam a comprar a
crdito. Ficam oberadas de dvidas e no podem mais sair do
atoleiro em que se lanaram. Todos estamos sujeitos a essas
situaes deplorveis. No caia nisso o pastor. Mas, se lhe
acontecer um desses infortnios, que exigem despesas e voc
no puder solver nas datas seus compromissos, v a cada
credor e lhe explique o que est sucedendo. Reafirme a
vontade de pagar e pague realmente, assim que possa.
Muitos devedores fogem de seus credores, no respondem a
cartas, no lhes passam mais pela porta do estabelecimento.
Essa conduta errada. No fuja dos credores. No espere
que eles o procurem. V voc mesmo a eles, d-lhes
satisfao. Entre em acordo com eles, parcele a dvida para
pagamentos quinzenais ou semanais ou como for. Assim
conseguir manter seu crdito e o respeito dos homens fora
de sua igreja.
Se tiver de mudar-se de sua cidade, visite antes seus
credores, diga-lhes para onde vai, e deixe-lhes o novo
endereo. Afirme-lhes que os pagamentos prosseguiro
normalmente. Adquira o pastor os hbitos de poupana
desde cedo em sua vida ministerial. Guarde alguma coisa
para eventualidades ou para a velhice. Quanto ganha no
vem ao caso. O que importa guardar para o dia de amanh.
Seja previdente, sem fazer disso o fim especial de sua vida. O
pastor tambm adoece. (*) Sua famlia adoece. Ele pode vir a
perder o pastorado. A velhice pode chegar cedo. Aos trinta ou
aos quarenta anos, a velhice pode parecer distante a um
homem. Mas um dia ela chega e no deve apanhar o pastor e
sua famlia desapercebidos. Guarde, pois, um pouco de seu
salrio cada ms.
J ouvi muitos pastores dizerem que, se tivessem
trabalhado com toda a sua capacidade para ficarem ricos,
teriam enriquecido muito facilmente. Talvez. So atualmente
poucos os que sacrificaram esse desejo de ficarem ricos.
Muitos entendem que, ao lado do ministrio, devem ser
tambm professores, advogados, ou exercerem outra
profisso que lhes assegure melhor renda. Se voc souber
cuidar bem de sua igreja, dando-lhe todo o seu tempo, ver
que cedo ela lhe poder dar aquilo que voc ganharia fazendo
outros trabalhos.
Se voc se divide em atividades fora da igreja, certo
que no pode esperar que ela tenha meios de o remunerar
como voc deseja e precisa. A prpria igreja ser a primeira a
pensar que voc no precisa de ganhar dela mais do que j
ganha, visto que voc tem outras fontes de renda.
No pense que o mundo lhe deve especial considerao
por voc ser pastor. Sinta voc mesmo o privilgio de haver
sido escolhido e chamado. Se lhe for necessrio um sacrifcio
para manter-se dentro desse imenso privilgio, faa-o. A
recompensa vir.

*
Quando eu, Judith Brice, tradutora deste livro, ainda estudante no Seminrio, necessitei
de ser operada, tive grandes despesas. Tinha para o hospital e o anestesista, mas faltava
dinheiro para o mdico. Disse isso ao mdico e ficou combinado que pagaria mensalmente
dez dlares. Terminados os estudos, tive de ir para uma igreja distante. Fui ao mdico e
garanti-lhe que mandaria todo ms os dez dlares. E assim ia sendo feito pontualmente
durante dois anos. Um belo dia chegou uma carta do mdico, dizendo que cancelava os
restantes cinqenta dlares da divida, que, assim, estava saldada, acrescentando que o
fizera em reconhecimento da minha pontualidade. Pode parecer pouca coisa
materialmente, mas o que est por trs disso que grande. O mdico sabia que poderia
confiar em mim. Isso que importante na coisa. No era o mdico crente. Talvez esta
honestidade no caso tivesse podido deixar-lhe uma excelente impresso dos crentes.
Saiba, pastor, que seu chamado nobre e altssimo. No
o troque por qualquer outro trabalho do mundo.

11
PASTOR, NO FALHE AQUI
O velho homem, cansado, deitou-se em sua cama, e,
fixando em mim seus fracos olhos, falou-me com branda voz:
"Se tivesse de viver outra vida neste mundo, uma coisa eu
estou certo que faria: sempre que subisse ao plpito para
pregar, pregaria a salvao." Tinha ele sido um bom pregador.
E agora, aos noventa e dois anos de idade, ali se deitou para
morrer.
Salvao! eis o tema central do livro! Isto gua no rio;
oxignio no ar; ouro na mina. Sem este tema, fica a Bblia
despojada; sem esta gua, o rio fica seco e o seu leito vazio
no tem valor; sem o oxignio, o ar perde sua vitalidade, e
sem ouro, o minrio calhau, pedra, somente, e a mina, um
perigoso abismo.
Salvao! Impulso do corao de Deus; desejo de Jesus
("Porque o Filho do Homem veio buscar e salvar o que se
havia perdido" Luc. 19:10); aspirao do apstolo Paulo
("Porque eu mesmo desejaria ser separado de Cristo, por
amor de meus irmos, que so meus parentes segundo a
carne" Rom. 9:3).
Salvao! o objeto da cruz; o propsito do sangue; o
resultado final do sepulcro vazio.
Sempre haver alegria no cu por um pecador que se
arrepende. Alegria, sim, no outro mundo!
Dez mil bombas de hidrognio poderiam explodir sem
abalar uma estrela que fosse. A salvao, porm, do pecador
causa alegria at alm das estrelas. Vasta e profunda a
influncia do ganhador de almas: ele produz felicidade at no
outro mundo.
E no realmente terrvel isso de que tantas multides
ainda ignoram como ser salvas? Pasma, com efeito, que
tantas criaturas inteligentes no tenham idia real do
significado da salvao.
Muitos milhes de brasileiros, por exemplo, cultos,
versados em vrios ramos do saber, nem sequer suspeitam
de como podero valorizar sua alma, preparando-se para o
mundo que h de vir aps a morte.
E como pode ser isso? E por que no sabem como ser
salvos? porque no estamos cumprindo nosso dever de dar
testemunho da verdade salvadora! dever precpuo do
pastor, da igreja, no lar, onde quer que esteja, insistir na
necessidade da salvao, explicando como fazer para
alcanar a salvao, como poder o homem ganhar o cu e
nele viver eternamente, obtendo o perdo de seus pecados.
Poucos, na verdade, so os pastores que pregam acerca
disso. s o verificar quem queira. Ao ouvir um pregador,
note, durante sua mensagem, se ele falou de como pode
algum ser salvo; se ele dissertou sobre os fatos bsicos da
salvao morte e ressurreio de Cristo. Observe se ele
falou nessas coisas. Veja bem se ele dedicou algum tempo do
seu sermo explicao do significado do sangue de Cristo
ou da importncia do sepulcro vazio. Ter ele dito que a alma
de algum ouvinte tem sua necessidade particular e especial e
que Cristo poder acorrer a ela e dar-lhe cabal satisfao?
Ter ele esclarecido como confiar em Cristo? Se se fizer
atenta observao, ver-se- que a maior parte dos pregadores
falha nesse ponto, deixando seus ouvintes na ignorncia
daquilo que precisavam saber e lhes no foi dito.
O termo "Deus" fica desprovido de sentido e poder se
no for posto em relao com Jesus. Fora do seu maravilhoso
Filho, no h outro caminho para o conhecimento do Deus
verdadeiro, para o homem chegar at Deus. Esta verdade
deve ser imperiosamente dita e redita ao povo. Isto deve ser
feito para evitar que se deixe o povo confuso, permitindo,
assim, que ele, entregue a si mesmo e sem ensinamentos, tire
suas concluses, talvez inexatas, sobre tamanho assunto.
digno de crtica que o pregador, falando em Deus, no fale
tambm em Jesus.
Certa vez fiz longa caminhada para ouvir famoso
pregador. Tratava-se de uma srie de conferncias, para as
quais era o grande pastor esperado com alegria. Deve ser dito
que aquele era o pastor ortodoxo, como o demonstrou bastas
vezes, falando ou escrevendo. Ele cria na Bblia e cria que
Cristo o nico meio de salvao. Haveria umas mil pessoas
para ouvi-lo naquela noite. Muitos eram descrentes e foram
at ali prontos para ouvirem uma rica mensagem, de acordo
com suas necessidades espirituais. O pastor assumiu lugar
no plpito. Estava bem-humorado, pelo que nos fez rir uns
trinta minutos. De minha parte, ri gostosamente, como
outros tambm riram entusiasticamente. Falou de tudo,
menos de Cristo, como Salvador. Em nenhum momento falou
do sangue, da cruz, do imenso sacrifcio de Cristo. Uma ou
outra vez, deixou, por acaso, escapar o nome de Jesus. No
mencionou nenhuma vez a palavra salvao nem falou das
necessidades da alma faminta, em dvidas. Por derradeiro,
fez o costumeiro apelo. Ps-se junto mesa da comunho e
pediu: "Venha a Deus." Fiquei sem saber o sentido de sua
chamada, "Venha a Deus".
Sei que fcil criticar os que no alcanaram xito. Mas
no quero fazer-me crtico de ningum. Uma coisa, porm,
certa, a saber: temos que pr o machado na raiz da rvore. E
por no anunciarem o que Deus requer duma alma para ela
ser salva, que nossas igrejas no tm luz, so inexpressivas.
por isso que se perdem as oportunidades de v-las crescer,
renovar-se, e por essas e outras razes que o povo perece
sem ser salvo. pouco informado do que realmente inte-
ressa Cristo, sua morte e ressurreio. Nossos plpitos
so responsveis por esta situao.
Tive excelente professora. Era boa e respeitvel amiga.
Ainda depois de formada por uma universidade, freqentou
outra, de nomeada, no norte dos Estados Unidos, fazendo
curso superior. Era inteligente, e de muito preparo. Boa
pessoa para com ela se relacionar. Esta professora, que
durante quinze anos freqentou uma igreja e com tal
assiduidade que foi premiada por nunca haver sequer
chegado atrasada Escola Bblica Dominical, onde dirigia
uma classe de meninas, nada sabia do plano de salvao.
Fiquei grandemente surpreso de tal ignorncia religiosa em
quem sabia tantas outras coisas. Ela sabia muita coisa
acerca de Jesus e o amava, mas desconhecia tudo sobre sua
vinda terra, sobre o sentido de sua morte, sua terrvel
morte na cruz. Disso ela nada sabia. Tambm do
arrependimento ela nada conhecia, e tudo lhe parecia
estranho, como se nunca houvesse freqentado uma igreja.
Como pode ser isso? Certamente o pastor, em tantos anos de
pregao, nunca tratara desses problemas essenciais. Tivesse
ele falado nessas coisas, e ela teria compreendido tudo,
porque era mulher intelectual. Pense, pastor, que isso pode
ter acontecido em seu ministrio: falou muito e no disse o
necessrio, o essencial, porque no falou sobre a salvao.
Deus sabe quantos estaro na mesma situao daquela
professora de que acabo de falar. H quem pregue muito
contra o fumo, o jogo, a dana, e se esquea do principal, que
explicar como Cristo pode e quer salvar. Muitos tero
perecido por essa falha do pastor. Que Deus o ajude a no
falhar aqui, como outros falharam lamentavelmente.
Lembre-se de que, sempre que houver gente a ouvi-lo,
haver algum que ainda no est salvo. Pode bem ser que
seja um estranho no lugar e que sua solido o houvesse
levado at a igreja. Bem pode acontecer de ser ele um marido
obstinado, cuja mulher esteve orando longamente por sua
converso. Nestas circunstncias, agradea a Deus a
oportunidade, pois ali est quem precisa de sua ajuda.
possvel que ele jamais volte a ouvir uma pregao. Seja leal,
meu caro pastor, seja leal a Deus num momento assim. No
comprometa sua vocao, responda a ela. Diga aos no
salvos de que modo podero encontrar salvao. Mas o diga
de maneira simples e clara, de tal modo que lhes no reste
nenhuma dvida. No permita que volte algum casa sem
estar devidamente informado sobre as importantes e
necessrias coisas que pertencem eternidade. Impe-se que
voc lhes ensine o seguro caminho da salvao. Se no fizer
isso, se nisso falhar, ento voc tambm falhou diante de
Deus, perante quem um dia ter de apresentar-se e dar
contas.
Essa pregao que esquece a mensagem essencial da
salvao como o mdico que se esqueceu do remdio
especfico; como o operrio que se esqueceu da ferramenta;
como o mensageiro que no entrega a encomenda; como o
bombeiro que no leva sua mangueira; como o combatente
que no traz consigo as armas de batalha.
So pregaes difceis os sermes evangelsticos. Muitos
pastores-professores alegam que so alimenta-dores de
ovelhas, instrutores e edificadores, consistindo sua tarefa em
melhorar o rebanho, em ajudar o povo a viver vida
equilibrada. Assim falam para fugirem s dificuldades da
pregao evangelstica, que, com ser grandiosa,
aparentemente infrutfera, desencorajadora. No h dvida
de que, como alegam, o rebanho deve ser cuidado e
alimentado; mas, para ser o rebanho cuidado e alimentado,
preciso que antes exista. Antes de ser o povo ensinado, tem
de haver um povo redimido para ser ensinado. O pastor de
rebanhos tanto est interessado na produo de crias como
na produo de l. Quanto mais cordeiros, mais l. A
pretexto de alimentar o rebanho, no pode o pastor esquecer-
se de fazer que o rebanho cresa, se multiplique. No s deve
haver ovelhas egrgias, mas muitas ovelhas egrgias. A
posio do pastor uma posio total: tudo que est na rea
espiritual do seu povo diz-lhe respeito. assim como a de
um pai-de-famlia, que prov todas as necessidades da casa.
O pastor deve atender s necessidades do seu rebanho.
Ordenava Paulo ao jovem Timteo: "Faa o trabalho de
evangelista" e faa tambm outro tipo de trabalho. H que
evangelizar e h que prover. O povo precisa tambm de
outras coisas espirituais, que o pastor tem de providenciar.
Se no for assim, ter falhado na sua tarefa, mostrar-se-
fraco. Ser parcialmente pregador, pastor em parte, obreiro
pela metade. necessrio que se dedique totalmente. Seria o
caso de, se for um pastor assim desinteressado, deixar ele
sua obra, dando o lugar a outro, que se d inteiramente ao
rebanho, que bom demais para ter um mercenrio por
guardador.
Finalmente, que o evangelho de Cristo? A resposta
voc encontrar em l Corntios 15:1-9. Ali esto os elementos
de que se compe o glorioso evangelho de Jesus. So
elementos simples, a saber: Cristo morreu por nossos
pecados; foi sepultado, mas ressuscitou e disso muitos foram
testemunhas. Isto e somente isto o evangelho. Toda a
verdade bblica est nisso, resume-se nessa verdade, isto ,
que Cristo morreu por nossos pecados e saiu do sepulcro
como Salvador vivo.
Qualquer verdade bblica importante, mas nem toda
verdade bblica verdade evanglica. Pode voc, por exemplo,
pregar a respeito da vida de Abrao, que, alis, d material
excelente para um sermo. Se, porm, voc falar de Abrao,
num inspirado e arrebatado, sermo, sem falar que Jesus o
Salvador dos homens, que morreu pelos pecados do mundo,
voc no pregou o evangelho, no apresentou a boa-nova.
Ter que dizer que Cristo morreu, foi sepultado e que ao
terceiro dia ressurgiu. Doutro modo, no ter evangelizado.
Consumiu o tempo mondando o terreno, podando arbustos,
mas no meteu o machado nas rvores grandes, onde est a
madeira de lei. Perdeu-se em coisinhas, em bagatelas, e
deixou de lado as grandes coisas, as que convinham ser ditas.
Os pregadores, costumamos envolver-nos em assuntos
que nos parecem importantes. O homem de Deus deve tomar
posio definida e imediata a respeito de todos os assuntos
morais. Por vezes, um culto todo ou uma srie deles so
dedicados a tais coisas. Pastor, haja cuidado nisso. No v
gastar o tempo com outros assuntos e esquecer de dizer que
Cristo morreu pelo homem e seus pecados, e que saiu vivo do
seu tmulo a seu tempo. Diga ao povo que ele pode alcanar
a vida eterna, desde que oferea seu corao ao crucificado.
Falhar nisso falhar em tudo mais, falhar completa-mente.
Que seja um momento apenas que voc gaste nisso, mas
transmita a mensagem de que o povo precisa. Qualquer que
seja o assunto de sua pregao, termine seu sermo com a
mensagem do evangelho. Tire seu relgio e marque o tempo
que voc gastar lendo o teor do pargrafo que vou lhe
apresentar. Ei-lo: "Prezados irmos, antes de encerrarmos
este culto, quero explicar-lhes como podero ser salvos de
seus pecados. fcil e simples. Jesus o Filho de Deus. Ele
deixou seu lar celestial e baixou terra com a finalidade de
pagar os pecados de cada um de ns. Como ele mesmo havia
planejado, certo dia deixou-se crucificar. Desceu s cavernas
profundas e escuras da morte, sob o peso dos pecados
alheios. noite, homens bondosos tiraram seu corpo da cruz
e o levaram para o enterrarem num sepulcro novo oferecido
por Jos de Arimatia. E, depois, tristemente se foram. Mas
no domingo pela manh, Cristo, como sempre antes dissera,
abriu os olhos, levantou-se do tmulo e dele saiu, na
alvorada, isto , ressuscitou. Agora, ele est no cu e os est
contemplando amorosamente. Se voc, ouvinte, quer
arrepender-se de seus pecados e deseja convid-lo a ser o
dono de sua vida, convide-o, e ele entrar gostoso em seu
corao e perdoar seus pecados. E, quando voc morrer,
ser por ele levado para o cu." Quanto tempo gastou voc
para ler o que a est? Talvez menos de um minuto. Assimile,
pastor, estes elementos do evangelho e no deixe nunca que
seu povo saia do culto sem este minuto, que pode ser
providencial para alguma alma. Esta a mensagem para o
nosso tempo. disso que o mundo precisa. Ensine que
somos salvos pela graa, misericrdia, compaixo e bondade
de Deus. E aquele que abrir seu corao e deixar que Cristo
nele entre ser imediatamente salvo. Diga, pastor, ao seu
povo como pode ser ele salvo. Diga isso cada vez que for ao
plpito, sempre que pregar. Explique, com as palavras mais
acessveis e simples, que Cristo morreu pelos pecados do
homem, e que, porm, no permaneceu morto, mas
ressuscitou, dentre os mortos, como nosso Deus vivo. Isso
que o evangelho, a boa-nova. Enquanto no disser isso,
voc no pregou realmente o evangelho.
Cabe a voc dizer isso a seu povo. Se se omitir, calando
esta verdade salvadora, poder acontecer que muitos nunca
venham a saber da morte redentora de Cristo. E por sua
culpa, caro pastor. Pense nisso.
12
GANHANDO ALMAS PESSOALMENTE
Visitou-me, em meu gabinete, um recente amigo meu,
homem forte e robusto. Disse-lhe eu: Vou visitar um
doente invlido e gostaria que voc fosse comigo. Pode ser?
Meu amigo levantou-se vagarosamente e sorriu, di-
zendo: Pois vamos.
Fomos. Tocamos a campainha e apareceu uma servial
aparentando uns trinta anos de idade, asseadamente vestida.
Pediu-nos que esperssemos, enquanto ela iria levar o patro
para a sala de visitas. E logo voltou, empurrando a cadeira de
rodas, em que vinha p homem visitado. Feitas as
apresentaes, meu amigo, para minha surpresa, voltou-se
para a empregada e, olhando em seus olhos, perguntou-lhe:
Maria, voc crente?
Ela, muito encabulada, respondeu: No. No sou
crente.
E gostaria de ser uma crente? indagou meu
amigo. Desejaria ser salva de seus pecados?
Sim, gostaria disse-lhe ela.
Pois ento poder ser salva, bastando que abra seu
corao a Jesus. Cr voc que Jesus o Filho de Deus? Que
ele morreu na cruz para salv-la? Que ele ressuscitou? Que
ele agora est olhando para voc, esperando, querendo salv-
la?
Sem tirar os olhos do cho, com semblante srio, ela
respondeu a meia voz: Sim, senhor, creio em tudo isso.
Tirando meu amigo um Novo Testamento do bolso,
abriu-o e entregou-lho. Aqui est, Maria, em Romanos
10:9. Leia o versculo para mim.
Ela tomou o livro e leu: "Porque se com a tua boca
confessares a Jesus como Senhor, e em teu corao creres
que Deus o ressuscitou dentre os mortos, sers salvo." Assim
que ela acabou de ler, disse-lhe o meu amigo: Agora,
segure sua Bblia, Maria. No perca o lugar lido. O versculo
est a dizer que, se voc confessar com sua boca ao Senhor
Jesus e crer em seu corao que Deus o ressuscitou dentre
os mortos, ser salva. Veja se no isso exatamente o que
est escrito.
Ela leu de novo o texto e disse: E isto o que est
escrito.
Meu amigo sorriu e disse a Maria que, se ela quisesse
aceitar a Cristo como seu Salvador, que lhe apertasse a mo.
E ela, sorridente, de rosto iluminado, estendeu-lhe a mo,
dizendo: Agora creio nele.
Meu amigo ficou deveras contente, apertou-lhe a mo,
pedindo-lhe que lesse novamente o versculo, o que ela fez.
Que ele diz a voc, Maria?
Diz que estou salva respondeu-lhe ela.
Obrigado, Maria.
E, ela desapareceu no corredor da casa.
Fiquei de mim para comigo mesmo pensando que aquilo
era simples demais. No podia ser to simples assim, refleti.
Na semana seguinte, voltei, e encontrei Maria na cozinha. E
perguntei-lhe se ela havia entendido aquilo que aquele
homem lhe havia dito anteriormente. Perguntei-lhe se
realmente ela estava sendo sincera quando apertou a mo
daquele homem. Sua resposta foi que fora sincera, tanto que
j estivera na igreja e atendera ao apelo, e que seria em breve
batizada.
Isso se passou h alguns anos. Maria ainda mora em
nossa cidade. Faz bem pouco tempo, eu a encontrei e
indaguei como ia sua vida espiritual. Seu rosto brilhou.
Estava trabalhando ativamente em sua igreja. E eu a pensar
que aquilo que meu amigo fizera era simples demais!
Aqui est, em minha opinio, o grande tropeo na obra
de ganhar almas. No queremos fazer as coisas to simples
quanto elas so na verdade. Todos cometemos o engano de
querer fazer a salvao uma coisa misteriosa, complicada,
sobrenatural, estranha, fora do comum. Tornamos a coisa
difcil para as pessoas. este o mtodo oposto do de Jesus,
que fez a salvao to simples que at uma criana pode
entend-la. Os homens, porm, no esto inclinados a usar
palavras simples e mtodos simples. Pretendem que as coisas
sejam complicadas e de difcil entendimento. No para
admirar que os pecadores procurem evitar os pastores e no
queiram ouvir-lhes as mensagens. que eles as fazem to
complicadas que muitos chegam a pensar que so incom-
preensveis. Da fugirem de ns, dos cultos e, desanimados,
afastarem-se cada vez mais de Deus.
Aprendida a lio do amigo j referido, fui a um lugar
distante, para um avivamento. O pastor foi muito atencioso e
mostrou seu grande desejo de ver converses. Levou-me ele
cidade, para visitar descrentes. Enquanto caminhvamos, ele
ia contando alguma coisa sobre os moradores do lugar. A
histria era quase sempre a mesma: a mulher era crente,
membro ativo da igreja, mas o marido no era ainda converso,
embora a mulher e suas amigas orassem por ele. Muitos
aviva-mentos tinham sido feitos e passaram. O marido havia
sido continuamente visitado por pastores e evangelistas
durante anos. Talvez mesmo tivesse assistido a alguns cultos,
sem demonstrar muito interesse. O homem continuava
endurecido. Agora ali estava outro pastor e um novo
avivamento. E eu, de mim para comigo, ia lembrando do caso
do meu amigo. Conclu que, se um plano deu certo no Texas,
teria de dar certo tambm noutro lugar. Iria, pois, tent-lo.
Decidi que, tendo acabado de entrar e terminadas as
apresentaes, eu faria o mesmo que fez o meu amigo com
Maria, l no Texas. Abreviadamente, falaria dos elementos
essenciais da salvao morte, sepultura e ressurreio de
Cristo. E depois perguntaria ao homem se acreditava nessas
coisas. Se acreditasse, entregaria a ele minha Bblia,
mandaria que lesse Romanos 10:9. Se ele lesse, eu lhe
perguntaria se tinha entendido o que lera.. Caso respondesse
que tinha entendido, daria minha mo para que ele a
apertasse em testemunho de sua crena. E assim foi. Em
quase todos os lares os resultados foram os mesmos. Os
rostos brilhavam de contentamento e esperana. De cada um
obtinha sempre a mesma resposta e o mesmo aperto de mo.
Voltando destas visitas, o pastor repetia: simples,
muito simples.
E eu lhe opunha este argumento: Todos fizeram o que
Deus disse que deviam fazer. Esperemos para ver o que vir
depois disso.
E veio muita coisa. Era agora de ver o marido recal-
citrante, entusiasticamente, ao lado da mulher, entrar na
igreja e, ao apelo, vir para a frente, para a pblica confisso e
batismo.
Muitas vezes vi isso repetir-se. Enfrente o pecador com a
simples mensagem do evangelho. Coloque diante dele os
fatos fundamentais da morte de Cristo, que foi sepultado,
mas ressuscitou. Diga isso claramente ao pecador e, depois,
indague-lhe se cr nesses fatos. A seguir, pergunte-lhe se
aceita de corao a promessa que est em Romanos 10:9.
Ver, ento, se o seu interlocutor est disposto ao aperto de
mo. Se lhe der a mo, sinal de que est salvo. Se Deus diz
que assim, no ser voc quem vai duvidar. Mas voc talvez
indague: No pode acontecer que alguns lhe vo apertar a
mo s para se livrarem de voc?
De minha parte, nunca tive tal impresso. Enfrentei
mesmo casos de pessoas que no me quiseram estender a
mo. Um homem chegou a dar um pulo, e sair dizendo: "No,
no, no posso fazer isso de modo algum."
que ele estava montando em sua casa um alambique e
se aceitasse Cristo em sua vida teria de deixar de fabricar
cachaa. Mas como sabia ele que, se aceitasse meu convite e
me desse a mo, teria de parar a fabricao d aguardente?
Nem eu sabia de seus problemas, logo, nada lhe falei sobre
as conseqncias de sua aceitao. Mas foi o Esprito Santo
quem lho segredou.
Ora, quando se enfrenta um pecador com a Palavra de
Deus, dois ou trs versculos bastaro para tocar-lhe a alma.
De imediato ele informado de que est na presena do
sobrenatural. Sabe desde logo que est tratando com o
prprio Deus. E assim, no iria mentir, estendendo a mo, se
no pretendesse aceitar a salvao.
Que acontece quando uma pessoa perdida se salva? Que
faz ela para que a salvao entre em sua vida? Simplesmente
isso: abre seu corao e deixa que Jesus nele entre. Apenas
isso. a coisa mais simples do mundo. Quanto tempo
preciso para algum abrir seu corao a Jesus? Um s
momento. Um s instante. Bastar que seja algum
informado, pela Bblia, da necessidade da salvao, e que a
oportunidade se oferea de ele apertar sua mo. Nesse
instante estar salvo. Isso leva poucos instantes.
um milagre. Um encantador e gracioso milagre. A
gente no pode entender como isso acontece. Mas o certo
que acontece. E nem precisa a gente entender. Ore, pedindo
o auxlio do Esprito Santo, e, depois, abra sua Bblia. V
para o meio do povo e entregue-lhe a boa-nova. Muitos sero
salvos. Nem todos, mas muitos.
Isto simples. Conserve essa simplicidade. Lembre-se
de que Cristo mandou buscar e ensinar os perdidos. No se
esquea de que o crente novo como criana em Cristo. E,
assim como a criana cresce fisicamente para chegar a ser
adulto, cresce o neoconverso em sabedoria e espiritualidade,
at ser um crente amadurecido e til.
Uma coisa maravilhosa para mim que, nas igrejas do
Brasil, muitas pessoas vo frente, atendendo aos apelos
feitos para aceitarem a Cristo como Salvador. O triste que
nem sempre os pastores expliquem a cada um pessoal e
individualmente o meio de operar-se a salvao. Muitos
pensam que necessrio que algum freqente as classes da
Escola Bblica Dominical, para depois se converter. Quanto
gozo perdido! Bem se sabe que o povo vem do catolicismo e
nada sabe a respeito do cristianismo. Mas podero todos ficar
sabendo acerca do plano da salvao. Na hora da deciso
que o tempo de comear. Certamente que o novo crente
precisa conhecer mais de Deus e do seu prprio lugar no
plano de Deus. Deve o pastor confiar na veracidade da
declarao quando algum diz que est disposto a aceitar
Cristo como seu Salvador, e comear imediatamente a
ampliar seus conhecimentos sobre isso. Ponha-o numa
classe ativa, com um bom professor, a estudar a Palavra de
Deus. Ele dever freqentar a igreja, aprender como orar e
cantar. Deve sentir-se compelido a dar testemunho a outrem
daquilo que Deus fez a seu favor. Deve aprender a maneira
crist de viver, aprender tudo sobre o pecado e sobre as
coisas que ainda no entende, sabendo distinguir o certo do
errado nestas questes de f. Isso necessrio para o
crescimento espiritual do novo convertido. dever do pastor
encaminh-lo nesse crescimento.
A nica coisa, porm, necessria para a salvao
algum abrir o corao a Deus e deixar que Cristo nele entre.
"Porque, se com a tua boca confessares a Jesus como
Senhor, e em teu corao creres que Deus o ressuscitou
dentre os mortos, sers salvo" (Romanos 10:9).
simples, pastor. Que seja sempre assim.
13
O CAMINHO PRINCIPAL
Faz j alguns anos, famoso pregador escreveu uma carta
a um jovem pastor. A dita carta foi mais tarde publicada e
durante dezoito sculos tem ela produzido fecunda influncia
na vida de cristos de vrias terras e vrias lnguas. Esta
obra-prima da literatura evanglica de procedncia celestial.
Refiro-me carta que conhecida como a Segunda Epstola
de Paulo a Timteo, resumindo, II Timteo. Nela se
compendiam os melhores conselhos que um pregador poderia
receber. Sugiro-lhe que tome das duas cartas a Timteo e
faa delas suas inseparveis companheiras pelo resto de sua
vida.
Peo-lhe que examine o captulo 3 de II Timteo. Nesta
parte, o pastor admoestado quanto s condies dos
ltimos dias do mundo. Paulo diz, nessa carta, que dias
difceis viriam e se pe a descrever as atitudes do corao dos
homens maus. Os povos distanciar-se-o cada vez mais de
Deus, transgredindo todas as leis da decncia, saturados do
prprio orgulho e lascvia. Elaboraro formas convencionais
de piedade, mas negaro o nico Deus verdadeiro. Sobreviro
perseguies ao servo de Deus, quele que fielmente servir a
seu Mestre, permanecendo na verdade. medida que os
homens maus se forem tornando piores, enganando e, por
sua vez, sendo enganados, o homem de Deus ter tribulaes.
E, enquanto o mundo desce para o inferno, Timteo e aqueles
que o seguem so exortados a se manterem fiis Palavra de
Deus. "Tu, porm, permanece naquilo que aprendeste, e de
que foste inteirado, sabendo de quem tens aprendido, e que
desde a infncia sabes as sagradas letras, que podem fazer-te
sbio para a salvao, pela f que h em Cristo Jesus. Toda
Escritura divinamente inspirada e proveitosa para ensinar,
para repreender, para corrigir, para instruir em justia; para
que o homem de Deus seja perfeito, e perfeitamente
preparado para toda boa obra" (II Timteo 3:14-17).
Quo rica esta informao e rico este encorajamento
da Palavra de Deus! "Timteo!" exclama o velho apstolo:
"Continue! Fique firme, homem de Deus! Apie-se na Bblia.
Deixe enfunar-se seu pendo. Pastor, todas estas coisas voc
j conhece. J foi delas previamente avisado. No vem ao
caso o que faa o mundo. Quanto a voc, permanea fiel a
Deus."
Este aviso inspirado to atual hoje como o era na data
em que foi dirigido a Timteo. Por toda parte a linha est
cedendo, caindo as paredes. A verdade est sendo julgada em
todas as naes debaixo do Sol. Em todas as direes as
foras do mal esto se desencadeando.
De hora em hora vai a pior a situao do mundo.
Famoso professor de Harvard publicou, numa revista de
notcias nacionais, que o ano de 1950 marcou o comeo do
declnio dos Estados Unidos como potncia mundial. Dois
teros da humanidade esto com fome. O catolicismo ergue
sua mscara carmesim sobre toda a cristandade e faz grande
esforo para reconquistar a posio perdida. O comunismo
levantou seu martelo e sua foice sobre dois teros do mundo.
Por toda parte, os homens se olham furiosos, de frontes
carregadas pela desconfiana e de corao premido pelo
temor. A China Vermelha, com seus milhes de subnutridos,
fora as correias e parece ansiosa para lanar o mundo num
ciclone atmico. Na frica h problemas, e no Sudeste da
sia as guerras continuam, enquanto mes e pais aflitos
olham a cena distante com pavor no corao. Os cientistas
contam-nos que j existe na reserva atmica no mundo o
equivalente a dez toneladas de TNT para cada homem,
mulher ou criana da terra.
Nas Amricas, grandes igrejas erguem suas mos para o
cu, mas em centenas de plpitos os pastores negam o nico
poder capaz de livrar uma alma do pecado, fazendo que ela
se qualifique para o cu. Em doces palavras, falam eles de
melhoria social e da ascendncia da razo sobre o esprito.
Tais homens informam suas igrejas que a Palavra de Deus
constituda de lendas, e muitos afirmam que estas se
originam de civilizaes h muito desaparecidas.
Homens sbios, homens impvidos, com viso e senso
de responsabilidade erguem sua voz perante uma gerao
negligente. E sua palavra perde-se nas trevas duma runa
iminente.
Espere! H uma voz! Ela vem-nos atravs dos sculos e
parte diretamente do corao de Deus. Acalme-se e escute.
Que que diz a voz? "Permanece, Timteo! Continua! No
fiques surpreendido ou desanimado com as condies do
mundo. Prega. Ora. Trabalha! S fiel testemunha. Confia em
Deus! Permanece!"
Precisam os pastores hoje dessa advertncia. Devem
saber que no podero afrouxar as convices, no podero
deixar de ser firmes, no podero juntar-se multido. No
devero comprometer-se, ou, em linguagem popular,
"entregar os pontos". Acima da escurido da hora presente
est Deus, com todo o seu imenso e indescritvel poder, com
sua inigualvel e invencvel fora. ele quem volve as folhas
do calendrio dos acontecimentos. Ele vigia reinos e o
universo, e os domina com suas mos. ele quem dirige
tudo.
A voc, pastor, cabe servir a Deus, ser verdadeiro para
com ele. Deve permanecer no seu lugar, lendo sua Palavra,
amando-a e por ela vivendo. Seu posto na torre de vigia,
pregando a mensagem de Deus. Muitos no daro ateno ao
que voc disser. Muitos no se arrependero. Isto com Deus.
No seu problema. dele. Mas muitos ouviro e entendero
a urgncia de sua palavra. O Esprito Santo lhes tocar nos
coraes. Meninos e meninas, ouvindo a histria dum
Redentor, aceitaro a Cristo na sua alma e vivero
eternamente. Muitas donas-de-casa, cansadas e
desanimadas, cheias de responsabilidades maternas,
certamente o ouviro e tero esperana e aceitaro o conforto
do cu. Muitos homens, preocupados, frustrados, derrotados,
apegar-se-o sua mensagem e sairo depois do culto pos-
sudos de novo vigor no passo e novo sonho no corao,
levando estampado no rosto a confiana de alguma nova
certeza. Beberres e messalinas, desamparados e
desesperados, aceitaro a Cristo, pregado, ensinado por voc.
No haja dvida. Muitos homens, mulheres e crianas, em
toda parte do mundo, iro aceitar a mensagem e levantaro
seus olhos para Jesus, buscando a vida eterna. Parte da
semente cair na estrada. Algumas delas sero abafadas
pelos espinhos. Nem todas, porm. Algumas cairo em
coraes esperanosos e crescero, daro fruto para a vida
eterna. E continuar, pois.
Deixe negarem a Palavra de Deus os que quiserem. Que
todos voltem as costas a Deus. Voc, porm, permanea.
Mantenha acesa sua lmpada. Voc est no lado da vitria.
Voc no poder perder. Lembre sempre que depois da
escurido vem a alvorada; Alm da areia est a praia. Alm
do labor, a recompensa. Alm da cruz, a coroa.
Logo, s uma coisa voc deve fazer.
Uma s: Perseverar.