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El Patrn de la Historia de la Redencin

por Roberto D. Brinsmead

Contenido

1. Cristo y el Antiguo Testamento


2. El Patrn Histrico del Antiguo Testamento
3. Cristo: Significado de la Historia Antiguotestamentaria
4. El Patrn Legal del Antiguo Testamento
5. Cristo: El Significado de la Ley Antiguotestamentaria
6. Cristo: El Significado de la Ley y los Profetas
7. Cristo: El Significado de Toda la Vida
8. La Cautividad de la Iglesia Cristiana
9. La Restauracin del Evangelio
10. El Marco Histrico del Evangelio
11. El Marco Legal del Evangelio
12. El Marco Escatolgico del Evangelio
13. El Evangelio Como Juicio
14. Bibliografia Selecta

Cristo y el Antiguo
Testamento

Los apstoles predicaron a Cristo desde el Antiguo Testamento y en el trasfondo antiguo testamentario. Para
Jess y los apstoles, el Antiguo Testamento fue la Biblia. Ellos no conocieron otras Escrituras, salvo las del
Antiguo Testamento; y ningn Dios, sino el del Antiguo Testamento.

Durante siglos, la ley y los profetas alimentaron una esperanza en Israel. Los apstoles proclamaron a Cristo
como el cumplimiento de aquella esperanza. Fue como si se hubiera quitado un velo que cubra al Antiguo
Testamento. Sus ojos quedaban ahora abiertos para ver que todas las Escrituras existan por causa de Cristo
Jess (Col. 1:16). Ahora podan ver que Moiss escribi de l (Jn. 5:46). "De l dan testimonio todos los
profetas" (Hch. 10:43; Versin Ncar Colunga). La ley y los profetas apuntaban al Evangelio de la justicia
de Dios (Rom. 1:2; 3:21). Cristo muri y resucit conforme a las Escrituras (1 Cor. 15:3, 4).

Si el Nuevo Testamento nos da una fotografa de Dios en la faz de Jesucristo, entonces no debemos olvidar
que el Antiguo Testamento suple el trasfondo o la montura de tal imagen. Este marco tiene tremenda
importancia. No se puede entender el Evangelio sin un marco. Una persona que tenga diapositivas de su ms
reciente viaje al frica no puede mostrar una figura inteligible proyectndolas al aire libre. La pantalla
realzar o distorsionar la imagen. Igualmente, el espritu siempre necesita forma, el alma necesita un
cuerpo y la fe necesita darse expresin mediante buenas obras. El Evangelio es espiritual, pero debe
expresarse en forma visible. As como Dios dise el cuerpo humano como la forma que expresa el alma,
tambin dise la forma mediante la cual se expresara el Evangelio de su gracia. Esa forma fue el trasfondo
del Antiguo Testamento.

Consideremos las largas centurias de cuidadosa preparacin para poner en escena el "drama de la pasin
divina". Su escenario fue el Antiguo Testamento. El Nuevo Testamento no descarta este escenario, este
trasfondo. Cuando predicaron a Cristo, los apstoles saban cmo utilizar este marco presentando sobre l el
divino esplendor de Aquel por quien, y para quien, consisten todas las cosas (Col. 1:16).

Debido a varias razones, nosotros los cristianos hemos descuidado o descartado el arte de la predicacin de
Cristo desde el Antiguo Testamento, tal como lo hicieron los apstoles. Marcin, el gran hereje del siglo
segundo, quiso abandonar el Antiguo Testamento totalmente. A pesar de que la iglesia rechaz a Marcin,
la tendencia marcionista persiste an. No siempre la iglesia estuvo a gusto con la presencia del Antiguo
Testamento. Frecuentemente, los cristianos no han sabido qu hacer con l. Yen la medida en que
descuidamos el marco designado por Dios para el Evangelio, nos encontramos inventando marcos de
fabricacin propia. Necesitamos un marco para nuestra teologa, aunque no estemos conscientemente
percatados de ello. Nuestro concepto de Dios y del hombre debe moverse dentro del marco de algn sistema
de pensamiento. Necesitamos una estructura teolgica.

La historia de la teologa demuestra cmo pocas y segmentos diferentes de la iglesia desarrollaron sistemas
teolgicos diferentes. Todos estamos familiarizados con trminos tales como misticismo, pietismo,
entusiasmo, racionalismo y el fenmeno del siglo veinte del existencialismo. Todos representan sistemas de
pensamiento teolgico-marcos en los cuales se explica el mtodo divino de salvar al hombre.

Estos sistemas de pensamiento fueron desarrollados porque la mente humana no puede retener la verdad
aparte de una forma. Todos sentimos la necesidad de un marco. No slo dio Dios a su iglesia Su Evangelio,
sino que di este Evangelio en Su marco. En demasiadas ocasiones este marco pareci una "raz de tierra
seca". Careci de atractivo para la mentalidad racionalista griega. La civilizacin cristiana occidental qued
impregnada por esta tendencia mental. En el mismo grado en que la iglesia perdi el marco original del
Evangelio, lleg a disear uno de s misma. Algunos de estos marcos teolgicos tienen un tremendo
dominio sobre las mentes de los cristianos. Pero, frecuentemente fueron tales marcos los que distorsionaron
la pureza original del Evangelio. Muchas veces se forz el mensaje cristiano para sostener un
individualismo exagerado o una jerarqua triunfalista; un ritualismo externo o un pietismo interno.

Uno de los desarrollos ms alentadores en el cristianismo acadmico de hoy lo es un inters renovado en el


Antiguo Testamento y el lugar que le corresponde en la proclamacin del Evangelio. Este desarrollo est
atravesando todas las lneas fronterizas clsicas. Existe ahora una nueva receptibilidad para permitir que
estas formas de pensamiento bblico llamen a examen nuestras formas de pensamiento tradicionales.

El lugar y el uso adecuados del Antiguo Testamento en la predicacin es el terreno donde encontramos la
accin en el cristianismo acadmico de hoy da. Hombres que hicieron sus investigaciones del Antiguo
Testamento encuentran hoy nueva aceptacin en los departamentos de teologa de las mejores escuelas
cristianas. El presente es un momento excitante y de desafo en la historia de la iglesia.

Dos Caractersticas Sobresalientes del Trasfondo Antiguotestamentario.

El trasfondo antiguotestamentario tiene dos caractersticas sobresalientes. Es histrico y legal.

Histrico. Cualquiera que lea los libros del Antiguo Testamento sin suposiciones previas debe quedar
impresionado por su naturaleza histrica. Comienzan con un relato de Dios haciendo el mundo y del hombre
apartndose de la autoridad de Dios. Luego, trazan la historia subsiguiente del trato de Dios con la raza
humana, arrojando luz sobre eventos tales como el Diluvio, la creacin de la nacin hebrea y su historia por
ms de mil aos.
La teologa del Antiguo Testamento es una teologa de historia. Esta es una caracterstica singular de la
religin bblica. Es la nica religin verdaderamente histrica. No es una religin mstica. El Dios del
Antiguo Testamento no se revela a Si mismo mediante experiencias msticas difusas, ni en proposiciones
abstractas, sino en hechos histricos concretos. En lo que respecta al Antiguo Testamento, la historia es la
sustancia de la revelacin. Dios se revela en sus poderosos hechos tanto en el evento mismo como en la
interpretacin dada de ese evento. Por ejemplo, en el Antiguo Testamento, el atributo fundamental de Dios
es la justicia. Pero cuando el Antiguo Testamento presenta la justicia de Dios, no lo hace con proposiciones
abstractas de la justicia de Dios como es en l mismo. La literatura hebrea es dinmica, concreta, y se mueve
en un plano de relaciones. Dios es justo por lo que hace. El nfasis de las Escrituras es que Dios es justo en
todos sus caminos y obras (Jue. 5:11; Sal. 145:17).

A menudo ignoramos esta "teologa de la historia". Hemos intentado "teologizar" un marco abstracto,
racionalista, metafsico y especulativo. Pero esto nos mueve fuera del marco de la teologa bblica. Por eso
es que la mayora de los telogos sistemticos no suenan como la Biblia. Sus escritos contienen detalles
bblicos buenos y tiles. Pero el marco de pensamiento es ms griego que bblico. La primera y ms
prominente verdad bblica es la doctrina de Dios mismo. Pero los telogos sistemticos clsicos presentan
esta doctrina en un marco racionalista, especulativo y no-histrico.

Debemos rehusar conocer cualquier dios que no sea el Dios revelado. Tal revelacin la hallamos en los
hechos histricos registrados en la Biblia. La Palabra de Dios es ms el registro de los actos de Dios que el
registro de sus orculos.

Dado que a Dios se lo conoce por sus actos en la historia, la verdadera adoracin de Dios-esto es, darle a
Dios su valor-consiste en referir o repasar los actos de Dios. G. Ernest Wright llama al Antiguo Testamento
"teologa de narracin". Seala, en su ensayo temerario God Who Acts (Dios que obra), que las confesiones
de fe israelitas ms primitivas eran sencillamente la narracin de cmo Dios actu para su liberacin en el
xodo (Deut. 6:20-24; 26:5-9). Un examen del culto de Israel mostrar que sus sbados, ceremonias,
festivales agrcolas e instituciones estaban dedicados a la conmemoracin y relato de la redencin nacional
en ocasin del xodo. Muchos de los salmos expresan la adoracin de Dios mediante la recitacin de los
actos de Dios durante la historia de la formacin de Israel. Los escritores bblicos nunca se cansaron de
contar lo que Dios hizo en el xodo. Ejemplo tpico de esto lo es el Salmo 66:

Aclamad a Dios con alegra, toda la tierra;


Cantad la gloria de su nombre: Poned gloria en su alabanza.
Decid a Dios: Cun terribles tus obras!
Por lo grande de tu fortaleza te mentirn tus enemigos.
Toda la tierra te adorar, Y cantar a ti;
Cantarn a tu nombre. (Selah.) Venid, y ved las obras de Dios,
Temible en hechos sobre los hijos de los hombres.
Volvi la mar en seco; Por el ro pasaron a pie; All en l nos alegramos.
-Sal. 66:1-6 (Comprese con los salmos 78, 105, 106).

Legal. La historia bblica es una historia especial porque se ocupa de la salvacin del pueblo de Dios. En los
crculos teolgicos a esto se le llama: heilsgeschichte 1, Podramos proponer otro nombre: historia del pacto.
En muchos aspectos, esto seria una mejor designacin para la historia que encontramos en la Biblia.

El pacto es el tratado o arreglo que liga a Dios y al hombre en compaerismo.2 Es la base de la relacin
divina-humana. Es tan bsico que podramos decir an que Dios no trata con el hombre fuera del pacto.

El pacto es un concepto legal. Tiene estipulaciones que sujetan legalmente a ambas partes. Decreta
bendiciones y maldiciones que siguen al cumplimiento o al no cumplimiento de sus estipulaciones.

Los treinta y nueve libros del Antiguo Testamento derivan su nombre-Antiguo Testamento o Antiguo Pacto-
del pacto que Dios hizo con la nacin hebrea en el Monte Sina. Las palabras del pacto son los Diez
Mandamientos (Ex. 34:27-29; Dt. 4:13). El prefacio de los mandamientos es una declaracin del acto
redentor divino. Luego siguen las estipulaciones que definen la respuesta que el amor divino espera de la
comunidad redimida.

Israel era un pueblo bajo pacto. Dios era su Rey. Los gobernaba por su ley. Fidelidad al pacto significaba
fidelidad a la ley. Bien dice Leon Morris que el Dios del Antiguo Testamento es el Dios de ley. Puede
confiarse en que l sostendr la ley y actuar en conformidad a sus trminos con una fidelidad invariable.
Morris seala que los hombres del Antiguo Testamento nunca se cansaron de describir la relacin entre Dios
y su pueblo mediante figuras legales.3 Cuando los santos del Antiguo Testamento apelaban a Dios, se
referan a su pacto y solicitaban una audiencia en la corte divina. Cuando Dios tena una querella contra su
pueblo, tambin apelaba a Su pacto y entraba en pleito con su pueblo en la corte legal.4

La corte legal hebrea primitiva era algo bsico en la vida hebraica. Las disputas eran resueltas en una corte
al aire libre, en la puerta de la ciudad. Aqu los jueces, y luego los reyes, se sentaban para sostener la justicia
y el juicio. En la Biblia Dios aparece como el Gran Rey. Su oficio principal es el de Juez. Como Juez acta
para cortar a los malhechores y mantener la justicia (Sal. 72,101). Especialmente libra a aquellos cuya causa
es justa. El es un Dios de Juicio (Mal. 2:17). "Justicia y juicio son el asiento de tu trono" (Sal. 89:14).

Cuando Dios acta para salvar a su pueblo, siempre efecta una salvacin justa-una salvacin de acuerdo a
su pacto y fiel a los justos requerimientos de su ley. Como Rey Supremo y Juez, siempre acta en una forma
que sostiene la constitucin. Nunca se apartar de la regla de su ley ni alterar lo que sali de sus labios.
Slo en esta luz podemos entender lo que la Biblia quiere decir cuando exalta el poder de Dios para derrotar
al enemigo de su pueblo. Si el poder de Dios consistiera sencillamente en la fuerza de Dios, no habra
ninguna contienda con Satn, Faran o cualquier otro. Dios podra vencerlos tan fcilmente como dejar caer
al suelo una piedrecita. La destruccin de aqullos no constituira un derroche de energa divina. Pero
cualquier cosa que Dios haga debe hacerla legalmente, justamente y en armona con su santa auto-
consistencia. En todas sus partes, la Biblia ensea que la salvacin de los hombres no es para
Dios cosa fcil. Es un asunto costoso. Por consiguiente, el poder de Dios es poder legal o legtimo.
Pensamos en Daro, el rey de Medo-Persia, laborando toda la noche para librar a Daniel del foso de los
leones (Dan. 6). No poda salvar a Daniel porque, como rey, tena que ejecutar la ley. No era cuestin de
usar la fuerza militar para realizar su deseo. Poda slo librar a Daniel, o sostener la ley. No poda hacer
ambas cosas. Pero Dios hace lo que ni Daro ni ningn otro puede hacer. Salva al mismo tiempo que aplica
su ley.

Esta unin maravillosa de salvacin y justicia era enseada en el Antiguo ritual del santuario. La ley pactual
fue depositada en el arca y escondida en el lugar santsimo. Las estipulaciones violadas demandaban la
muerte del transgresor. Por esto, traan al lugar santsimo la sangre de la ofrenda del pecado y la asperjaban
sobre la cubierta del arca. La justicia y la misericordia se abrazaban. El pecador arrepentido era salvado; y
justamente.

De manera que, con frecuencia y razn, al Antiguo Testamento se le da el nombre de "la economa legal".

Conclusin

Los apstoles predicaron a Jesucristo desde el Antiguo Testamento. Ellos tomaron las caractersticas
histricas y legales del Antiguo Testamento y las usaron como marco del retrato de Dios en la faz de
Jesucristo.

1. combinacin de dos palabras alemanas que, al ser juntadas, significan


"historia de la salvacin".
2. Vase el libro de Robert D. Brinsmead, Couenant.
3. The Apostolic Preachtng of the Cross, pgs. 256-57, por Leon Morris.
4. Los eruditos identifican estas discusiones legales como controversias rbh,
palabra que proviene del vocablo hebreo que significa juez, decidir. (Isa. 41:1, 21; 50:8; Jer. 25:31; Miq. 6:1).
2 El Patrn Histrico del
Antiguo Testamento

Los grandes actos de Dios en la historia antiguotestamentaria quedaron sellados por caractersticas que
demuestran ser la obra de un solo Autor. Existe all un patrn repetitivo de la actividad divina; una historia
de eventos que se recapitulan.

Examinemos brevemente este patrn histrico repetitivo en los eventos principales del Antiguo Testamento-
la creacin, el diluvio, el xodo y la liberacin del post-exilio.

Rasgos del Evento de la Creacin

1. Hay un caos antes de la creacin (Gn. 1:2; comprese con Jeremas 4:23>.

2. Las aguas cubren la tierra (Gn. 1:2).

3. El Espritu cernase con su proteccin sobre la haz de las aguas (Gn. 1:2).

4. Se dividen las aguas (Gn. 1:6).

5. Aparece la tierra seca <Gn. 1:10).

6. Aparecen los animales (Gn. 1:24).

7. Es hecho el hombre a imagen de Dios (Gn. 1:27).

8. El hombre recibe dominio sobre las criaturas y la tierra (Gn. 1:28, 29).

9. Adn es puesto a dormir y Eva es formada de una costilla tomada del costado de Adn (Gn. 2:21-24).

10. En esta narracin aparece el patrn del reino pactado. He aqu el pueblo de Dios, en el lugar asignado
por Dios y bajo el gobierno de Dios.

El propsito principal del relato del Gnesis no es proveernos informacin biolgica o geolgica. Es darnos
informacin teolgica. Este patrn no slo fue establecido por Jesucristo, sino que, como veremos, existe
por causa de Jesucristo (Col. 1:16).

Rasgos del Evento del Diluvio

1. Existe un mundo en caos (Gn. 7:11).

2. Las aguas cubren la tierra (Gn. 7:19, 20).

3. El viento sopla sobre las aguas (Gn. 8:1).

4Aparece la tierra seca (Gn. 8:13, 14).

5. Se le concede dominio a No sobre las criaturas, y se repite el mandato-dado una vez a Adn-de sojuzgar
y poblar la tierra (Gn. 9:1, 2).

6. El pacto queda renovado (Gn. 8:20-22).

Las caractersticas esenciales del acto de la creacin se repiten en la destruccin del mundo antiguo y en la
aparicin del nuevo en ocasin del diluvio. En el patrn repetitivo de la actividad divina no aparecen todas
las caractersticas. Pero hay suficiente repeticin como para establecer un claro patrn.
Rasgos del Evento del xodo

1Es creada la nacin hebrea.

2. Las aguas del Mar Rojo se dividen (Ex. 14:21, 22; comprese con Is. 51:9-11').

3. A Israel se da la orden de poseer la tierra prometida de Canan, someterla y ejercer dominio bajo el
gobierno de Dios.

4. Dios entra en pacto con Israel. Aqu se exhibe el patrn del reino del pacto el pueblo de Dios, en el lugar
asignado por Dios (la tierra prometida) bajo el gobierno de Dios.

El xodo tiene otros rasgos que dan significacin especial a este evento. Algunos son recordativos del Edn.
El man en el desierto nos recuerda el rbol de la vida. Las serpientes que mordan al pueblo nos recuerdan
la serpiente que enga a Eva. Las pruebas de Israel en el desierto nos recuerdan la prueba de Adn en el
Edn. No hay una correspondencia exacta entre ambos eventos, pero el patrn repetitivo es evidente. Los
nuevos rasgos en el xodo nos demuestran que la historia del pacto no es meramente cclica. Cada nuevo
evento, no slo recapitula el pasado, sino que los trasciende. De modo que la historia del pacto se mueve
hacia adelante.2

Otros rasgos del xodo ocupan un lugar importante en el patrn repetitivo de los eventos:

1. Israel es llamado el primognito de Dios (Ex. 4:22, 23).

2. A Moiss, el libertador, lo esconden de la ira del rey y escapa de la matanza de los nios varones (Ex.
1:22-2:6).

3. Israel es salvo mediante la sangre pascual (Ex. 12).

4. Israel pasa a travs del mar (Isa. 63:11-14).

5. Israel es llevado al desierto y probado durante cuarenta aos (Dt. 8:2, 3).

6. El pueblo murmur contra Dios y quebrant el pacto. Sin embargo, Dios les di el man del cielo, agua
de la roca, un pilar de fuego para guiarles, un smbolo de su presencia en el tabernculo y sanidad mediante
la serpiente de bronce.

7. Israel cruza el Jordn y entra en la tierra prometida.

El evento del xodo domina el horizonte de la historia antiguotestamentaria. Se remonta sobre la conciencia
de Israel para todo el tiempo venidero. Toda la historia futura queda interpretada a la luz de ese evento. Esta
liberacin se constituye en el patrn de todas las futuras liberaciones.

Rasgos de la Liberacin del Post-exilio

El Antiguo Testamento presenta un patrn repetitivo de cautividad y restauracin. Tal cosa es testigo de la
infidelidad del hombre y de la fidelidad de Dios. Su pueblo inmerecedor se vendi a si mismo al cautiverio.
Pero Dios lo libra porque es un Dios que guarda el pacto. Los libros de los jueces y de los reyes registran
muchas liberaciones. Cada una es un xodo en miniatura. Mil aos despus del xodo en Egipto, surge otro
xodo en Babilonia.

La cautividad y esclavitud de Israel bajo Faran recapitula la cautividad de Adn en el Edn. El rescate de
Israel a travs del Mar Rojo recapitula el rescate de No de las aguas del diluvio. Igualmente, el cautiverio
de los judos en Babilonia durante setenta aos recapitula la esclavitud en Egipto. El acto de Dios al librar su
pueblo de Babilonia recapitula el xodo. Los profetas pintan esta liberacin de Babilonia (y algunas veces
de Asiria) como el redivivus (reavivamiento) del xodo (Ez. 20:33-37; Os. 2:14, 15; Comprese con Is. 4:5;
10:24-27; 11:11, 12, 16; 40:3-5; 41:17, 18; 43:16-19; 44:27; 48:20, 21; 51:9-11; Jer. 51:36; Ez. 16; Mi.
7:15-17).

Desde Isaas 40 hasta el 66 el profeta usa figuras mosaicas para describir la liberacin de Babilonia. El
Seor volver a secar las aguas-esta vez el ro r ufrates.3 Redimir su pueblo y lo conducir a travs del
desierto, proveyndole comida, agua, luz y proteccin. Renovar el noviazgo, restaurar el pacto (Jer. 31;
Ezeq. 16; 20:33-37; Os. 2:14, 15) y traer de nuevo el pueblo a su propia tierra.
Los profetas, especialmente Isaas, mostraron que la liberacin de Babilonia no slo sera el redivivus del
xodo, sino el redivivus de la creacin. La gloria de la liberacin venidera es demasiado grande para
describir en trminos del xodo. Demanda el lenguaje del Edn. La bestia peligrosa y viciosa tornarse
dcil. El desierto florecer como la rosa y la soledad se volver como el Edn (Is. 11:6-9; 35:1, 10; 55:12,
13; 65:17-19).

Cuando el decreto de Ciro dio libertad a los judos, slo volvi a la Palestina una dbil compaa.
Enfrentndose a grandes adversidades, restauraron el santuario desolado por los babilonios. Pero los
profetas llevaban en mente algo ms que este evento cuando hablaron de la gloria que asistira al redivivus
del xodo. A medida que Israel recordaba y celebraba el primer xodo, empez a comprender que el xodo
real, prometido por los profetas, estaba an por venir. Por tanto, el pasado vino a constituirse en el patrn
del futuro. Ms an, fue la figura y promesa de la liberacin futura esperada. Este es el significado de la
actividad peridica divina: es la historia recapitulada de los eventos. Los profetas inspiraron a Israel con la
esperanza de que la historia se mova hacia un blanco destinado, un punto telos (culminante, final); el da
cuando Dios recapitulara su acto salvador para su pueblo en un drama final de redencin.

Por esto es que el Antiguo Testamento es un libro inconcluso. La liberacin del post-exilio no constituye el
drama final de la redencin. La maravillosa resurreccin de Israel (Ezeq. 37) apuntaba hacia otra "salida del
mar",otra restauracin del santuario y otra resurreccin que sobrepasara a todas las dems y traera la
historia a su fin sealado.

1. De acuerdo con algunos eruditos, este pasaje de Isaas no es slo una referencia a la liberacin del Mar Rojo, sino, adems, a la
victoria de Dios sobre las aguas caticas antes de la creacin.
2. En el mundo antiguo, los que no eran hebreos conceban el tiempo como un crculo que no llegaba a ningn lugar. La historia
de los eventos recapitulados del Antiguo Testamento no debe conducirnos a pensar que los hebreos conceban el tiempo en
trminos de una circunferencia. Existe un patrn repetitivo. Pero en cada evento peridico no slo se recoge al evento anterior,
sino que se lo trasciende. La historia es una lnea recta movindose hacia un lugar definido.
3. Con frecuencia se usan el mar y las aguas para representar problemas, persecucin y opresin satnica a travs de los poderes
impos (Is. 8; 17:12, 13). Las indomables aguas turbulentas de antes de la creacin representan el lugar del dragn, llamado
algunas veces Leviatn o Rahab. En el xodo el dragn queda vencido en el fondo de la mar (Job. 26:12, 13; Sal. 68:22; 74:12-17;
89:10, 11; Is. 27:1; 44:27; 51:9-11; 60:5; Dn. 7:1, 2; Ap. 12:6-16; 17:1, 3, 15).

Cristo: Significado de la Historia Antiguotestamentaria

El ritmo repetitivo de la historia antiguotestamentaria se perfecciona en el evento mesinico. El


Antiguo Testamento se torna claro a la luz de la muerte y resurreccin de Cristo. Se ven los
grandes actos en la historia antiguotestamentaria como un simbolismo de Cristo Jess.

El simbolismo no es alegrico. Los eventos del Antiguo Testamento fueron eventos reales.
Llevaban un significado histrico para su tiempo. Lo que se dice de ellos puede entenderse
mediante una investigacin gramtico-histrica. Mas fue una mano divina la que arregl el patrn
de los eventos por causa de Cristo Jess.
Debemos precavernos de empujar el simbolismo hasta un extremo imaginativo. Con todo, nos
hallamos en terreno slido cuando seguimos a donde nos gua el Nuevo Testamento.
Generalmente, los apstoles no siguieron el mtodo del texto de prueba en su testimonio de Jess
como Mesas prometido. Ellos presentaron el relato de la vida, muerte y resurreccin de Jess para
que su correspondencia con la historia antiguotestamentaria fuera evidente a cualquiera que
estuviera familiarizado con esa historia. Debemos sumergirnos por nosotros mismos en el Antiguo
Testamento, si es que queremos comprender la fuerza de lo que los apstoles dicen de Cristo.
Dado que la creacin y el xodo son los dos eventos mayores del Antiguo Testamento, veremos
cmo se recapitulan en el evento mesinico.

Cristo, la Recapitulacin de la Creacin

La idea de que Dios recapitulara la creacin no es nueva para los escritores del Nuevo Testamento.
Esta fue la esperanza expresada por los profetas del Antiguo Testamento. Isaas declar que Dios
actuara para crear un cielo nuevo y una tierra nueva (Is. 65:17). Daniel 7 recapitula a Gnesis 1:

1. Los cuatro vientos soplan sobre la mar (Dn. 7:2).

2. Cuatro bestias salen de la mar (Dn. 7:3).

3. El Hijo del hombre comparece ante Dios (Dn. 7:13).

4. Este Hombre recibe el dominio sobre las bestias y sobre todo el orden creado (Dn. 7:14, 27).

Los rabinos creyeron que el "Hijo del hombre" de la visin de Daniel representaba al Mesas o
Libertador venidero. Los apstoles mostraron que esta expectativa se cumpli en Cristo Jess. En
una serie de formas sorprendentes, el Nuevo Testamento evoca a la creacin Juan comienza su
Evangelio con palabras que recuerdan a Gnesis 1:1; "En el principio era el Verbo" (Jn. 1:1). El
mismo Verbo que trajo el mundo a la existencia se encarn en Cristo Jess (Jn. 1:1-14).
El ngel respondi a Maria: "El Espritu Santo vendr sobre ti, y la virtud del Altsimo te har
sombra; por lo cual tambin lo Santo que nacer, ser llamado Hijo de Dios" (Luc. 1:35). Esto
corresponde a Gnesis 1:2; " ... el Espritu de Dios se mova sobre la haz de las aguas". Jess es la
nueva creacin de Dios (Efe. 4:24; Col. 3:10). La humanidad de Cristo es la nueva creacin del
Espritu Santo. Este Hombre es tambin el nuevo Adn de la nueva creacin de Dios (Rom. 5:12-
19; 1 Cor. 15:45). Pablo dice que el primer Adn era figura de Jesucristo (Rom. 5:14). Comentando
en cuanto a esto, Irineo, antiguo padre de la iglesia, dice:

Por consiguiente, Adn fue declarado por Pablo como el t7t04 tof ~xXXovtoq [tupos tou mellon
tos] [La figura del que haba de venir], porque el Verbo, que hizo todas las cosas, haba formado de
antemano para s mismo la Economa de la humanidad, que haba de concentrarse en el Hijo de
Dios; predestinando Dios al hombre natural para ser salvo mediante el hombre espiritual.'

Como nuevo Adn, Cristo es la imagen de Dios (2 Cor. 4:4; Col. 1:1; Heb. 1:3; comprese con
Gn. 1:27). El es el Hombre ideal, el nico espcimen de humanidad verdadera que es todo cuanto
Dios design que fuera el hombre. El es el hombre con quien Dios est bien satisfecho (Mt. 3:17).
El hombre es hombre slo cuando se encuentra en una correcta relacin con Dios, con otros y con
el mundo. En el Nuevo Testamento, Jess es presentado como el hombre ideal; porque est en una
relacin ideal con Dios (en perfecta sujecin), con otros (en servicio de amor-Mar. 10:45; Hech.
10:38; Fil. 2:5-7) y con el mundo (ejerciendo dominio sobre l-Heb. 2:6-9).

Vemos que el dominio que Adn tena "en los peces de la mar... y en todas las bestias que se
mueven sobre la tierra" (Gn. 1:28) fue puesto en vigor por el nuevo Adn. Los pescadores que se
convirtieron en sus discpulos reconocieron que Jess tena autoridad sobre los peces de la mar. A
su orden cogieron tantos peces que ni sus redes ni sus barcos podan sostenerlos-y esto despus que
el tiempo natural para la buena pesca se haba esfumado con la noche. En obediencia a la palabra
de Jess, Pedro sac una moneda de la boca de un pez. Jess cabalg, entrando en Jerusaln sobre
un pollino de asno sin domesticar. Sin embargo, el animal estuvo totalmente sumiso a l. Cun
lleno de significado est el acto de Cristo reprender a la mar cuando lo contemplamos en la luz de
las aguas del Antiguo Testamento como el verdadero Adn, Cristo es Seor-Seor sobre toda la
creacin, sobre la enfermedad, los demonios y an sobre la misma muerte. El es el Hijo del hombre
de Daniel, que recibe toda autoridad y dominio del Padre (Dan. 7:13, 14; Mat. 28:18).

Cristo es tambin el nuevo Adn, puesto a muerte para que de su costado herido venga la iglesia a
la existencia. Por esto es que Pablo compara a la iglesia con Eva (2 Cor. 11:2, 3), quien fue tomada
del costado de Adn.

En resumen, podemos decir que Cristo Jess recapitula la creacin y a Adn. El se convierte en
todo lo que Adn deba haber sido. Como la realidad del Adn simblico, supera al Adn primero.
Pasa por el terreno que Adn pis. No slo hace lo que Adn debi haber hecho como socio del
pacto, sino que deshace los resultados funestos de la violacin del pacto cometida por Adn. La
tierra fue maldita por el pecado de Adn y produjo espinas; y la humanidad qued bajo la
maldicin de muerte (Gn. 3:18, 19). Pero la nueva Cabeza de la raza lleva la corona de espinas y
prueba la muerte por todos los hombres. El primer Adn nos dej una herencia de condenacin y
muerte. El segundo Adn nos deja un legado de justificacin y vida eterna (Rom. 5:17-19).

Cristo: La Recapitulacin del xodo

Israel no slo conmemoraba el xodo, sino que miraba al futuro, esperando la recapitulacin del
evento al final de las generaciones. El Antiguo Testamento es un libro inconcluso, porque el
verdadero xodo estaba an por venir. El Viejo Testamento es una promesa. Espera cumplimiento.

Moiss haba dicho que Dios levantara un profeta como l (Deut. 18:15). Glasson demuestra que
los rabinos del siglo primero esperaban la aparicin de un nuevo Moiss, otro libertador que
recapitulara el xodo.2 Ellos se preguntaban cmo alimentara el nuevo Moiss con man al
pueblo y cmo llevara a cabo lo que fue hecho bajo la administracin del primer Moiss. El
Nuevo Testamento nos dice que cuando aparecieron Juan el Bautista y Jess, todos los hombres
estaban en expectativa (Luc. 3:15).

Al presentar a Jess como el Mesas, los apstoles nos muestran que el simbolismo del xodo se
acumula en su vida, muerte y resurreccin. Se dice ms del evento mesinico en trminos del
nuevo xodo que en trminos de la nueva creacin. Las figuras del xodo son tan ampliamente
usadas en el Nuevo Testamento que ameritan un libro por si solas.~ Aqu trazaremos solamente
algunos puntos culminantes. Jess es el Nuevo Israel. Los apstoles mostraron la maravillosa
correspondencia entre Cristo e Israel, no mediante una serie de textos de prueba, sino entretejiendo
un patrn del evento de Cristo. El libro de Mateo es un ejemplo de esto. Mateo nos presenta una
reproduccin del xodo israelita de Egipto.

1. Jess es el primognito de Mara-y de Dios (Mat. 1:25; comprese con Col. 1:15).

2. Jess es sacado de Egipto (Mat. 2:15).

3. Pasa por las aguas-en su bautismo (Mat. 3:14, 15).

4. Es llevado al desierto y probado durante cuarenta das y cuarenta noches. Al resistir las tres
tentaciones de Satn, Jess cita, de hecho, tres escrituras encontradas en el contexto de la prueba de
Israel en el desierto (Mat. 4:4, 7, 10; comprese con Deut. 8:3; 6:16, 13).

5. Los captulos finales de Mateo describen el segundo bautismo de Jess en sufrimiento y sangre y
su entrada a la gloria de la Canan celestial.

Por lo tanto, Jess es el Nuevo Israel de la nueva historia pactual. Como el nuevo Israel, pasa sobre
el mismo terreno que el antiguo Israel. Mientras que aqul murmur contra Dios, quebrant el
pacto y fall miserablemente, ste confi en Dios, guard el pacto y triunf gloriosamente. El hizo
lo que Israel deba haber hecho, y deshizo los resultados de su fracaso.

Cuando la nacin de Israel viol las estipulaciones del pacto, qued desnuda ante las maldiciones
del pacto. Encontramos las maldiciones a manos llenas en Levtico y Deuteronomio 28-30. Estas
amenazas terribles pueden parecer de primera intencin fuera de proporcin con los pecados
cometidos. Pero el pecado, siendo una brecha abierta en el pacto, es una afrenta al Dios del pacto.
Es un insulto para su majestad infinita. Los profetas invocaron las maldiciones del pacto contra un
Israel desobediente. Las maldiciones incluan el hambre y la sed (Deut. 28:48; Isa. 65:13>, la
desolacin (Isa. 5:6; Sof. 1:15), la pobreza (Deut. 28:31), la burla de los que pasan por el lado (Jer.
19:8), las tinieblas (Isa. 13:10; Ams 5:18-20), los terremotos (Isa. 13:13; Ams 1:1), ser "cortado"
del pueblo (Exo. 12:15, 19; 31:14; Lev. 7:25; Jer. 44:7-11), la muerte colgando de un rbol (Deut.
21:23), un cielo de metal (Deut. 28:23) y ninguna ayuda cuando uno dama por ella (Deut. 28:31;
Isa. 10:3).

Cristo deba cumplir las estipulaciones del pacto sinatico. Deba llevar tambin las terribles
maldiciones pronunciadas en los documentos del pacto. Por esta razn tuvo hambre (Mat. 4:2;
21;18). Fue tan pobre que no tena dnde recostar su cabeza (Mat. 8:20). Sobre la cruz clam "Sed
tengo!" (Juan 19:28). Fue burlado y escarnecido (Mar. 26:69-75). Fue colgado de un madero como
hombre maldito (Gl. 3:13) y "cortado" de su pueblo (Isa. 53:8). Mientras colgaba de la cruz, los
cielos fueron como de bronce. Fue l uno que dama por ayuda para no recibir ninguna (Mar.
15:34). Muri como el gran violador del pacto, y soport la furia total de todas las maldiciones del
pacto. El alcance csmico de estas maldiciones est registrado en Mateo. Tinieblas descendieron
sobre la tierra (Mat. 27:45). La tierra tembl y las rocas se hendieron (Mat. 27:51) mientras Cristo
llevaba los pecados del pacto quebrantado. Pero al morir, Jess se llev consigo las maldiciones del
pacto.

Jess es el Nuevo Moiss. Jess no slo es el Nuevo Israel del nuevo xodo. Es tambin el
Nuevo Moiss.4

1. En el Nuevo Testamento, se usa la profeca de Deuteronomio 18:15"profeta como yo",


aplicndose a Jess (Hech. 3:22, 23; 7:37).

2. Jess tambin fue escondido de la ira del rey cruel que mat a los nios. Adems, Jess volvi a
su tierra despus que muri el que procuraba su muerte (Ex. 4:19; Mat. 2:20, 21).

3. Tanto Moiss como Jess no fueron reconocidos por su propio pueblo, como elegidos de Dios
(Hech. 7:27). El pueblo trat de apedrearlos a ambos (Exo. 17:4; Nm. 14:10; Juan 10:31-33;
11:8).

4. Aquella comunin ntima con Dios, disfrutada por Moiss, fue superada por Cristo (Exo. 33:20;
Juan 1:17, 18).

5. El "Sermn del Monte" de Jess nos recuerda otro legislador y otro monte (Exo. 19; Mat. 5).

6. Jess design setenta ancianos tal como lo hiciera Moiss (Nm. 11:16; Luc. 10:1).

7. Tanto Moiss como Jess ayunaron cuarenta das antes de dar la ley al pueblo.

8. Ambos fueron glorificados en un monte.

9. Jess aliment a la multitud en un lugar desierto. Eso nos recuerda el pueblo de Moiss y el pan
del cielo (Juan 6).

10. Jess dijo ser el agua de vida. Esta declaracin fue hecha en ocasin de la Fiesta de los
Tabernculos, cuando el pueblo celebraba el evento del agua que sala de la roca herida (Juan 7:37-
39).

11. Jess se declar como la luz del mundo, mientras el pueblo celebraba el evento del pilar de
fuego que condujo a Israel a travs del desierto (Juan 8:12).

12. Nuestro Seor dijo a Nicodemo: "Y como Moiss levant la serpiente en el desierto, as es
necesario que el Hijo del Hombre sea levantado" (Juan 3:14).

13. El discurso final de Jess dado a sus discpulos, presenta un paralelo sorprendente con el
discurso de despedida de Moiss registrado en Deuteronomio. Algunas de las palabras de partida
de Jess son citas directas de Deuteronomio.

Por supuesto, Jess no slo recapitula a Moiss, sino que Jess supera a Moiss. Esta es una verdad
enseada en los smbolos y realidades bblicas. Por tal razn, Juan el evangelista no slo establece
paralelos entre Cristo y Moiss, sino que los compara y muestra la superioridad de Jess (Juan
1:17). Esto revela un importante argumento que Juan presenta. Los judos haban concedido a
Moiss, cual estaba representado en la ley o el Tor
-un lugar absoluto. Los rabinos enseaban que el Tor era el logos-la sabidura o palabra divina
(comprese con Prov. 8). Tambin decan que el Tor era el pan, el agua y la luz que conduce a la
vida de la tierra venidera. Juan niega estas presunciones populares. Declara que este Logos, este
pan, esta agua y luz de vida eterna estn incorporados en la segunda Persona de la Deidad,
encarnada en Jess de Nazareth . Nosotros tambin debemos recordar que las Escrituras son slo
un testigo de Jesucristo. Un concepto elevado de la inspiracin escritural no es una garanta de vida
(Juan 5:39). La creencia en una Biblia infalible no es la prueba de la fe evanglica.

Jess es el Nuevo Templo. Todo el sacerdocio levtico y ritual del templo se suman en Jess. El es
el nuevo Adn. Y as como supera a Moiss, supera a Aarn tambin. El es un Sacerdote segn el
mejor orden de Melquisedec (Heb. 7). Es tambin el nuevo Templo cuya gloria excede a la del
primero (Hag. 2:9; Juan 1:14). El es el Templo, restaurado, el Templo reconstruido tras la
destruccin trada por el rey de Babilonia (Dan. 8:14; Zac 6:13; Juan 2:19-21).

En pocas palabras, Jesucristo es el Evento del Nuevo xodo. En el Monte de la Transfiguracin


aparecieron Moiss y Elas "en majestad y hablaban de su salida, la cual haba de cumplir en
Jerusaln" (Luc. 9:3 1). La palabra griega para "salida" es exodon. Cun propio fue que el Moiss
del primer xodo estuviera conversando con Cristo justamente antes de que se efectuara el gran
xodo de los siglos mediante la muerte y resurreccin de Jess! El escritor de el libro a los Hebreos
interpreta la resurreccin de Jess como una repeticin de la salida de Moiss del Mar Rojo. Eso
queda claro cuando comparamos a Isaas 63:11 con Hebreos 13:20:

Empero acordse de los


das antiguos, de Moiss y
de su pueblo, diciendo:
Dnde est el que les
hizo subir de la mar con el
pastor de su rebao
-Isa. 63:11.
Y el Dios de paz que
sac de los muertos a
nuestro Seor Jesucristo,
el gran Pastor de las
ovejas.... (Heb. 13:20).
El Patrn Legal del
Antiguo Testamento

A menudo se ha dicho que los cuatro evangelios y el libro de los Hechos se especializan en la historia
mientras que las epstolas se especializan en la doctrina. Cierto es que los evangelios muestran que la
historia de Jess recapitula la historia del Antiguo Testamento. Tambin es cierto que el libro de los Hechos
registra cmo los primeros cristianos siguieron el rastro de los eventos de la historia del Antiguo Testamento
y narraron cmo estos eventos lograron su fin en la muerte y resurreccin de Cristo (Hech. 2, 3, 7, 13).
Tambin las epstolas de Romanos, Glatas y Hechos, muestran que Cristo es el propsito o fin de la ley
antiguotestamentaria (Rom. 10:4; Gl. 3:24; Heb. 10:1). Por supuesto que hay una historia en la ley, en los
evangelios y en los Hechos. Pero las epstolas se especializan en definir la relacin entre Cristo y la ley.

Los aspectos histricos y legales de la Biblia no pueden separarse, porque esta historia es una historia
pactual. Los actos de Dios son actos jurdicos. Dios preside sobre la historia como Rey y Juez, llevando a
cabo el pacto y sosteniendo su ley.
Hay tres formas en que podemos describir la naturaleza jurdica de los grandes actos de Dios registrados en
el Antiguo Testamento: como actos pactuales, como actos de justicia y como actos de juicio.

Actos Pactuales

En cada acto de la historia Dios efecta sus propsitos pactados. El es el Dios que guarda el pacto (Dan.
9:4>. Este pacto es una unin o sociedad fundada sobre un arreglo o tratado legal definido. Los trminos o
estipulaciones del pacto son los Diez Mandamientos (Exo. 34:27-29; Deut. 4:13). Ya sea que Dios castigue
o que salve-y en la mayora de los casos hace ambas cosas-l lleva a cabo los trminos del pacto con
fidelidad invariable. Dios acta de acuerdo con la ley. Es legal y justo cuando castiga. Es legal y justo
cuando salva. Esto es lo que significa el carcter pactual de sus obras.

Actos de Justicia

Dios revela su justicia por lo que hace (Jue. 5:11; 1 Sam. 12:7; Sal. 48:10; 71:16, 19, 24; Is. 51:5-12; 56:1;
Mi. 6:4, 5). Generalmente los eruditos han estado de acuerdo en que la palabra justicia es una fuerte palabra
legal u objetiva. Es tambin una palabra relacionada con el pacto. En trminos del pacto, significa fidelidad.
An podramos decir que la justicia significa justicia en el pacto. Haga lo que haga, Dios sostiene la ley y
vela por
que prevalezca la justicia. La justicia de Dios se despliega tanto en sus actos punitivos como en sus actos de
salvacin. Cuando se revela la justicia de Dios, es tiempo de temblar tanto como de regocijarse. Es tiempo
de grande ira y de grande misericordia. Debemos notar especialmente el prominente elemento jurdico en la
justicia de Dios.

Actos de Juicio

El Seor es el "Dios de juicio" (Isa. 30:18; Mal. 2:17). Juzgar e implantar la justicia son las labores
principales del Rey (Sal. 72, 101). Al presentar la relacin entre Dios y su pueblo, el Antiguo Testamento
jams se cansa de presentarla en trminos de un simbolismo legal. Cuando Dios tiene una querella o
controversia contra su pueblo o las naciones, queda representado como quien llama a una corte legal (Isa.
41-45; Jer. 2:9; 12:1; Miq. 6:1, 2). Ya sea que castigue al enemigo, o que libre a su pueblo de la opresin,
cuando Dios acta, su acto es un acto de juicio. Generalmente los grandes actos de Dios revelan dos
aspectos del juicio divino-ira y misericordia salvadora -tal como sucedi en el diluvio, en el xodo y en la
terminacin del exilio.

An los actos de Dios al tratar con el pecaminoso Israel, son actos de juicio. A fin de juzgar y sacar aparte
un remanente fiel, los mand al cautiverio. Escribe Leon Morris:
El juicio de Yahv es un proceso que cierne a los hombres. Separa a los justos de los impos y provoca as la
aparicin de un "remanente'...)" Hasta cierto punto... el juicio crea el remanente, porque en la hora de la
crisis o del juicio es que los hombres saben verdaderamente y dejan manifiesto dnde es que estn
finalmente parados. El juicio es tanto creativo como revelador".2

1. Leon Morris, The Biblical Doctrine of Judgment, pg. 23.


2. J. V. Langmead casserley; citado en Ibd.

Conclusin

En los grandes actos de Dios en el Antiguo Testamento, existe un patrn repetitivo de eventos. Esta
historia que se recapitula se mueve hacia adelante y alcanza su resumen y perfeccin en Jesucristo.
Los eventos del Antiguo Testamento existen por causa de Jesucristo. Estos lo reflejan y, por
consiguiente, hallan en l su verdadero significado. Cristo es el significado de la historia del
Antiguo Testamento. El es el gran acto de creacin y redencin de Dios.
Hemos visto que el Antiguo Testamento es una historia de cautividad y restauracin. El hombre
peca y es arrojado al cautiverio por el Dios del pacto. Dios ech a su pueblo de su presencia en el
exilio babilnico. Pero luego lo volvi a recoger misericordiosamente. Esto fue como un juicio de
muerte y resurreccin. Bien pudo escribir Oseas:

Venid y volvmonos a Jehov: que l arrebat, y nos curar; hiri y nos vendar. Darnos vida
despus de dos das; al tercer da nos resucitar y viviremos delante de l.- Oseas 6:1, 2.

Esta y otras escrituras del Antiguo Testamento reflejan la muerte y resurreccin de Cristo. En su
muerte, l fue Adn e Israel, echado de la presencia de Dios como el gran violador del pacto. En su
resurreccin, fue el Adn (la humanidad) y el Israel restaurado al favor de Dios como el gran
Restaurador del pacto. Dios perdon a Adn (la humanidad) y a Israel, remitiendo el castigo total
del pecado, porque detrs de toda esta historia del pacto se levantaba la Seguridad y Mediador del
pacto. Los juicios que cayeron sobre Adn e Israel fueron atenuados con misericordia; porque,
"llegado el cumplimiento del tiempo", Jesucristo saldara totalmente la deuda.

Siendo Jesucristo la historia recapitulada del Antiguo Testamento, es tambin la historia del
Antiguo Testamento re-escrita.

Hay dos historias humanas: la historia del viejo pacto y la historia del nuevo. La historia del viejo
pacto es una historia de continuo fracaso en Adn e Israel. Esta historia queda bajo el juicio de
Dios. Sin embargo, Dios re-escribi esta historia de fracasos, mediante Jesucristo. Ahora es una
historia gloriosa, triunfante y santa. Dios enterr, mediante su muerte, la vieja historia -nuestra
historia. Y mediante su resurreccin, trae a la luz para nosotros una nueva historia santa. Este es el
don de su justicia para ser aceptado por la fe sola. He aqu una historia-una justicia-con la cual
Dios est satisfecho. Cuando la iglesia est satisfecha con esta santa historia y se apoye en ella
como su nica justicia delante de Dios; cuando deje de imaginarse que debe escribir una nueva
historia santa para su justificacin, entonces se cantar este cntico:

Gocmonos y alegrmonos y dmosle gloria porque...


su esposa se ha aparejado.-Apoc. 19:7.

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1. Citado por G. W. H. Lampe y K. J. Woollcombe en su libro Essays on Typology, pg. 49.
2. Francis Glasson, Moses mn the Fourth Gospel.
3. vase el libro de David Daube, The Exodus Pottern in the Bible si interesa estudiar un excelente tratado acerca del
patrn del xodo.
4. Para un estudio de la relacin de Moiss y Jess, vase el libro de Glasson, Mases in the Fourth Gospel. Este autor
nos provee un trato detallado de este asunto.
Significado de la Historia Antiguotestamentaria 33
Cristo: El Significado de la Ley
Antiguotestamentaria

Los actos pactuales de justicia y de juicio, en el Antiguo Testamento, reflejan o retratan la muerte y
resurreccin de Cristo. El evento mesinico es un acto pactual (Mat. 26:28; Luc. 1:72), de justicia (Rom.
1:17; 3:21-26) y de juicio (Juan 12:31; Heb. 9:27, 28).

Cada uno de estos tres aspectos del acto de Dios en Cristo ameritan una presentacin completa. Pero slo
podemos mostrar brevemente cmo este gran acto de Dios, al igual que los actos simblicos del Antiguo
Testamento, es tanto punitivo como salvador. Es una manifestacin de la ira tanto como de la misericordia
divina.

Algunos reconocen las metforas legales y jurdicas del Nuevo Testamento, pero las conciben slo como
un elemento entre tantos otros. Tales eruditos enfatizan que el Nuevo Testamento usa tambin metforas
pastorales, domsticas, mdicas, horticulturales y dems. Dicen ellos: "Las metforas legales slo pueden
atraer a cierta clase de gente-a los que son bastante desafortunados como para tener una mente legal-pero
nosotros preferimos las metforas ms atractivas". Por supuesto que el Nuevo Testamento usa en la
predicacin de Cristo otros simbolismos distintos del legal. Pero el motivo legal es abrumadoramente
central. Junto con el elemento histrico, forma el marco de la teologa novotestamentaria. Los que deseen
tratar de comprender el mensaje del Nuevo Testamento deben aceptar el elemento jurdico de la teologa
bblica. Es irrelevante lo que piensen de esto, es decir, si resulta o no atractivo para ellos. Y si quieren
evitar malentenderlo o distorsionarlo deben prestar atencin al marco evanglico dado por Dios.

Algunos han dicho que la presentacin del Evangelio, en su marco histrico y legal, es demasiado fra e
impersonal; que deja el corazn intacto e impasible. Pero tenemos que cuidarnos de acusar a Dios de
escoger un marco pobre para el Evangelio, como si nosotros supiramos alcanzar el corazn mejor que l.
Mientras que el atractivo del Nuevo Testamento no est dirigido a las emociones, es mucho ms efectivo
que muchas aproximaciones sentimentales, cuando de alcanzar al hombre en el centro de su existencia se
trata. La divina "raz de tierra seca" puede satisfacer mejor las necesidades del hombre que nuestros
propios inventos. Algunos dicen: "Debemos actualizar el Evangelio". Pero lo que frecuentemente quieren
decir es: "Debemos moldear y formar el Evangelio de acuerdo a nuestro propio gusto

Huyendo de los elementos legales o jurdicos del Evangelio se ha dejado ver una estampida de telogos,
pastores y laicos. El efecto de tal cosa sobre la iglesia ha sido devastador. La preocupacin por la
trivialidad interna desplaza a la justificacin mediante una justicia imputada. El mensaje del Nuevo
Testamento qued tan "personalizado", "internalizado" e "individualizado" que se ha constituido en algo
que nunca se intent que fuera. Debemos volver a la Biblia y escuchar lo que dice y cmo lo dice, sea que
nos guste o no. La Palabra de Dios es nuestra medicina. Puede que esa medicina no sea, de primera
intencin, agradable a nuestro gusto pervertido.

El Marco Legal de la Teologa Paulina

La teologa paulina tocante a la cruz abunda en metforas legales. Sin duda, el adiestramiento de Pablo
como abogado y juez lo capacitaron para el uso familiar de conceptos jurdicos. Pero existe una razn de
mayor importancia para el lenguaje jurdico que Pablo utiliza. Como judo, Pablo estaba sumergido en el
Antiguo Testamento. El predic a Cristo desde el trasfondo del Antiguo Testamento. Este trasfondo es
tanto histrico como legal. Derret afirma:
Pablo es muy directo. Predic a Cristo crucificado y se gloria en la cruz. . . Pablo saca a la luz suavemente
el significado de ese evento en un marco estrictamente legal. Su uso de las metforas legales no es
sorpresivo, dado que, en todo caso, l fue educado como jurista, y la metfora legal constitua un buen
estilo, en una poca cuando la ley era una vocacin prestigiosa... . No se apela directamente a las
emociones, sino a las creencias existentes en relaciones conocidas; de hecho, a la ley. . . Parece decir que
Cristo muri a fin de lograr realidades que pueden expresarse slo en trminos de ley, y que obtienen as
total y adecuadamente su expresin. Con nuestra falta de inters en la ley y por una extensa herencia de
antipata hacia los abogados, encontramos difcil no objetar esta eleccin de lenguaje.'

Redencin y Rescate (Rom. 3:24; Mar. 10:45; 1 Tim. 2:5, 6). Esta idea antiguotestamentaria est
relacionada con la exoneracin de una deuda, mediante el pago de un precio. A la vez que frecuentemente
significa liberacin, es siempre una liberacin costosa. Cuando un hombre quedaba endeudado, se le poda
quitar su herencia y venderlo como esclavo. Sin embargo, su pariente ms cercano poda redimirlo.

La brecha abierta en el pacto dej al hombre en deuda con la ley de Dios. El pecado es una deuda (Mat.
6:12). Por consiguiente, el hombre perdi su herencia y fue vendido a los poderes enemigos. Cristo tom
la naturaleza humana y se constituy en nuestro pariente ms cercano. Cancelando la factura de nuestra
deuda mediante su muerte en la cruz (Col. 2:14) nos redimi de la maldicin de la ley (Gl. 3:13).
Tambin nos libr, por este medio, del control de los poderes hostiles (Col. 2:15).2 Por lo tanto, la
redencin es un concepto legal.

Reconciliacin (Rom. 5:10; 1 Cor. 5:18, 19; Col. 1:20-22). La reconciliacin de la que Pablo nos habla
aqu no es una cosa hecha en el hombre. Aqu la palabra no significa un cambio de actitud en el hombre,
que lo capacita para contemplar a Dios en una luz amistosa. Ms bien, es algo completamente objetivo. La
reconciliacin fue obrada y concluida mientras todava ramos enemigos de Dios. Fue una transaccin
pactual entre Dios y Cristo. Pero fue una transaccin hecha a nuestro favor y provecho. Por su muerte,
Cristo quit las barreras que impedan a un Dios justo acercarse para confraternizar con los pobres y
perdidos pecadores. La barrera del pecado da al hombre un estado de culpabilidad ante la santa ley. La
culpa es un concepto legal, y debe eliminarse mediante una transaccin legal.

Propiciacin (Rom. 3:25). Probablemente esta palabra se acerca ms al concepto hebreo de expiacin. La
palabra propiciacin (hilasterion ;nota: metfora del mundo de los sacrificios) viene de la palabra usada
para el propiciatorio o tapa del arca en el lugar santsimo (Heb. 9:5). La palabra hebrea para esta cubierta
del arca es kaporeth. Puede traducirse como "lugar de la expiacin", porque el sumo sacerdote asperjaba
sobre ella la sangre de la ofrenda del pecado siete veces, haciendo, por consiguiente, la expiacin de los
pecados de Israel (Lev. 16). Por supuesto que, todo esto est relacionado
con la ley de Dios, porque la ley estaba depositada en el arca, debajo del kaporeth. Por su naturaleza
misma, la ley es penal. Demanda una satisfaccin por su violacin. Sin derramamiento de sangre no hay
remisin del pecado (Heb. 9:22). Lutero tradujo la palabra kaporeth con una palabra alemana que significa
"asiento de la misericordia". Pero sera igualmente correcto llamarlo "asiento de la justicia". Se extiende la
misericordia al pecador slo porque se hizo justicia en la muerte de una Vctima sustitutiva. Tambin la
palabra griega hilasterion lleva la idea de aplacar a una persona ofendida o mitigar la ira. C. H. Dodd trat
de ablandar el concepto bblico de la ira de Dios y de probar que propiciacin quiere decir expiacin.
Redencin Entonces se puso de moda la costumbre de remover totalmente el concepto de la ira de Dios.
Sin embargo, Leon Morris prob que no es posible eliminar ninguno de los dos: ni el significado obvio de
la propiciacin ni el concepto de la ira de Dios.3 El santo carcter de la ley de Dios demanda de l accin
contra el pecado. La ley de Dios es una expresin de su santa auto-consistencia. No nos atrevemos a
perder de vista la forma como Dios se horroriza ante el mal y lo detesta tanto como a los obradores de
maldad. El que no tenga pasin contra el mal, no tendr pasin por el bien. Dios no es un griego estoico.
Como es un Dios de ley, podemos saber que su ira no es ni impredecible ni vengativa. Sus actos siempre
estn en armona con su ley. Podemos estar seguros de que l llevar a efecto su pacto con una fidelidad
invariable.

Tambin debemos recordar que, en la obra de propiciar su ira, Dios no castig a un tercer incumbente. El
mismo Legislador carg con la penalidad del pecado y agot su ira. El provey la expiacin (Lev. 17:11).
"Ciertamente, Dios estaba en Cristo reconciliando el mundo a si... "(2 Cor. 5:19). La expiacin no induce
a Dios a amar a los que l odiaba. Porque nos amaba envi a su Hijo para ser la propiciacin por nuestros
pecados (1 Juan. 4:10). La mayora de los problemas relacionados con la propiciacin se derivan de un
intento de comprender la expiacin aparte de sus relaciones judiciales. Si partimos de la premisa
antiguotestamentaria de que Dios es un Dios de ley, y que la ley, por su naturaleza misma, es inexorable y
penal, la muerte de Cristo debe contemplarse entonces como castigo jurdico del pecado.

Representacin y Sustitucin. El principio de la representacin es la leccin de aquellos pasajes donde a


Jess se lo presenta como el Nuevo Adn (Rom. 5:12-19; 1 Cor. 15:22). Tambin est implcito en la
mayora de las menciones de la frase paulina "en Cristo" (P. ej. Efe. 1:1-10). La representacin significa
que Dios acta a nombre nuestro y a nuestro favor. Es un concepto legal. Pero eso no es todo. No puede
eliminarse el carcter legal sin vaciar de su significado bblico esencial a la representacin.

La sustitucin significa que lo que Cristo hizo, especialmente en la cruz, fue hecho por nosotros. Fue por
nosotros en el sentido de que fue hecho en nuestro lugar. Cristo dio "su vida en rescate por muchos" (Mar.
10:45). En este texto la palabra proviene de la palabra anti, que significa "en lugar de". Tambin Pablo
dice que Cristo "se dio a s mismo en precio del rescate [antilutron -que literalmente significa rescate en
lugar de, o rescate sustitutivo- por todos" (1 Tim. 2:6). En muchos otros lugares Pablo declara que Cristo
muri por nosotros; que fue hecho maldicin por nosotros, etc. (1 Cor. 15:3; Gl. 3:13). En estos lugares,
la palabra "por" viene del griego huper. Aunque huper no significa literalmente "en lugar de", no obstante,
es imposible eliminar este sentido de muchos pasajes. La idea de que el sufrimiento y la muerte de uno
pudiera aceptarse en lugar de otros es totalmente jurdica. Este es el mismo elemento que muchos han
tratado febrilmente de abolir. Sera mucho mejor que los oponentes de la salvacin jurdica admitieran lo
que Marcin admiti cuando quiso deshacerse del libro de Apocalipsis. El dijo que era sencillamente
"demasiado judo". La salvacin, como se concibe en lneas jurdicas, no puede eliminarse ni de Pablo ni
de ninguna otra parte del Nuevo Testamento.

Imputacin. Las palabras imputar, contado, atribuir y acreditar provienen de la palabra griega logzomai,
que aparece once veces en Romanos 4. El creyente tiene justicia imputada o atribuida a si (Rom. 4:6). Esta
es la justicia de Uno (Rom. 5:18, 19). Pablo no est hablando de la experiencia del creyente, sino de su
estado en el juicio de Dios. La imputacin de nuestros pecados a Cristo (Rom. 5:19-21) y de su justicia a
nosotros trata con realidades legales. Ni la imputacin del pecado ni la de la justicia significan un cambio
de carcter. Significan un cambio de posicin legal. La imputacin en s misma no cambia el carcter
moral del objeto. Pero si cambia la forma como se considera al objeto. Y ciertamente el Calvario es una
prueba de esto! Los que rechazan el marco jurdico del pensamiento bblico ridiculizan este mensaje
paulino de "justicia imputada" llamndolo "tontera imputada" y "ficcin legal". Queremos contestar, junto
con Lutero, a todos los que prescinden de las categoras legales y dicen que lo nico que importa es la
transformacin moral, que si es as, Cristo trabaj ciertamente en vano y sufri locamente sobre la cruz.
Por qu no se qued ms bien en el cielo y salv a la humanidad, impartindole una transformacin
moral? Con todo, la expiacin fue una transaccin judicial totalmente fuera del dominio de nuestra
transformacin moral.

La Justicia de Cristo (Rom. 5:18, 19). La justicia que Dios imputa a la fe es la justicia de Cristo (Rom.
4:3-6; 5:18-19). Esta justicia consiste en su fidelidad pactual. A nuestro favor, l obedeci perfectamente
la ley divina (comprese Rom. 2:6-16; 5:18). Juan Calvino se apoya en las Escrituras, cuando dice: "La
justicia consiste en el Significado de la Ley Antiguotestamentaria observancia de la ley".~ "Porque si la
justicia consiste en la observancia de la ley, quin negar que Cristo amerit para nosotros la gracia
cuando, tomando sobre s mismo la carga, nos reconcili con Dios como si nosotros hubisemos guardado
la ley?" Por tanto, la justicia de Cristo, siendo que est relacionada con la ley, es un concepto legal.

Justificacin. El tema central de Romanos y de Glatas es la justificacin por la fe.

Cuando hablamos de justificacin, estamos usando terminologa de corte. Es una palabra que se relaciona
con el da del juicio (Rom. 2:13-16). Significa ser "declarado justo por veredicto divino" (Schrenk) o ser
"enmendado ante la ley" (A. H. Strong). En s mismo, el ser justificado no significa recibir un cambio de
carcter.6 Significa que el estado legal de uno ha cambiado. La justificacin por la fe es inseparable de la
obra de Cristo en la cruz porque es la aplicacin salvadora de sta al creyente. Jess fue "contado entre los
transgresores" en el Calvario. Esto no hizo de l un hombre pecaminoso en carcter. Lo constituy en
pecador s, en lo que a su estado legal corresponda. Los que se burlan de la naturaleza puramente fornea
de la justificacin mediante una justicia imputada atacan la naturaleza puramente fornea de la
condenacin de Cristo por causa del pecado imputado. En gran parte del panorama religioso
contemporneo, la justificacin por la fe es tenida como algo obsoleto y sin sentido, por haberse
abandonado el marco legal del pensamiento bblico. No se permiti que el Evangelio condujera a la gente
a amar y reverenciar la ley de Dios, como lo hace el hombre del salmo 119. "Por cuanto la intencin de la
carne es enemistad contra Dios: porque no se sujeta a la ley de Dios, ni tampoco puede" (Rom. 8:7).

La Justicia de Dios (Rom. 1:16, 17). Pablo dice que no se avergenza del Evangelio porque en l se revela
la justicia de Dios. Lo sorprendente del Evangelio de Pablo es que declara que la justicia de Dios significa
salvacin para todos los que creen. Hay una fuerza viril en el Evangelio. Cuando se lo pone en su marco
bblico, nos muestra que Dios no slo est en la empresa de salvar a la gente, sino en el inters tambin de
salvarla justicieramente. En todo el proceso mediante el cual el creyente pecador es justificado y recibe la
vida eterna, se mantiene y se honra a la ley. Cuando justifica al creyente, Dios aparece como justo (Rom.
3:26). La ley no queda anulada sino establecida (Rom. 3:31).~

Esto nos recuerda otra vez lo que la Biblia quiere dar a entender por el poder de Dios. No significa una
fuerza ruda. En la administracin divina, el poder es primeramente poder de derecho. Hay algunas cosas
que Dios no puede hacer. El no puede mentir, ni puede ser injusto. Y si el hombre ha de ser salvo, debe ser
salvo en una forma que satisfaga las demandas ms elevadas de la justicia divina. Debe satisfacer tambin
el sentido humano de justicia, toda vez que el hombre fue hecho a imagen de Dios. Un perdn injusto,
ilegal y barato no dara satisfaccin ni a la Corte del Cielo ni a la corte de la conciencia humana. Por lo
tanto, Dios debe establecer su derecho de salvar al pecador que cree. Esto fue lo que cost a la Deidad una
auto-entrega infinita.

Podemos ver una ilustracin de este aspecto en los asuntos de cualquier sociedad humana que tenga una
vislumbre de justicia. Tomemos, por ejemplo, el caso de Patricia Hearst. Su encarcelamiento o libertad no
dependan de poder acumular suficiente fuerza policaca o militar. La batalla real sobre la suerte de esta
mujer fue legal. Aqu fue donde la familia Hearst empe sus recursos. Una vez qued establecido
legalmente en corte el derecho para tomar cierto curso de accin, la reclusin o libertad eran slo una
conclusin inevitable. En una sociedad organizada, el derecho no procede de la fuerza. La fortaleza
proviene del derecho. Tambin as en materias gubernamentales y de grandes negocios, el poder para
actuar se deriva de los procedimientos legales. Cuando esto cesa, toda sociedad decente llega a su fin y
prevalece entonces "la ley de la selva"-la fuerza bruta.

Nuestro destino eterno no descansa sobre una ira vengativa ni sobre un amor impulsivo. La paz
establecida sobre la sangre de la cruz es una paz justa y perdurable. No podemos prescindir de las
categoras legales de la salvacin bblica sin comprometer la justicia de Dios y la seguridad del creyente.

Por esto es que una investigacin de las palabras y conceptos paulinos ms prominentes prueban que el
apstol descubre el significado del evento mesinico en el marco de la jurisprudencia
antiguotestamentaria.

El Marco Legal de la Teologa de Juan.

Nos volvemos ahora a la teologa de un escritor bblico que frecuentemente es tenido como quien enfatiza
lo mstico ms bien que los aspectos jurdicos de la religin cristiana. Por supuesto, nos referimos a Juan,
el apstol del amor.

Recientemente, algunos eruditos han despertado a una nueva apreciacin del pronunciado carcter judaico
del Evangelio de Juan. Indiscutiblemente, el carcter judo del Apocalipsis de Juan es algo reconocido ya
por mucho tiempo. Todo el libro es un mosaico de textos o alusiones a lugares, personas o instituciones
del Antiguo Testamento. El Evangelio de Juan tambin refleja su trasfondo judo antiguotestamentario.
Por lo tanto, no debemos sorprendernos al encontrar que l presenta su Evangelio en un marco legal. En su
brillante ensayo sobre la justificacin, Preiss muestra incisivamente que el elemento jurdico es tan
prominente en Juan como lo es en Pablo.

Este aspecto ha sido extraamente descuidado por los exgetas y ms an, de ser esto posible, por los que
han tratado de dar una perspectiva, a vuelo de pjaro, del pensamiento de Juan; quiero decir, del aspecto
jurdico. Es un hecho elemental, evidente y tan simple que me siento inclinado a pedir disculpas por hacer
de ello un objeto de estudio; a saber, que sean notablemente frecuentes los usos de trminos y argumentos
jurdicos en los Evangelios y las Epstolas tales como el Cristo enviado, testigo, juez, juicio, acusar,
convencer, Paracleto. An aquellos trminos de carcter ms bien mstico, como luz y verdad, revelan, al
ser considerados desde este punto de vista, un marcadsimo nfasis jurdico: La verdad es contrastada
menos con el error que con la falsedad, y menos con la falsedad en general que con un falso testimonio; y
Jess es la luz que juzga, y el que tambin derrama luz en este mundo oscuro y siniestro como decimos....

Los nicos textos donde el verbo "testificar" lleva el mero sentido impreciso de " declarar solemnemente"
son Juan 4:44 y 13:21. En todos los dems lugares, tanto el verbo como el nombre connotan un hecho que
es, a una misma vez religioso y jurdico, concebido en el marco de un litigio legal.

En el 8:17, se hace alusin al principio jurdico de Deut. 17:6; 19:15, que requiere dos o tres testigos. "T
de ti mismo das testimonio; tu testimonio no es verdadero. Respondi Jess y djoles: Aunque yo doy
testimonio de m mismo, mi testimonio es verdadero, porque s de dnde he venido y a dnde voy.
Vosotros segn la carne juzgis; mas yo no juzgo a nadie. Y si yo juzgo, mi juicio es verdadero; porque no
soy solo, sino yo y el que me envi. Y en vuestra ley est escrito que el testimonio de dos hombres es
verdadero. Yo soy el que da testimonio de m mismo; y da testimonio de m el que me envi, el Padre"
(8:13-18). Podra suponerse que Jess usa aqu las categoras legales de testigo, dar testimonio y juicio
para contestar meramente las acusaciones que le levantaron los fariseos de haber testificado falsamente.
Pero en otras ocasiones, el Cristo de Juan recurri a estos temas espontneamente. En el solemne
monlogo que corona la entrevista con Nicodemo, declara que, considerando que es el Hijo de Dios, es
tambin el nico testigo ocular del mundo celestial (3:11-13) y explica ms adelante que no desea ser el
juez que condena, sino slo el Hijo que salva. Pero que siendo la luz, provoca el juicio: los que creen,
vienen a la luz que revela que sus obras son buenas, los que no creen, la evaden para que sus obras no sean
descubiertas. Un poco ms adelante (3:32-33), leemos que el que viene de arriba 'Lo que vio y oy, esto
testifica; y nadie recibe su testimonio. El que recibe su testimonio (otra expresin jurdica), ste sign que
Dios es verdadero. Porque el que Dios envi, las palabras de Dios habla. Puede percibirse claramente la
conexin ntima entre testificar y el Enviado. El Hijo del hombre fue enviado de arriba para ser un
Embajador, segn interpretaba la ley rabnica el trmino: como un testigo que, debido a que vio y oy al
Padre, lleva toda la autoridad de un plenipotenciario. Despus de anunciar el juicio y la resurreccin, que
como Hijo del hombre mismo llevar a efecto, Jess declara (5:30): "No puedo yo de m mismo hacer
nada; como oigo, juzgo; y mi juicio es justo; porque no busco mi voluntad, mas la voluntad del que me
envi, del Padre. Si yo doy testimonio de m mismo, mi testimonio no es verdadero. Otro es el que da
testimonio de m; y s que el testimonio que da de m, es verdadero. Vosotros enviasteis a Juan, y l dio
testimonio a la verdad. Empero yo no tomo el testimonio de hombres; Mas yo tengo mayor testimonio que
el de Juan; porque las obras . . . que yo hago, dan testimonio de m, que el Padre me haya enviado. Luego
Jess afirma que es el nico testigo que vio y oy al Padre; que las Escrituras dan testimonio de l (verso
39); que no recibe gloria de los hombres; que los judos no tienen la Palabra y el amor de Dios en ellos
(versos 38-42); que Jess no los acusar ante el Padre; que ser Moiss quien los acusar, aquel en quien
ellos fundaron sus esperanzas (versos 45, 46).

Hasta aqu tenemos una serie completa de temas interconectados: Jess es el Testigo del mundo celestial;
como tal, es el Juez del fin. Pero l no intenta ser el acusador de los judos. Su kategor-es bien conocido
que este trmino jurdico griego pas a formar parte del lenguaje jurdico y religioso de los judos a la
misma vez que su antnimo ouvi'~-yopo~ [sunegoros~ o 2tclpaK?&flTO; [parakletosJ- sera Moiss,
quien ellos crean ser abogado defensor e intercesor en el da del juicio. Jess vuelve a estos temas cuando
dirige sus ltimas palabras a los judos (12:35-36, 44-50): .... . yo no le juzgo; porque no he venido a
juzgar al mundo, sino a salvar al mundo. El que me desecha, y no recibe mis palabras, tiene quien lo
juzgue: la palabra que he hablado, ella le juzgar en el da postrero. Porque yo no he hablado de mi
mismo; mas el Padre que me envi, l me dio mandamiento de lo que he de decir

Ser mera coincidencia que estos cuatro grupos de textos, o captulos, 3, 5, 8 y 12, giren en torno al ttulo
del Hijo del Hombre? No es menos que consistente con la escatologa clsica juda, y con la de Jess, de
acuerdo con los sinpticos, que el personaje central del juicio final sera el Hijo del Hombre. El ser el
Juez del fin. Pero tambin ser el Parakleto ante el Padre; porque es el Justo que muri por los pecadores
del mundo (1 Juan 2:1). Y en este mismo momento, testificando ante el Padre, ejecuta juicio mediante su
Palabra. Cual la proa de un barco, dividiendo las aguas a izquierda y derecha, constrie los hombres a
declararse a favor o en contra suya. As su juicio es presente y futuro. El proceso del juicio se revela tanto
en la tierra como en el cielo: el Testigo que vino del cielo, de quien dan testimonio Dios mismo, sus obras,
las Escrituras y Juan el Bautista-aquel que se constituy en el objeto del ataque del mundo (primeramente
oculto y luego abiertamente) es el que est a punto de ser condenado por los hombres. Pero no cesa de dar
testimonio al mundo de que sus obras son malas (7:7); no necesita que nadie le diga lo que hay en el
hombre; l mismo conoce lo que hay en el hombre (2:25), porque l es el Juez, quien es luz y quien
derrama la luz (3:21). Ante la corte de Ans, Jess se comporta como un testigo (18:23), y ante la corte de
Pilato (18:37) afirma que vino al mundo a dar testimonio de la verdad. La verdad es que el mundo est
condenado y que el que est condenndolo es el nico hombre justo y verdadero. En el curso de este
gigantesco debate jurdico, del cual consiste la vocacin terrenal de Jess, emergen otras figuras como: el
notable Juan Bautista, los testigos oculares, los que le escucharon (3:28) y la multitud que da testimonio
de la resurreccin de Lzaro (12:17).

Despus de la resurreccin sigue el debate; ante un mundo hostil, el testigo por excelencia ser el Espritu.
El a su testimonio mediante el agua del bautismo y la sangre del Crucificado; y estos tres son uno; el
Espritu es como el Hijo y el Padre, verdad en s mismo (1 Juan 5:6). El testimonio del Espritu hace que
los discpulos testifiquen ante el mundo (15:26-27).

Y sobre esto, Juan desarrolla toda una teologa del testimonio interno y externo del Espritu que cobra
significado slo cuando se contempla sobre el trasfondo de la lucha entre los creyentes y el mundo; lucha
que se desarrolla tanto ante el tribunal interior del creyente como ante el tribunal exterior del mundo
(15:26-27).

Pero, a fin de apreciar correctamente esta nueva fase del conflicto terrenal y su conexin con Jess,
debemos apreciar el drama desde el plano celestial y csmico. En este punto, la kerigma de Juan queda
ms bien encubierta. Pero lo que descubre es bastante claro. Al momento de aceptar el Hijo del hombre su
glorificacin (esto es, quedar enterrado en las tinieblas de la condenacin y de la muerte), y cuando la voz
celestial dice en confirmacin, ".

lo he glorificado, y lo glorificar otra vez" (12:23, 28), Jess declara: "Ahora es el juicio de este mundo;
ahora el prncipe de este mundo ser echado fuera. Y yo, si fuere levantado de la tierra, a todos traer a mi
mismo" (12:31, 32).

Este texto bastara por s solo para destruir el prejuicio actual que afirma que para Juan, el juicio es algo
puramente interior, inmanente y espiritual, y que l interioriza la escatologa primitiva de Jess, y espera
del futuro slo la presencia continua del Espritu. De hecho, la lucha incluye un aspecto trascendental y un
juicio final. Pero el asunto es que Juan es muy reservado en lo que toca al mundo trascendental y al futuro.
Sucede que l tom sencillamente muy en serio la verdad de que slo el Hijo del hombre conoce la vida
del mundo venidero y que prohibi las especulaciones apocalpticas respecto de este mundo y del ms
all. Con todo, las pocas vislumbres del ms all que l permite, bastan para mostrarnos que tanto la
escatologa como cualquier otra cosa, se concentran estrictamente en la cristologa. En el Hijo del
Hombre, el Juez del futuro, el juicio ya est misteriosamente presente. En el mismo instante que el Hijo
del Hombre acepta la muerte, toma lugar ante la presencia de Dios el evento decisivo: Satn es echado
fuera. Aquel, cuyo nombre es "acusador" queda expulsado de la presencia divina. Ese es el juicio de este
mundo. El dominio de Satans queda quebrantado. Este texto no podra tener mejor comentario que el del
himno apocalptico (Apoc. 12:10-12): "Ahora ha venido la salvacin, y la virtud, y el reino de nuestro
Dios, y el poder de su Cristo; porque el acusador de nuestros hermanos ha sido arrojado, el cual los
acusaba delante de nuestro Dios da y noche. Y ellos le han vencido por la sangre del Cordero, y por la
palabra de su testimonio Podr sostenerse que porque este evento est considerado como pasado, el
Apocalipsis lleve una escatologa espiritualizada e interiorizada? El himno contina con la advertencia
para los hombres de que el diablo descendi a la tierra teniendo grande ira, sabiendo que su tiempo es
corto. Similarmente el Evangelio de Juan admite que Satn seguir obrando sobre la tierra. Habr una
disyuncin trgica, pero provisoria, entre las series de los eventos celestiales y terrenales. Pero la
contienda que termina en la condenacin de Jess, va acompaada de lo que culmina en la condenacin de
Satans, el acusador. Y, con su visin proftica, el Cristo de Juan- y Juan tambin -ve eventos
trascendentes y futuros contenidos ya en eventos terrenales y actuales. El Hijo del Hombre, exaltado sobre
la cruz y levantado al mismo tiempo en forma paradjica hasta la gloria del Padre, tomar el lugar del
acusador para reinar como Intercesor, como Parakleto. Parakleto delante de Dios. Siendo l el Justo, es la
propiciacin por los pecados del mundo entero (1 Juan 2:1). De aqu que ser capaz de traer a s todos los
hombres (12:32).

Cmo lo har? Mediante el Espritu, hasta el da del advenimiento final para la resurreccin general y el
juicio final. No tendr significado que la funcin del Espritu se describa con ms regularidad en Juan en
trminos jurdicos que en el resto del Nuevo Testamento? El es el Parakleto, l da testimonio, l convence
al mundo de pecado, de justicia y de juicio. El es el Testigo por excelencia: l es la verdad que se opone al
falso testimonio. Si los exgetas no saben qu hacer con el Espritu Parakleto, es porque no comprenden
que tiene significado slo dentro del marco del conflicto csmico. An en el pensamiento judo se asigna
al Espritu un rol jurdico preciso.8

Preiss seala adems la forma como el Evangelio de Juan complementa al de Pablo:

Si por una parte es menos detallado que Pablo, tocante al aspecto subjetivo de la justificacin, por la otra
es ms preciso que Pablo respecto al conflicto csmico. . . No todos los personajes de este drama de
justificacin eran conocidos entonces. Satn, el acusador, haba sido olvidado. El drama se haba tornado
en lo particular en un asunto no temporal, personal e interior; separado aislado del gran drama csmico de
la venida del Reino y su justicia y de la victoria sobre Satn. No es significativo que la exgesis fracase
an, no reconociendo que la parbola del Juez Injusto (Luc. 18:1-8), tanto como su hermana gemela del
fariseo y el publicano, traten con la justificacin ms en su aspecto objetivo; es decir del gran choque entre
Dios y su Elegido por una parte y Satn y sus partidarios por la otra?...
--------------------------------
Acaso no se centra la escatologa como un todo en el juicio de Dios sobre el mundo? Y no incluir sta
siempre como consecuencia un aspecto jurdico absolutamente esencial? Y no ser el Juez el Hijo del
Hombre, personaje central de este conflicto entre Dios y el prncipe de este mundo? Todo cuanto Pablo
dice de la justificacin es nada menos que una parte integral de lo que uno puede
llamar, por falta de un mejor trmino, el conflicto csmico. En conexin con esto puedo mencionar, aparte
de Lucas 18:1-8, la grandiosa visin de la corte de justicia celestial que forma el clmax del proceso de la
justificacin (Rom. 8). Si deseamos vencer nuestra dificultad para apreciar las verdaderas dimensiones de
esta doctrina, debemos romper este hbito antiguo que se remonta quiz hasta el siglo segundo, antes de la
Reforma, y que enfatiza unilateralmente el aspecto puramente individual y subjetivo de esta importante
doctrina. Pero aqu no estamos ocupados en la tarea de demostrar cmo esta distorsin empobrece la
kerigma bblica y oscurece su esplndida unidad. Sealaremos sencillamente que ha exagerado
indebidamente la diferencia entre Pablo y Juan. Porque el pensamiento de Juan coloca ante nosotros
precisamente este aspecto objetivo y csmico del gran conflicto.9

Nos volveremos ahora a la obra de Allison Trites. Gran parte de su libro, The New Testament Concept of
Witness, trata con el cuerpo de la literatura escrita por Juan, dado que ste usa la palabra testimonio (o
testigo) cerca de setenta veces-ms que cualquier otro escritor del Nuevo Testamento. Dice Trites:

Igual que Isaas 40-45, el cuarto Evangelio es de importancia particular, porque presenta un uso constante
de la metfora jurdica..
Para empezar, diremos que frecuentemente los dichos de Jess en el cuarto Evangelio son descritos como
"discurso", pero ms bien y comnmente, son debate jurdico. Las discusiones de Jess con "los judos"
suenan como un proceso legal: de hecho, los primeros doce captulos llevan como tema principal el
conflicto de Jess con el lou&io lloudaioil, que representa al mundo incrdulo en su hostilidad hacia
Dios. El Profesor Johnston seala que "toda esta seccin lleva la forma de un gran debate o sesin legal".
La "argumentacin" que parece "tan positivamente repelente" para Burkitt es un elemento integral del
cuarto Evangelio, y provee justamente el contexto de una contienda y debate dnde uno espera ver testigos
llamados y evidencia presentada para sustanciar las afirmaciones de Cristo. ...

La idea del testimonio en el Evangelio de Juan es tanto implcita como ampliamente prominente as como
totalmente jurdica y debe entenderse en trminos del lenguaje legal del Antiguo Testamento.

Otras palabras jurdicas aparecen en el cuarto Evangelio en el contexto de la hostilidad y el debate con una
frecuencia notable. El uso de palabras griegas tales como Kpcytq [krisis] (once veces), KpivEv jjkrineinj
(diecinueve veces), KPI*ta [krima] (9:39), Karryyopa [kategoriaj (18:29), ~cutiyyoptv [kategoreinj (5:45,
dos veces), iroKpivsoO1 [apokrinesthaij 5:17, 19), iti<ptcstq [apokrisisj (1:22; 19:9), ~3i~ju Ibemal
(19:13), ~n~ja~ [zetesis] (3:25), ~Xyy~v [elegcheinl (3:20; 8:46; 16:8), iioXoyciv [homologein]
(1:20, dos veces; 9:22; 12:42), &pv~kiOa~ [arneisthai] (1:20; 13:38; 18:25; 27), ci~dc [aitiaj (18:38;
19:4, 6), EUPt3KEIV [heuriskein] (18:38; 19:4, 6) y oxoia [schismaj (7:43; 9:16; 10:19) sugieren la
idea de que la obra de Cristo se levanta sobre un trasfondo de oposicin donde resultara natural tratar de
probar el caso de Cristo cuando est siendo cuestionado y desafiado.

En el cuarto Evangelio parece interpretarse la obra del Espritu en forma jurdica. No slo queda el
Espritu descrito por la palabra judicial flapKXrIroc. [Parakletos (14:16, 26; 15:26; 16:7; comprese con
1 Juan 2:1), sino que su actividad est totalmente de acuerdo con tal designacin.

El respeto prestado a la ley antiguotestamentaria de la evidencia indica que Juan tiene un caso que est
ansioso de probar. Por esto es que an la declaracin de Jess mismo no se acepta como vlida sin
confirmacin (5:31). Similarmente, Jess aparece citando la regla antiguotestamentaria que dice que el
"testimonio de dos hombres es verdadero" (8:17). Esta regla viene de Deut. 19:15, y puede localizarse en
varios lugares del Evangelio de Juan-el captulo uno contiene el doble testimonio del Bautista y los
discpulos; el captulo 2 establece la realidad del milagro mediante dos testigos independientes; el captulo
5 registra el testimonio del Bautista, las obras de Cristo y las Escrituras; el captulo 20 presenta dos
ngeles en la tumba vaca, donde Marcos slo presenta uno. Definitivamente, Juan est interesado en
presentar evidencia legal admisible.

La creencia es un concepto central del cuarto Evangelio; de hecho, "ningn otro evangelista habla tan
repetidamente de la creencia y de la incredulidad' ~ Por esto el verbo, ucvtsctv [pisteuein] aparece unas
noventa y ocho veces en el Evangelio, usualmente con referencia a Cristo como objeto de la fe (P. ej. 3:16;
4:39; 6:29; 12:44; 17:20). Esto no es sorprendente en vista del carcter testimonial y evidencial de este
Evangelio (20:31), y tal cosa sostiene la nocin de que el Evangelista est tratando de convencer a la gente
de que Jess es el Cristo, el Hijo de Dios. Tomando prestada una frase del 19:35, l escribe para que,
"vosotros tambin creis

En los captulos del uno al doce, Juan usa un lenguaje forneo para describir un proceso csmico legal
entre Dios y el mundo, y en este aspecto, lleva un parecido a Isaas 40-55. En este proceso, Cristo es el
Representante de Dios; y los judos, los representantes del mundo. Los judos, en su alegacin, basan sus
argumentos sobre la ley, mientras que Jess apela al testimonio dado en su favor por Juan el Bautista, sus
propias obras y las Escrituras, refirindose, adems, a precedentes en la historia antiguotestamentaria y a
predicciones cumplidas. El proceso alcanza su clmax en los procedimientos ante Poncio Pilato, donde
Cristo queda sentenciado a muerte. Sin embargo, la muerte de Cristo es paradjicamente el medio por el
cual queda glorificado y trae a si a todos los hombres <12:28, 32). Mediante su derrota aparente en el
Calvario, Cristo gana su caso y "vence al mundo" <comprese con 16:33 donde se usa el tiempo perfecto
de V1KV [nikanj>. En vez de ser la cruz su juicio, es realmente el juicio del mundo; por ste, toda boca
se tapa y el mundo entero se encuentra culpable ante Dios (12:31; comprese con Rom. 3:19). El
&f3oXo~ [diabolos] est activo oponindose a Cristo <8:44; 13:2); como Zatavq [ho Satans] utiliza a
Judas, vi; ti~ &aro,XEa; [ho huios tes apoleias] en la maquinacin de la traicin y arresto (13:27;
17:11; comprese con 18:2-12 y 6:70 donde Judas mismo es llamado &I~o~o; [diabolos]). Sin em-
bargo, la cruz trae consigo la derrota legal de Satn. El ipxow xo~?T KOl.1OU [archon tou kosmou],
mencionado en el 12:31, en el 14:30 y en el 16:11 es "echado fuera" de la Corte Celestial, para que no
pueda acusar ms a los que siguen a Cristo; fu vencido mediante el levantamiento del Hijo del Hombre
(12:3 1 en adelante, donde se nota un significado doble para x~,ov ~hupsounj; comprese con Job. 1:6-
12; 2:1-6; Zac. 3:1 en adelante; Apoc. 12:9-12). Los cargos del mundo y de los judos contra Jess fueron
probados falsos-punto sugerido apocalpticamente por la expulsin del fiscal celestial (~K)3X110i~ovra1
[ekblethesetai], 12:3 1). ~'El prncipe de este mundo fue juzgado y declarado sin derecho justo o demanda
sobre el pueblo de Dios". Inversamente, mediante la victoria judicial, Jess adquiere un derecho legal
sobre todos los hombres-idea que se clarifica cuando se comprende el trasfondo legal del i~t~v [helkeinj.
La primera fase del proceso queda completada en ocasin de la "ascensin" del primer Abogado hasta el
Padre <20:17), para pleitear, de acuerdo con 1 Juan, la causa de los pecadores creyentes ren la corte
celestial <1 Juan 2:1; comprese con Juan 17:9 en adelante). La segunda fase comienza cuando el Espritu
desciende para funcionar como el Parakleto en la tierra (14:16, 25; 16:8-11)."

Refirindose al libro de Apocalipsis, Trites cita las palabras de Caird:

El uso repetido de las palabras "testigo" y "testimonio" es uno de los muchos puntos de semejanza entre el
Apocalipsis y el cuarto Evangelio. En griego, tanto como en Ingls, estas palabras podran tratarse como
metforas muertas, sin ninguna referencia consciente a la corte legal, que fue su uso primario. Pero ambos
libros usan la palabra en un sentido forense principalmente. Inspirndose posiblemente en el ejemplo de
segunda de Isaas, el autor del cuarto Evangelio presenta su argumento en la forma de un debate judicial,
en el que comparecen testigo tras testigo hasta que el Abogado Divino, el Parakleto, tiene toda la
evidencia necesaria para convencer al mundo de que Jess es el Hijo de Dios, ganando as su caso. En el
Apocalipsis, el escenario de una corte es ms realista an; dado que Jess haba llevado su testimonio ante
el tribunal de Pilato y los mrtires deban encarar un juez romano. Lo que deben recordar a medida que
presentan su evidencia es que la evidencia est siendo oda en una corte de mayor autoridad, donde los
juicios, que son justos y verdaderos, provienen del gran trono blanco.'2

Dice Trites:

Bajo estas condiciones uno debera esperar que se le diera su peso total, en cualquier mensaje de aliento, a
las palabras que llevan connotaciones forneas. El uso de nombres tales como ~pru~ [martus] (1:5; 2:13;
3:14; 11:3; 17:6), I.iapmpa Imarturia] (1:3, 9; 6:9; 11:7; 12:11, 17; 19:10; 20:4), oatav satans] (2:9;
3:9; 12:9), 3o?~o~ [diabolos] <2:10; 12:9, 12), KtitTj~yo)p [kategor] (12:10), i<pat~ [krisis] (14:7;
16:7; 18:10; 19:2), KptIIa [krimaj (17:1; 18:20; 20:4), Opvo~ [thronos] (2:13; 20:4; 11 en adelante), ui~
(to) v0pdntou [huios (tou) anthropou] (1:13; 14:14; comprese a Juan 5:27), vsq?~ [nepheleJ <1:7;
11:12; 14:14-16; comprese con Mar. 14:62 parntesis), IhI~Xa [biblia] (usado dos veces en 20:12 para
referirse a los "libros de registro"; comprese con Daniel 7:10;); de verbos tales como "dar testimonio"
j.1apmp~iv [marturein]1:2; 22:16, 18, 20), "confesar" (~oXo-yEiv [homologein], 3:5), "negar"
(pv~io0iu [arneisthai], 2:13; 3:8), "acusar" (K~rlyyopstv [kategorein], 12:10), "juzgar" (KpvEw [kri-
nein], 6:10; 11:18; 16:5; 18:18, 20; 19:2, 11; 20:12 en adelante), "vengar" o "vindicar" (iKaKEiv
[ekdikein], 6:10; 19:2; comprese con Luc. 18:3, 5), "tener en contra" (~x~v [echein] con tcta [kata] en
2:4, 14, 20), "encontrar" (o5pacrv [heuriskein], 3:2); y de adjetivos tales como ~riox~ [pistos] (1:5;
2:10, 13; 3:14; 17:14; 19:11; 21:5; 22:6) y h10v~ [alethinos] (3:7, 14; 6:10; 15:3; 16:7; 19:2, 9, 11;
21:5; 22:6) muestra que, de hecho este es el caso. Jams estuvieron lejos de la mente del autor las
metforas obtenidas de la corte legal.'3

Apocalipsis 12 "presenta una de sus escenas legales (es decir, de Juan)".'4 Satans es el acusador o el
fiscal, mientras que Miguel se levanta como el consejero de la defensa. El caso de Satans contra el pueblo
de Dios queda nulo mediante la sangre de la cruz, saliendo ellos victoriosos en la corte de la ley.
Resumen

El Evangelio del Nuevo Testamento no slo est ubicado en el marco de la historia antiguotestamentaria.
Est ubicado tambin en el marco de la ley antiguotestamentaria. El acto salvador de Dios en Cristo fue
tanto un evento histrico como una transaccin legal. Dios actu de tal forma que la salvacin de la raza
humana fue efectuada legalmente, el problema del pecado resuelto, el diablo derrotado, la muerte abolida,
e hizo aparecer la justicia eterna. El futuro no es ms que una conclusin inevitable, porque la victoria
decisiva ya se obtuvo. La salvacin est en los procedimientos justos y legales de la Corte del universo.

La objecin de que el elemento jurdico de la teologa es fro e impersonal, se desprende de un doble


malentendido. Por una parte, brota de una mala comprensin del carcter de Dios. El es un Dios de ley,
que cre un universo estructurado bajo el rgimen de una ley inexorable. La Biblia declara en todas sus
partes que el hombre se enfrenta a un juicio final, dnde ser juzgado por la ley (Rom. 2:6-16). Por otra
parte, el hombre, hecho a la imagen de Dios, es una criatura de ley. Su propia conciencia testifica de la
demanda insaciable del corazn por justicia. El hombre no puede ser verdaderamente humano a menos
que sepa que est en lo justo-es decir, justificado. Todo el comportamiento humano est relacionado con la
justificacin. El comportamiento del hombre proviene del esfuerzo empeado para justificarse, o del
consuelo de ser justificado. Slo una salvacin establecida legal e histricamente puede dar paz a la
conciencia humana y una base segura sobre la cual construir para el tiempo y para la eternidad. Aunque la
verdad bblica no apele directamente a las emociones, conmociona al hombre en el centro de su existencia.
Slo ella puede afectar profundamente sus ms ntimos sentimientos, porque slo ella puede satisfacer sus
necesidades ms recnditas.

1. J. Duncan M. Derret, Law in the New Testament, pg. 397.


2. vase a Gustaf Aulen en The Faith of the Christian Church, capItulo 26. Aulen enfatiza que la expiacin significa liberacin
de los poderes hostiles y contiende que esta fue la interpretacin que di Lutero al significado de la expiacin. Aulen est
correcto en lo que afirma, pero incorrecto en lo que niega. Ni Aulen, ni ninguno otro, pueden deschacerse del claro sentido legal
de la transaccin del calvario como la presentaron Pablo y Lutero. La verdad no se encuentra en contraponer el elemento de la
liberacin de los poderes hostiles al elemento legal. Ambos van juntos. La deuda legal del hombre significa que ste fue
vendido a los poderes hostiles. De hecho, la ley de Dios encarcela al pecador bajo el dominio del pecado <Rom. 7:1-8; 1 Cor.
15:56). La libertad de la deuda legal conduce a la liberacin de la esclavitud de los poderes hostiles (Col. 2:14, 15). Ambos
elementos son inseparables.
3. Leon Morris, The Apostolic Preachtng of the Cross, pg. 144-213. Significado de la Ley Antiguotestamentaria
4. Juan Calvino, Institutes of the Christian Religion, libro 2, cap. 7, sec. 5.
5. Ibid, libro 2, cap. 17, sec. 5.
6. Sin embargo, un cambio de carcter acompafiar siempre al veredicto divino de justificacin.
7. Es muy apropiado el comentario de James Orr sobre este punto: 'Fue sealado antes que los reformadores se mantuvieron
lejos de considerar la justificacin como sencillamente una amnista, o un pasar por alto", o un perdn de pecados sin tomar en
cuenta lo que concierne al testimonio condenador de Su ley contra el pecado. En su estima, no menos que en la del apstol, la
justificacin no fue sencillamente echar a un lado la demanda de la ley sobre el pecador, sino la declaracin de que tal demanda
haba sido satisfecha y que la ley no tena ms cargos que levantar contra l. Es justificacin sobre una base inmutablemente
justa; slo que la justicia que sostiene esta nueva relacin, no est en el creyente mismo, sino en el Salvador, con quien la fe lo
une-James Orr, The Progress of Dogma, pg. 260.
8. Theo Preiss, Lije in Christ, pgs. 11, 15-20. 58 El Patrn de la Historia de la Redencin
9. Ibid., pgs. 27, 13-14.
10. R. D. Potter, Topography and Archaeology in the Fourth Gospel", TU [Texte und Untersuchungen zur Geschichte der
altchristlichen Literatur], 73 (1959), 330.
11. Allison A. Trites, The New Testament Concept of Witness, pgs 78-81, 112-13.
12. G. B. caird, A Commentary on the Revelation of St. John, the Divine (London, 1966), pgs. 17-18, citado en Ibid., pg. 154.
13. Trites, New Testament Concept of Witness, pgs. 161-62.
14. Ibid., pg. 170.

Cristo: El Significado de la Ley y los Profetas

No pensis que he venido para abrogar la ley o os profetas: no he venido para abrogar, sino a cumplir.
Mat. 5:17
Hay dos elementos principales en el Antiguo Testamento: La ley y los profetas. Ambos elementos se
resumen, alcanzan su meta y perfeccin en la muerte y resurreccin de Cristo.

Los Profetas

La primera promesa de redencin fue dada por Dios a Adn en el Edn (Gn. 3:15). Fue repetida a
Abraham, Isaac, Jacob y David. Tal promesa fue el mensaje de los profetas. En das de tinieblas y de
tragedia humana, los profetas hablaron de una nueva era. Describieron el acto final de redencin divina a
la luz de la historia pasada y de eventos contemporneos. Prometieron que Dios, llegado el cumplimiento
del tiempo, recapitulara la historia del Antiguo Testamento en un drama glorioso de liberacin. Queda
demostrado que toda la historia se mueve hacia esa meta. El Antiguo Testamento seala al futuro,
diciendo: "He aqu que viene el da!" El Nuevo Testamento incorpora un dramtico cambio de tiempo.
Ya no ms son futuras las promesas del Antiguo Testamento, sino que proclama: "El tiempo es
cumplido". "Hoy se ha cumplido esta Escritura en vuestros odos". Pablo proclam este mensaje en la
sinagoga de Antioquia en Pisidia. All predic a Cristo desde el trasfondo de la historia
antiguotestamentaria. Primeramente recit la eleccin de Israel, el xodo y las promesas que los profetas
mantuvieron vivas por siglos. Llegando luego a la muerte y resurreccin de Cristo, declar: "Y nosotros
tambin os anunciamos el Evangelio de aquella promesa que fue hecha a los padres. La cual Dios ha
cumplido a los hijos de ellos, a nosotros, resucitando a Jess" (Hech. 13:32, 33). Y en otro lugar, Pablo
escribi: "Porque todas las promesas de Dios son en l S, y en l Amn" (2 Cor. 1:20). Todas las
esperanzas y promesas del Antiguo Testamento encuentran su cumplimiento en la muerte y resurreccin
de Jesucristo. La cuestin hermenutica no es si hemos de interpretar espiritual o literalmente las
promesas del Antiguo Testamento. Es si vamos o no a seguir la direccin del Evangelio e interpretarlas
cristolgicamente. No es un asunto de reconocer que se cumplieron algunas promesas profticas a Israel
en Cristo y que el resto fue dejado para cumplirse en algn otro tiempo y lugar. Una de dos, o la muerte y
resurreccin de Cristo cumplieron toda jota y tilde del propsito de Dios para Israel o l no cumpli nada
y, por lo tanto, no es el Mesas de Dios.

Jess es el Nuevo Israel de Dios. El es el verdadero Israel que siempre tuvo en mente. Habiendo
levantado a Jess de entre los muertos y glorificndolo a su diestra, qu ms poda hacer por Israel? En
esto Dios cumpli sus promesas a Israel, excediendo las expectativas o pensamientos de cualquier santo
del Antiguo Testamento. Mediante su muerte ("Consumado es! "), Cristo cumpli todas las obligaciones
de Israel hacia Dios. Mediante su resurreccin, Dios cumpli todas sus promesas a Israel. La transaccin
del pacto qued cumplida.

La glorificacin de Cristo contiene el significado ms profundo para los que creen en l. Mediante el
Espritu, estn incorporados en l y forman parte del Israel de Dios (Gl. 3:27-29; 6:16). Todo cuanto
Cristo recibi es para ellos (Dan. 7:13, 14, 27), y de ellos en l. Junto con l recibieron todas las cosas
(B,om. 8:32; Efe. 1:3). Y mediante el Espritu, por la fe, esperan la realizacin visible de estas cosas,
cuando Cristo aparezca otra vez (Gl. 5:5;
Col. 8:4).

Luego, qu podemos decir de la moda "evanglica" de tomar las profecas del Antiguo Testamento,
saltando sobre el Nuevo Testamento para postular un cumplimiento carnal en una nacin que ahora vino a
llamarse Israel-que no es el Israel bblico? De cierto que sta es una de las herejas ms extraordinarias
que jams se hayan empollado en el nido evanglico! Es contraria a todo el espritu del Nuevo
Testamento, que proclama cumplido todo cuanto el Antiguo Testamento prometi a Adn (la humanidad)
y a Israel en la muerte y resurreccin de Jesucristo.

La Ley

El Nuevo Testamento es justamente igual de enftico en trminos de que la ley-tanto la moral como la El
Patrn de la Historia de la Redencin ceremonial hall su cumplimiento y alcanz su meta sealada en la
muerte y resurreccin de Cristo (Mat. 5:17, 18; Rom. 10:4; Gl. 3:19-24). La Ley Moral.1 Los Diez
Mandamientos fueron una reflexin de la justicia de Cristo. Apuntaban a l, porque su vida perfecta fue
exactamente lo que requeran sus rigurosas demandas morales (Rom. 10:4). La ley fue el Evangelio de su
justicia encubierto, y el Evangelio fue la ley descubierta. Bajo la administracin mosaica, mediante
juicios y estatutos adicionales, quedaron ampliadas Las Diez Palabras del pacto, siendo aplicadas segn
convena a la situacin histrica del culto religioso. Sirvieron para mantener en vida el sentido del pecado
en la infancia de Israel. Haciendo que la comunidad buscara una justicia fuera y por encima de s misma,
aquel elaborado cdigo moral evit que la congregacin se entregara a una insensibilidad pagana.

Sin embargo, llegado el Evangelio, caduc la comunidad del pacto (Gl. 4:1-6). Ya no ms necesitaron
sobre ellos la imposicin de aquella multitud de leyes de culto vigentes mientras andaban en su minora
de edad. El Evangelio rompi las barreras del judasmo sectario, para convertirse en una religin
transcultural y universal.

Esto no significa que la tica novotestamentaria sea menos rigurosa y exigente que la tica
antiguotestamentaria. Jess radicaliz las demandas de la ley en su Sermn del Monte. Hoy podemos ver
claramente que la ley demand siempre nada menos que la perfecta justicia hallada en l. Con todo, en el
Nuevo Testamento si tenemos una nueva administracin legal. En el Antiguo Testamento, las palabras del
pacto fueron ministradas mediante el Tor, que significa literalmente, la instruccin o la enseanza. En el
Nuevo Testamento, son ministradas mediante el Espritu, que viene a nosotros, vestido en el Evangelio de
Cristo (2 Cor. 3). Si estudiamos cuidadosamente la tica de las epstolas
paulinas, veremos que Pablo muestra continuamente que el Evangelio demanda cierto tipo de
comportamiento. Por supuesto, l sigue movindose dentro del marco de la tica antiguotestamentaria (y
todas las iglesias histricas mayores han seguido en la tradicin bblica, incluyendo en sus catecismos o
artculos de fe Los Diez Mandamientos). Pero en vez de tener las palabras del pacto circunscritas y
desplegadas mediante una multitud de leyes de culto, diseadas para los "nios", el creyente del Nuevo
Testamento vive como un hijo maduro que puede ver estos principios morales refractados por el
Evangelio de Cristo.

Cuando Pablo usa la expresin "bajo la ley" en un sentido peyorativo, la usa, al menos, en tres formas
diferentes: para indicar bajo la condenacin de la ley; para describir el mtodo de guardar la ley con el fin
de obtener salvacin; o para referirse a las elaboradas reglas y normas del culto religioso (Rom. 6:14; Gl.
3:24, 25; 4:1-6, 21). Mientras que hoy da las conciencias de los cristianos no estn sujetas a los antiguos
tabes nacionales judos, muchas veces estn ligadas a ciertos tabes peculiares de la denominacin a la
cual pertenecen o a tabes evanglicos especiales. Estamos demasiado inclinados a medir la piedad en
trminos del apego o despego de las cosas que tomaron aspecto de culto religioso. Con frecuencia se
considera como ms seria la violacin de uno de estos tabes que la violacin de uno de los Diez
Mandamientos. Pablo identificara tal cosa como estar "bajo la ley". La Ley Ceremonial. Al igual que los
actos histricos de Dios en el Antiguo Testamento, la ley ritual era figura de Jesucristo. Prefiguraba cmo
Cristo se constituira en la justicia de Israel y quitara su pecado. El ceremonial del tabernculo era una
figura del Evangelio.

Ninguna parte de la ley-ya fuera la circuncisin o los das festivos-poda pasar hasta que todo encontrara
cumplimiento en Jesucristo (Mat. 5:17, 18). Sabemos que cada jota y cada tilde de la ley encontraron su
cumplimiento en Cristo, porque la ley del sacerdocio fue cambiada (Heb. 7:12) y la circuncisin y
festivales judos ya no son ms obligatorios para los cristianos-sean stos
la pascua, la fiesta de los tabernculos, el jubileo, la ofrenda del becerro bermejo, las ofrendas de paz, las
ofrendas del pecado, los sacrificios del da de la expiacin o el servicio de los sacerdotes y del sumo
sacerdote. El nfasis principal en los Evangelios es que la pascua del xodo fue cumplida en la muerte y
resurreccin de Cristo (Luc. 9:31). Sin embargo, encontramos tambin alusiones a la fiesta culminante del
sptimo mes. Derret escribe:

(los sinpticos) relacionaron los sufrimientos de Cristo con la dramtica preparacin del sumo sacerdote
en la vspera del da de la expiacin. Este era llevado a un aposento alto donde conversaba con los
"ancianos del sacerdocio", habiendo dejado la custodia de los "ancianos del atrio". Era conjurado, y
mantenido despierto toda la noche. . . . Durante la ceremonia, el sumo sacerdote era vestido y desvestido
varias veces, y sus vestimentas finales eran gloriosas. Los textos de los Evangelios preservaron estas
coincidencias, algunas de ellas insignificantes en si mismas, dado que el papel del sumo sacerdote y los
contornos de su ritual eran perfectamente conocidos, y porque una sucesin de meras insinuaciones era
suficiente para establecer el punto de que Jess era el
Sumo Sacerdote real (y eterno). . . Apoyndonos en la teora de que la vida de Jess comprendi y dio
significado a todo el Tor, 2 resulta irrelevante el hecho de que el da de la expiacin y la pascua tengan
poco en comn.

En el da de la expiacin, Aarn pona a un lado sus vestidos pontificios y vesta las sencillas vestimentas
blancas del sacerdote comn. En estas vestiduras, ofreca el sacrificio del da de la expiacin y entraba en
el lugar santsimo para hacer la expiacin, asperjando la sangre sobre el propiciatorio. Habiendo dado
completa satisfaccin a las demandas de la ley de Dios, que se hallaba debajo del propiciatorio, sala del
lugar santsimo y pona a un lado su sencillo vestido de lino. Luego, revestido de sus vestimentas
gloriosas, sala afuera y bendeca al pueblo (Lev. 16).

En su encarnacin, Jess puso a un lado sus vestiduras reales y tom el vestido de la frgil naturaleza
humana. En el Calvario fue Sacrificio, Sumo Sacerdote y Propiciatorio a una misma vez. Velado en la
horrible tiniebla que envolvi a la cruz durante sus agonas de muerte, fue cual Aarn, haciendo
expiacin, escondido de la vista de cualquier ojo humano. Sobre la congregacin de Israel caa un
profundo silencio cuando Aarn se presentaba ante el propiciatorio. As tambin, toda voz qued en
silencio cuando Jess fue envuelto por las densas tinieblas del Calvario. Las tinieblas y el terremoto (y
probablemente truenos y relmpagos de luz tambin) fueron la recapitulacin de la teodicea sinaitica, lo
cual fue figura del da del juicio. De acuerdo a la tradicin juda, la celebracin del da de la expiacin
caa en el aniversario del da cuando su mediador, Moiss, haba entrado en la densa nube y ascendido al
monte a la presencia de Dios.

En la maana de la resurreccin, Juan y Pedro corrieron a la tumba, encontrando all slo los vestidos de
lino de Cristo, los cuales puso a un lado (Juan 20:5-8). Probablemente Juan estaba pensando en Levtico
16 cuando decidi registrar este incidente. Nuestro Sumo Sacerdote hizo la expiacin y puso a un lado sus
vestidos de lino comunes. En el da de su resurreccin, sali y bendijo a sus discpulos que aguardaban
(Juan 20:22).

En la epstola a los Hebreos, las fascinantes insinuaciones de los Evangelios se convierten en dogma
enftico. En la mente de su autor, estuvo presente el simbolismo de la pascua (Heb. 13:20; comprese con
Isa. 63:11). Pero su tema principal es la demostracin de que la ministracin del da de la expiacin
encontr su cumplimiento en el evento mesinico.

No debe escapar de nuestra atencin un rasgo importante del simbolismo bblico en el libro de los
Hebreos. Aunque en la realidad encontramos que siempre se juntan y recapitulan las caractersticas de la
figura, la realidad siempre reemplaza al smbolo. Existe correspondencia entre el smbolo y la realidad,
pero tambin hay contraste. Por ejemplo, el Sumo Sacerdote del antiguo orden aarnico entraba al
santuario para hacer la expiacin ante el propiciatorio. Pero de acuerdo con Hebreos, el Sumo Sacerdote
del orden segn Melquisedec, hizo la expiacin y luego entr al santuario celestial.

Habiendo hecho la purgacin [expresin que corresponde a la palabra antiguotestamentaria expiacin de


nuestros pecados por si mismo, se sent a la diestra de la Majestad en las alturas-Heb. 1:3.

Y no por sangre de machos cabrios ni de becerros, mas por su propia sangre, entr una sola vez en el
santuario, habiendo obtenido eterna redencin-Heb. 9:12.

. . . mas ahora una vez en la consumacin de los siglos, para desasimiento del pecado se present por el
sacrificio de s mismo"-Heb. 9:26. [Este acto en el Calvario se contrasta con la entrada de Aarn al lugar
santsimo el da de la expiacin].
De nuevo, usando el simbolismo del da de la Expiacin, el escritor de Hebreos dice:

Por lo cual, deba ser en todo semejante a los hermanos, para venir a ser misericordioso y fiel Pontfice en
lo que es para con Dios, para expiar los pecados del pueblo. Heb. 2:17.

La palabra que la Versin Valera traduce como "expiacin" proviene de la misma palabra raz de
hilasterion; usada en Hebreos 9:5 para designar el propiciatorio. Lo que la Versin Inglesa King James
traduce como "asiento de la misericordia", la New International Version (Nueva Versin Internacional)
traduce ms precisamente como "lugar de la expiacin". (De la misma palabra se usan otras formas en
Rom. 3:5, 1 Juan 2:2 y 1 Juan 4:10). Partiendo de todo el testimonio del Nuevo Testamento, podemos
decir que el Nuevo Testamento ensea que el evento de la cruz del Calvario cumpli el smbolo del
asperjamiento de la sangre sobre el propiciatorio en el da de la expiacin. En la cruz, Jess mismo vino a
ser nuestro Propiciatorio o "lugar de la Expiacin". La profeca de Daniel respecto al Mesas usa de varias
expresiones claves, tomadas de Levtico 16 y aplica su cumplimiento al evento mesinico (Dan. 9:24).

Resumen

Toda Escritura del Antiguo Testamento-la ley y los profetas se cumpli en la muerte y resurreccin de
Cristo. Todas las promesas de los profetas, todas las demandas de la ley moral y todas las figuras de la ley
ceremonial encontraron su fin en el Cristo crucificado y resucitado. El Calvario da significado a todo el
Antiguo Testamento.

Consideremos cun grande fue este acto de Dios en Jesucristo. Fue todo cuanto Dios prometiera a la raza
humana. Fue nuestra Pascua, nuestro Da de la Expiacin, nuestro Propiciatorio, nuestro Jubileo. De
hecho, fue la realidad de todas las ofrendas y festivales en conjunto. Fue la Nueva Creacin, el Arca que
salva del diluvio de la ira, el xodo del pecado y la muerte y la Restauracin del santuario asolado (Dan.
8:14). Todo cuanto vino antes del Calvario fue retrato del Calvario. Todo existi por causa de Jesucristo
(Col. 1:16).

No debemos concluir que frecuentemente Dios actu, en tiempos del Antiguo Testamento,
infructuosamente hasta que obr en Cristo. Desde la eternidad, Dios plane un gran acto salvador (Rom.
16:25). En lo que a Dios concierne, el Calvario no viene despus de la creacin, ni del diluvio, ni del
xodo, ni de la proclamacin de la ley -Viene primero. Antes que Dios hiciera cualquier cosa, all estaba
Cristo, el Mediador eterno, el Cordero inmolado desde la fundacin del mundo (Juan 1:1-4; Apoc. 13:8).
"Y l es antes de todas las cosas, y por l todas las cosas subsisten" (Col. 1:17). El Calvario fue el acto
que Dios predestin (Hech. 2:23; Efe. 3:11). Tan ciertamente como jams hubo un instante en que Dios
no fuera, jams hubo un momento cuando no fuera la delicia de la Mente eterna manifestar su gracia
hacia nosotros en el don de Cristo.

Todo el poder, amor y sabidura de la Deidad se manifestaron en la muerte y resurreccin de Cristo. Fue
un acto tan grande que el universo, en comparacin con l, es pequeo. Y cuando lo hizo, lo hizo para
siempre (Ecle. 3:14). Fue una obra consumada. Dios dio todo con Cristo (Rom. 8:32). Nada ms poda
hacer.

El Calvario se convirti en el vrtice de la historia. Es el Evento de todos los eventos. Todos los eventos
que lo preceden sealan adelante hacia l. Todos los eventos que le siguen sealan al pasado hacia l. La
muerte y la resurreccin de Cristo dan significado a todo lo dems. Nada tiene significado en si mismo, a
menos que est relacionado con la muerte y resurreccin de Cristo. "Todo fue criado por l y para l. Y l
es antes que todas las cosas, y por l subsisten todas las cosas" (Col. 1:16, 17).

1. Aunque el Nuevo Testamento generalmente no establece una distincin precisa entre los aspectos morales y ceremoniales de
la ley, la iglesia cristiana siempre pudo asumir una distincin entre las dos. Textos como 1 Corintios 7:19 implican una
distincin. Y nadie pudo argir con xito que Romanos 7:7, 12, 22, Romanos 8:7 y 1 Juan 3:4 sean referencias a las
ceremonias judas.
2. J. Duncan M. Derrett, Law in the New Testament, pgs. 410-411.
Cristo: El Significado de Toda la Vida

La religin de los santos del Antiguo Testamento es una religin de recitacin de los grandes actos de
Dios. Cuando decimos recitacin, no queremos significar re validacin. Los grandes actos de Dios son
nicos e infinitos. No pueden duplicarse. Aunque son hechos para el hombre, son hechos aparte de la
actividad humana. El hombre no contribuye a ellos. Son hechos completamente sin la participacin o
cooperacin del hombre. En lo que concierne a la religin bblica, el hombre debe abandonar cualquier
pretensin arrogante de revalidar las poderosas obras de Dios (Juan 6:28, 29). Se le llama para que las
cuente, recite y celebre (Jue. 5:11). Los actos de

Dios deben recordarse en celebracin agradecida. Tal es la esencia de la adoracin bblica.

Dios no confa al hombre la tarea de idear las formas en que ha de recitar y celebrar sus obras. Por
ejemplo, cuando Dios cre el mundo, instituy el sbado. Cuando libr a No del diluvio, puso el arco iris
como la seal recordativa de su acto salvador (Gen. 2:1-3; 9:13-17). Cuando rescat a Abraham y lo hizo
entrar en un compaerismo pactual con l, le dio la seal de la circuncisin.

El xodo es el gran evento de la historia de Israel. Dios quera que su pueblo recitara y celebrara este
evento en todas las generaciones venideras. Todo el sistema de adoracin de Israel se fundaba en el
xodo.

"Y acurdate que fuiste siervo en tierra de Egipto, y que Jehov tu Dios te sac de all con mano fuerte y
brazo extendido: por lo cual Jehov tu Dios te ha mandado que guardes el da del reposo"-Deut. 5:15.

Se usan palabras casi idnticas para presentar la razn por la cual Israel guardaba todas las fiestas del
calendario hebreo-la pascua <Exo. 12:27; 13:3-9), la fiesta de los panes sin levadura (Deut. 16:3), el
Pentecosts (Deut. 16:10-12) y la fiesta de los tabernculos (Lev. 23:41-43; Deut. 16:13). La liberacin de
Egipto fue tambin razn para que Israel trajera las primicias al tabernculo (Deut. 26:1-9) y redimiera
todo primognito (Exo. 13:2, 14-16). Toda institucin religiosa proclamaba el mensaje:

"Y acurdate que fuiste siervo en tierra de Egipto, y que Jehov tu Dios te sac de all con mano fuerte y
brazo extendido". Israel adoraba a Dios (daba a Dios su valor) recitando lo que l hizo por ellos en el
xodo.

Esta recitacin del xodo no constitua solo el punto focal de todas las instituciones sagradas de Israel.
Era tambin la base de su tica:

Amars pues al extranjero; porque extranjeros fuisteis vosotros en tierra de Egipto. A Jehov tu Dios
temers, a l servirs, a l te allegars, y por su nombre jurars. El es tu alabanza, y l es tu Dios, que ha
hecho contigo estas grandes y terribles cosas que tus ojos han visto. Con setenta almas descendieron tus
padres a Egipto; y ahora Jehov te ha hecho como las estrellas del cielo en multitud.

Amars, pues, a Jehov tu Dios y guardars su ordenanza, y sus estatutos y sus derechos y sus
mandamientos, todos los chas. Y comprended hoy: porque no hablo con vuestros hijos que no han sabido
ni visto el castigo de Jehov vuestro Dios, su grandeza, su mano fuerte, y su brazo extendido. Y sus
seales, y sus obras que hizo en medio de Egipto a Faran; rey de Egipto y a toda su tierra; y lo que hizo
al ejrcito de Egipto, a sus caballos, y a sus carros; cmo hizo ondear las aguas del mar Bermejo sobre
ellos, cuando venan tras vosotros, y Jehov los destruy hasta hoy; y lo que ha hecho con vosotros en el
desierto, hasta que habis llegado a este lugar; Y lo que hizo con Datan y Abiram, hijos de Eliab hijo de
Rubn; cmo abri la tierra su boca, y tragse a ellos y a sus casas, y sus tiendas, y toda la hacienda que
tenan en pie en medio de todo Israel: Mas vuestros ojos han visto todos los grandes hechos que Jehov ha
ejecutado. Guardad, pues, todos los mandamientos que yo os prescribo hoy, para que seis esforzados; y
entris y poseis la tierra, a la cual pasis para poseerla.-(Deut ).

No por ser vosotros ms que todos los pueblos os ha querido Jehov, y os ha escogido; porque vosotros
erais los ms pocos de todos los pueblos: Sino porque Jehov os am, y quiso guardar el juramento que
jur a vuestros padres, os ha sacado Jehov con mano fuerte, y os ha rescatado de casa de siervos, de la
mano de Faran, rey de Egipto. Conoce, pues; que Jehov tu Dios es Dios, Dios fiel que guarda el pacto y
la misericordia a los que le aman y guardan sus mandamientos, hasta las mil generaciones; y que da el
pago en su cara al que le aborrece, destruyndolo: ni lo dilatar al que le odia, en su cara le dar el pago.
Guarda por tanto los mandamientos, y estatutos, y derechos que yo te mando hoy que cumplas.-Deut. 7:7-
11. Yo soy Jehov tu Dios, que te saqu de la tierra de Egipto, de casa de siervos. No tendrs dioses
ajenos delante de mi.- (Exo. 20:2, 3).

Por lo tanto, la tica de Israel estaba fundada sobre la redencin; y no la redencin sobre su tica. La
liberacin de Egipto se convirti en la razn de todo el comportamiento de Israel. Haban de vivir delante
de Dios, delante de los suyos y an delante de los extranjeros en el espritu de la agradecida recitacin del
xodo. Todo cuanto Israel haca-la forma como guardaba sus das santos y festivos, la forma como trataba
con el pobre, la forma como instrua a sus hijos, la forma como cosechaba sus campos, la forma como
mostraba hospitalidad -era una accin recordativa del xodo. No podemos sobre-estimar la importancia
de la recitacin continua del xodo en Israel. Muchos de los salmos estn dedicados a recitar el xodo
(Sal. 66, 78, 105, 106, 111). Tales salmos demuestran que recordar es creer, y que olvidar es incredulidad.
Cuando Israel se olvid de vivir en agradecida respuesta al acto salvador divino, se olvid de su prjimo y
vivi sin justicia, misericordia o humildad (Miq. 6:1-8).

Cuando Israel y sus santos intercedan ante Dios, sus peticiones sostenan frente a Dios sus actos
pactuales (2 Cro. 20:5-12; Dan. 9:1-19). Recitar el xodo no consista en una mera memoria. Cuando se
recitaba el pacto, Dios se acordaba del pacto. Esto no significa que se le olvidara alguna vez. El recordar
es un concepto hebreo dinmico. Significa que Dios actuaba para reafirmar y llevar a cabo su propsito
pactual. Todo el poder del acto salvador original acompaa la recitacin de ese acto. Esto queda ilustrado
al golpear Moiss la roca. Dios no quera que Moiss revalidara el golpe de la roca. Haba de ser herida
una sola vez. Desde entonces, la recitacin del acto bastara para sacar agua de la roca <Nm. 20).
Cuando Josafat, en su angustia, recit el xodo, se revel el poder del xodo, librando a Jud de sus
enemigos (2 Cro. 20). Cuando Daniel recit el pacto, la obra de Dios se movi adelante. No es maravilla
que el prncipe del mal obrara para arrojar a Daniel al foso de los leones! El quera terminar con la
intercesin de Daniel (Dan. 6:9, 10). El poder y la presencia de Dios, como se revelaron en el xodo,
estaban presentes siempre que se recitaba el pacto. La recitacin pactual no es, por consiguiente, un mero
memorial. Es un acto de fe, en el que Dios est presente para reafirmar su acto pactual original.

Recitando la Muerte y Resurreccin de Cristo.

Si aprendemos que la naturaleza esencial de la vida y adoracin de Israel consista en la recitacin del
xodo, luego, estamos listos para apreciar en la misma luz el xodo del Nuevo Testamento. El principio
de la existencia cristiana es tambin la recitacin. No obstante, la recitacin y celebracin de la
comunidad cristiana debe ser mayor. Jams bastarn las viejas canciones de liberacin, porque los actos
antiguotestamentarios de liberacin fueron sobrepujados por una liberacin que tan slo podan reflejar.
El acto de Dios en Cristo es absolutamente nico e irrepetible. Dios mismo no puede repetir ni aadir
cosa alguna a lo que hizo. El Cristo Intercesor a la diestra de Dios no revalida su obra y muerte. El mismo
la recita. Como Abogado nuestro, presenta el argumento de su sangre y justicia a favor nuestro. La obra
del Espritu consiste en explicar las glorias del Cristo crucificado y resucitado por nosotros (Juan 6:13,
14). "El Espritu Santo no aade cosa alguna. Sencillamente nos habilita para echar mano de ello y vivir
por ello".'

Dado que ni el Padre, ni el Hijo ni el Espritu Santo pueden revalidar la muerte y resurreccin de Cristo,
entonces queda claro que la comunidad cristiana slo puede recitarlo y mantenerlo en mente. Hay cuatro
formas en las cuales recitamos la muerte y resurreccin de Cristo:
Mediante la Predicacin del Evangelio. Esto es primario. El Evangelio es la recitacin de la muerte y
resurreccin de Cristo. La gente es salva slo si guarda en mente lo que sucedi y lo que les ha sido dado
(1 Cor. 15:1-4). Sin embargo, esta recitacin es ms que una memoria del Calvario. El Evangelio se
predica con el Espritu Santo enviado del cielo (1 Ped. 1:12). Por este medio, el Cristo crucificado es
anunciado ante los ojos de los que escuchan, en tal forma que el evento del pasado est all
misteriosamente presente (Gl. 3:1).

Debido a que el poder de un acto pactual est presente en la recitacin del acto, el poder de la
resurreccin est presente en el Evangelio (Rom. 1:16). La Roca de nuestra salvacin slo necesit ser
herida una vez. Y concede su corriente vivificante cuando quiera se recita el acto.

La iglesia viene a la vida mediante la predicacin del Evangelio. Ay del predicador que trata de distraer o
entretener al rebao con nuevas invenciones! Debera, ms bien, mantener ante ellos las escenas del
Calvario, mediante la recitacin continua de la muerte y resurreccin de Cristo (Gl. 1:6-8).

Mediante los Sellos y Seales o Signos. El Nuevo Pacto tiene sellos y signos-prendas y muestras visibles
de las promesas de Dios-justamente igual como hubieron sellos y signos en el Antiguo Testamento. El
bautismo y la cena son dos signos y sellos del pacto. Los puritanos y sabatistas incluyen el cuarto
mandamiento de la ley moral como la tercera seal y sello del pacto.2 Estamos conscientes de que el
bautismo, la cena y el sbado han sido reas de feroz contienda entre los cristianos. Algunos
antinomianos y dispensacionalistas afirman que no se necesita signo ni sello alguno. Otros dicen que
alguno de ellos, o todos, son absolutamente necesarios para salvacin. Con todo, otros afirman que son
necesarios ordinariamente-necesarios en circunstancias normales. Luego surge la pregunta de si Cristo
est realmente presente en el sello y signo del pacto, y de estarlo, en qu forma. Este no es el sitio para
tratar de contestar todas estas preguntas. Pero sugerimos que hay gran beneficio en pensar de los sellos y
seales en trminos de medios sealados para recitar y celebrar la obra consumada de Jesucristo.

Por ejemplo, el bautismo no es una revalidacin del Calvario. Es un medio de recitarlo. No es


primordialmente una seal de la dedicacin del cristiano al Seor. Es la prenda de Dios, que indica que el
creyente puede pararse ante l con una buena conciencia, por causa de Jesucristo (1 Ped. 3:21)2

En cuanto al argumento sobre la presencia de Cristo en la cena, podemos decir que la cena es claramente
una recitacin de la cruz "haced esto en memoria de mI"-1 Cor. 11:25). Pero, como dijimos
anteriormente, la realidad salvadora de ese acto irrepetible est presente en la recitacin pactual. La cena
no es un mero servicio memorial. Cristo est all presente para dar las prendas visibles de su promesa
pactual.

En cuanto al argumento de guardar cualquier da santo, permtasenos sealar primero un hecho: que
cualquier da est vaco en s mismo. Ninguna cosa creada tiene significado o valor en s misma. La
naturaleza de un signo es sealar lejos de si a otra cosa. Por lo tanto, lo importante es no concentrarse en
el signo mismo, sino en aquello con lo que est relacionado.

Desde el Antiguo Testamento queda claro que el da de descanso fue instituido y santificado en la
creacin (Gn. 2:1-3), nuevamente en el xodo (Exo. 20:8-11; 34:21; Deu. 5:14, 15), y repetido en la
renovacin del pacto, despus del exilio en Babilonia (Isa. 56:1-6; 58:13, 14). Pero estos eventos
antiguotestamentarios fueron por causa de Jesucristo. Apuntaban a l y reflejaban el descanso que
santific mediante su propia sangre (Heb. 4:1-10). Quin puede dejar de ver la correspondencia entre la
declaracin del Gnesis de que "fueron acabados los cielos y la tierra" y el grito de triunfo de Cristo en la
cruz, " Consumado es!" (Juan 19:30)? Y, cmo podremos obviar el hecho de que el reposo sigue, como
sucedi en la creacin y en el Calvario, a una obra terminada? Entramos en el reposo de Cristo, slo a
medida que recitamos su muerte y resurreccin. Sugerimos la aplicacin de estos principios, tanto para la
forma como para el espritu del reposo cristiano.

Mediante la Prctica de la tica Cristiana. El creyente est llamado a vivir en cierta forma en vista de las
misericordias de Dios para con l (Rom. 12:1; 2 Cor. 7:1). Vimos que la tica de Israel estaba fundada en
la redencin. Igualmente sucede con la tica del Nuevo Testamento. Se nos exhorta a perdonar, porque
Dios, a causa de Cristo, nos perdon a nosotros (Col. 3:13). No hemos de hablar mal de ninguna persona,
porque nosotros tambin fuimos necios y desobedientes, hasta que la bondad y el amor de Dios nos
trajeron salvacin (Tito 3:2-7). Hemos de ser misericordiosos debido a la anonadante misericordia de
Dios hacia nosotros. Debemos poner a muerte las obras de la naturaleza pecaminosa, porque Dios
reconoce que estamos muertos, toda vez que estamos incorporados en la muerte de Cristo (Col. 3:1-5). Si
separamos los imperativos del Nuevo Testamento del contexto de sus indicativos (El Evangelio), la tica
degenera a moralismo. Por lo tanto, toda tica cristiana verdadera conlleva actos hechos en recordacin
del Calvario. Cuando Dios recuerda su pacto, l acta. Cuando nosotros recordamos su pacto, nosotros
actuamos. Esto es lo que significa el dinmico concepto bblico de recordar. Podramos llamarlo fe. La fe
no es una opinin ociosa que se escurre por la mollera del cerebro. Es un principio que vive las
implicaciones de la muerte y resurreccin de Cristo.

"Todo lo que no es de fe es pecado" (Romanos 14:23). Obras buenas son aquellas cosas, hechas en
recordatorio agradecido del Calvario. Cualquier actividad no relacionada con la muerte y resurreccin de
Cristo es pecado. Pecado es la disposicin de querer la criatura tener significado en s misma. Pecado es
una existencia que no recita, ni tampoco puede, la muerte y resurreccin de Jess. Esto no slo incluye
una flagrante violacin de su ley moral. Incluye cualquier forma de piedad, religin o devocin que no
seale aparte de s misma hacia la muerte y resurreccin de Cristo. El mundo podra mirar al
comportamiento de la comunidad cristiana y ver all una epstola viva del Evangelio de Cristo.

En el Orden de la Vida Natural. Vivir como cristiano no significa hacer cosas espectaculares. Significa
hacer cosas comunes en recordatorio de la muerte y resurreccin de Cristo. Dios orden esta vida en la
forma de un ciclo continuo de comer y beber, trabajar y descansar, dormir y levantarse, sembrar y
cosechar, vivir y morir. En este orden bsico de la existencia humana, todos vivimos muy similarmente.

La filosofa pregunta: "Cul es el significado de la vida?" Cuando Salomn pens tocante al ritmo
repetitivo del quehacer en la montona existencia humana, concluy que todo estaba vaco y que no
persegua fin alguno (vase Eclesiasts). Los filsofos de nuestra era llegaron a la misma conclusin. El
hecho es que la vida humana no tiene significado en s misma. Nada del orden creado tiene significado en
s mismo.

El apstol Pedro declara que Cristo muri para librarnos de esta existencia humana sin sentido (1 Ped.
1:18). Y Pablo confiesa: "Para mi el vivir es Cristo" (Fil. 1:21). La muerte y resurreccin de Cristo dan
significado a toda la existencia humana. El mandato "Haced esto en memoria de mi" se convierte en un
principio que se aplica, no slo a la cena, sino a todo aspecto de la vida humana. La vida se convierte en
un sacramento, en una recitacin, en una celebracin del acto salvador de Dios en Cristo Jess.

Cuando el creyente come, debe comer en recordatorio de la muerte y resurreccin de Cristo. Debera
reconocer que tiene comida en su mesa, porque Cristo muri y se levant otra vez. Ningn santo ni
pecador come su pan de cada da sin constituirse en un recipiente del beneficio del Calvario. Si Cristo no
hubiera muerto, esta tierra hubiera perecido bajo la maldicin de Dios. Pero por causa de Cristo, Dios
puede enviar lluvia y sol sobre justos e injustos. As que, para el creyente, toda comida se convierte en un
sacramento donde reconoce el cuerpo del Seor. Cuando el creyente bebe, recuerda que Cristo es aquella
Roca herida de la cual fluye el agua de la vida eterna. Cuando entra en el refugio de su hogar, recuerda
que Cristo es,

... escondedero contra el viento, y como acogida contra el turbin.-Isa. 32:2.


Torre fuerte es el nombre de Jehov; a l correr el justo y ser levantado.-Prov. 18:10

En todas sus necesidades diarias-comida, bebida, refugio y vestido-el creyente recita porque, mediante su
muerte y resurreccin, Cristo se convirti en el Pan de vida del creyente, en su Agua de vida, y en su
Refugio contra la ira de Dios.
Cuando nos acostamos a dormir, nuestras vidas terminan, porque slo vivimos un da a la vez. Es por
buenas razones que se compara la muerte con el sueo. Al final del da, debemos recitar la muerte de
nuestro Seor Jesucristo. Encomendemos a Dios nuestra vida como l lo hizo en la cruz, sabiendo que,
tan seguramente como l se levant de los muertos, nosotros tambin volveremos a levantarnos. Sus
misericordias nos son renovadas de maana en maana, porque l se levant de entre los muertos y ahora
intercede por nosotros a la diestra de Dios.

Cada vez que nace un nio en nuestra casa, tenemos ocasin para recitar el don de Dios:

Porque un nio nos es nacido, hijo nos es dado.-Isa. 9:6.

No tenemos razn alguna para regocijarnos en el nacimiento de nuestros nios aparte del nio Cristo. No
hay significado en la vida ni futuro para nuestros hijos aparte de su muerte y resurreccin.

Tambin el casamiento es un buen tiempo para celebrar esa unin que nicamente puede dar significado y
propsito a la institucin matrimonial. La boda cristiana recita que "Cristo am a la iglesia, y se entreg a
s mismo por ella" (Efe. 5:25). La enfermedad y el sufrimiento son tambin ocasiones para recordar que
Cristo llev nuestras enfermedades (Isa. 53:4), y sufri por nosotros (1 Ped. 2:21). An cuando se lo
llama a entregar su vida, el cristiano tiene ocasin para recitar la muerte de Cristo. Debido a su muerte, la
muerte del creyente se torna en una bendicin. Su vieja naturaleza corrupta, manchada y contaminada con
el mal, queda depositada en la tumba para resucitar en incorrupcin, vestido a la semejanza gloriosa de su
cuerpo (1 Cor. 15:50-55; Fil. 3:21).

As como la vida queda llena de significado en vista de la muerte y resurreccin de Cristo, nada tiene
significado a menos que lleve relacin con el que muri y volvi a levantarse. Cristo es el significado de
toda la vida. Comprender esto hace de la vida un sacramento, una recitacin y celebracin de la muerte y
resurreccin de Cristo. Este espritu de celebracin es la vida celestial. Y Cristo mismo, mediante su
continua intercesin, recita su sacrificio. Los ngeles, los veinticuatro ancianos y las criaturas vivientes
jams cesan de recitar su muerte y resurreccin.

Y cantaban un nuevo cntico, diciendo: Digno eres de tomar el libro, y de abrir sus sellos; porque t fuiste
inmolado, y nos has redimido para Dios con tu sangre, de todo linaje y lengua y pueblo y nacin; Y nos
has hecho para nuestro Dios reyes y sacerdotes, y reinaremos sobre la tierra.

Y mir, y o voz de muchos ngeles alrededor del trono, y de los animales, y de los ancianos; y la
multitud de ellos era millones de millones. Que decan en alta voz: El Cordero que fue inmolado es digno
de tomar el poder y riquezas y sabidura, y fortaleza y honra y gloria y alabanza. Y o a toda criatura que
est en el cielo, y sobre la tierra. y debajo de la tierra, y que est en el mar, y todas las cosas que en ellos
estn diciendo: Al que est sentado en el trono, y al Cordero, sea la bendicin y la honra, y la gloria, y el
poder, para siempre jams.-Apoc. 5:9-13

Aquello que llamamos santificacin es la glorificacin o vida celestial iniciada en el aqu y ahora. Vivir
en el espritu de recitacin y celebracin de la muerte y resurreccin de Cristo, en todo cuanto
emprendemos y hacemos, tal es la esencia de la santificacin cristiana.
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1. Jacques de Senarclens Heird of Reformation pag 189
2 vase a Robert D. Brinsmead en su obra, Covenant, para una discusin ms detallada.
3. La palabra que la New International version traduce como "promesa" viene de la palabra griega eperotema. Evidencia
reciente, obtendia de los papiros, muestra que es un trmino legal asociado con pactos o contratos formales.

La Cautividad de la Iglesia
Cristiana
La muerte y resurreccin de Cristo no slo dan significado a la historia antes de la cruz, sino a toda la
historia despus de la cruz. El libro de Apocalipsis trata del futuro, pero de un futuro visto en la luz del
Cordero que fue inmolado y vivi otra vez. El Calvario queda recitado en la historia de los seguidores
del Cordero que fue arrastrado a los tribunales, condenado y quien tambin derram su sangre ante el
altar. Los testigos del Apocalipsis profetizan durante tres aos y medio. Son muertos en las plazas de la
grande ciudad, "donde tambin nuestro Seor fue crucificado" (Apoc, 11:8). Sus enemigos se alegran en
su muerte, y luego los testigos son resucitados y levantados hasta el cielo. Toda la profeca es un
recuerdo del ministerio de tres aos y medio de Cristo, y de su muerte y resurreccin.

El libro de Apocalipsis muestra que la iglesia recapitula tambin la historia del Antiguo Testamento.
Existe otra esclavitud en Egipto, o, cambiando la figura, otra cautividad en Babilonia (Apoc. 11:2, 3, 7;
17:1-5). Lutero poda ver la iglesia recapitulando la historia antiguotestamentaria. Uno de sus ms
famosos tratados fue "La cautividad babilnica de la iglesia".

Ahora, nuestra labor consiste en marcar los pasos que condujeron a este nuevo cautiverio egipcio o
babilnico. Pablo advirti a la iglesia que vendra una "apostasa" (2 Tes. 2:1-8>. Obviamente esta cada
recapitulara la cada del Edn, cuando Eva fue tentada a exaltarse por encima de Dios (comprese con
Gn. 3:5 y con 2 Tes. 2:1-8). En su carta a los corintios, Pablo asemej la iglesia a Eva y expres su
temor de que nuevamente Satans tendra xito en su seduccin.

Pues que os celo con celo de Dios; porque os he desposado a un marido, para presentaros como una
virgen pura a Cristo. Mas temo que como la serpiente enga a Eva con su astucia, sean corrompidos as
vuestros sentidos en alguna manera, de la simplicidad que es en Cristo. Porque si el que viene, predicare
otro Jess que el que hemos predicado, o recibiereis otro espritu del que habis recibido, u otro
Evangelio del que habis aceptado, lo sufrierais bien.-2 Cor. 11:2-4.

Este pasaje nos recuerda la advertencia de Pablo a los glatas:

Estoy maravillado de que tan pronto os hayis traspasado del que os llam a la gracia de Cristo, a otro
evangelio; no que hay otro, sino que hay algunos que os inquietan, y quieren pervertir el Evangelio de
Cristo. Mas an si nosotros o un ngel del cielo os anunciare otro evangelio del que os hemos anunciado,
sea anatema. -Gl. 1:6-8.

Las observaciones del apstol tocantes al "hombre de E pecado" que se opone y exalta a s mismo,
sentndose en el templo de Dios como Dios, hacindose parecer a Dios" (2 Tes. 2:3, 4), fueron tomadas
obviamente del libro de Daniel (Dan. 7:8, 11), especialmente de Daniel 8:11-13. Este anticristo, que
contamina el templo y se hace objeto de adoracin, es llamado "el que causa desolacin" o "la
abominacin espantosa" (Dan. 9:27; 11:31). No podemos confinar esta profeca de Daniel a Antoco
Epfanes y su profanacin del templo de Jerusaln en el ao 165 A. C. Jess aplic esta profeca de la
"abominacin del asolamiento" a algo futuro a sus das (Mat. 24:14, 15). Las figuras
antiguotestamentarias como Faran, Senaquerib, Nabucodonosor y Antoco son precursores histricos
del anticristo. Tampoco podemos confinar "la abominacin del asolamiento" a los emblemas idoltricos
de Roma profanando y destruyendo finalmente a Jerusaln y su templo en el ao 70 D. C. Debemos
captar el principio bblico de una historia de eventos recapitulados y sostener esta historia luego en la luz
de la muerte y resurreccin de Cristo.

Echemos ahora una mirada a este desolador religioso, este suplantador y destructor del Evangelio, a
travs de los ojos de Juan el Revelador.' Juan describe una trinidad entre el dragn, la bestia y el falso
profeta (Apoc. 13; comprese con 16:13). (La unidad que presenta este pasaje con Daniel 7, 8, 11; Mateo
24:15 y 2 Tesalonicenses 2 es obvia.) Aqu se nos muestra que Satn trata de imitar al Padre, al Hijo y al
Espritu Santo. El dragn da "su poder, y su trono, y grande potestad" a la bestia (Apoc. 13:2). Esto sigue
paralelo al Padre, dando al Hijo "toda potestad en el cielo y en la tierra" (Mat. 28:18; comprese con
Daniel 7:13, 14). La bestia de Apocalipsis 13 es el anticristo porque trata de revalidar la muerte y
resurreccin de Cristo. Tambin son extraordinarias las analogas entre el falso profeta y el Espritu
Santo. Al falso profeta se lo llama "otra bestia" (Apoc. 13:11), as como Jess llam al Espritu Santo
"otro Consolador" (Juan 14:16). Esta bestia hace descender lo que a la vista de los hombres parece ser
fuego del cielo. Engaa a los hombres para que hagan una imagen del anticristo y lo adoren. En todo
esto, falsifica la obra del Espritu Santo. En conjunto, Juan est advirtiendo a la iglesia respecto del
engao, de la falsa adoracin y de un falso evangelio que conducira al pueblo de Dios de vuelta a la
esclavitud de Egipto o el cautiverio babilnico.
Debemos investigar ahora las caractersticas principales de este falso evangelio que conduce a la gran
cautividad de la iglesia. Mientras contemplamos las advertencias de las Santas Escrituras, vemos que el
falso evangelio contiene dos caractersticas. Es un evangelio de revalidacin y una teologa de "gloria".

El "Evangelio" de la Revalidacin.
La caracterstica ms sorprendente del anticristo es su intento por revalidar el evento mesinico. As
como Cristo fue crucificado al cabo de tres aos y medio de ministerio, la bestia recibe tambin una
herida de muerte despus de tres aos y medio (Apoc. 13:5).2 Despus de la muerte de la bestia, otra
bestia toma su lugar para conformar los hombres a su imagen. Lo ms sorprendente de todo es que la
primera bestia se recupera de su herida de muerte y recibe la adoracin de los hombres (Apoc. 13:3, 4).
Lutero observ cierta vez que el diablo es el mono de Dios. Esta imitacin queda ilustrada al comparar
las siguientes escrituras apocalpticas:
Cristo Anticristo

paz del que es y que La bestia que has visto


era y que ha de venir, fue y no es; y ha de subir
-Apoc. 1:4. del abismo... -Apoc.17:8.
Yo soy el primero y la bestia que tiene la
el ltimo; y el que vivo, y herida de cuchillo (que fue
he sido muerto; que vivo y he aqu degollada) y...
Apoc. 1:18. vivi.-Apoc 13:14.
He aqu que viene.
-Apoc. 1:7.

Hay algunos que buscan un anticristo futuro, pero fracasan, no viendo sus desarrollos pasados y
presentes dentro de la iglesia cristiana. Juan vio al anticristo, obrando en sus das (1 Juan 2:18; 4:1, 3).
Los reformadores identificaron al anticristo con aquella institucin que se opuso al Evangelio de Cristo
en sus das. Necesitamos ver al anticristo en sus tres dimensiones: pasada, presente y futura.

Hemos visto que el acto salvador de Dios en Cristo fue un evento hecho de una vez y para siempre. La
iglesia deba vivir recitando ese gran evento histrico. Pero en vez de proclamar el "evangelio" de
revalidacin. La iglesia empez a verse a si misma como la extensin de la encarnacin. En vez de ser
una recitacin del sacrificio de Jesucristo, hecho de una vez y para siempre, la cena fue interpretada
como una revalidacin del Calvario.

La teologa de la revalidacin queda perfectamente ejemplificada en la misa romana. Aqu se dice que el
sangriento sacrificio de Cristo es revalidado (en el altar romano) una y otra vez. Sin embargo, lo que
necesitamos ver es que la misa es slo una expresin visible de la visin romana del Evangelio. El
erudito jesuita Navone, en un artculo titulado "La verdad evanglica como revalidacin", esboza el
corazn del romanismo. El tema de su artculo es que el evangelio presenta meramente una letra que
debe revalidarse en nuestra experiencia. En vez de ensear que somos salvos, slo por fe, en el
irrepetible acto de Dios en la historia, el artculo dice que somos salvos revalidando a Jesucristo.

Jess nos manda que re-validemos la perfeccin de vida que pertenece a l y a su Padre. En este aspecto,
la Escritura es una letra, y tambin la prescripcin a revalidarse para obtener esa curacin e iluminacin
que constituyen nuestra salvacin.3

Debemos notar que no describe la salvacin como ese acto de Dios, afuera de nosotros, en Cristo, sino
como un logro alcanzado mediante su revalidacin en nosotros. Mediante esta revalidacin (que, por
supuesto, se dice ser totalmente por gracia!) el hombre "llega a ser aceptable ante Dios".4
Si los sacramentos son celebraciones del acto salvador de Dios, no debe sorprendernos que ahora se
constituyan en una celebracin de la renovacin que la gracia efecta en el adorador. El erudito jesuita
Fransen dice:

De hecho, celebramos lo que somos. Gozosa y confiadamente, testificamos de la vida que est en
nosotros. Celebramos que el "reino de Dios est dentro de
vosotros'

Esta teologa transfiere la gloria de nuestra salvacin desde la obra terminada de Cristo a nuestra
renovacin. Chemnitz llam tal cosa blasfemia6 (vase adems Apoc. 13:1, 5).

Al celebrar lo que somos no hay diferencia si decimos que la renovacin interior del corazn es por
gracia. Sigue siendo blasfemia, porque compromete la singular obra de Dios en Cristo. Dado que esta
obra est fuera del creyente, debe enfocar lejos del creyente. La obra de Dios en Cristo fue tan infinita
que no puede reducirse a una experiencia intra-humana. Adems es irrepetible. Dios mismo no puede
revalidara. La Roca de nuestra salvacin fue herida una vez. No puede ser herida de nuevo. Si Dios,
Cristo y el Espritu Santo no pueden revalidar sino recitar nicamente delante de nosotros lo que la
Deidad ya hizo, qu blasfemia es que el hombre presuma revalidar la obra salvadora de Dios! He aqu el
espritu del primer pecado (Gn. 3:5), que pretende poner al hombre por encima de Dios, en el templo de
Dios (Dan. 11:36; 2 Tes. 2:4). En toda poca, la iglesia estuvo en peligro de confundir el 'evangelio" de
la revalidacin con el Evangelio de la recitacin. Es muy fcil sealar con un dedo incriminador a cosas
tales como la misa romana, mientras no vemos nuestra propia culpa.

El falso evangelio de la revalidacin se desprende del fracaso de no entender el Evangelio de Nuevo


Testamento de una salvacin por medio de la fe en lo que Dios hizo en su gran acto en Cristo. El
Evangelio proclama que la salvacin es por ese evento ms ninguna otra cosa. Pero desde muy temprano,
los maestros de la iglesia comenzaron a confundir el artculo de la justificacin por la fe con la
renovacin y la vida de nueva obediencia que el Espritu Santo lleva a cabo en el creyente. La influencia
del gnosticismo griego condujo a muchos a buscar un conocimiento de Dios en la experiencia mstica
ms bien que en la realidad histrica del Cristo crucificado. La mente griega occidental siempre ha
tenido la tendencia de tolerar una espiritualizacin falsa de la encarnacin. Hubo la tendencia de hablar
del nacimiento de Cristo en el corazn humano. La iglesia fue vista como la extensin de la encarnacin,
con el creyente como siendo crucificado en un acto de auto-renunciacin mstica. La obra de Cristo en la
historia qued subordinada a la obra de Cristo en la experiencia mstica del creyente. El resultado fue la
enseanza de que los hombres son aceptados ante Dios por la revalidacin del nacimiento, vida, muerte y
resurreccin de Cristo en la experiencia mstica ms bien que por su obra objetiva terminada. La
localizacin del acto salvador qued removida del Cristo de la historia al corazn humano mismo. Si el
acto salvador de Dios ocurre en el corazn del creyente, es sumamente lgico que la iglesia utilice los
sacramentos para anunciar su santidad y para testificar de la vida hallada en s misma.

La acentuacin en la predicacin apostlica recay sobre el acto salvador de Dios en Cristo. Sin
embargo, bajo la influencia del pietismo y reavivalismo cristianos, la acentuacin en el protestantismo se
ha movido cada vez ms a la apropiacin que el creyente hace de la salvacin y a su vida renovada. Esta
rotacin del nfasis, desde lo objetivo hasta lo subjetivo, ha tomado lugar tanto en el ala liberal como en
el ala conservadora del movimiento protestante. El liberalismo siempre tendi a eliminar la naturaleza
histrica del Evangelio. La iluminacin del siglo dieciocho y el racionalismo crtico del siglo diecinueve
cuestionaron la naturaleza histrica de la Biblia. Schleiermacher puso a descansar toda verdad cristiana
sobre el dominio de la experiencia. La "demitologizacin" de Bultmann, en el siglo veinte, quita la
naturaleza histrica del Evangelio:

El corazn de la teologa de Bultmann se encuentra en el significado que adscribe a la proclamacin de


la kerygma, porque en el momento de la proclamacin, Jess se convierte en el Cristo para el creyente y
la encarnacin queda revalidada. . El evento mesinico no puede ser hecho presente mediante el
recuerdo; no es realmente "detallable" porque ocurre siempre de nuevo en la existencia propia.
An la ms conservadora y nueva ortodoxia de Barth y de Brunner ensea que la revalidacin toma lugar
en el "encuentro religioso" ms bien que en el evento histrico. Dice Malcolm Muggeridge:

La encarnacin no fue un evento histrico. . . sucede todo el tiempo. . . Hay ejemplos por todos lados. .
Solzhenitsyn.... Madre Teresa. ~

El nfasis popular evanglico en el nuevo nacimiento ("Deje que Jess venga a su corazn") podra estar
del todo bien si fuera presentado en el contexto del acto redentor de Dios en Cristo. Pero
desafortunadamente y con frecuencia, el nuevo nacimiento mismo se constituye en el mismo acto
redentor. La gente queda colgando de su experiencia, como si esta fuera el acto que la reconciliara con
Dios. La gente piensa que el testimonio cristiano es testificar de su recin hallado amor, gozo y paz en
vez de testificar de los actos de Dios en el Cristo de la historia.

Mucho pietismo y entusiasmo subordinan hoy la obra de Cristo por nosotros a la obra de Cristo en
nosotros. El nfasis no recae ms sobre la inclusin de todos los creyentes en la muerte y resurreccin de
Cristo, hechas de una vez y para siempre, y en su vida de fe en ese estado. Antes bien, el "morir con
Cristo" y "resucitar con Cristo" se convierten en una comunin mstica con el Cristo pneumtico. Esto es
ms que fe sencilla en su obrar y morir.

Existe, por supuesto, un "misticismo cristiano" verdadero, un verdadero Cristo de la experiencia. Pero el
Espritu de Cristo siempre gua nuestra fe lejos de nuestra propia experiencia hacia el Cristo de la
historia. La obra del Espritu es la de explicar la gloria del Cristo crucificado y resucitado. No le aade
nada a la obra de Cristo, sino que nos incorpora en ella. La evidencia de la presencia del Espritu se ver
en una preocupacin por el acto redentor de Dios efectuado objetivamente. Esta preocupacin se hace
evidente en la predicacin, escritura y testimonio.

Gran parte del "evangelicalismo" de hoy lleva slo un ''evangelio'' de revalidacin ms bien que un
Evangelio de recitacin. Esto tambin es un anticristo. Transfiere la localizacin del evento de salvacin
desde lo que sucedi en Cristo a lo que sucede en el corazn humano. Deja la gente mirndose a s
misma y testificando de sus propios dones carismticos. Es una exaltacin sutil del hombre religioso por
encima de Dios. Una de las mayores pruebas de que esto es malo es la repuesta acalorada que dan a los
que aceptan la realidad y necesidad de la experiencia del nuevo nacimiento, pero que rehsan poner esta
cosa buena en lugar de la cosa mejor-a saber, la justicia de Cristo Jess. Cuando la renovacin que el
Espritu lleva a cabo en el creyente es colocada en lugar de la justicia imputada de Cristo, o queda
confundida con la justicia de la fe, el protestantismo muere y el romanismo revive.

La Teologa de Gloria

El "evangelio" de la revalidacin no conduce los hombres a inclinarse ante la cruz ni a confesar ninguna
otra justicia delante de Dios que la que Jess ya obr. En vez de esto, proclama la gloria de ser salvado
por la maravillosa experiencia de revalidar la historia de la salvacin. En esto se usan los dones de Dios
para la auto-valorizacin. Se usan los sacramentos para celebrar lo que los hombres llegaron a ser-por
supuesto, que por gracia! (Porque an el Fariseo poda dar gracias a Dios, que l no era como el
publicano).

No prometi Cristo poder a su pueblo? (El anticristo va asistido de un desfile de poder-como fuego del
cielo, milagros y seales [Apoc. 13:13, 14]). Jess nos advierte: "Muchos me dirn en aquel da [el da
final]; Seor, Seor, no profetizamos en tu nombre, y en tu nombre lanzamos demonios, y en tu nombre
hicimos muchos milagros? [Ciertamente que ste es un ministerio altamente poderoso!] Y entonces les
protestar: Nunca os conoc; apartaos de m, obradores de maldad" (Mat. 7:22, 23). S, en verdad,
muchos montarn el tren de la "gloria" hasta la perdicin. Debemos precavernos de este espritu de
triunfalismo religioso.

El Evangelio de la recitacin es la teologa de la cruz. Cristo lleg a la gloria mediante el sufrimiento: al


honor mediante la vergenza, a la victoria mediante la aparente derrota. El poder de Dios fue velado en
la debilidad. Mirad esa Vctima herida y sangrante, tropezando a lo largo de la Va Dolorosa. Su cabello
est enmaraado con sangre y sudor, su rostro ungido con los esputos de los que le rechazan. Est tan
dbil que se tambalea y cae ante espectadores burlones. Quin pensara que escondido en este
espectculo de total debilidad estaba el poder infinito de Dios, o que velada en esta vergenza estaba la
ms infinita gloria?

Al menos, el Calvario debera ensearnos la falacia de juzgar segn la carne. Aquello que la carne
rechaza es glorioso a los ojos de Dios. Y "lo que los hombres tienen por sublime, delante de Dios es
abominacin" (Luc. 16:15).

La cruz no es una medalla de honor sino un smbolo de vergenza (Luc. 14:26, 27). Los grandes de la fe
tambin, "experimentaron vituperios y azotes; y a ms de esto prisiones y crceles. . anduvieron de ac
para all, cubiertos de pieles de ovejas y de cabras, pobres, angustiados, maltratados; de los cuales el
mundo no era digno; perdidos por los desiertos, por los montes, por las cuevas y por las cavernas de la
tierra" (Heb. 11:36-38). Difcilmente parece tal cosa una procesin triunfalista.

De acuerdo al libro de Apocalipsis los que llevan el "testimonio de Jess" son arrastrados a las cortes,
sus nombres son tenidos como malos y su sangre derramada ante el altar. Los seguidores del Cordero no
son presentados como quienes van a la gloria en el majestuoso carruaje del honor. Van en la rechinante
carreta del estircol de la vergenza; hasta el panten o a la hoguera. Sus vidas son una serie de victorias
ininterrumpidas-que no parecen tal cosa aqu, pero que se revelarn como tales en el gran ms all.

Este contraste entre la teologa de la cruz y la teologa de la gloria queda muy claramente demostrado en
la correspondencia de Pablo a los corintios. El espritu que est detrs del falso evangelio fue el mismo
espritu de auto-exaltacin que enga a Eva (2 Cor. 11:3, 4>. Los falsos maestros, a quienes la iglesia
coqueteaba, eran "sumos apstoles" (2 Cor. 11:5; 12:11). Aquellos anunciaban su superioridad en sus
dones espirituales, milagros y otros signos de poder. Evidentemente, algunos haban aleteado hasta llegar
tan cerca del cielo que trascendan la debilidad y pecaminosidad humanas. En lo que a ellos concerna, el
estado de la resurreccin era cosa del pasado (1 Cor. 15). No eran cristianos comunes, identificados an
con esta vieja era de debilidad humana. Eran super-cristianos. A medida que se comparaban entre si,
creyeron que Pablo era dbil, falto de espiritualidad e inferior. Estaban conduciendo a muchos de la
comunidad cristiana a dudar de su apostolado, especialmente porque a Pablo parecan faltarle los
adornos de poder tan evidentes en la experiencia de los superapstoles.

En su carta a los corintios, Pablo les recuerda primeramente que la cruz es la "flaqueza" y "locura" de
Dios. Luego enfatiza su propia flaqueza y se gloria en sus debilidades:

Porque, hermanos, no queremos que ignoris de nuestra tribulacin que nos fue hecha en Asia; que
sobremanera fuimos cargados sobre nuestras fuerzas de tal manera que estuvisemos en duda de la vida.
Mas nosotros tuvimos en nosotros mismos respuesta de muerte, para que no confiemos en nosotros
mismos, sino en Dios que levanta los muertos; El cual nos libr, y libra de tanta muerte; en el cual
esperamos que an nos librar.-2 Cor. 1:8-10.

Antes, habindonos en todas las cosas como ministros de Dios, en mucha paciencia, en tribulaciones, en
necesidades, en angustias; en azotes, en crceles, en alborotos, en trabajos, en vigilias, en ayunos; en
castidad, en ciencia, en longanimidad, en bondad, en Espritu Santo, en amor no fingido; en palabra de
verdad, en potencia de Dios, en armas de justicia a diestra y a siniestra; por honra y por deshonra, por
infamia y por buena fama; como engaadores, mas hombres de verdad; como ignorados, mas conocidos;
como muriendo, mas he aqu vivimos; como castigados, mas no muertos; como doloridos, mas siempre
gozosos; como pobres, mas enriqueciendo a muchos; como no teniendo nada, mas poseyndolo todo.-2
Cor. 6:4-10.

Porque an cuando vinimos a Macedonia, ningn reposo tuvo nuestra carne; antes, en todo fuimos
atribulados: de fuera, cuestiones; de dentro, temores. Ms Dios, que consuela a los humildes, nos consol
con la venida de Tito. .. .-2 Cor. 7:5, 6.

Otra vez digo: Que nadie me estime ser loco; de otra manera, recibidme como a loco, para que an me
glore yo un poquito. Lo que hablo, no lo hablo segn el Seor, sino como en locura, con esta confianza
de gloria. Pues que muchos se gloran segn la carne, tambin yo me gloriar. Porque de buena gana
toleris si alguno os pone en servidumbre, si alguno os devora, si alguno toma lo vuestro, si alguno se
ensalza, si alguno os hiere en la cara. Dgolo cuanto a la afrenta, como si nosotros hubisemos sido
flacos. Empero en lo que otro tuviere osada (hablo con locura), tambin yo tengo osada.

Son hebreos? yo tambin. Son israelitas? yo tambin. Son simiente de Abraham? tambin yo. Son
ministros de Cristo? (como poco sabio hablo) yo ms: en trabajos ms abundante; en azotes sin medida;
en crceles ms; en muertes, muchas veces. De los judos cinco veces he recibido cuarenta azotes menos
uno. Tres veces he sido azotado con varas; una vez apedreado; tres veces he padecido naufragio; una
noche y un da he estado en lo profundo de la mar; en caminos muchas veces, peligros de ros, peligros
de ladrones, peligros de los de mi nacin, peligros de los gentiles, peligros en la ciudad, peligros en el
desierto, peligros en la mar, peligros entre falsos hermanos; en trabajo y fatiga, en muchas vigilias, en
hambre y sed, en muchos ayunos, en fro y en desnudez; sin otras cosas adems, lo que sobre m se
agolpa cada da, la solicitud de todas las iglesias. Quin enferma y yo no enfermo? Quin se
escandaliza y yo no me quemo? si es menester gloriarse, me gloriar yo de lo que es de mi flaqueza.-2
Cor. 11:16-30.
. . de m mismo nada me gloriar, sino en mis flaquezas.-2 Cor. 12:5.

Pablo agasaja sus lectores con un recuento de su debilidad, vergenza y sufrimiento. Termina su
"gloriarse" con un relato de su pobre escapatoria de Damasco (2 Cor. 11:32, 33). Contemplemos este
pequeo erudito calvo y de piernas corvas siendo bajado sobre la muralla en una canasta.9 Qu dignidad
tan gloriosa para presentar ante los super-apstoles!

Desde el evento mesinico, la nueva era del reino de Dios y la vieja era del pecado y la muerte se
traslapan. Las cosas del fin fueron inauguradas, pero no consumadas. Debemos vivir en la tensin de
estar en el reino de Dios y de poseer perfecta justicia por la fe y, con todo, estar al mismo tiempo
identificados con la vieja era de carne humana pecaminosa y muerte. No podemos trascender totalmente
la pecaminosidad humana hasta la consumacin. Slo podemos seguir adelante en la faz de mucha
tribulacin (Hech. 14:22). Cuando estamos en la agona consciente de nuestra pecaminosidad humana,
confesamos que somos justos. Y cuando estamos muriendo, creemos que tenemos vida eterna. La paz de
la fe no es una calurosa refulgencia interna, cierta clase de euforia espiritual; ni es libertad de la tensin
de nuestras propias auto-contradicciones interiores. Nuestra paz, as como nuestra justicia, es objetiva
para nosotros. Es "paz para con Dios por medio de nuestro Seor Jesucristo" (Rom. 5:1). "El es nuestra
paz", porque con l est la perfecta paz entre Dios y el hombre. Por consiguiente, nuestra paz no es una
paz que provenga de ser levantados de la lucha agonizante de la situacin humana. Es paz en medio del
conflicto.

La falsa teologa de la gloria rechaza este camino de fe. Quiere trascender la lucha agonizante de
Romanos 7:14-25. Quiere confesar, en vez de la confesin no restringida de la debilidad y
pecaminosidad humanas, nada sino paz interior, victoria y poder. Muchos piensan que tal cosa es
consistente con la fe en un Dios Todopoderoso. Pero cuando la iglesia intenta alcanzar la gloria que ha
de ser, prematuramente, se torna en una iglesia orgullosa, arrogante y triunfalista que mata y quita la paz
de la tierra (Apoc. 6:1-11).

Gran parte de la carismana que vemos hoy ejemplifica la teologa de la gloria. Si fuera una
manifestacin del Espritu de Cristo, no conducira a una confesin que suena sospechosamente como la
de los orgullosos superapstoles de la iglesia de Corinto. Si pudiramos tomar prestadas algunas palabras
de Barth diramos: "Cun amplio abismo separa [esta] actitud hacia la religin, de hroe conquistador,
de ese disgusto humano con uno mismo, marca caracterstica de la verdadera religin!"Io

Un triunfalismo petulante acompaa con frecuencia la afirmacin de ser salvo y renacido. Carece del
punzante sentido de la pecaminosidad humana que los hombres de Dios sienten cuandoquiera son
tocados por un sentido de la gloria divina. (Isa. 6:1-8). Si la espectacularidad descarada del evangelismo
televisado es representativa del evangelicalismo; si el espritu de la construccin de un imperio
evanglico es representativa de ello, debemos decir luego que la teologa de la gloria es la pasin de gran
parte del protestantismo.

Los asuntos ante la iglesia hoy da no son meros asuntos de cmo interpretar unos pocos textos. Siempre
existirn diferencias interpretativas. No debemos caer en un perfeccionismo teolgico, como tampoco en
un perfeccionismo tico. Sin embargo, estamos hablando de dos acercamientos diferentes a la Biblia y al
cristianismo. De hecho, hablamos de dos religiones diferentes para las cuales no hay esperanza de
reconciliacin. El asunto trasciende las fronteras denominacionales y sectarias.

O montamos hasta la perdicin el carruaje esplndido de la gloria, o montamos hasta la gloria la carreta
del estircol de la humildad. No puede predicarse la cruz sin ofensa, an dentro de la iglesia cristiana. El
evangelio y el triunfalismo religioso son absolutamente incompatibles.
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1. La abominacin desoladora, o el hombre sin ley, es obviamente una identidad religiosa. Aplicada a la era cristiana, es
aquello que suplanta al Evangelio (Dan. 8:11-13; Mat. 24:14, 15).
2. Este pasaje apocalptico es simblico. Algunos expositores no toman los cuarenta y dos meses como meses literales, sino
como meses 'profticos". Aqu no discutiremos tal punto. Solamente llamaremos la atencin al principio de que el periodo de
tiempo corresponde al periodo del ministerio de Cristo.
3. John Navone, The Gospel Truth as Re-enactment", Scottish Jaurnal of Theologv, 29, no 4. (1979): 333
4. Ibid., pg. 323.
5. Piet. F. Fransen, Sacraments as Celebrations", Irish Theological Quartery, 43, no. 3 (t976): 167.
6. Martin Chemnitz, Examination of the Counc~l of Trent. parte 1, pg. 491.
7. Daniel L. Deegan. Resea del libro Christ Without Myth, de Schubert. M. Ogden, Scottish Journal of Theology, 17, no. 1
(marzo 1964): 86-7.
8. Malcolm Muggeridge, "What Is the Christian Alternative?" These Times, Feb. 1978, pg. 15.
9. As es como lo presenta la tradicin. Probablemente su apariencia fsica no era muy impresionante (2 Cor. 10:10).
10. Karl Barth, The Epistie to the Romans, pg. 263.

La Restauracin del Evangelio

Toda la historia lleva las seas de Cristo. Los eventos del Antiguo Testamento, con su patrn repetitivo de
cautividad y restauracin, apuntan hacia el acto final de juicio y liberacin en la muerte y resurreccin de
Cristo. La historia de la salvacin alcanza su fin (telos) en el evento mesinico, y se concentra en
Jesucristo. Toda la corriente de los eventos antiguotestamentarios-la creacin, el diluvio, el xodo, el
exilio babilnico y la liberacin subsiguiente-se resume y recapitula en Aquel que es el Seor de la
historia. La historia no slo alcanza su fin en Jesucristo, sino que alcanza tambin en l un nuevo
comienzo. El Cordero que muri y vive de nuevo toma en sus manos el libro del destino humano (Apoc.
5:1-6). Toda la historia entre la resurreccin y la consumacin est en las manos de Cristo y lleva las seas
de Cristo. Ese es el testimonio del libro de Apocalipsis. A pesar de s mismo, an el an11 ticristo da
testimonio de Cristo. Imitando a Cristo (Apoc. 13:1-10) da testimonio de Cristo. No podra haber ni
siquiera un anticristo si no hubiera un Cristo.'

Los que son bautizados en la historia sagrada de Cristo por el Espritu, llevan las seas de Cristo. En su
historia finita, comparten sus sufrimientos. El libro de Apocalipsis los presenta como siendo condenados y
tratados a la semejanza de su Maestro. Se los conduce a la victoria mediante el extrao camino de la
aparente derrota.

El Evangelio tambin lleva las seas de Aquel que fue la Palabra hecha carne. Los dos testigos de
Apocalipsis 11 son muertos "en las plazas de la grande ciudad... donde tambin nuestro Seor fue
crucificado" (Apoc. 11:8). Todo este captulo lleva una sorprendente analoga a la muerte y resurreccin
de Cristo. El Evangelio, al igual que los que lo llevan, es pisoteado, echado fuera y puesto a muerte. Pero
eso no puede ser el final del drama. Dado que Cristo se levant, el poder de su resurreccin obra en la
historia. Por lo tanto, el Evangelio es resucitado. El triunfo de la verdad es como la aparicin del sol al
medioda, y toda la tierra queda iluminada con la gloria de Dios (Apoc. 18:1).

Vimos en nuestro capitulo anterior cmo la iglesia primitiva recapitul la cada de Eva (2 Cor. 11:2-4) y la
cada del antiguo Israel. La era apostlica fue seguida por una nueva cautividad babilnica (Apoc. 11:2,
3). Pero la era cristiana no slo recapitula los grandes cautiverios del Antiguo Testamento. Recapitula
tambin la salida israelita de Egipto y de Babilonia. Por ejemplo, Apocalipsis 7 refleja el xodo. As como
la sangre pascual protegi a las tribus de Israel, tambin "el sello del Dios vivo" proteger de la ira
venidera al nuevo Israel. Apocalipsis 18:1-4 con su clamor: "Cada es, cada es la grande Babilonia! . . .
Salid de ella (xodo) pueblo mo", alude tanto al xodo como a la restauracin post-exlica. El libro de
Apocalipsis nos muestra que la historia cristiana no slo lleva las seas de la cruz, sino las seas de la
resurreccin. Justamente como los eventos de la historia antiguotestamentaria sealan al futuro, a la
muerte y resurreccin de Jess, los eventos de la era cristiana apuntan al pasado hacia lo mismo.

Si el Evangelio apostlico ha de resucitar, esta dispensacin no concluir con menor manifestacin del
pode del Evangelio que la que seal su apertura. Acompaado de la efusin del Espritu de Dios, que se
asemeja a las abundantes lluvias vernales, el Evangelio eterno iluminar la tierra con la gloria de Dios y
preparar la iglesia para la venida del Hijo del Hombre (Apoc. 14:6; 18:1; Isa. 60:1-3; Joel 2:23-28).

La Profeca de la Restauracin del Santuario


en Daniel.

Creemos que el gran cautiverio y restauracin del cristianismo estn presentados en la profeca de Daniel
respecto de la contaminacin y restauracin del santuario.

An contra el prncipe de la fortaleza se engrandeci comprese con 2 Tesalonicenses 2:4], y por l fue
quitado el continuo sacrificio, y el lugar de su santuario fue echado por tierra. Y el ejrcito fule entregado
a causa de la prevaricacin sobre el continuo sacrificio: y ech por tierra la verdad, e hizo cuanto quiso, y
sucedile prsperamente. Y o un santo que hablaba; y otro de los santos dijo a aqul que hablaba: Hasta
cundo durar la visin del continuo sacrificio, y la prevaricacin asoladora [comprese con Mat. 24:15]
que pone el santuario y el ejrcito para ser hollados? Y l me dijo: Hasta dos mil y trescientos das de
tarde y maana; y el santuario ser purificado. -Dan. 8:11-1

La iglesia cristiana perdera mucho si abandonara esta gran profeca al manejo de los que se entregan a
interpretaciones profticas esotricas. Sabios eruditos han demostrado que este pasaje representa el punto
culminante del simbolismo en el libro de Daniel. An Cristo se refiere a este pasaje en su discurso del
Monte de los Olivos y nos exhorta a estudiarlo (Mat. 24:15).

La profeca de Daniel, de la contaminacin del santuario y de su consagracin es el corazn de la historia


del pacto. Consideremos primeramente su contexto histrico. Los babilonios haban invadido a Judea y
llevado el pueblo escogido al exilio. Daniel fue uno de esos cautivos. En su tierra nativa, el santuario,
centro mismo del culto religioso, yaca en ruinas. Sin embargo, Daniel crea que este juicio de Dios no era
el fin total. Se aferr a la promesa dada por medio de Jeremas de que Dios restaurara los lugares asolados
(Jer. 33:10-12). La profeca del santuario restaurado de Daniel va paralela a la profeca de Isaas respecto
del nuevo xodo (Isa. 40-45); a la de Ezequiel respecto del nuevo templo (Ezeq. 40-48) y a la de Jeremas
respecto del nuevo pacto (Jer. 31).

Pero este drama del exilio babilnico y de la restauracin es slo un pedazo de la tela de la historia de la
salvacin. La cautividad babilnica repite la primera cautividad del Edn. Daniel 8:11-14 expresa la
verdad de todo el drama de la historia de la salvacin, desde el Edn perdido hasta el Edn restaurado.
Cuando estudiamos la cada de Adn, estamos viendo el primer cautiverio del pueblo del pacto bajo el
verdadero rey de Babilonia. Esto fue, de hecho, la destruccin y contaminacin del santuario. Gnesis
3:15 representa la primera promesa de que los cautivos seran librados, la santidad quedara vindicada y la
verdadera adoracin a Dios restaurada.

Vemos el mismo patrn de desolacin y liberacin en la epopeya del diluvio. Lo vemos nuevamente en la
esclavitud a Faran y en el xodo de Egipto. Y vemos otra vez este patrn de muerte y resurreccin en la
historia del exilio babilnico. Los ejrcitos desoladores de Nabucodonosor fueron instrumentos del juicio
de Dios. Sin fue desposeda de sus hijos. Con todo, Dios prometi a travs del profeta: "volvern de la
tierra del enemigo" (Jer. 31:16). (Quin no puede ver en tal lenguaje una figura de la resurreccin?).
Jerusaln yaca en ruinas; pero Isaas declar: "Sers edificada" (Isa. 44:28). El pueblo de Dios fue echado
a un lado como una esposa abandonada; pero Dios prometi traerla de vuelta (Oseas 2:14-23).

Muchos comentaristas han visto en la profeca de la profanacin y vindicacin del santuario de Daniel una
figura del tiempo de los Macabeos para el ao 170 AC. El rey siraco, Antoco Epfanes, sujet el pueblo
judo a un perodo de persecucin cruel. El fantico monarca siraco trat de destruir el judasmo. Profan
el templo, degollando un puerco en el altar y suspendi los servicios diarios. Despus de una resistencia
juda heroica, este desolador fue echado y lleg a un fin instantneo. En medio del gran regocijo, los
judos rededicaron el santuario en lo que lleg a conocerse como la Fiesta de la Dedicacin-festividad
observada an en el tiempo de Cristo. Los comentaristas se hallan en lo correcto al observar una
correspondencia entre Daniel 8 y estos eventos. Pero estn equivocados cuando sugieren que Antoco
agota el simbolismo de "la abominacin desoladora".

Seguramente que debe quedar claro que Daniel, como libro apocalptico, se enfoca sobre un evento
escatolgico. Cierto es que los eventos locales en la Palestina pueden estar dentro del alcance de su visin.
Pero igual que los profetas del Antiguo Testamento, provee una interpretacin simblica y escatolgica de
la historia. Difcilmente podramos equivocarnos, no viendo que Daniel escribe acerca del fin del mundo y
de la venida del reino eterno de Dios.

La corriente de la historia, con su patrn repetitivo de asolamiento y liberacin, alcanza su fin o meta en
Jesucristo. En l se rene y concentra toda la historia de la salvacin. El fue Adn, Israel y el Templo. En
su muerte, el juicio de ira cay sobre Adn, las maldiciones del pacto fueron llevadas por Israel y vino la
destruccin sobre el Templo (Juan 2:19). Pero en la resurreccin de Cristo, el juicio divino del perdn
restaur el dominio perdido de Adn, sac a Israel de la tierra de servidumbre, libr a su Siervo Elegido de
Babilonia y restaur el Templo a su justo estado. Que Cristo cumple an la profeca del santuario
restaurado, queda claro de una comparacin entre Daniel 8 y 9. El ngel Gabriel dice explcitamente a
Daniel que el captulo 9 es una explicacin de Daniel 8 (comprese Daniel 8:14-16, 26, 27 con 9:20-23).
Y la sustancia de Daniel 9 es la Persona y obra del Mesas.

Setenta semanas [sietes] estn determinadas (Heb Jathak:cortar, dividir, los rabinos de la antigedad
le daban el significado de amputar) sobre tu pueblo y sobre tu santa ciudad, para acabar la
prevaricacin, y concluir el pecado, y expiar la iniquidad; y para traer la justicia de los siglos, y sellar la
visin y la profeca y ungir al Santo de los santos.-Daniel 9:24.

Hay ms en la verdad de la visin que la manipulacin de nmeros misteriosos y que la computacin de


tiempo. La obra del Mesas es la sustancia de la profeca. Daniel 8:14 puede traducirse as: "Luego
quedar vindicada la santidad". Esto se llev acabo en la obra terminada de Cristo y su resurreccin de
entre los muertos. E escribiendo sobre el significado de la resurreccin, A. M. Hunter
dice:

Podemos comenzar diciendo, que la resurreccin significa la vindicacin de la justicia. Porque considrese
que si la historia de Jess hubiera terminado en la cruz habra sido una severa y perfecta tragedia y, lo que
es ms, prueba de que no hay rima ni razn en el universo. Aqu (ponindolo en los trminos ms
sencillos) tenamos un Hombre con una visin no oscurecida de la verdad moral, un hombre que no slo
confi totalmente en Dios, sino que arriesg todo por la fe en l, e hizo el experimento final, el
experimentum crucis. Si esa vida qued en las tinieblas totales, no hay "amigo ms all del fenmeno",
como crea l, sino slo, como dice la frase de Hardy "la vasta imbecilidad". El Nuevo Testamento habla
muy diferente. Declara que cuando Jess descans su vida en Dios, la naturaleza repercuti y son ante su
aventura de fe. Dios lo levant de los muertos, Dios vindic a su Hijo, y al vindicarlo, vindic su justifica.

Pero an, en forma ms especfica, la justicia divina fue vindicada por la resurreccin. En la Biblia
(salmos, 2 Isaas, San Pablo, etc.) la justicia de Dios es otro nombre para la salvacin, de la cual Dios es el
Autor-expresa el propsito salvador de Aquel cuya caracterstica es 'enderezar las cosas" para su pueblo.
Ahora bien, el hombre que hizo el experimentum crucis fue uno que incorporaba en s mismo, en forma
nica, aquel propsito de Dios. Era el Hijo del Hombre, venido en el nombre de Dios, para "buscar y
salvar lo perdido". El crey que si los "muchos" habran de ser "rescatados", deba poner su vida como
Siervo Mesas. As que, incorporando en s mismo ese propsito y hacindose a s mismo uno con los
pecadores, Jess fue a la muerte, Estaba l engaado? La tradicin, en su forma ms antigua (1 Cor.
15:4), dice que Dios lo levant-con todo lo que eso representa-de la tumba al tercer da. La resurreccin es
el acto de hacer manifiesta mediante la victoria del propsito salvador divino, que llevo a Jess hasta la
cruz.2

Echando por Tierra el Evangelio

Jess, Pablo y Juan no consideraron que Antoco Epfanes agotaba el simbolismo de la abominacin que
causa desolacin. Vieron a este desolador como una fuerza reconocible dentro de la dispensacin cristiana
(Mat. 24:15; 2 Tes. 2:3-11; Apoc. 13:5-7). Faran, Senaquerib, Nabucodonosor, y Antoco Epfanes son
meramente sus precursores histricos. Despus de haber sido derrotado por la resurreccin de Cristo, el
enemigo enfil sus armas de guerra contra la iglesia cristiana y contra el santo Evangelio (Apoc. 12:10-
17). Vino una apostasa, y la luz del Evangelio apostlico qued eclipsada. Como dice Daniel:

Por el fue quitado el continuo sacrificio y el lugar de su santuario fue echado por tierra
Y contaminarn el santuario de la fortaleza, y quitarn el continuo sacrificio, y pondrn la abominacin
espantosa.-Daniel 11:31.

Las palabras traducidas "continuo sacrificio" vienen del hebreo tamid, que significa "continuo". Se refiere
a los servicios diarios o continuos del templo, los cuales, segn el escritor de Hebreos, eran una parbola
del Evangelio de Cristo. El verdadero continuo era el "Evangelio eterno". Esto queda insinuado tambin
en Mateo 24:14, 15, donde el Evangelio y la abominacin del asolamiento son colocados en el contexto de
dos entidades echando por tierra el Evangelio. Manifiesta, mediante un milagro, la victoria del propsito
salvador divino, que llev a Jess hasta la cruz.2 opuestas. El desolador suplanta al Evangelio con un falso
evangelio.

La pregunta de Daniel 8:13, "Hasta cundo [continuar esta obra de asolamiento]?" es una splica
repetida frecuentemente en las Escrituras. Es un ruego por juicio e intervencin divina. Podemos entender
el significado de la pregunta como, Durante cunto tiempo ms ser el Evangelio hollado bajo los
profanos pies del anticristo? La respuesta, "el santuario ser purificado [trado a su justo lugar]" significa
que verdaderamente el Evangelio apostlico sera restaurado otra vez.

La restauracin al final del exilio babilnico se llev a cabo en varias etapas diferentes-etapas que podran
identificarse con los decretos sucesivos de Ciro, Daro y Artajerjes. Sugerimos que esto nos suministra una
analoga de la restauracin del Evangelio, dado que en la iglesia cristiana tambin ha existido una
cautividad babilnica. En la Reforma se efectu una gran resurreccin del Evangelio. Pero al confesarse la
iglesia de la Reforma como la ecclesia reformata semper reformanda, confes por ende, que la
restauracin del Evangelio no estaba completada an y que deba llevarse adelante hasta la consumacin.

Los apstoles predicaron a Cristo desde el trasfondo del Antiguo Testamento, el cual provee el marco
histrico, legal y escatolgico del Evangelio. Si el Evangelio ha de ser restaurado a su estado legitimo, ese
marco debe ser restaurado. Por lo tanto, en los prximos tres captulos discutiremos las implicaciones de
este triple marco.

Finalmente, la profeca del Santuario restaurado alcanzar su cumplimiento en aquella consumacin de la


historia de la salvacin, descrita en Apocalipsis 21 y 22.

Y o una gran voz del cielo que deca: He aqu el tabernculo de Dios con los hombres, y morar con
ellos; y ellos sern su pueblo y el mismo Dios ser su Dios con ellos.-Apoc. 21:3.
Y vern su cara; y su nombre estar en sus frentes. -Apoc. 22:4.
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1. El marxismo tom prestadas las formas de pensamiento del cristianismo, y hasta su escatologa, y las anex a su propia
filosofa. Marx tuvo un pasado relacionado con el judasmo y el protestantismo. El error no puede vivir a menos que est
pegado al carro de la verdad; y extrae su vida de la verdad. Para leer ms respecto a este punto vase a Hendrikus Berkhof en
Christ the Meaning of History.
2. Archibald M. Hunter, Introducing New Testament Theology, pgs. 58-9.

El Marco Histrico del Evangelio

El cristianismo es una religin histrica. Su Evangelio es la proclamacin de un evento que sucedi en


la Palestina durante el reinado de Augusto y Tiberio Csar. Justamente como la confesin de la fe
israelita consista primordialmente en una recitacin de los grandes actos de Dios en su historia, as la fe
cristiana consiste primordialmente en la recitacin de la gran obra de Dios en Jesucristo (1 Cor. 15:3, 4).
Dice George Eldon Ladd:

La peculiaridad y escndalo de la religin cristiana descansa sobre la mediacin de la revelacin a travs


de los eventos histricos. La fe hebreo-cristiana se sostiene aparte de las religiones de su ambiente,
porque es una fe histrica, mientras que las otras eran religiones arraigadas en la mitologa o en los
ciclos de la naturaleza. El Dios de Israel fue el Dios de la historia, o el Geschichtsgott, como lo ponen
tan vvidamente los telogos alemanes. La fe hebreo-cristiana no creci desde las altivas especulaciones
filosficas o desde experiencia msticas profundas. Se levant de las experiencias histricas del viejo y
del nuevo Israel. Este hecho imparte a la fe cristiana un contenido especifico y una objetividad que la
separan de todas las dems.

La Biblia no es primordialmente una coleccin de las ideas religiosas de una serie de grandes
pensadores. No es primeramente un sistema de conceptos teolgicos y mucho menos de especulaciones
filosficas.

La recitacin de los actos histricos de Dios es la sustancia de la proclamacin cristiana. 1

Si la esencia del mensaje cristiano consistiese en ideas filosficas, verdades eternas, ideales ticos o
profundas perspectivas religiosas acerca de Dios, luego podra descartarse el marco histrico sin
efectuar ningn cambio esencial en el cristianismo. Pero el cristianismo se sostiene o cae sobre la
veracidad del relato de que Jess de Nazareth vivi, muri y resucit.

A lo largo de la historia de la iglesia ha habido la tendencia de desprender, de una u otra forma, el


Nuevo Testamento del Antiguo Testamento y quitar, de esta forma, la naturaleza histrica del
Evangelio. Pero cuando se empuja a un lado el elemento histrico, el mensaje del Nuevo Testamento
queda seriamente distorsionado. Se torna tan individualista, internalista, espiritualista y racionalista que
pierde su contacto con la tierra.

El Liberalismo

El racionalismo y la as llamada Iluminacin, tanto como gran parte de la crtica moderna, socavan la fe
en el carcter histrico de la Biblia. El liberalismo y la nueva ortodoxia concluyeron que colocar la fe en
el carcter histrico de la Biblia era una aventura demasiado arriesgada. Eventos tales como la cada del
hombre, el diluvio, el xodo, el nacimiento virginal y la resurreccin corporal de Jess fueron
considerados como mitos que incorporaban verdades eternas espirituales.

El elemento supremamente importante no fue la historia de la natividad, sino el nacimiento de la buena


voluntad en el corazn; ni la resurreccin actual de Cristo, sino el despertar de los hombres a la fe
mediante un encuentro personal con Dios. Es verdad que la santa historia de la Biblia puede usarse
como medio para despertar la conciencia religiosa del hombre. Pero desafortunadamente el elemento
importante de este acercamiento no fue la santa historia de Jesucristo, sino su revalidacin en la
experiencia individual presente.

Pietismo, Reavivalismo y Pentecostalismo

Es muy fcil para los cristianos de una persuasin ms conservadora infamar a los liberales. Pero la
verdad es que los movimientos conservadores tales como el pietismo, el reavivalismo y el
pentecostalismo han tendido tambin a subordinar el elemento histrico del cristianismo a una
experiencia personal. El pietismo con su nfasis sobre la piedad interna, el reavivalismo, con su
preocupacin por la dramtica experiencia de conversin, y el pentecostalismo, con su nfasis sobre la
obra interna del Espritu Santo, han tendido a internalizar el contenido esencial del mensaje cristiano.

Sera errneo no tomar en cuenta los beneficios de estos movimientos, que han ministrado a Cristo a la
experiencia de miles. En muchos aspectos han sido una reaccin benfica contra una ortodoxia seca y un
rido intelectualismo en la iglesia. Pero debemos cuestionar su tendencia de hacer que el Evangelio
suene sospechosamente como la proclamacin del gran acto de Dios "en mi experiencia".

Es fcil pensar que eventos que ocurrieron siglos ha son demasiado impersonales por estar tan distantes.
Algo que nos toque directamente como una experiencia de "Cristo en el corazn" o ser "llenos del
Espritu" puede parecer ms real que la recitacin de una historia aparentemente muy lejana de nuestra
situacin presente. Despus de todo, no dijo el apstol Santiago que una mera creencia histrica es
intil? ("An los demonios creen y tiemblan"-Santiago 2:19; comprese con 2:14-16).

No cuestionamos la importancia del Espritu Santo. Su obra es justamente tan necesaria para nuestra
salvacin como la muerte de Cristo en la cruz. El asunto es la naturaleza de la obra del Espritu. El no
fue enviado para aadirle a la obra de Jesucristo y crear as una tensin entre la obra de Dios por
nosotros y su obra en nosotros; tensin entre el acto histrico de redencin y la experiencia de Cristo en
el corazn. Existe un verdadero "misticismo" cristiano o unin con Cristo. Hay un nuevo nacimiento y
bautismo en el Espritu Santo, sin el cual nadie puede ser salvo. Pero esta experiencia no es
independiente y ni siquiera suplementaria, a la santa historia de Jesucristo. El Espritu es dado para
bautizar o incorporarnos en la santa historia de Jesucristo. Por la fe vienen a ser nuestras su vida,
muerte, resurreccin y ascensin.

Tomar el nuevo nacimiento o la vida llena del Espritu y darle significado aparte de la santa historia de
Jesucristo es un enredo positivo. De hecho, no es cristiano. Somos renacidos cuando el Espritu nos
incluye en la santa historia de Jess en tal forma que participamos en la nueva creacin que tom lugar
en l. Estamos llenos del Espritu cuando nos sumergimos de tal forma en la santa historia de Jess que
esto llega a ser el nico jeto en que nos gloriamos. No podemos escribir una nueva historia que nos haga
importantes a los ojos de Dios. Slo hay una historia que cuenta delante de Dios, y es obra del Espritu
incluirnos gratuitamente en ella-as como todo verdadero israelita estaba incluido en el xodo, aunque
hubiera nacido miles de aos despus.

Esta relacin entre la historia sagrada de Jess y el Espritu es un aspecto singular de la religin
cristiana. Lleva consecuencias profundas y prcticas.

1. Elimina un individualismo no bblico. Todo creyente es bautizado por el Espritu en la nica historia
santa (1 Cor. 12:13). Cada persona llega a formar parte de la comunidad redimida, donde todos
comparten la dignidad de una santa historia. Justamente como ningn judo poda gloriarse en su xodo
privado, sino que slo poda vivir agradecido de que estaba incluido en aquel xodo compartido por la
comunidad completa, as tambin, cada creyente participa en aquella vida, aquella muerte y aquella
resurreccin que cuentan delante de Dios. No hay superioridad ni inferioridad en esta comunidad. Todos
tienen una justicia delante de Dios. La idea de estar un cristiano refiriendo a otros su excitante historia
santa, mientras estos se embelezan con envidia de su experiencia, es una ofensa al Evangelio de Cristo.
La iglesia es una asamblea. Es una comunidad que se rene en derredor de la santa historia de Jess
como les es representada en el Evangelio y los sacramentos. Todos tienen una comida y una bebida
espiritual.

2. El Espritu no da a ninguno un conocimiento de Dios en una experiencia privada, reemplazando el


conocimiento de Dios dado en Cristo y ste crucificado. Dios ha dado la revelacin completa y final de
s mismo en la santa historia de su Hijo. Los que reclaman acceso a algn conocimiento adicional de
Dios mediante una experiencia mstica estn negando el Evangelio. En el Evangelio, los creyentes
tienen igual acceso al nico conocimiento de Dios.

3. En estos das, cuando "Cristo en el corazn" puede significar toda clase de cosas, debemos estar
seguros de que el Jess que est en nuestros corazones es el Jess de la historia sagrada.

La nica forma en que l puede estar en nuestros corazones es que nosotros atesoremos en nuestros
corazones su vida, muerte y resurreccin. Cuando Pablo dijo que Cristo viva en l, explic cmo: "lo
que ahora vivo en la carne, lo vivo en la fe del Hijo de Dios, el cual me am, y se entreg a s mismo por
m" (Gl. 2:20).

Cuando se divorcia al Cristo en el corazn del Cristo de la historia, el creyente se preocupa por su propia
historia en vez de la historia divina de salvacin. El subjetivismo religioso se puede constituir en la
forma ms aplastante de legalismo. Dice G. W. Bromiley:

A la vez que debemos cuidarnos de exagerar, el estudio de una gran parte del evangelicalismo, de la
piedad e himnologa modernas, revela cun seria es la influencia que han tenido sobre el
evangelicalismo las fuerzas combinadas del pietismo, Schleiermacher y Kant, p. ej. en el nfasis sobre la
centralidad de la decisin, sobre el creyente y su estado emocional, y an sobre procedimientos
sicolgicos. Se usa el material bblico, pero con un nfasis y en una proporcin muy diferentes de
aquellas de la Biblia, de modo que el resultado queda muy distante de ser bblico. Porque una teologa
no puede ser genuinamente bblica, sea como sea de sana su doctrina acerca de las Escrituras, o como
sea de estricto su uso del material escritural, si alcanza un nfasis subjetivo, y por lo tanto antropolgico,
ms bien que objetivo y, por ende, cristolgico y teolgico.2

4. El Evangelio del Nuevo Testamento puede llamarse "Evangelio objetivo", porque anuncia una
salvacin basada en algo que ya tom lugar en la historia. El creyente no tiene defensa en contra del
legalismo subjetivo a menos que el Espritu le ensee que su posicin ante Dios, tanto ahora como en el
juicio final, est basada en ese evento histrico concreto, completamente fuera de su propia experiencia.
Esta no es la negacin de la experiencia cristiana sino el reconocimiento de que es el resultado de algo
ms fundamental. El que hace de su propia experiencia la cosa principal es como el hombre que busca la
alegra. El Espritu que viene a nosotros, vestido en el Evangelio nos ensea a encontrar nuestra
satisfaccin en la vida y obra de Otro. Esto nos capacita para abandonarnos a nosotros mismos al reino
de Dios. Esa es la esencia de una genuina experiencia.

Ortodoxia

Indudablemente que Ladd est en lo correcto cuando dice:

Tradicionalmente, la teologa ortodoxa subestim, o al menos enfatiz pobremente, el rol de los actos
redentores de Dios en la revelacin. El ensayo clsico religioso de B. B. Warfield reconoce el hecho de
la revelacin a travs de la instrumentalidad de obras histricas, pero subordina completamente la
revelacin mediante actos a la revelacin en palabras.3

Todas las grandes doctrinas de la Biblia deben colocarse en el marco histrico de la Biblia. Las grandes
palabras y conceptos del Nuevo Testamento tienen su raz en la historia del Antiguo Testamento.
Ignorar estas races histricas y desarrollar una teologa novotestamentaria aislada de su trasfondo
histrico, distorsiona el mensaje cristiano. Esta es la razn por la cual las teologas clsicas sistemticas
no son adecuadas. Subordinan la revelacin dada en los actos divinos a la revelacin en proposicin
("revelacin proposicional"). Tienden a abstraer la teologa de su lugar histrico y a colocarla en un
marco racionalista.

El perodo que sigui a la Reforma fue el perodo del escolasticismo protestante. La fe qued ubicada en
un marco racionalista, que en muchos aspectos fue un retorno al escolasticismo medieval. La ortodoxia
estuvo tan interesada en la metafsica y en la sistematizacin como en el Evangelio bblico
verdaderamente histrico. Su caracterstica distintiva fue el pensamiento abstracto especulativo. Fue
griega ms bien que hebraica. Brian G. Armstrong seala que en el siglo diecisiete, la justificacin por
la fe fue "ciertamente una segunda consideracin en la ortodoxia reformada".

Y en el continuo debate con el catolicismo romano, se debati sin fin toda clase de tpicos-la
transubstanciacin, la confesin auricular, los signos de la iglesia, la autoridad de la iglesia, las
Escrituras, etc.-pero casi nunca la justificacin. Uno encuentra literalmente cientos de relatos de
conferencias entre prominentes eclesisticos protestantes y catlicos, pero an no hemos hallado en el
siglo diecisiete uno que llevara por tema la justificacin.4

En la ortodoxia reformada que sigui a Calvino, la teologa fue desarrollada en un marco racionalista y
especulativo mas bien que histrico. Un concepto filosfico y lgico de la predestinacin fue movido al
centro y punto de partida de un sistema dogmtico. Luego, este concepto se infiltr a s mismo a travs
de las doctrinas acerca de Dios, del hombre, de Cristo, de la salvacin, etc.

Lentamente retrocedi el calvinismo a una expresin religiosa que se pareca mucho a la forma de
pensamiento escolstico medieval ms que al pensamiento de los primeros reformadores

Como quiera, debemos decir que, en general, el escolasticismo, y no la teologa de Calvino, prevaleci
en el protestantismo reformado. .

La razn y la lgica aristotlica fueron elevadas en Beza hasta una posicin igual a la de la fe en la
epistemologa teolgica....

Todo el programa teolgico de Beza muestra una seria desviacin del de Calvino;

El protestantismo qued ensillado con una doctrina de eleccin que no tiene races en la santa historia
del Antiguo Testamento. No se permite a Dios expresar su libertad soberana mediante sus actos en la
historia santa, sino que se lo aprisiona dentro de los cnones de la lgica humana. Todo por el inters
de proteger su soberana! Un Dios que puede contenerse en los cnones de la lgica humana, aunque sea
buena lgica reformada, queda privado de su soberana y de la libertad de su personalidad infinita. Los
decretos supralapsarianos de la teologa calvinista no fueron hechos en el cielo sino en Holanda.

La otra corriente mayor del protestantismo movi la cena al centro de su sistema teolgico. Luego
procedi a defenderla con un fervor escolstico que se igualaba al calor de la defensa calvinista del
"decreto terrible". Los intereses ms queridos de las dos ramas mayores de la Reforma opacaron el
Evangelio de la justificacin por la fe para vida eterna por la obra de Jesucristo. Igual que la doctrina
reformada de la eleccin, la doctrina escolstica de la cena no fue ubicada en el marco
antiguotestamentario de los sellos y signos. Toda verdad mayor evanglica tiene sus races en el Antiguo
Testamento. Toda expresin mayor del Nuevo Testamento tiene un trasfondo antiguotestamentario.
Cuando se divorcia el Evangelio del Nuevo Testamento de su trasfondo antiguotestamentario y se le da
un trasfondo escolstico, debe esperarse que sufra una distorsin.

La ortodoxia protestante exalt el elemento racional del cristianismo al nivel de la fe. Luego comenz a
opacar la fe. El escolasticismo protestante engendr al racionalismo y el racionalismo engendr al
liberalismo. El liberalismo niega el carcter histrico de la religin bblica y reduce el cristianismo a las
as llamadas "verdades eternas", desmembradas de los actos concretos de Dios en la historia.
Conclusin

Para concluir este capitulo, volveremos a exponer nuestra tesis: Si el Evangelio apostlico ha de ser
restaurado, debe restaurarse su marco histrico. Hay signos alentadores de que algunos eruditos
cristianos en diferentes sectores de la iglesia, se estn moviendo en esta direccin. Podramos mencionar
las obras de Oscar Culman (Christ and Time), de George Eldon Ladd (A Theology of the New
Testament), de G. Ernest Wright (God Who Acts), y de Leonhard Goppelt (Apostolic and Post-
Apostolic Times). Dentro del calvinismo hay un movimiento que examina crticamente su propia
tendencia de colocar la teologa en un marco racionalista. Se est apreciando mejor a la Biblia por lo que
es-un libro escrito por hombres empapados en la historia del Antiguo Testamento, los cuales
interpretaron el acto de Dios en Cristo, en el marco de esa historia.
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1. George Eldon Ladd, "The Knowledge of God: The Saving Acts of God", cap. 2 en la edicin de Carl. F. H. Henry, Basic
Christian Doctrines, pgs. 7-8, lo.
2. G. W. Bromiley, Sacramental Teaching and Prac tice in the Reformation Cha rches, pg. 55.
3. Ladd, "Knowledge of God, pg. 9.
4. Brian G. Armstrong, c'alvinism and the Amyraut Heresy: Protestant Scholasticism and Humanism in Seventeenth-Century
France, pgs. 223-24.
5. IbId., pgs. 15, 37, 39.

El Marco Legal del Evangelio

Hablar mucho de "marco legal" y "Evangelio" puede sonar como contradiccin en terminologa.
Algunos han tratado de despojar, en el nombre de la gracia, al mensaje del Nuevo Testamento de todas
las categoras de pensamiento legal. Debido a que igualan las cosas legales al legalismo, desvisten al
Evangelio de su verdadero marco bblico.

Con todo, el legalismo es la perversin de la ley. El legalismo realmente no es legal, sino ilegal. El
hombre que piensa satisfacer las demandas de la ley mediante su obediencia imperfecta no est haciendo
lo que es legal, sino lo que es ilegal. La ley lo condena, no porque la guarde, sino porque no la guarda.
El fracaso de discernir la diferencia entre lo que es verdaderamente legal legtimo, justo, recto-y el
legalismo ha hecho mucho dao en la comunidad cristiana. Ha creado mucha falta de respeto hacia la
ley en general.

La revelacin general hace auto-evidente que vivimos en un universo estructurado bajo el gobierno de
leyes. Todos deben vivir dentro de los parmetros de la ley o perecer. La revelacin especial nos
confronta con un Dios que tuvo tanto respeto por el gobierno de la ley moral que derram su propia
sangre en la persona de Cristo, para que los pecadores pudieran ser perdonados justicieramente.

En la Biblia se presenta constantemente la relacin entre Dios y su pueblo en un contexto jurdico. Esa
relacin est fundada en un pacto, y un pacto es una concepcin legal. Dios lleva a cabo los trminos del
pacto con fidelidad indesviable. Con toda seguridad, el Calvario es una prueba de ello.

El Nuevo Testamento no descarta las categoras de pensamiento legal. Pablo explica el significado de la
expiacin, utilizando numerosas metforas legales. Su pensamiento se mueve dentro del marco de la ley
antiguotestamentaria. El Evangelio de Juan est presentado en el escenario de una corte legal hebrea. La
terminologa jurdica permea su mensaje. Aun la obra del Espritu est dada en un contexto legal (a l se
lo llama el Parakleto-uno que acta como consejero en una corte para la defensa). A la vez que las
metforas legales no son las nicas usadas en el Nuevo Testamento, predominan abundantemente. En
vez de unirnos a la estampida que huye de las categoras forenses del relato novo testamentario,
debemos llegar a un acuerdo con ellas. Justamente como Lutero descubri que Dios esconde su
misericordia en la ira, su poder en la debilidad y su bondad en la severidad, nosotros tambin podemos
encontrar que Dios esconde las maravillas de su gracia en obras que satisfacen las ms estrictas
demandas de la jurisprudencia divina.
Nos gustara sugerir varias formas, por las cuales la gracia de Dios obtiene prominencia mediante el
marco legal del Evangelio.

1. La Biblia hace uso efectivo de la ley y del juicio para enfatizar el predicamento humano. Por doquiera
el pecador se enfrenta a un Dios que lo llama a juicio y que lo tiene por responsable de sus acciones.
Que Dios habr de juzgar al mundo y que el pecador no puede escapar del juicio divino, son axiomas
fundamentales. ". - - est establecido para los hombres que mueran una sola vez y despus de esto el
juicio" (Heb. 9:27). Las certezas de la muerte y del juicio final son tan abrumadoramente grandes que su
sombra cae a todo lo ancho del paisaje de la vida. El hombre vive obsesionado con el pensamiento de la
muerte. (De qu otra forma puede uno explicar el amor del hombre hacia el drama donde se presenta
tan prominentemente a la muerte?). El temor a la muerte satura toda su vida e influye en todas sus
acciones (Heb. 2:15). La conciencia humana es evidencia de la conviccin indestructible del hombre, de
que es responsable ante Dios y que ser juzgado. Aunque el temor a la muerte y el miedo al juicio
pueden omitirse o reprimirse mediante varios mecanismos sicolgicos, arden ocultamente,
deshumanizando toda la personalidad.

Mientras el pecador trata de esconder su enfermedad, la Palabra de Dios la expone penosamente a la luz.
Hasta entonces el temor al juicio puede haber quedado enterrado como una oscura conviccin latente
que el pecador no poda ni aun explicarse a s mismo. Pero cuando la Palabra le habla, el juicio de Dios
lo confronta como un gran estallido, despertndolo a un verdadero sentido de su culpabilidad ante la ley
moral. Toda necesidad humana palidece ante la necesidad de ser justificado en el tribunal de Dios. Decir
que la justificacin es la mayor necesidad del hombre no es empequeecer la necesidad de santificacin
o curacin interna. Pero seguramente est claro que a menos que el pecador sea justificado, debe
permanecer invlido en el mismo centro de su existencia por miedo al rechazo (delante de Dios y de su
propia conciencia).

2. La justificacin, segn Pablo, es un juicio de perdn, el veredicto exonerante del Juez sobre un
pecador condenado y sin esperanza. Su significado es completamente jurdico. La doctrina paulina de la
justificacin est definida en un esquema legal y jurdico (Rom. 2). Si se quita ese esquema, resulta
imposible entender lo que Pablo quiere decir por justificacin. El contexto determina el significado.'
Podemos sospechar razonablemente que muchos de los esfuerzos por eliminar el contenido forense y el
intento de reproducir la doctrina de la justificacin a lo largo de lneas ms convenientes, estn
motivados por una hostilidad profunda a la inescapable ley y juicio de Dios. Slo aquel que predica
juicio puede predicar justificacin por la fe (Apoc. 14:6, 7).

Muchos creen que los reformadores exageraron la importancia de la justificacin por la fe. Pero
sugerimos que los reformadores captaron el asunto ms claramente
que nosotros, dado el hecho de que en la justificacin Pablo trata de las realidades fundamentales del
universo. Martin Chemnitz, que aprendi el Evangelio a los pies de Melanchton, dijo:

Pero debe considerarse diligentemente por qu el Espritu Santo quiso exponer la doctrina de la
justificacin mediante trminos legales. Los hombres mundanos, seguros y de filosofa epicrea piensan
que la justificacin del pecador es algo fcil y superficial. Por esto no se preocupan por el pecado y no
buscan sinceramente la reconciliacin con Dios, ni tratan de retenerla diligentemente. Sin embargo, la
naturaleza peculiar de la palabra "justificar" muestra cunto peso y severidad conlleva la accin de
justificar a un pecador ante el estrado del juicio divino. De igual forma, la mente humana, inflada con
persuasin farisaica cuando incurre en sus propios pensamientos privados respecto de la justicia, puede
concebir un alto grado de confianza y de fe en su justicia propia. Pero cuando se presenta la doctrina de
la justificacin bajo la figura de un examen, del tribunal de juicio divino, mediante un juicio en corte;
tales persuasiones farisaicas, por as decirlo, se derrumban, desaparecen y quedan desechas. As es como
la naturaleza verdaderamente peculiar de la Palabra "justificar" preserva y defiende la pureza de la
doctrina de la justificacin de la levadura farisaica y de las opiniones epicreas. Y no se puede entender
toda la doctrina de la justificacin ms sencilla, correcta y propiamente, ni aplicarse a un uso serio en el
ejercicio de la fe y la penitencia que mediante una consideracin veraz del significado de la palabra
"justificar", como lo demuestra el ejemplo de muchos de los padres
3. Algunas veces las Escrituras usan la justificacin y el perdn ms o menos en forma sinnima
(Compare Hechos 13:38, 39). Luego, por qu no descartamos las categoras legales y decimos
sencillamente que Dios perdona el pecado desde la bondad de su corazn? Todo el mundo sabe lo que es
el perdn. Por qu, entonces, recurrir a un concepto de justificacin que, segn se dice, no tiene sentido
para el hombre moderno? Acaso un fro lenguaje legal no quita el calor personal del perdn divino?
Muchos estn inclinados a pensar de esta forma.

Sin embargo, veremos que el Espritu Santo tena buenas razones para utilizar el concepto forense de la
justificacin, al describir nuestra aceptacin ante Dios. El perdn divino no es una mera amnista. Dios
no se propone perdonar al pecador, sealando meramente las demandas de la ley, sino satisfacindolas-a
un costo infinito para s mismo. La gracia es gratuita pero tambin costosa. "No se tolera ni se guia al
pecado, la ley no queda abolida, ni la justicia de Dios violada"? Esto es lo que significa la justificacin.

4. Una salvacin que no est basada en la satisfaccin de la justicia divina tampoco puede satisfacer la
conciencia humana. La doctrina de la justificacin por la fe nos ensea que cuando Dios salva, lo hace
justamente. Provee, por lo tanto, una base estable para la seguridad del creyente. La justificacin
significa que Dios ha satisfecho la ley mediante su acto de gracia en Cristo. Esto no es legalismo. Es la
nica cosa que puede destruir el legalismo. Si Dios no ha satisfecho la ley, el hombre debe tratar de
satisfacerla. Muchos intentan ganar la seguridad de salvacin mediante demostraciones carismticas,
porque no han sido enseados que la justificacin mediante la obra de Cristo es la base de su relacin
pactual con Dios.

5. Justificacin forense significa que nuestra salvacin descansa sobre una base objetiva. Como dice
Berkower:

La justificacin forense tiene que ver con lo que es extra nos [fuera de nosotros], con la imputacin de lo
que Cristo hizo a favor nuestro. De hecho, esta fue la disposicin original de la Reforma. - - - Por esto,
el sola fide y el sola gratia encuentran en la idea de la justificacin forense su ms pura encarnacin.4
La justificacin forense de la Frmula de Concordia no es un desliz hacia la red del orden de salvacin
escolstico e intelectual; es el resultado final del deseo de mantener el sola fide, y de guardarlo puro.5

Es la Justificacin Forense Algo Tan Fro


Como el Hielo?

Osiander, uno que se apart de la doctrina de los reformadores, satiriz el mensaje de la justificacin
mediante una justicia imputada como algo "fro como el hielo". Hoy da tambin muchos caricaturan la
doctrina de la Reforma como un esquema fro de salvacin externa.

La irona es que aquellos que prescinden de las categoras de pensamiento legal, por necesidad de algo
ms personal y clido, destruyen el verdadero manantial de gozo. En el momento que se permite al
elemento subjetivo de la transformacin del creyente introducirse en el proceso legal de la justificacin,
el hombre queda despojado de un terreno objetivo de aceptacin, por confundir la aceptacin espiritual
con los logros espirituales. Luego, puede decirse del tal lo que se dijo de Pusey: "La ausencia de gozo en
su vida religiosa fue tan slo el efecto inevitable de su concepto del mtodo divino de salvar ahombre; al
apartarse de la verdad de la justificacin segn Lutero, se apart del manantial de gozo".6

Por qu ha de pensarse que el perdn legal es hostil al gozo personal y an a la experiencia elevada?
Imagnese un hombre en corte, esperando el veredicto del juez. Si s declarado inocente, queda libre de la
perspectiva de risin y es puesto en libertad. Ms que esto, queda declarado dueo legtimo de una
grande herencia. Sus hijos, su mujer y amigos estn con l y aguardan juntos el veredicto, apenas
respirando. El juez habla: "Esta corte anuncia su veredicto totalmente a favor de este hombre". Los que
piensan que las cosas legales son tan fras como el hielo, deberan contemplar esta escena de juicio. Hay
all sollozos, risa y lgrimas de exaltado gozo. Lo que es ms, este hombre puede comenzar a vivir,
actuar y dormir en la seguridad de ese veredicto judicial. La transaccin legal no es hostil a una
experiencia genuina. Es la base de ella.

Juan Bunyan se encontraba bajo el peso del desaliento mientras trataba de entendrselas con los
altibajos de su experiencia religiosa. Mientras lig su posicin ante Dios con sus buenas y malas
experiencias no tuvo descanso ni de da ni de noche. Cuando medit en la verdad de la justicia
imputada, una voz pareci decirle: "Tu justicia est en el cielo". Esta era una bendita verdad libertadora,
no una doctrina "fra como el hielo". Esta misma verdad puso a Bunyan tan excesivamente alegre que
salt de puro gozo por el poder libertador de ella. Vio que su justicia estaba segura en el cielo. Su buen
marco mental no poda hacer que esta justicia fuera mejor, ni su mal marco mental poda daarla. Era
como el oro y piedras preciosas de un hombre; depositados seguramente en una caja fuerte en su casa.
No ms confundi Bunyan su aceptacin espiritual con sus logros espirituales. La justificacin forense
le dio un fundamento de esperanza y se constituy en su gran manantial de gozo.7

La Justicia Imputada Como Amor Divino en Accin

Lejos de ser fro como el hielo, el concepto de la justicia imputada es tan clido como el amor de Dios.
Es amor divino en accin. A fin de ilustrar esto, C. Stephen Evans se refiere a la historia de Don
Quijote:

Un sencillo y gentil campesino, envejeciente y mal en su suerte financiera se imagin ser Don Quijote
(que por supuesto no es su nombre verdadero), caballero glorioso igual a los que se suponan haber
cabalgado siglos antes en Europa. El pobre hombre ha ledo tantos cuentos de la caballera andante,
llenos de caballeros de la mesa redonda, de hermosas doncellas y de otras cosas semejantes, que
finalmente abandona sus sentidos y se imagina a s mismo ser uno de aquellos caracteres de los cuales
ha ledo.

Tomando consigo un tonto granjero local como su "escudero", sale Don Quijote a cumplir su llamado de
caballero andante, lo cual consiste, por supuesto, en enderezar el mal y las injusticias, ser enemigo de
los malhechores y defensor de bellas doncellas, del honor y del cdigo caballeresco en general. Despus
de una desafortunada justa con algunos molinos de viento, que el caballero toma como gigantes, Don
Quijote espa un castillo, que en realidad es un mesn, donde piensa obtener el reposo nocturno. Entre
otras cosas, Don Quijote considera en el mesn la palangana de un barbero como "el yelmo de oro de
Membrino", el cual, como caballero glorioso, debe poseer. Una conducta tal convence rpidamente a
todos de que Don Quijote est bien loco.

Viviendo en el "castillo" hay una mujerzuela ordinaria de las tabernas, Aldonza, quien se refiere de s
misma como ramera. A los ojos de Don Quijote ella es Dulcinea, su dama, la ms bella de las bellas y la
ms pura de las puras. Aldonza queda francamente confusa por el trato que recibe de Don Quijote. El
caballero es respetuoso, bondadoso y an parece adorarla. Ella parece perturbada y a la vez tocada por la
nobleza del caballero.

Mientras tanto, all en el prtico de la casa, las cosas no van bien. Los amigos y familiares de Don
Quijote estn preocupados por su condicin. El Dr. Carrasco, yerno en perspectiva de Don Quijote, est
preocupado de que los retozos de Don Quijote den a la familia un mal nombre. Carrasco epitomiza a esa
clase de persona "mundana", sagaz, que ha venido a la realidad. No siendo realmente malo, aunque
posiblemente no por encima de algunos deslices morales, no guarda otra cosa sino disgusto hacia los
imprcticos idealistas que tienen sus ojos en las estrellas, y siente la obligacin de curar a Don Quijote
de su engao.

Por terapia, escoge confrontar a Don Quijote bajo el disfraz de otro caballero, el "Caballero de los
Espejos". Desafa a Don Quijote a un combate, al cual viene armado con espejos. El espejo no miente.
Cuando el anciano se vea a s mismo como realmente es, la verdad lo forzar a venir a la realidad. As es
como sucede. El Caballero de los Espejos (por supuesto, Carrasco) gana la justa, y Don Quijote vuelve a
su casa como un anciano enfermo.
Pero la realidad no lleva la ltima palabra. Aldonza qued tocada por la "locura" de Don Quijote. Que
alguno pudiera verla como pura y noble, como alguien que posea valor, cambia todo su modo de verse
a s misma. Ella siente que realmente es Dulcinea, y debe volver a ver a Don Quijote. An al enfrentarse
l a la muerte, se atreven a "soar el sueo imposible". Don Quijote, el idealista invencible muere,
viendo el mundo como desea verlo, aceptndolo slo en sus propios trminos.

Esta historia ilustra la naturaleza de la justicia imputada y su poder transformador. El punto de impacto
es ste: "Que alguno pudiera verla como pura y noble, como alguien que posea valor, cambia todo su
modo de verse a si misma".
No usamos esta ilustracin para sugerir que Dios es un Don Quijote celestial. Usamos la historia en la
misma forma que Jess us la parbola del juez injusto. Si un juez injusto poda vengar la causa de una
pobre viuda, porque continuamente gimoteaba delante de l procurando justicia, cunto ms vengar
Dios a sus escogidos que claman a l! Y si la imputacin de pureza y bondad de un viejo loco poda
tener un efecto transformador sobre una desafortunada mujer, qu suceder cuando Dios mismo es el
que imputa justicia?

Hagamos un contraste ahora de cmo el Seor y Don Quijote imputan justicia al sujeto desafortunado.
Don Quijote imput virtud a Aldonza porque estaba engaado respecto de su condicin verdadera. De
no haber estado engaado por su propia imaginacin, hubiera sido moralmente indiferente. Esta es la
razn por la cual la aceptacin ante un ser humano produce slo un efecto psicolgico limitado. La
persona puede pensar: "Me imputa virtud y me acepta, porque no conoce realmente cun mala soy. Si
conociera realmente la miseria de mi corazn, posiblemente no pensara tan bien de mi"; o, "l me
acepta porque es moralmente indiferente, tanto al bien como al mal. As que no puedo respetarlo ni a l
ni a su juicio de mi". As es como la aceptacin a travs del engao o de la indiferencia moral no pueden
apaciguar la conciencia del pecador.

El pecador debe hallar a Alguien (o ser hallado de Alguien) que no est engaado respecto de su
condicin real-Alguien que verdaderamente conozca toda la historia. Y al mismo tiempo debe ser
Alguien que no sea moralmente indiferente al mal.

Esto nos trae a una pregunta crucial: Cmo puede Aquel que conoce totalmente al pecador y que es tan
ofendido por el mal, no ver en el pecador sino slo perfecta justicia? Si Dios imputara justicia sin un
fundamento adecuado, seria un Don Quijote celestial y peor-estara engaado o sera moralmente
indiferente. Pero l imputa justicia a todo el que cree sobre el fundamento de la obra de Cristo. Por la
expiacin, Dios muestra que no es moralmente indiferente hacia el pecado, aunque ama al pecador. Al
requerir fe, muestra tambin su amor, no imputando justicia en contra de la voluntad misma del pecador.
El amor de Dios respeta el orden moral del universo y los derechos invariables de la personalidad.

El Evangelio es la proclamacin de que Dios no quiere pensar mal de nadie y desea pensar lo mejor de
todos. Es la naturaleza del amor no pensar mal; ni guardar cuenta de los males, y pensar bien de todos (1
Cor. 13:5). La justicia imputada es amor divino en accin. Aunque es un amor justo-un amor que es
perfectamente legtimo -es a la vez la verdad que ms hondamente toca el corazn en todo el universo.
Es las buenas nuevas de que pobres y miserables pecadores pueden estar delante del Todopoderoso,
reconocidos y perdonados totalmente. Nada da mayor inspiracin al creyente para vivir una vida santa
que el pensamiento de que Dios lo ve como santo. Emplear todo nervio y fibra de su ser para llegar a
ser lo que es en el veredicto de Dios.

En resumen, la restauracin del Evangelio demanda la restauracin de su marco legal. El Evangelio


puede ser verdaderamente proclamado slo en el contexto de la ley y del juicio.
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1. Es la tendencia de la mente griega analtica (occidental) tratar de entender las cosas como son en si mismas. Pero los
escritores de la Biblia se mueven de uno a otro plano. Nada tiene significado en si mismo-ya sea el hombre, la fe o cualquier
otra criatura. Una cosa siempre est definida y puede entenderse por sus relaciones.
2. Martin Chemnitz, Exomination of Me Cauncil of Trent, parte 1, pgs. 476-47 7.
3. G. C. Berkower, Faith and Justification, pg. 93.
4. Ibid., pg. 91.
5.Ibid pg 93
6. W.H. Griffith Tbomas, The Principies of Theologv: An Introduction to the irty-Nine Articles, pg. 193.
7. vase a Juan Bunyan en Grace Abounding to the ChiefofSinners.
8. C. Stephen Evans, Despuir: A Momment or a Way of Life? pgs. 82-4.

El Marco Escatolgico del


Evangelio

La historia pactual del Antiguo Testamento estaba ligada a la escatologa-(la doctrina de los eventos del
fin). Israel viva en la esperanza de que el Dios que actu en la creacin del mundo, llegado el
cumplimiento del tiempo, actuara para crear nuevas todas las cosas. Era esta esperanza del reino
venidero de Dios lo que inspiraba todo el concepto religioso de Israel.

El Nuevo Testamento anuncia la llegada de lo que el Antiguo Testamento haba esperado. Por lo tanto,
el mensaje del Nuevo Testamento es totalmente escatolgico. Jess comenz su ministerio con el
conmovedor anuncio de que, "El tiempo es cumplido, y el reino de Dios est cerca [que literalmente
significa, ya arrib (Mar. 1:15). A. M. Hunter dice:

Era nada menos que la noticia de que "el lejano evento divino", por el cual ellos oraban, se haba
proyectado en la historia. Lo que antes era puramente escatolgico, ahora estaba ante los ojos de los
hombres, lo sobrenatural, hecho visible. Desde que C. H. Dodd afirm que el verbo griego de Marcos
1:15 <engiken) lleva la fuerza de "arrib", se levant una batalla lingstica, contendiendo los crticos de
Dodd que "est cercano" y no "arrib" es la traduccin verdadera. Nosotros creemos que Dodd est en
lo correcto y que, en este lugar, (engiken) tiene la misma fuerza que el ephtasen de Lucas 11:20. Aun
aquellos que vacilan ante esta traduccin aceptan usualmente el punto principal, que Jess crea que el
Reino era una realidad presente en s mismo y en su ministerio. De hecho, la evidencia de los
Evangelios no nos deja otra opcin.

Para comenzar, qu sentido tiene decir "el tiempo sealado ha arribado totalmente" si de hecho todava
el Reino est a la vuelta de la esquina? Pero hay mucho ms an por aadir.

En pasaje tras pasaje, Jess declara que el Reino de Dios ha llegado:

"Mas si por el dedo de Dios echo yo fuera los demonios, cierto el Reino de Dios ha llegado a vosotros"
(Luc. 11:20).

"Desde los das de Juan el Bautista hasta ahora, al Reino de los cielos se hace fuerza" (Mat. 11:12;
comprese con Luc. 16:16).

"El Reino de Dios entre vosotros est" (Luc. 17:21).

"Los publicanos y las rameras os van delante al Reino de Dios" (Mat. 21:31).'

En el mensaje de Jess existe la transparente urgencia del tiempo del fin. Si generalmente hemos pasado
por alto esta urgencia es porque la demora de la Parusa nos indujo a leer las palabras de Jess en una
forma que compromete su valor nominal

Los apstoles tambin creyeron que el fin de los siglos haba arribado (1 Cor. 10:11). Estamos de
acuerdo con Calvin J. Roetzel, cuando dice: "Pablo no slo utiliza una terminologa apocalptica para la
comunicacin de su Evangelio. Apropia, adems, su marco escatolgico".2 Tambin dice:

El lenguaje escatolgico de Pablo es penetrante. Uno queda compelido a aceptar.. . junto con Schoeps
que "si fallamos en reconocer que Pablo slo vive, escribe y predica bajo la conviccin inconmovible de
que su generacin representa la ltima generacin humana, no entenderemos las cartas paulinas en lo
general ni la conciencia imperante de la cual se desprenden".~

Esta es la razn por la cual muchas de las palabras y expresiones claves del Nuevo Testamento son
escatolgicas-"reino de Dios", "vida eterna", "salvacin", "gloria", "justificacin, juicio , ira", y "justicia
de Dios". Frecuentemente, hemos fallado en comprender su significado original por haberlas desligado
de su contexto escatolgico.

El Fin del Mundo en Tres Dimensiones

Existe una diferencia muy importante entre el punto de vista antiguotestamentario y el punto de vista
novotestamentario del fin. Desde la perspectiva del Antiguo Testamento, los profetas vieron el fin como
un solo evento. La venida del Mesas, la efusin del Espritu de Dios al fin del tiempo y la gran
consumacin fueron vistas como un solo evento. Sin embargo, en el Nuevo Testamento, el tiempo del
fin se despliega en tres etapas. La escatologa del Nuevo Testamento es tridimensional.

La cruz, el Pentecosts y la Parusa representan el desenvolvimiento del tiempo del fin en tres etapas.
Segn Dios las contempla, constituyen un gran acto de redencin. Pero para nosotros, que vivimos en el
tiempo y el espacio, son etapas pasadas, presentes y futuras de las cosas del fin.

El Nuevo Testamento declara repetidamente que la cruz es un evento perteneciente al fin del mundo:

"Mas venido el cumplimiento del tiempo, Dios envi su Hijo... "-Gl. 4:4.

"[Dios] en estos postreros das nos ha hablado por el Hijo... -Heb. 1:2.

... mas ahora una vez en la consumacin de los siglos, para deshacimiento del pecado se present
[Cristo] por el sacrificio de s mismo"-Heb. 9:26.

Pero manifestado [Cristo] en los postrimeros tiempos por amor de vosotros"-1 Ped. 1:20.

Tambin se declara al Pentecosts como un evento que pertenece al fin del tiempo. Explicando el
significado del derramamiento del Espritu, Pedro refiri sus oyentes a la profeca de Joel, diciendo:

Y ser que en los postreros das, dice Dios, derramar de mi Espritu sobre toda carne. Y vuestros hijos
y vuestras hijas profetizarn; y vuestros mancebos vern visiones, y vuestros viejos soarn sueos, y de
cierto sobre mis siervos y sobre mis siervas en aquellos das derramar de mi Espritu, y profetizarn. Y
dar prodigios arriba en el cielo, y seales abajo en la tierra, sangre y fuego y vapor de humo; el sol se
volver en tinieblas, y la luna en sangre, antes que venga el da del Seor, grande y manifiesto; y ser
que todo aquel que invocare el nombre del Seor ser salvo.-Hech. 2:17-21.

Los profetas del Antiguo Testamento haban descrito el fin del mundo como un tiempo cuando habra
una gran efusin del Espritu de Dios. Esto no solo transformara al pueblo de Dios sino tambin su
ambiente a la gloria de la perfeccin ednica. Pero Pablo declara que el don presente del Espritu Santo
es slo las primicias y comienzo de esa gloria venidera (Rom. 8:23; Efe. 1:13, 14). El Pentecosts es la
glorificacin o la vida de la era venidera, interrumpiendo el presente. Es verdad que slo es un anticipo,
pero es tanto la garanta del pago completo como la seal de su inminencia. No es de extraar que la
comunidad novotestamentaria estuviera esperando la Parusa en la punta de sus pies!

El Pentecosts se encuentra en la ms cercana relacin con la predicacin del Evangelio. El Espritu del
Nuevo Testamento es un Espritu vestido en el Evangelio de Cristo; y cuando toma posesin de los
hombres (no que los hombres tomen posesin de l> los utiliza para la proclamacin del Evangelio. De
acuerdo con el Nuevo Testamento, los hombres llenos del Espritu no describen neciamente lo que se
siente al ser bautizados por el Espritu Santo. Mucho menos tocan trompeta a sus dotes carismticos.
Estn tan revestidos del Evangelio que predican "por el Espritu Santo enviado del cielo" (1 Ped. 1:12).
Por lo tanto, la venida del Espritu y la proclamacin del Evangelio son inseparables. Esto significa que
la predicacin del Evangelio es tambin un evento escatolgico. Por esto, Pablo poda declarar que la
profeca de Isaas respecto del da de la salvacin estaba cumplindose en la predicacin del Evangelio
(comprese Ams 9:11-15 con Hechos 15:14-18>.

Por supuesto, resulta innecesario probar que la Parusa es un evento del fin. As que el fin del mundo
toma lugar en tres dimensiones:

1. En la muerte y resurreccin de Cristo.

2. En el Pentecosts y la predicacin del Evangelio.

3. En el retorno de Cristo y la gran consumacin.

Estas tres etapas del fin estn relacionadas. La primera trae la segunda, y la segunda la tercera. Fue la
muerte y resurreccin de Cristo lo que trajo a la iglesia el Pentecosts y el Evangelio al mundo (Juan
7:38, 39; Hech. 2:33).~ Y justamente como el evento mesinico trajo el Pentecosts y la predicacin del
Evangelio, la predicacin del Evangelio trae consigo la consumacin, como lo declar Jess mismo: "Y
ser predicado este Evangelio del reino en todo el mundo, por testimonio a todos los gentiles; y entonces
vendr el fin" (Mat. 24:14).

La visin tridimensional escatolgica del Nuevo Testamento es un marco que nos ayuda a entender
correctamente muchos conceptos bblicos. Nos capacita para ver que todo el Antiguo Testamento est
cumplido en Cristo-en la encarnacin de Cristo, en el Evangelio de Cristo y en la Parusa de Cristo.
(Esto no deja lugar para la especulacin con eventos actuales en la Palestina.) Dentro de este marco,
podemos entender ms claramente muchas de las grandes palabras y conceptos del Nuevo Testamento.
Como palabra escatolgica, la salvacin toma lugar en tres dimensiones-en el pasado, en el presente y
en el futuro. En la cruz, la salvacin fue consumada; en el Evangelio, queda proclamada, y en la Parusa,
develada (1 Ped. 1:3-14). Impresos en el mismo marco escatolgico, tenemos conceptos
novotestamentarios, tales como el reino de Dios, la justicia de Dios y el juicio de Dios.

El Juicio en Tres Dimensiones

En el centro de la escatologa bblica se levanta el juicio divino sobre el mundo. Si estamos en lo


correcto en lo que toca al marco escatolgico del Nuevo Testamento, entonces el juicio divino sobre el
mundo se lleva a cabo en tres dimensiones. Primeramente, el juicio del mundo queda efectuado en la
cruz, luego en la predicacin del Evangelio, y finalmente en la aparicin de Cristo.

En todo lugar, el Antiguo Testamento apunta hacia el gran da cuando Dios habra de juzgar al mundo.
Aun eventos como los ejrcitos invasores de Asiria (descritos en Isaas>, o la gran plaga de langostas
(descrita en Joel), son empleados como figuras para describir el juicio final. "Cercano est el da grande
de Jehov, cercano y muy presuroso", dama el profeta Sofonas (Sof. 1:14). El Nuevo Testamento
comparte esta conviccin de que habr un juicio final. Declara repetidamente que este juicio se efectuar
para todos los hombres, justos e injustos, muertos y vivos, en la aparicin de nuestro Seor Jesucristo.

Porque nadie puede poner otro fundamento que el que est puesto, el cual es Jesucristo. Y si alguno
edificare sobre este fundamento oro, plata, piedras preciosas, madera, heno, hojarasca; la obra de cada
uno ser manifestada; porque el da la declarar; porque por el fuego ser manifestada; y la obra de cada
uno cul sea, el fuego har la prueba.-1 Cor. 3:11-13.

Ms el que me juzga, el Seor es. As que, no juzguis nada antes de tiempo, hasta que venga el Seor.-
1 Cor. 4:4, 5

Porque es menester que todos nosotros parezcamos ante el tribunal de Cristo. . .-2 Cor. 5:10.... del Seor
Jesucristo, que ha de juzgar a los vivos y los muertos en su manifestacin y en su reino.-2 Tim. 4:1.
mas exhortndonos; y tanto ms cuanto veis que aquel da se acerca El Seor juzgar su pueblo" ... "Y el
que ha de venir vendr, y no tardar".-Heb. 10:25, 30, 37; (Comprense Mat. 10:15; 12:36, 37; Luc.
19:11-27).

Los cuales darn cuenta al que est aparejado para juzgar los vivos y los muertos.-1 Ped. 4:5.

Pero si el Nuevo Testamento proclamara meramente que el da del juicio est cercano, no proclamara
nada ms que lo que anunci Sofonas y los dems profetas. En su discurso de Juan 5, Jess se declar a
si mismo Hijo del Hombre. Los eruditos estn de acuerdo en que Jess se identifica aqu con el Hijo del
Hombre de la visin judicial de Daniel (Dan. 7). Despus del escalofriante anuncio de que el Padre ha
dejado todo el juicio en manos del Hijo, Jess hace la sorprendente declaracin de que "vendr la hora,
y ahora es" cuando ejercitar sus prerrogativas divinas (Juan 5:25). El Nuevo Testamento proclama por
doquiera que los eventos asociados con el fin del mundo-el juicio, el reino de Dios, la salvacin, la vida
eterna-no slo vendrn sino que ya llegaron. Existe cierto sentido en que el futuro ya arrib y las cosas
de los ltimos das ya vinieron a ser una realidad presente.

La Cruz Como Juicio

Hablando de su muerte cercana, Jess declar: "Ahora es el juicio de este mundo" (Juan 12:31). El
escritor de Hebreos, dice: "Y de la manera que est establecido a los hombres que mueran una vez, y
despus el juicio; as tambin Cristo. . ." (Heb. 9:27, 28). El Calvario es el da del juicio. En los
captulos anteriores vimos que aquellos actos de Dios, en la historia antiguotestamentaria, que sealaban
al evento mesinico, eran actos de juicio. El Dios del Antiguo Testamento es un Dios de juicio. Todos
sus caminos son de juicio, ya sea que castigue o que salve. La justicia de Dios son sus actos de juicio.
Cuando Pablo anuncia que la "justicia de Dios" ahora se ha manifestado (Rom. 1:17; 3:21), est
describiendo algo totalmente escatolgico. El quiere decir que en el evento mesinico el da del juicio ya
amaneci y Dios tom accin para habrselas con el pecado.

En el viernes pascual, Dios trajo el mundo a juicio en la Persona de su Representante. El era Adn-que
significa humanidad-y todos nosotros estbamos en l. En l, la raza humana fue juzgada y hallada
culpable delante de Dios. Dios se levant en terrible justicia y tom accin contra el pecado (Rom.
3:25). Los signos csmicos del da del juicio estuvieron presentes en el gran terremoto y en el
oscurecimiento del sol. No le notific Jess a sus discpulos que su generacin no pasara sin que se
cumplieran todos los eventos del fin? Y as sucedi-en l (Mat. 24:34, comprese con Luc. 9:27-35).

A travs del Antiguo Testamento, podemos ver que Los actos de juicio divino son no solamente
punitivos sino tambin salvadores. Para los que lo invocan, el juicio significa liberacin (Exo. 6:6; Sal.
35:1-5; 43:1; 72:2-4). Con fuerte clamor y lgrimas, Cristo, el Gran Creyente, invoc al Dios del pacto.
Dios escuch a su Siervo Fiel y lo levant de los muertos. En la muerte y resurreccin de Cristo se
manifest la justicia de Dios-su acto de juicio. En Cristo, el viejo mundo fue destruido y creado el nuevo
mundo; la vieja historia qued enterrada y la nueva vino a la luz; Israel fue enviado cautivo y volvi a
salir de la tierra del enemigo. Por lo tanto, el Calvario fue el juicio del mundo.

El Evangelio Como Juicio

Llegamos ahora a lo que seguramente es el corazn de todo nuestro argumento respecto de la naturaleza
del Evangelio apostlico. Si el Evangelio ha de quedar restaurado a su estado legtimo (Dan. 8:14), debe
quedar restaurado a su contexto escatolgico, o de la hora del juicio. El Evangelio es no slo algo que
prepara a los hombres para el escatn; es, en s mismo, parte consustancial del escatn. Debemos usar
aqu gran claridad en el lenguaje. El Evangelio es no slo algo que prepara a los hombres para pasar el
juicio; es, de suyo, una etapa decisiva de ese juicio. Por tal razn, el ngel apocalptico que lleva el
"evangelio eterno", declara que "la hora de su juicio es venida" (Apoc. 14:6, 7)5

Con la ascensin de Cristo, el juicio que comenz en el Calvario entra en su segunda fase. El Cordero
que fue inmolado y resucit toma de la diestra de Dios el Padre el libro (Apoc. 5:1-7). "Porque el Padre
a nadie juzga, mas todo el juicio dio al Hijo" (Juan 5:22). Dios le ha dado "la potestad sobre toda carne"
(Juan 17:2). Despus de su resurreccin, Jess dijo a sus discpulos: "Toda potestad me es dada en el
cielo y en la tierra" (Mat. 28:18). Estas escrituras del Nuevo Testamento nos recuerdan la visin judicial
de Daniel donde "fule dado seoro, y gloria, y reino" al Hijo del hombre (Dan. 7:14). Existe una
correspondencia inconfundible entre Daniel 7 y la visin de Apocalipsis 4 y 5.

Daniel 7

... fueron puestas sillas


... un Anciano de grande edad se sent....-7:9.
... su silla llama de fuego... -7:9.
millares de millares le servan, y millones de millones asistan delante de l.. .-7:10.
... como un Hijo de hombre . . . y lleg hasta el Anciano de grande edad.. .-7:13.
Y fule dado seoro, y gloria, y reino.-7:14. Apocalipsis 4 y 5
he aqu . . . un trono puesto... .:.2.
... sobre el trono estaba uno sentado. . . -4:2.
era al parecer semejante a una piedra de jaspe y de sardio. . .-4:3.
... muchos ngeles alrededor del trono. . . y la multitud de ellos era
millones de millones. . .-5:11.
... vino... [al] que estaba sentado en el trono.. .-5:7.
Y l vino, y tom el libro de la mano derecha de aquel que estaba sentado en el trono.-5:7.

El Nuevo Testamento resuena con el mensaje de que Cristo es Seor. El dominio perdido de Adn fue
restaurado en Aquel que tom el libro y ahora est sentado a la diestra de Dios. Todo el juicio fue puesto
en sus manos. Puede que, aqu en la tierra, los testigos de Cristo en medio de la lucha y el trabajo sean
tentados a pensar algunas veces que han quedado abandonados a la suerte de la historia y al triunfo de
los poderes del mal-al menos hasta que Cristo vuelva como Rey para juzgar. Pero el Apocalipsis de Juan
demuestra que Cristo, an ahora, es el Rey y el Juez, y como tal, el Seor de la historia. La historia no
slo lleva las seas de Cristo. Es una expresin de sus rectos juicios, tanto en las iglesias como en las
naciones. El camina en medio de los candeleros de las siete iglesias y quita el candelero de los que no se
arrepienten. Sostiene en su diestra las siete estrellas, que son los ministros de las siete iglesias. Los llena
de luz. Pero si son infieles, los visita con juicios y se convierten en estrellas cadas. Cuando los que son
condenados a muerte por causa de Su nombre claman a l por juicio (Apoc. 6:10) l responde con actos
de juicio sobre los opresores. Las trompetas del juicio traen plagas sobre los que se apartan del
Evangelio para adorar dolos de "oro, y de plata, y de metal, y de piedra, y de madera" y practican sus
homicidios, hechiceras, inmoralidad sexual y hurtos (Apoc. 9:20, 21).

Sea que los eventos de la historia fueran las terribles invasiones del Imperio Romano Occidental o la
destruccin mahometana del Imperio Romano Oriental; sea que los eventos fueran la Revolucin
Francesa o la Revolucin Comunista actual, todo debe ser visto como un resultado de los justos juicios
de Cristo y como precursores del juicio final. Existe una ira venidera; pero la ira de Dios se manifiesta
actualmente (Rom. 1:18) a medida que las as llamadas sociedades cristianas se entregan a grandes
epidemias de crimen, inmoralidad, corrupcin y violencia. En todo esto los juicios de Dios aparecen
sobre la tierra. A medida que la gente contempla con desconcertado aturdimiento el desarrollo de los
eventos, el pueblo de Dios debera ser como profetas modernos y declarar que "la hora de su juicio es
venida". Mientras el Revelador vea guerras, calamidades, pestilencias y plagas caer sobre la tierra,
escuch voces que declaraban:

Grandes y maravillosas son tus obras, Seor Dios Todopoderoso. . . porque tus juicios son manifestados.
-Apoc. 15:3, 4. Justo eres t . . . porque has juzgado estas cosas. Ciertamente, Seor Dios
Todopoderoso, tus juicios son verdaderos y justos.-Apoc. 16:5. 7. Porque sus juicios son verdaderos y
justos.-Apoc. 19:2.

Todo el libro de Apocalipsis lleva este sello jurdico. "Juicio" es una de las palabras y conceptos claves
del libro. No solamente presenta un juicio venidero, sino un juicio que ya est en progreso y que
conduce al juicio final. Puede que los juicios del presente parezcan horrorosos, pero para el pueblo de
Dios son presagios de su liberacin final. Cuando los prisioneros de guerra escuchan el estallido de las
balas y caones de sus aliados, no desesperan, sino que gritan de gozo en perspectiva de su liberacin
venidera. Este es el espritu que se comunica en el mensaje de Apocalipsis.

Pero el aspecto ms vital del proceso de juicio presente sali a relucir cuando el gran Intercesor del
templo celestial tom "el incensario y lo llen del fuego del altar y echlo en la tierra" (Apoc. 8:5). Esto
nos recuerda las palabras de Jess: "Fuego vine a meter en la tierra" (Luc. 12:49). Juan el Bautista dijo
de Jess: "l os bautizar en Espritu Santo y fuego; cuyo bieldo est en su mano, y limpiar su era, y
juntar el trigo en su alfol, y la paja quemar en fuego que nunca se apagar" (Luc. 3:16, 17). Fue en el
Pentecosts que el fuego del Espritu fue derramado en la tierra. "Y les aparecieron lenguas repartidas,
como de fuego", asentadas sobre cada uno de los discpulos (Hech. 2:3). Todo esto fue un cumplimiento
de lo que Isaas profetiz que sucedera en los das del fin, "Cuando el Seor... limpiare las sangres de
Jerusaln de en medio de ella con espritu de juicio y con espritu de ardimiento" (Isa. 4:4).

Llamamos la atencin al contexto jurdico de las escrituras anteriores. La obra del Espritu es
representada como una obra de juicio y separacin. Ms an, al Espritu se lo llama el Parakleto (Juan.
14:26; 15:26; 16:7-11). Esta palabra significa abogado (1 Juan 2:1), y probablemente se refiere al go
'el del Antiguo Testamento, el cual defenda en una corte hebrea el caso de otro. El Espritu Santo es
llamado tambin el Testigo de Jesucristo (Hech. 5:32), y esto es tambin un ttulo jurdico. Desde esta
evidencia, debe quedar claro que el Espritu Santo est vitalmente asociado con una obra de juicio. En
otras palabras, la segunda etapa del juicio queda inaugurada cuando Jess toma del Padre el libro y
arroja luego, desde su santuario hasta la tierra, el fuego del Pentecosts.

Cmo efecta el Espritu Santo esta obra de juicio y de separacin? Como el Abogado y Testigo de
Jesucristo, no habla de s mismo (Juan 16:13, 14). Viene vestido en el Evangelio de Cristo. Es por el
Evangelio que se hace esta obra de juicio y de separacin.

En el Evangelio, el Espritu Santo recita delante de los hombres el gran acto de juicio divino en la
muerte y resurreccin de Cristo. Aparte del Espritu no existira el Evangelio. Slo podramos hablar de
la cruz como de un evento histrico lejano. Pero una mera narracin de la historia no es predicar el
Evangelio. En un capitulo anterior mostramos que la recitacin bblica es ms que un mero memorial.
Es una re-presentacin en la que todo el poder y presencia del acto pactual divino se hacen presentes.6
De modo que, cuando se recita la cruz delante de los hombres, en el poder del Espritu, es justamente
igual que si Cristo estuviera siendo crucificado ante sus ojos (Gl. 3:1; Apoc. 5:6). El Calvario siempre
est presente delante de Dios, y su Espritu lo hace presente delante de nosotros. Es mediante el
Pentecosts que el pasado se hace presente. As es como la historia de la cruz se constituye en el
Evangelio; el "poder de Dios para salvacin a todo aquel que cree" (Rom. 1:16).

Si el Calvario fue el juicio del mundo (el Yom Kipur o da de la expiacin), la predicacin del Evangelio
apostlico en el poder del Espritu significa que este juicio se hace presente para nosotros. A medida que
el pueblo de Dios contempla al que traspasaron, afligen sus almas como lo hacia Israel al congregarse en
derredor del santuario en su da de expiacin (Lev. 23:27; Joel 2:15-17; Zac. 12:9-14).

Por el hecho de que todo el mundo qued representado en el juicio del Calvario, es necesario traer los
hombres individualmente a la cruz, ya sea para que queden incluidos gratuitamente en la santa historia
de Jesucristo o para que la rechacen. Son juzgados mediante su respuesta a la cruz. Los que creen son
justificados. Para Pablo, la justificacin es el veredicto exonerante del juicio final (Rom. 2:13), recibido
en el presente por la fe sobre el fundamento de que el juicio ya se llev a cabo en Jesucristo ("si uno
muri por todos, luego, todos son muertos"-2 Cor. 5:14). Los que creen, no son condenados. Esto
tambin es un veredicto del juicio final, trado al presente del proceso histrico. El lenguaje jurdico-
escatolgico de Juan es inconfundible:

El que cree en l, no es juzgado; el que no cree, ya est juzgado, porque no crey en el nombre del
unignito Hijo de Dios. Y el juicio [del griego krisis, que significa la decisin del juicio] consiste en que
vino la luz al mundo, y los hombres amaron ms las tinieblas que la luz, porque sus obras eran malas.-
Juan 3:18, 19; Versin Ncar y Colunga.

En verdad, en verdad os digo que el que escucha mi palabra y cree en el que me envi, tiene la vida
eterna y no es juzgado, porque pas de la muerte a la vida.-Juan 5:24; Versin Ncar y Colunga.

No slo se hace presente el juicio pasado del Calvario en el Evangelio, sino que tambin en l se
encuentra misteriosamente presente el juicio futuro. Todas las bendiciones del juicio futuro-la herencia,
la vida eterna, la gloria, la justificacin-son hechas presentes en el Evangelio para ser aceptadas por fe.
As tambin, todos los terrores del juicio futuro-la condenacin, la ira de Dios, la muerte-se hacen
presentes para los que no creen. Ser confrontados con el Evangelio es un asunto tan solemne como estar
delante de Dios en el da del juicio final. De hecho, el juicio final slo confirmar el veredicto pasado
sobre nosotros en este tiempo probatorio. El da final ser una revelacin abierta de lo que el veredicto
divino y nuestra conciencia ya decidieron -porque la conciencia humana coincide con el veredicto de
Dios.

Otra cosa ms seala la naturaleza jurdica del Evangelio. La iniciativa de los actos de juicio divino
permanece siempre en Dios. Dios seal un tiempo para Cristo morir y resucitar (Hech. 2:23, 24). El "ha
establecido un da, en el cual ha de juzgar al mundo" (Hech. 17:31). Tambin seala la hora cuando los
hombres son trados a juicio en el poder del Evangelio. Nadie puede venir a Cristo a menos que le sea
dado de Dios (Juan 6:65). Nosotros no venimos al Espritu ni a la fe. El Espritu y la fe deben venir a
nosotros. Es un engao pensar que el pecador tiene libre albedro para llegar a ser cristiano en cualquier
momento que escoja. Un prisionero tiene libertad para salir de la crcel slo cuando el carcelero abre la
puerta y lo invita a salir. Escrito est: "Tu pueblo ser de buena voluntad en el da de tu poder" (Sal.
110:3). Pero a menos que el Espritu venga a nosotros gratuitamente en el Evangelio, no tendremos
deseo ni habilidad para quebrantar nuestro cautiverio. Nadie arregla el momento propicio para pasarse
de muerte a vida. Nadie puede decir: "Escuchar ahora el Evangelio y me har un creyente". El pecador
est totalmente sordo y no puede escuchar el Evangelio, a menos que el Seor est presente para abrir
sus odos. Permanecer ciego, no viendo el tesoro celestial, a menos que el Espritu abra sus ojos. El que
escucha el Evangelio a travs de la obra gratuita del Espritu no tiene seguridad de que lo habr de
escuchar de nuevo, si lo rechaza. Dios no es un sirviente del hombre, con el cual se puede chancear. El
es un Dios de juicio. En la salvacin, la iniciativa siempre est en l.

As es como el Evangelio apostlico est ubicado en el marco del juicio escatolgico. Por esto es que el
centro del Evangelio de Pablo es la justificacin por la fe en la sangre de Cristo. Pablo presenta el juicio
ante nosotros en forma tal que podamos ver nuestra justificacin como nuestra mayor y ms urgente
necesidad. Su mensaje de justificacin trata con las realidades ms fundamentales del universo. Pero si
se remueve el Evangelio de este marco escatolgico o jurdico, entonces dejar de ser el Evangelio
apostlico. Nadie puede conocer el Evangelio apostlico, a menos que haya estado frente a Dios en
juicio y sepa que Dios ciertamente requiere de l una justicia que soporte el escrutinio del
Todopoderoso. Es ante el tribunal del juicio divino que un pecador queda justificado, cuando echa
mano, por la fe, de aquella justicia que no est contaminada por el hombre, una justicia con la cual
puede pararse confiadamente ante el rostro de Dios en juicio.

Si hemos de proclamar efectivamente el Evangelio, debemos utilizar todo recurso bblico a nuestro
alcance para presentar ante los hombres la realidad del juicio divino. Debemos usar la profeca y las
seales bblicas para iluminar el significado del tiempo en que vivimos. Debemos mostrar que el estado
de las naciones, de nuestra sociedad, de la iglesia y de los eventos actuales son evidencia de que esta es
una hora de juicio. Mas sobre todo, debemos predicar el Evangelio como el juicio de Dios, que es y que
precede al juicio final. El Evangelio, restaurado a su lugar histrico, jurdico y escatolgico es la esencia
del juicio pre-advenimiento. La comunidad que est escuchando ese Evangelio est siendo trada a
juicio "porque es tiempo de que el juicio comience de la casa de Dios (1 Ped. 4:17).

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1. Archibaid M. Hunter, Introducing New Testament Theology, pgs. 27-8.
2. Calvin J. Roetzel, Judgment in the Community: A Study of the Relationship between Escathology and Ecclesiology in
Paul, pg. 90.
3. Ibid., pg. 107.
4. No se gana el Espfritu por cosa alguna que haga el hombre, sino por las obras poderosas de Jesucristo (Gl. 3:10-14).
5. Comprese Apocalipsis 14:6, 7 con Marcos 1:15 y Juan 5:25. El reino de Dios y el juicio son virtualmente lo mismo por el
hecho de que la funcin principal del Rey es la de juzgar (vase Sal. 72, etc.>. El mensaje del Evangelio no slo anuncia que
el reino y el juicio vendrn, sino que ya llegaron. En cierto sentido, la era venidera, con todas sus bendiciones y maldiciones,
ya irrumpi en el presente. Perder de vista este punto es perder de vista la estructura fundamental del pensamiento
novotestamentario.
6. Lutero intent capturar este pensamiento en su doctrina de la cena.

El Evangelio Como Juicio

El Evangelio no slo juzga a los hombres, sino tambin las enseanzas de los hombres. Abrazar el
Evangelio significa que debemos permitirle que llame a un examen serio y radical todo cuanto hacemos y
enseamos. Es mucho mejor que el fuego santo del Evangelio pruebe si hemos puesto madera, heno u oro
en el fundamento de Dios antes que todo sea consumido en el da del juicio final. Por lo tanto, revisaremos
algunos aspectos de la enseanza cristiana en la luz del Evangelio, segn se nos presenta en su marco
histrico, legal y escatolgico.

La Biblia

Nuestra doctrina de la inspiracin debe ponerse bajo el juicio del Evangelio. Como evanglicos, nos
confiamos generalmente de que toda otra teora de la inspiracin y autoridad de la Biblia, salvo la nuestra,
est condenada. Reaccionando contra el liberalismo, hemos contendido en favor de la "revelacin
proposicional". Pero esto ha colocado un yugo sobre nosotros con un concepto desafortunado de la
inspiracin y de la revelacin. Lleva la impresin de que la verdad nos es intermediada en proposiciones
abstractas ms bien que mediante los actos concretos de Dios en la historia. La tendencia de la revelacin
proposicional es la de colocar la verdad bblica en un marco abstracto, filosfico, racionalista y griego.
Pero la historia sagrada-Cristo y ste crucificado y resucitado -es el marco y contenido de la revelacin.
La fe de los profetas y apstoles es fe en Jess, fe en la actividad redentora de Dios.

En la buena intencin de los evanglicos, la de hacer de la creencia en una Biblia libre de errores piedra de
toque de la ortodoxia evanglica, existe el grave peligro de poner la fe racionalista en una Biblia infalible,
en el lugar que le corresponde a la fe en Jesucristo.' Tal fe racionalista es un mero asentimiento a la verdad
de las Escrituras. Es la fe que posean los fariseos (Juan 5:39), y que an los demonios pueden poseer
(Santgo. 2:19). Esta es la clase de fe, de la cual hablaba la iglesia medieval cuando deca que la fe no era
suficiente para salvacin. En un aspecto, la iglesia medieval estaba en lo correcto. Una fe tal est
desprovista de salvacin. Jams puede justificar al pecador ni hacer un cristiano. Por lo tanto, debemos
protestar en el nombre del Evangelio contra la afirmacin de que la creencia en una Biblia infalible es la
vertiente del evangelicalismo y la piedra de toque del verdadero cristianismo. Nadie creer realmente que
la Biblia es una regla infalible de fe a menos que tenga sellado en su corazn el Evangelio de la salvacin
por el testimonio del Espritu. El Evangelio es el mejor defensor de la verdad de las Escrituras.

Dios

Ubicado en el trasfondo del Antiguo Testamento, el Evangelio debe llamar tambin a cuestionamiento
distintos aspectos de nuestra doctrina de Dios. Ha habido una tendencia a ser ms "espiritual" que la
Biblia. Se ha disipado la fuerza de muchos pasajes antiguotestamentarios que hablan de Dios en trminos
realistas y concretos, clasificndolos de figuras lingsticas antropomrficas. Toda la idea de decir que
Dios es un espritu, sin forma objetiva, necesita ser llamada a cuestin. Es an peor cuando se combina
este concepto de la pura "espiritualidad" de Dios con una perspectiva filosfica, abstracta y especulativa
de decretos pretemporales que determinan todo cuanto ha de suceder. (Inclusive la puntuacin del juego
de baloncesto de maana, y el precio actual de la lechuga en el mercado!) Cuestionamos la idea de que
ste sea el Dios personal y viviente, al cual el Espritu nos ensea a dirigirnos con el carioso y reverente
titulo ntimo de "Abba, [Palabra aramea para pap, padrecito; el trmino de familiaridad amorosa con el
cual un niito se dirige a su padre], Padre" (Rom. 8:15; Gl. 4:6). No dudamos que haya santos que
sostengan esta doctrina de Dios y an lo amen verdaderamente. Pero sugerimos que lo aman a pesar de
esta doctrina, no por causa de ella. Podemos alegrarnos de que el corazn de los santos sea frecuentemente
mejor que sus cabezas.

G. Ernest Wright dice algunas cosas interesantes respecto a la doctrina de Dios en el Antiguo Testamento:

Es apenas sorpresivo hallar que los cristianos hayan procurado evitar, por una variedad de medios, este
concepto y erradicar la tensin ocasionada por el dinmico y energtico Seor, que aun destruye a fin de
edificar, siendo la tendencia humana hacia la "normalidad" pagana, y su deseo por esta, lo que son.
Muchos israelitas trataron de evitarlo, diciendo: "El no es, y no vendr mal sobre nosotros, ni veremos
cuchillo ni hambre" (Jer. 5:12). Los hombres siempre han tratado de escapar de este Dios a una idolatra
desta, de una u otra clase, diciendo que Dios no los ve y que no acta directamente en los asuntos de la
tierra. La filosofa griega y el misticismo oriental podran ciertamente no considerar una deidad semejante,
mientras que en los politesmos antiguos, los grandes dioses eran los aristcratas del universo, en su
mayora inaccesibles para el hombre comn y sin intereses algunos en l, a no ser el inters de los
aristcratas por los esclavos domsticos que suplen sus necesidades.

El idealista cristiano de hoy ha sido muy sutil en el rechazo de la percepcin bsica bblica de la verdadera
naturaleza de Dios. Poniendo a un lado el Antiguo Testamento, no queda tan directamente confrontado
con l y puede proceder a interpretar el Nuevo Testamento a lo largo de lneas ms convenientes. Entre
otras cosas, exhibe una tendencia definida de interpretar a Dios en trminos "espirituales", y las entidades
"espirituales" se disciernen "espiritualmente". El trmino "espritu", derivado del concepto aliento y
viento, es de valor cuando se aplica a Dios nicamente para prevenimos de asumir que el lenguaje
antropomrfico puede agotar el misterio y la gloria de su ser. La dificultad con el trmino, y con su
adjetivo derivado "espiritual", es que la percepcin humana de Dios se torna difusa inmediatamente y sin
foco objetivo. Se reduce el conocimiento a una "experiencia". Y cuando se unen los dos en una
"experiencia espiritual", obtenemos el concepto popular de la suma total de la religin, especialmente
cuando se aade a esto la Regla de Oro.

Esto representa la paganizacin del Evangelio en una forma agradable para el sofisticado y el que tiene
cultura. Presenta tambin el Evangelio en una forma ms aceptable para el idealista pagano y el erudito
oriental que tiene tendencias msticas. Este evangelio no es un escndalo ni piedra de tropiezo. Su calidad
de difusin tolerante elimina la tensin ocasionada por la auto-revelacin del Dios bblico. La realidad del
ser divino se torna en una experiencia inmanente, interna, que en la prctica, si no en la teora, pone a un
lado toda la doctrina bblica del celo divino, el concepto bblico del ser definido, dinmico y energtico
cuya santidad trascendental y objetividad son demasiado grandes como para contenerlas en la
"experiencia", tanto como el concepto bblico de los actos externos objetivos e histricos de Dios. No es
posible suponer que Dios escoja no revelarse a si mismo y su naturaleza primordialmente, y si del todo, en
una experiencia "espiritual"? No hay duda de que existe una conciencia inmediata de la presencia de Dios
en la adoracin, en la oracin, en la comunin y la confesin; pero el nfasis mayor de la fe bblica recae
ciertamente sobre esta revelacin de si mismo en los actos histricos y en "palabras" definidas, no en la
experiencia difusa. Existe una objetividad en la fe bblica que no puede expresarse en el lenguaje de la
experiencia interna. Por tal razn, la religin bblica no puede clasificarse entre los grandes misticismos
del mundo. Por lo tanto, escasamente es un accidente el hecho de que la Biblia no contenga una doctrina
de la espiritualidad de Dios. Tiene mucho que decir del Espritu de Dios, o el Espritu Santo, pero no
emplea las metforas derivadas del aliento o del viento como descriptivas de su esencia o ser.2 Desde el
principio hasta el final, usa las metforas concretas y definidas que se derivan de la sociedad humana,
siendo la encarnacin de Jesucristo, la ms espectacular de todas estas antropomrficas.

En otras palabras, el desuso cristiano del Antiguo Testamento ha dejado a la iglesia como presa fcil de las
tendencias obicuas hacia la "normalidad" pagana, en la cual el ser o la esencia de Dios se concibe en
alguna forma como inmanente en los procesos de la vida; o como se hace en las formas intelectuales ms
desarrolladas del paganismo, como un ideal, un principio, un evento creativo, una urgencia vital, ya sea
dentro o fuera del proceso evolutivo. En todo caso, la tensin creada por el seoro de Dios, el concepto
radical del pecado y la realidad de los actos objetivos histricos de salvacin divina quedan removidos de
la posicin de focos primarios de la atencin cristiana. En tal situacin se hace difcil mantener la
distincin entre la iglesia y el mundo del idealismo pagano, y la cruz deja de llevar el significado que una
vez tuvo, como smbolo central de la fe de la iglesia.3

La auto-revelacin divina lleg a su culminacin en los actos histricos de Dios en Jesucristo. En lo que
toca al Nuevo Testamento, nada puede exceder el conocimiento de Dios dado en la faz del Cristo
histrico. Los apstoles nunca sealaron a los misterios de la experiencia subjetiva cuando queran alentar
a la iglesia con el conocimiento de amor de Dios. Sealaron al amor divino, revelado definitivamente en
un acto histrico, hecho de una-vez-y-para-siempre (Rom. 5:6-10; 1 Juan 4:8-10). Sin embargo, la iglesia
se enfrent rpidamente con los elementos gnsticos que pretendan el acceso a un conocimiento de Dios
ms all del conocimiento divino, revelado en la realidad en carne y sangre de Jesucristo. Este
conocimiento de Dios, "avanzado" y "superior", se obtena en alguna experiencia mstica o visin exttica.

La hereja gnstica se ha perpetuado en el movimiento carismtico moderno. No niega los hechos del
Evangelio histrico. Pero tiende a postular un conocimiento de Dios a travs de una experiencia directa en
el Espritu Santo -un conocimiento de Dios, aadido al Cristo crucificado y resucitado. Algunos
carismticos parecen pensar que el Cristo crucificado y resucitado no agota el conocimiento de Dios.
Cristo crucificado y resucitado puede ser un maravilloso lugar para comenzar. Pero se urge a los creyentes
para que pasen a algo "ms"-al bautismo del Espritu Santo. Si los entusiastas del Espritu creyeran
realmente que Dios dio la ltima y determinante revelacin de si mismo en el Jess histrico (Col. 2:9;
Heb. 1:1-3), cmo podran hablar de la obra del Espritu Santo como si l le estuviera aadiendo algo a
ese conocimiento, ms bien que revelndonos el significado del evento mesinico? El Espritu es el
"Espritu de Cristo" (Rom. 8:9). La nica forma en que l viene a nosotros es vestido en el Evangelio de
Cristo. No tiene otro conocimiento de Dios que impartirnos que el conocimiento de Dios dado en el Cristo
crucificado y resucitado. Debemos cerrar tenazmente nuestros odos a cualquier "conocimiento" aparte o
por encima de ste. En cuanto a aquellos que llevan el "evangelio" de sus excitantes experiencias en el
Espritu, queremos recordarles lo que Lutero dijo a Munzer: que no lo escuchara, aunque se hubiera
"tragado el 'Espritu Santo' con plumas y todo".4

El Hombre

Ubicado en el marco histrico y legal del Antiguo Testamento, el Evangelio llama a cuestionamiento gran
parte de la antropologa de la iglesia. La "grecianizacin" de la teologa cristiana se ha hecho bien aparente
en la doctrina del hombre. La nocin de un alma inmortal innata es totalmente griega, extraa a la Biblia y
contraria al Evangelio. El Evangelio trae a nosotros la vida y la inmortalidad de la misma forma en que
nos trae la justicia-mediante la imputacin a nuestro favor de lo que se encuentra nicamente en
Jesucristo. La existencia de todo lo creado contina slo por la voluntad y poder de Dios. Si retuviera su
mano un instante, nosotros dejaramos de existir. Un alma desvestida de su cuerpo, es una idea tan griega
como el intento racionalista de desvestir al Evangelio de los hechos concretos de la historia. Si el Nuevo
Testamento no registra hechos histricos concretos y verdaderos, entonces no hay Evangelio. Porque no
hay buenas noticias aparte de esta historia de sangre y carne.

Lo que hemos llamado continuamente el marco del Evangelio es la forma o cuerpo visible que Dios ha
dado a su Evangelio. Pero la mente "griega" demuestra desprecio hacia ese cuerpo tanto como desprecio
por el cuerpo humano. Nosotros tambin decimos que cualquiera que se adhiere a la Biblia confesar que
el alma no tiene existencia independientemente del cuerpo. Dios hizo la vida humana como un todo. En el
Ingls, la palabra completo sirve de raz para las palabras salud, robusto, santo (Whole = health = hale =
holy). Hablando bblicamente, la santidad de vida es entereza de vida. Un alma desnuda sera incompleta
y, por consiguiente, en extremo insana. Estara ciertamente inepta para andar con Dios.

El Evangelio no slo glorifica a Dios, sino que humaniza al hombre. Necesitamos someter al juicio del
Evangelio todas las perspectivas que deshumanizan al hombre. Cuando esto hagamos, cun completa ser
la "purificacin del santuario" que el Evangelio restaurado har en la doctrina de la iglesia tocante al
hombre!

La Salvacin

El cristianismo se levanta solo entre las dems religiones, porque proclama una salvacin obrada y
terminada en un acto histrico, "all fuera". La salvacin fue lo que Dios obtuvo para nosotros en un acto
independiente de nuestra transformacin moral. El aspecto histrico del Evangelio significa que no
podemos salvarnos por nuestra experiencia religiosa, ni necesitamos mirar en esa direccin. El aspecto
legal o jurdico del Evangelio significa que no podemos salvarnos por nuestra transformacin moral;
aunque si somos salvados, para una transformacin moral.

Al ubicar la salvacin totalmente fuera de nosotros, aparte de toda experiencia religiosa y transformacin
moral, el Evangelio nos lleva fuera de nosotros mismos a buscar la salvacin totalmente en lo que Otro ha
hecho y sufrido. Esta es una verdad libertadora. Destruye el egosmo y la auto-preocupacin.

Cuandoquiera que el marco histrico y legal del Evangelio queda ignorado o puesto a un lado, resulta
imposible evitar hacer del corazn humano el lugar del evento salvador. Esto es lo que sucede
inevitablemente en el liberalismo-en la "teologa del encuentro", en la "demitologizacin" de Bultmann y
en la teora de la influencia moral de la expiacin. Sin embargo, lo mismo ha ocurrido en el
evangelicalismo conservador. Esta gran rama de la iglesia est ahogada en su preocupacin por la vida
interna del cristiano. Se dice que la salvacin se logra naciendo el hombre de nuevo o "permitindole a
Cristo entrar en el corazn". La conexin que supuestamente tienen estas experiencias internas con los
eventos histricos de la encarnacin histrica es oscura. La forma como frecuentemente se predica este
"evangelio" de la experiencia podra dar fcilmente la impresin de que la salvacin poda efectuarse bien
independientemente de los grandes actos divinos de la historia de la salvacin. En cualquier caso, se pone
la historia de la salvacin lejos en el trasfondo. El foco de atencin no est en los actos de Dios en Cristo,
sino sobre su acto en el corazn humano, aqu y ahora. Tal cosa es un grito a la distancia del Evangelio del
Nuevo Testamento. Este evangelio de la experiencia est en profunda armona con la soteriologa del
romanismo clsico. Tiene poco en comn con el Evangelio de la Reforma Protestante. Por consiguiente, el
Evangelio restaurado del Nuevo Testamento debe llamar a un cuestionamiento serio y radical al mensaje
evanglico popular de la salvacin.

tica

Los oponentes de los reformadores caricaturizaban a estos como quienes se oponan a las buenas obras.
Pero ellos slo se oponan a que las colocaran en el articulo de la justicia por la fe. Excluyeron las buenas
obras de la justificacin a fin de poder darles, habindolas puesto en su lugar correcto, su nfasis
adecuado. Nosotros nos enfrentamos a la misma caricaturizacin, porque excluimos la experiencia
cristiana de la gloriosa justicia de la fe. Nuestros crticos pueden decir "Oh, ellos se oponen a toda
experiencia". Pero estamos en contra de confundir la experiencia cristiana con la justicia salvadora o la
gracia salvadora, no sea que la gente mire a su experiencia subjetiva para su aceptacin para con Dios ms
bien que a la experiencia sustitutiva de Cristo Jess. Poner nuestra experiencia en el lugar de su
experiencia por nosotros es seguramente la doctrina del mismo anti cristo!

Jess dijo que debamos buscar el reino de Dios y su justicia, y entonces todo lo dems seria aadido -
incluyendo, por supuesto, una buena y adecuada experiencia. Es que no podemos ver que la experiencia
es un producto de algo mayor-a saber, del Evangelio de su justicia? Pero cuando buscamos el producto en
vez de la causa del producto, la bsqueda es tan infructuosa como la bsqueda de la felicidad. La verdad
es que el Evangelio trae consigo una experiencia gloriosa. Es la experiencia de olvidarnos de nosotros
mismos. Mientras que no somos salvados ni en total ni en parte por nuestra experiencia cristiana, somos
salvados si para una experiencia cristiana. La Biblia llama esto santificacin o santidad. La santidad
significa un inters supremo en la santidad de Dios. Es una concentracin intensa en el punto de vista
divino acerca de todo. Como dice G. Ernest Wright:
Por un lado, l lig consigo mismo a sus escogidos mediante sus actos de amor y de gracia, y, por el otro,
mediante un pacto en el cual su voluntad est expresada. Mediante estos dos elementos de proclamacin
bblica las buenas noticias de la salvacin y los requerimientos de la obediencia, Dios desea ligar consigo
un pueblo con lazos de amor, fe y confianza. El pecado no es ms una aberracin, es la violacin de una
comunin, una traicin al amor divino, una rebelin contra el seoro de Dios.5

Necesitamos precavernos de sustituir un aleteo religioso emocional, o una habladura suelta de ser salvos
mediante una "experiencia de nacer de nuevo", en lugar de un compromiso de por vida a hacer la voluntad
de nuestro Padre que est en el cielo. La experiencia religiosa espumosa es barata. Nunca es mayor el
orgullo que cuando se tiene una experiencia sorprendente que contar. Pero una vida no espectacular, de
agradecida obediencia a los mandamientos de Dios (1 Cor. 7:19), vale ms que todo el ruido del
movimiento carismtico. Necesitamos reflexionar sobriamente, dado que en el da final Jess dir:
"Apartaos de mi" a todos excepto a los que han hecho la voluntad de su Padre (Mat. 7:20-23). Parece que
en esta conexin, el mensaje de Mateo recobrar su importancia, con su nfasis en una fe y discipulado no
espectaculares. Hay evidencia de que Mateo escribi su versin del Evangelio para contrarrestar la
tendencia primitiva de mirar demasiado a las seales, milagros y dotes carismticos, como esencia de la
existencia cristiana. Cosa clara en Mateo (y en el resto del Nuevo Testamento, en lo que a esto concierne)
es que la tica del Nuevo Testamento no es diferente a la del Antiguo. Cierto, que los requisitos clticos
del judasmo fueron quitados. Pero la tica del Nuevo Testamento no es ni otra religin ni otra tica. El
hecho de que en el Nuevo Testamento no haya argumento sobre el contenido de la tica, muestra que la
iglesia apostlica se mova dentro del marco de la tica antiguotestamentana. Las normas de
comportamiento correcto que encontramos en el Antiguo Testamento no son puestas a un lado en el
Nuevo. Ms bien, se dan por sentadas. De hecho, quedan radicalizadas por la gloriosa luz de Jess y su
Evangelio. Sin embargo, tampoco se espiritualizan los mandamientos de Dios hasta el punto de que
pierdan su sentido concreto y objetivo.

En el Nuevo Testamento existe un sentido en que la ley fue desechada. Y tambin hay un sentido en que la
ley no est desechada. Esto es una paradoja. Pero no es menos verdad que el hecho de que el creyente es
puro y al mismo tiempo se lo exhorta a purificarse a s mismo. Sin embargo, ahora como nunca antes, la
iglesia parece estar insegura de si misma en lo que concierne a la relacin del creyente con la ley de Dios.
Debido a que los liberales quitaron el carcter histrico del Evangelio y lo desnudaron de su vestido
jurdico, tienen un sistema tico tan desnudo como su evangelio. Se lo llama "tica situacional", que
invariablemente termina en el ms triste legalismo. Debido a que el dispensacionalismo separ vastamente
al Antiguo Testamento del Nuevo, tambin deja con frecuencia la impresin de que, estando libre de la ley
de Dios, en todo sentido, el creyente vive bajo la direccin del Espritu Santo y el amor de Jess en el
corazn. No se nos dice cmo distinguir entre el Espritu y las voces inseguras de la naturaleza
pecaminosa humana. Pero, si podemos salvarnos mediante una poderosa transformacin interna, por qu
no podemos guiamos por este "Cristo en nosotros"? Necesitamos la doctrina de Lutero-la de la
pecaminosidad del regenerado-para impedir que el lenguaje de la experiencia del renacimiento adquiera
demasiado volumen y confianza.

Si el acto de salvacin divino en Cristo fue una transaccin jurdica, si fue designado para salvarnos,
honrando las demandas de la ley divina, entonces no existe una profunda armona entre la ley y la gracia?
Si la cruz fue el hilasterion (asiento de la misericordia, lugar de la expiacin) luego, no nos muestra el
Evangelio cmo se unen la justicia y la misericordia en la cruz? Si se predica el Evangelio en el marco de
la jurisprudencia antiguotestamentaria, como lo predicaron los apstoles, luego no queda lugar para el
malentendimiento antinomiano que ha seguido como sombra oscura a Pablo y a Lutero.

La cruz revela tan profunda y dramticamente el amor de Dios que hace la fe posible. Revela la
importancia de la ley y la seriedad del pecado como una rebelin contra el orden y estructura establecidos
por Dios. La cruz proclama y preserva la santidad de la ley de Dios, a la vez que simultneamente revela
su amor incontenible y abrumador. Esto significa que es imposible para los que toman la fe protestante
seriamente tomar con liviandad la pecaminosa rebelin de los seres humanos contra Dios. La cruz hace
aparente que Dios no puede perdonar el pecado como un padre indulgente perdona una ofensa. El perdn
que es meramente indulgencia arruinarla el orden y estructura del universo....

No es ni misericordia ni amor, sino absoluta irresponsabilidad ignorar las estructuras que mantienen la
vida y hacen funcionar a la sociedad. Es sobre este trasfondo que deben entenderse las afirmaciones
protestantes respecto a la cruz. A travs de la cruz se preserva la santidad de la ley de Dios. Esta ley
protege a todas las gentes y hace posible la vida social. Adems, la cruz revela al mismo tiempo el amor
ilimitado de Dios.6

Un Evangelio desmochado de su trasfondo antiguotestamentario slo puede conducir a una fe desmochada


de su contenido tico concreto. Semejante al alma griega desnuda, no tiene entereza, ni salud, ni santidad.
La nica prueba de discipulado genuino a Jesucristo es la obediencia al orden pactual de vida, la norma de
justicia. De otra manera, qu evitar que una persona-como cierto prelado afeminado, entrevistado en
The Wittemburg Door-justifique su abominable estilo de vida, apelando a su "hermosa relacin" con el
Seor?7

El mensaje bblico de un juicio final conforme a las obras significa que la objetiva ley de Dios se levanta
por encima de toda experiencia humana. Mediante su norma infalible de justicia juzgar si esa experiencia
es buena o mala (Rom. 2:6-16; Sant. 2:10-12). El propsito de la justificacin por gracia es poner al
creyente pecador en armona con la ley. Tal cosa est implcita en el significado de la justificacin. Es
imposible reconciliarse con Dios y a la vez permanecer irreconciliado con su ley, por cuanto su ley es la
santa voluntad y carcter de Dios. Es la mente carnal la que rehsa sujetarse a la ley de Dios (Rom. 8:7).
Existe un "evangelio" popular que arroja desprecio contra esa santa ley que juzgar a los hombres. Pero no
hay lugar para una gracia barata antinomiana, cuando se ubica el Evangelio en el marco histrico y legal
del Antiguo Testamento. El acto salvador divino tribut el ms profundo respeto a la ley. De otra forma,
Cristo no necesitaba morir. El mensaje bblico de un juicio final ante la ley de Dios y conforme a las obras
es completamente consistente con tal Evangelio. De hecho, el juicio final est misteriosamente presente en
la predicacin del Evangelio. Los hombres revelan mediante su actitud hacia la ley de Dios su actitud
hacia este Evangelio, pasando as juicio sobre si mismos.

Las Cosas del Fin

El Evangelio del Nuevo Testamento proclama que la historia del Antiguo Testamento se sum y complet
en Cristo. En l se realiz, llegado el cumplimiento escatolgico del tiempo, la salvacin prometida por
Dios. Por esto, el Nuevo Testamento declara que el evento mesinico es el fin del mundo (Heb. 1:1, 2;
9:26). En Cristo pas el viejo orden. En l arrib ya la nueva era y la nueva creacin.

El Nuevo Testamento muestra que la escatologa est concentrada en Jesucristo. Cristo es tan
abrumadoramente el tema de la escatologa que deberamos hablar del fin en trminos del Ultimo ms
bien que en trminos de las ltimas cosas. Cristo es el Fin (Apoc. 1:8; 2:8). Todas las cosas subsisten por
su causa (Col. 1:16). Toda la historia apunta hacia l y halla su significado en l. Nada tiene significado a
menos que est relacionado con Jesucristo. La nica predicacin legtima del fin del mundo es la
predicacin de Jesucristo, Aquel quien es el Fin. Prometi Dios a Israel descanso, riquezas y gloria? El
Evangelio proclama que esto fue cumplido en Cristo. Prometi Dios un remanente fiel? Cristo es ese
Remanente (en otro sentido, incluye a todos los que por fe se encuentran en l). Prometi Dios a Israel
descanso en su propia tierra? Cristo es el Israel de Dios. La obra del Siervo Fiel de Yahv est consumada;
l entr en su reposo. No hay tierra santa excepto donde l est. El es la realidad de lo que tanto los judos
como la Palestina, eran slo sombras. Dado que Cristo est en el cielo, no hay herencia sino la que est en
el cielo (1 Ped. 1:3-5); no hay tierra prometida sino la que est en el cielo (Heb. 11:13-16); ninguna
Jerusaln sino la que est en el cielo (Gl. 4:26); ningn Monte de Sin excepto el que est en el cielo
(Heb. 12:22) y ningn templo excepto el templo de Dios "en el cielo" (Apoc. 11:19).

El Evangelio de una escatologa concentrada en Jesucristo debe levantarse en juicio contra la escatologa
popular que se concentra en una Palestina que ahora no es ninguna tierra prometida y en un Israel que no
tiene ms derecho a ser el Israel de Dios que cualquier otra nacin. Todas las demarcaciones geogrficas y
nacionales que una vez sirvieron como sombra de Jesucristo, quedaron eliminadas. Ahora que la realidad
aparece revelada en Jesucristo, no hay necesidad de jugar con sombras infantiles. El hecho de que tantos
evanglicos queden atrapados en esta escatologa palestiniana infantil es muestra de que, para ellos, Cristo
y ste crucificado no ha llegado a ser el todo en todo. Qu poderosa "restauracin del santuario" demanda
la restauracin del evangelio apostlico! Qu juicio debe comenzar en la casa de Dios!
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1. Brian G. Armstrong muestra que tambin en la ortodoxia reformada se llev a cabo una racionalizacin de la fe: "De nuevo,
quiz uno de los cambios ms disimulados en la teologa reformada reciente, a diferencia de la de Calvino, es el cambio radical
relacionado con la doctrina de la fe. Para Calvino. la fe fue la llave de todo conocimiento teolgico; de hecho, el lugar bajo el
cual se deba discutir y entender toda teologa. El acercamiento de Calvino fue bsicamente en trminos de la experiencia del
creyente, dirigida por la Palabra de Dios. Pero cuando se introdujo la metodologa sinttica, la fe perdi automticamente su
posicin protectora en la formulacin teolgica y qued relegada a la posicin de uno de muchos tpicos, o puntos, siendo
frecuentemente uno de los ltimos. No slo perdi la fe su posicin como cntrica e introductoria a las formulaciones
teolgicas, sino que, siendo tratada sencillamente como uno de muchos puntos, perdi rpidamente su cualidad existencial
presente en las formulaciones de Calvino. Grunder detall cuidadosamente la significante reorientacin misma de esta doctrina
de la fe en Zanchi. Ha demostrado que, para Zanchi, el objetivo de la fe es sencillamente asentir a la verdad de las Escrituras.
'En Trminos inequvocos, la fe, o el acto de fe, se describe como un asentimiento a las proposiciones de todo el cuerpo de las
Escrituras como la verdadera Palabra de Dios'. Esta posicin de grandes alcances haba de constituirse en la idea comn en el
calvinismo ortodoxo, pero es un grito en la lejana de la definicin de Calvino, que funda la fe, no sobre la verdad de las
Escrituras, sino 'sobre la verdad de la promesa dada gratuitamente en Cristo, tanto revelada en nuestras mentes como sellada en
nuestros corazones mediante el Espritu Santo' "-Brian G. Armstrong, Calvinism and the Amyraut Heresy: Frotes tant
Scholasticism and Humanism o Seventeenth-Century France, pgs. 138-39.
2. "Los lectores querrn hacer de la literatura de Juan una excepcin, basando su conclusin sobre Juan 4:24 ('Dios es espritu').
Sin embargo, esta declaracin debe interpretarse en la luz de todo el vocabulario de Juan y en relacin con otras oraciones de
Juan: 'Dios es luz' y 'Dios es amor'. Cuando se hace esto, resulta dudoso de que (tal declaracin> pueda usarse para sostener una
doctrina de la espiritualidad de Dios. Estas frases estn dedicadas primordialmente a la naturaleza de la actividad y revelacin
divinas, ms bien que a la ontologa de Dios en el sentido helenista".-G. Ernest Wright, God Who Acts: Biblical Theology as
Recital, pg. 24, nota de pi de pgina.
3. IbId., pgs. 22-4.
4. Martin Lutero, D. Martin Luthers Werkes, 17, 1, pgs. 361-62.
5. Wright, God Who Acts, pgs. 21-2.
6. George W. Forrell, The Protestant Faith, pgs. 181-83.
7. The Wittenburg Door, no. 39, (Oct.-Nov., 1977).

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EL PERDON DE PECADOS

El mensaje del evangelio

Antes de que Jess ascendiera al cielo, le dio este cometido a sus discpulos:

"Id por todo el mundo y predicad el evangelio a toda criatura" (Marcos 16:15 [Todas las citas bblicas
son de la versin Reina-Valera de 1960, a menos que se especifique de otra manera]). Lucas registra el
mismo cometido en estas palabras: "As est escrito, y as fue necesario que el Cristo padeciese, y
resucitase de los muertos al tercer da; y que se predicase en su nombre el arrepentimiento y el perdn
de pecados en todas las naciones, comenzando desde Jerusaln" (Lucas 24:46,47). A partir de una
comparacin de estas dos escrituras queda en claro que el mensaje central del evangelio es el perdn de
pecados. Este es el mensaje que Jess orden que diera su iglesia. El da de Pentecosts Pedro proclam,
"Arrepentos, y bautcese cada uno de vosotros en el nombre de Jesucristo para perdn de los pecados; y
recibiris el don del Espritu Santo" (Hechos 2.38). Y nuevamente, cuando el evangelio fue dado por
primera vez a los gentiles, Pedro se refiri al cometido de Cristo: "Y nos mand que predicsemos al
pueblo, y testificsemos que l es el que Dios ha puesto por Juez de vivos y muertos. De ste dan
testimonio todos los profetas, que todos los que en l creyeren, recibirn perdn de pecados por su
nombre" (Hechos 10:42,43).

Pablo dio el mismo mensaje. Despus de mostrar en la Escritura que Jess es el Cristo, el apstol
concluy, "Sabed, pues, esto, varones hermanos: que por medio de l se os anuncia perdn de pecados"
(Hechos 13:38).

Cada vez que se celebra la Cena del Seor, se celebra el perdn de pecados. Cristo tom la copa y dijo,
"Bebed de ella todos; porque esto es mi sangre del nuevo pacto, que por muchos es derramada para
remisin de los pecados" (Mat. 26:27,28).

El perdn de pecados es la enseanza central de los Evangelios. Al hombre que bajaron por el hueco de
un techo Cristo le dijo, "Hijo, tus pecados te son perdonados" (Marcos 2:5). Y de Mara, quien haba
entrado a hurtadillas a la fiesta en la casa de Simn y quebrado una botella de costoso perfume la
derram sobre los pies de Jess, l dijo: "Sus muchos pecados le son perdonados, porque am mucho;
mas aquel a quien se le perdona poco, poco ama." Y a ella le dijo, "Tus pecados te son perdonados." "Y
los que estaban juntamente sentados a la mesa, comenzaron a decir entre s: Quin es ste, que tambin
perdona pecados? Pero l dijo a la mujer: Tu fe te ha salvado, v en paz" (Lucas 7:47-50).

Aqu las palabras 'salvado' y 'perdonado' se usan como sinnimas. Pero 'salvacin' no es la nica palabra
vinculada con el perdn. En Efesios Pablo hace equivalentes a la redencin con el perdn: "En quien
tenemos redencin por su sangre, el perdn de pecados segn las riquezas de su gracia" (Efesios 1:7).

El Credo de los Apstoles, el credo ms antiguo y conocido de la iglesia cristiana, precisa en lo correcto
cuando indica que el rasgo esencial de la religin cristiana es el perdn de pecados. En todo el Credo de
los Apstoles, lo nico que se dice de la salvacin es el perdn de pecados:

Creo en Dios Padre Todopoderoso; Creador del cielo y de la tierra. Y en Jesucristo, su nico Hijo, Seor
nuestro; quien fue concebido por el Espritu Santo, nacido de la Virgen Mara; sufri bajo Poncio Pilato,
fue crucificado, muerto, y sepultado; descendi al infierno; al tercer da resucit de los muertos;
ascendi al cielo; y est sentado a la diestra de Dios el Padre Todopoderoso; y de all vendr a juzgar a
los vivos y los muertos.

Creo en el Espritu Santo; la santa iglesia catlica; la comunin de los santos; el perdn de pecados; la
resurreccin del cuerpo; y la vida eterna.

"Creo en... el perdn de pecados." Los pecados se perdonan mediante la fe solamente, en el nombre de
Jess, por amor a l, por lo que l ha hecho y sufrido. Y todos los que creen y son salvos y tienen la vida
eterna. Por lo tanto, el que es perdonado es salvo y tiene la vida eterna. Nadie puede leer con sinceridad
las palabras de Jess o los apstoles y negar que esta gran verdad es el punto central de toda enseanza
evanglica. Esto es lo que revivi a la iglesia con inmenso poder en le sigo diecisis.

El Espritu del evangelio

El perdn de pecados no es solamente el mensaje central de la iglesia cristiana. Es la caracterstica


cardinal de la iglesia. Esencialmente la comunidad cristiana vive mediante el perdn de pecados.
El salmo 32 es uno de los grandes salmos citados por Pablo en el libro de Romanos (Rom. 4:6-8). Este
salmo expresa con magnificencia la esencia de la cristiandad.

Bienaventurado aquel cuya transgresin ha sido perdonada,


y cubierto su pecado.

Bienaventurado el hombre a quien Jehov no culpa de iniquidad,


y en cuyo espritu no hay engao.

Mientras call, se envejecieron mis huesos


en mi gemir todo el da.

Porque de da y de noche se agrav sobre m tu mano;


se volvi mi verdor en sequedades de verano.

Mi pecado te declar,
y no encubr mi iniquidad.
Dije: Confesar mis transgresiones a Jehov;
Y t perdonaste la maldad de mi pecado.

Por esto orar a ti todo santo...


Salmo 32:1-6.

Lutero traduce la ltima oracin: "As es como oran los justos." En otras palabras, este es el espritu del
hombre piadoso. El hombre felz (porque tal es el hombre bienaventurado) es aquel cuya transgresin es
perdonada y en cuyo espritu no hay engao (vss. 1,2). La versin King James (de la Biblia en ingls)
traduce "engao" como "mentira." La expresin "no fue hallada mentira" se usa para describir a los que
salen a recibir a Cristo a su venida (Apoc. 14:5). Son aquellos que viven sin pretensiones, sin hipocresa,
quienes francamente reconocen su necesidad de la misericordia divina. Ellos viven mediante el perdn
de pecados. Juan advierte:

"Si decimos que no tenemos pecado, nos engaamos a nosotros mismos, y la verdad no est en nosotros.
Si confesamos nuestros pecados, l es fiel y justo para perdonar nuestros pecados, y limpiarnos de toda
maldad." 1 Juan 1:8,9.

Hemos presentado dos puntos. El primero, el perdn de pecados es la esencia misma del mensaje
evanglico. El segundo, la caracterstica bsica de la comunidad cristiana es que ellos constantemente
confiesan su creencia en y su necesidad de el perdn de pecados. Ellos tienen vida eterna y son salvos.

El espritu de Laodicea

Ahora veremos a la caracterstica principal de la iglesia en los ltimos das - "la iglesia en Laodicea"
(Apoc. 3.14). Note la descripcin que da Cristo:

Yo conozco tus obras, que ni eres fro ni caliente. Ojal fueses fro o caliente! Pero por cuanto eres
tibio, y no fro ni caliente, te vomitar de mi boca. Porque t dices: Yo soy rico, y me he enriquecido, y
de ninguna cosa tengo necesidad; y no sabes que t eres un desventurado, miserable, pobre, ciego y
desnudo. Apoc. 3.15-17.

Esta iglesia es religiosa y profesa saber la verdad de la fe cristiana. Piensa que es rica, prspera y
necesitando nada. Su problema bsico es que trata de quitarse de encima la verdad central del mensaje
evanglico. El espritu de Laodicea es de excluir, esconder o achicar la doctrina del perdn de pecados.
En su libro, La naturaleza y destino del hombre, Reihold Niebuhr rastrea la gran apostasa de la iglesia
desde la poca apostlica hasta el desarrollo del romanismo. l le pone el dedo al corazn del
romanismo - el problema del laodiceanismo- cuando dice: "[La] subordinacin de la justificacin a la
santificacin llega a ser lo que define todo el concepto catlico de lo que es la vida y la historia... El
perdn llega a ser asunto de una sola remisin de los pecados del pasado." En la preocupacin de la
iglesia con la santificacin, la enseanza del perdn de pecados por lo tanto pierde su lugar debido.

La misma forma de pensar ha surgido en el protestantismo. Un artculo reciente, que presume presentar
una perspectiva equilibrada de la justificacin y la santificacin, tena una columna con el ttulo
"Justificacin" y otra con el ttulo "Santificacin." Debajo de "Justificacin" el artculo deca, "La
justificacin nos saca de la deuda." En otras palabras, la justificacin es el perdn; los pecados del
pasado quedan saldados y cubiertos. No protestaremos por eso. Pero debajo del ttulo "Santificacin" el
artculo deca, "La santificacin nos mantiene solventes." Este concepto necesita ser desafiado porque
no es una expresin del evangelio de Cristo.

Si la justificacin el perdn de pecados nos saca de la deuda al limpiarnos la planilla de los


pecados del pasado, y la santificacin -nuestra vivencia en la santidad- nos mantiene solventes o fuera
de la deuda, entonces el creyente, en el proceso de la santificacin, vive sin el perdn de pecados. Esto
es como el razonamiento que dice, "La justificacin es por el pasado. La santificacin es por el presente
y el futuro." Si esto fuera as, tendramos que presentarnos hoy a Dios en base a nuestra santificacin.

Pero, cul es el testimonio de la Escritura? Juan ciertamente no alegaba estar "solvente" cuando
escribi, "Si decimos que no tenemos pecado, nos engaamos a nosotros mismos, y la verdad no est en
nosotros" (1 Juan 1:8). Y el apstol Pablo escribi, "Todos pecaron y estn destituidos de la gloria de
Dios" (Rom. 3:23). El significado de este texto con frecuencia escapa de nuestra comprensin. Es obvio
que todos pecaron. Pero el siguiente verbo est en el tiempo presente continuo en su forma original en el
griego. El texto no dice que todos hemos pecado y estamos destituidos de la gloria de Dios, sino que
todos han pecado y se destituyen (literalmente, "siguen destituidos") de la gloria de Dios. Si todos
siguen destituyndose de la gloria de Dios, entonces, no estn "solventes."

La justicia de Dios exige una justicia perfecta. Un Dios perfecto no rebaja su norma simplemente debido
a que ahora somos pecadores. Dios requiere hoy de nosotros justamente lo que requera de Adn antes
de la cada -perfecta obediencia a su santa ley. A fin de no caer en la deuda, necesitaramos alcanzar las
demandas de esa ley cada momento de nuestra existencia. Pero acaso hay alguien lleno del Espritu
Santo que alcanza esa demanda en esta vida? Por supuesto que no. Santiago dice, "Todos ofendemos
muchas veces" (Santiago 3:2). Jess nos dice que una vez que hemos hecho todo lo que debamos haber
hecho, an debemos declararnos "siervos intiles" (Lucas 17:10). Todos siguen destituyndose de la
gloria de Dios. Si alguien dice que alcanza esa demanda, si alguien en la comunidad cristiana falta de
confesar que es un siervo intil, si alguien rehsa declarar que ha pecado en palabra y pensamiento y
hechos cuando es juzgado por la gran norma de la ley de Dios, el tal es un mentiroso y la verdad no est
en l. La oracin de David nos incluye a todos: "No entres en juicio con tu siervo; porque no se
justificar delante de ti ningn ser humano" (Salmo 143:2).

En el relato de Esperanzado, el Progreso del peregrino de Juan Bunyan demuestra la suma imposibilidad
de mantenerse "solvente" sobre la base de nuestra santificacin. Cuando Esperanzado lleg a ser
cristiano, Tan slo le inquietaba saldar su deuda del pasado. Pero entonces confes:

"Otro asunto que me ha inquietado, aun desde mis ltimas enmiendas es que, si observo
detenidamente las mejoras en mi comportamiento, todava veo el pecado, pecado nuevo,
mezclndose con lo mejor de lo que pueda hacer. De tal modo que me veo obligado a concluir, que
no obstante mis previas acariciadas y presumidas opiniones de m mismo y mis deberes, he
cometido suficiente pecado en un da como para enviarme al infierno, aunque mi vida anterior
hubiese sido intachable."

Despus de lavar los pies de los discpulos en la ltima cena, el Seor enfatiz mediante esta
ordenanza la necesidad continua del lavamiento y del perdn (Juan 13:3-15). Y no fue Cristo
mismo quien nos ense a orar -no solamente una vez, no Tan slo de vez en cuando, sino tan a
menudo como pedimos por el pan cotidiano- "Perdnanos nuestras deudas como tambin nosotros
perdonamos a nuestros deudores" (Mat. 6:12)?

"Toda la ley," dice la epstola a los Glatas, "en esta sola palabra se cumple: 'Amars a tu prjimo
como a ti mismo'" (Gl. 5.14). Cristo declar:

"Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, y con toda tu alma, y con toda tu mente. Este es el
primero y grande mandamiento. Y el segundo es semejante: amars a tu prjimo como a ti mismo.
De estos dos mandamientos depende toda la ley y los profetas." Mat. 22.37-40.
La ley exige el amor el amor a Dios y al hombre. Debemos hacer de Dios lo primero, lo ltimo, y lo
mejor en todas las cosas. Debemos entregarle nuestra devocin a l con todo el celo y fervor de nuestro
ser. La alabanza y la gratitud deben fluir constantemente hacia l. Y debemos estar tan afanosos por el
bienestar de nuestro prjimo como por el nuestro. Debemos amarle como a nosotros mismos. Pablo
dice: "No debis a nadie nada, sino el amaros unos a otros" (Rom. 13:8). Pero cuando nos presentamos
ante el escrutinio de la ley, de veras pensamos que hemos pagado nuestra deuda? Por supuesto que no!
Debemos ocultar nuestra falta de perfeccin en Cristo.

Pero el espritu de Laodicea no quiere descansar enteramente sobre el perdn de pecados. A menudo se
piensa que si la gente responde demasiado sobre esa base, se sentirn seguros y ociosos y no perseguirn
la vida de victoria sobre el pecado.

Los reformadores se encontraron con esta misma mentalidad. El duque George luch contra Lutero
durante toda su vida, pero cuando su hijo yaca moribundo, el duque dijo, "Llamen a un ministro
luterano." Su hija exclam, "Pero padre, un ministro luterano?"

"S," l dijo, "llamen a un ministro luterano." "Pero", ella insisti, "te has opuesto a Lutero toda tu vida."
El duque George respondi, "El mensaje de Lutero es bueno para el moribundo. Pero no sirve para el
vivo."

El cardenal Belarmino, el gran apologista catlico quien a lo largo de toda su vida luch contra el
mensaje de justificacin mediante la imputacin de la justicia, yaca en su lecho de muerte. Le trajeron
todos los crucifijos y los mritos de los santos y todos los pertrechos de la iglesia para consolarlo. Pero
Belarmino dijo, "Llvenselo todo. Creo que hay ms seguridad en confiar en los mritos de Cristo." Aun
Belarmino pens que vala la pena morir en la doctrina protestante del perdn de pecados.

Sin embargo queda la desconfianza que esta doctrina es no es buena para los vivos. Queremos una
religin con dignidad una religin que nos saca de la deuda o al menos nos ayuda a no caer la misma.

El Espritu Santo llega con el perdn de pecados. Mientras Pedro predicaba el perdn de pecados a
Cornelio, "El Espritu Santo cay sobre todos los que oan el discurso" (Hechos 10:44; cf. Hechos 2:38).
Dondequiera estuviere presente el Espritu Santo, all tambin estarn presentes los frutos del Espritu.
Ciertamente debe haber un inters por la piedad y la victoria sobre el pecado en la vida de los cristianos.
Pero el punto de recalcar es este: Los hijos de Dios no van a experimentar la victoria sobre el pecado
mientras condenan el mensaje del perdn con fervor disminuido.

El espritu de los fariseos


Laodicea dice, "Soy rico, me he enriquecido, y de ninguna cosa tengo necesidad" (Apo. 3:17). La
religin de Laodicea es la misma que la de los fariseos. A menudo caricaturizamos y distorcionamos a
los fariseos y los hacemos tal objetos de burla que no nos damos cuenta que somos nosotros mismos.
Las parbolas de Jess fueron dadas para dejar al descubierto la religin de los fariseos, no porque l los
odiaba, sino porque los amaba. Estas parbolas reflejan el mensaje esencial de Cristo a los laodicenses.

La parbola de los dos adoradores. Dos hombres subieron al templo a orar, el uno fariseo y el otro
publicano. No hay duda que el fariseo era muy piadoso. Era laodicense. Cuando oraba, le agradeca a
Dios por muchas cosas y le daba el crdito a Dios por su vida piadosa (Lucas 18:11). Pero, qu faltaba
en la oracin del fariseo? No pidi perdn. No senta ninguna verdadera necesidad por l. Y debido a
que no senta necesidad del perdn, no senta necesidad alguna de extender el perdn al pobre publicano
sino que lo miraba con desprecio. El fariseo no pidi perdn, ni tampoco lo extendi. Aunque era muy
piadoso -como un sepulcro adornado, todo arreglado y blanco y limpio- haba dentro de s un espritu
ftido e impuro. En sus apariencias era muy piadoso. Pareca que nada le faltaba. Pero la religin va ms
all de la conformidad a las apariencias. Mira principalmente al espritu. La Escritura dice, "T amas la
verdad en lo ntimo" (Salmo 51:6). El fariseo no suplic por misericordia, por lo tanto no la senta hacia
su hermano. Y por lo tanto se hallaba frente al estrado del juicio de Dios sin misericordia (Lucas 18:14).

La parbola de los dos deudores. En la parbola de los dos deudores nuevamente vemos a Laodicea - y
Laodicea somos nosotros mismos. Un hombre le deba al rey una inmensa deuda. Cuando el rey exigi
que lo vendieran junto con todo lo que tena para solventar la deuda, el deudor suplic, "Seor, ten
paciencia conmigo, y yo te lo pagar todo" (Mat. 18:26). El rey tuvo de l misericordia y le perdon.
Pero sali y encontr a su consiervo que le deba unos pocos dlares. Prendi a su consiervo por la
garganta demandando, "Pgame lo que me debes" (v. 28). ste le rog con la misma splica que el
primero haba clamado ante el rey: "Ten paciencia conmigo, y yo te lo pagar" (v. 29). Pero el primer
deudor no le hizo caso. Dispuso que echaran a su consiervo a la prisin. Pero cuando los otros siervos
vieron lo que estaba sucediendo, le contaron al rey. El rey se enoj. "Siervo malvado!" le dijo. "Toda
aquella deuda te perdon, porque me rogaste. No debas t tambin tener misericordia de tu consiervo,
como yo tuve misericordia de ti?" (vv. 32,33).

Cul fue el problema del primer deudor? "Ten paciencia conmigo," le implor. "Yo te lo pagar todo."
l quera perdn solo temporariamente. l quera pagar a su manera. l quera relacionarse con su seor
en base a la "solvencia." Debido a que l senta que poda relacionarse al rey pagndolo todo, era de
esperarse que l pensara que su consiervo le debiera pagar todo. l no aceptaba el espritu del perdn.
Por lo tanto no lo extenda. Slo el hombre perdonado puede ser un hombre perdonador.

La parbola de los dos hijos. En la parbola de los dos hijos, el menor se fue de vagabundo hacia un pas
lejano y lleg a parar en una pocilga. El hijo mayor -el bueno- se qued en casa y siempre hizo lo que le
pedan. Al fin de la historia el padre le dio la bienvenida al hijo menor con un festejo. Pero el hijo mayor
no perdonaba a su hermano errante. Al igual que el fariseo, hizo un recuento de sus aos de servicio fiel.
l poda hablar tan slo de su santificacin.

En estas tres parbolas hay un cuadro trgico de la situacin humana y un mensaje de Cristo a la iglesia
del tiempo del fin. Todos han pecado. Todos siguen destituyndose de la gloria de Dios. Todos son
condenados a menos que Dios intervenga mediante su gracia maravillosa, inigualable. Todos nos
presentamos ante el trono del juicio necesitando misericordia. Pero la gran tragedia es que el fariseo, el
deudor quien prendi a su hermano por el cuello, y el hijo mayor no tenan perdn. No extendan
misericordia hacia su hermano. Y no recibieron misericordia para s mismos.

Debemos urgir este punto ms. Por naturaleza el corazn pecaminoso no es un corazn perdonador. No
es un corazn misericordioso. Pero el hombre no es condenado porque no puede exprimir el perdn para
su hermano de su propio corazn. Entonces, por qu fueron condenados el fariseo, el deudor sin
misericordia, y el hijo mayor? Ellos rechazaron el espritu del perdn. Ellos no vieron su propia
necesidad y deficiencia. Sus propias almas no estaban saturadas en el perdn, por tanto no tenan nada
para su hermano. No suspiraban por la misericordia, por tanto no tenan misericordia. Y el que juzga sin
misericordia, dice Santiago, ser juzgado sin misericordia (Santiago 2:13).

El laodicense es el fariseo que ha olvidado que el Dios de la Biblia no es el Dios que justifica al piadoso.
l es Aquel que hace lo inesperado, aquello que jams se ha escuchado. l justifica al impo y recibe a
los pecadores (Rom. 4:5; Lucas 15:2, Mat. 9:13). Los necesitados, los pobres, los desechados -aquellos
quienes claman a Dios por la misericordia divina y estn dispuestos a aferrarse de la misericordia
divina- siempre se encuentran en el reino de Dios, mientras que los buenos y respetables y piadosos son
echados fuera.

El fruto del evangelio

No debemos, por supuesto, despreciar las buenas obras. Las Escrituras claramente ensean que en el
juicio final nuestras obras sern la prueba de nuestra fe. Pero a veces olvidamos la clase de obras que
sern aprobadas en el juicio. Las obras no sern valoradas por su apariencia. Muchos entrarn al juicio
con aparentemente obras maravillosas. Pero el Seor les dir, "Nunca os conoc; apartaos de m,
obradores de maldad" (Mat. 7:23). "Porque lo que los hombres tienen por sublime, delante de Dios es
abominacin" (Lucas 16:15). Entonces, cmo juzga Dios las obras? Cules obras sern aprobadas en
el juicio final?

"Entonces una mujer de la ciudad, que era pecadora, al saber que Jess estaba a la mesa en casa del
fariseo, trajo un frasco de alabastro con perfume; y estando detrs de l a sus pies, llorando, comenz a
regar con lgrimas sus pies, y los enjugaba con sus cabellos; y besaba sus pies, y los unga con el
perfume." Lucas 7:37,38.

La obra de esta mujer no tena ninguna apariencia de impresionante. De hecho, fue vergonzosa para
todos los reunidos. Pero Jess era el Juez, y all dio un ejemplo del juicio final. l dijo, "Dejadla; por
qu la molestis? Buena obra me ha hecho" (Marcos 14:6). Tal fue el fallo del Juez. l la declar buena
obra. Por qu? Porque fue movida por la gratitud por la misericordia divina. Ella haba sido perdonada
mucho, por lo tanto amaba mucho (Lucas 7:47).

Ninguna obra de los hijos de Dios ni aun la de dar un vaso de agua fra a un niito en el nombre de
Jesucristo (Marcos 9:41) ser olvidada si es impulsada por el perdn de pecados. Qu contraste son
tales obras a aquellas de los laodicenses santurrones, quienes ni aun sienten la necesidad del perdn!

Nada alcanza tan profundamente los motivos ntimos de la conducta como sentir el amoroso perdn de
Cristo. El motivo del amor jams ser mayor que cuando sintamos la grandeza con la cual hemos sido
perdonados. Aquello que produce una genuina vida victoriosa a la vista de Dios es el abrazar el punto
central del mensaje evanglico: "Por medio de l se os anuncia perdn de pecados" (Hechos 13:38).

El escritor a los Hebreos declara que la conciencia debe ser purificada de las obras muertas a servir al
Dios viviente. Es la sangre de Cristo, derramada por el perdn de los pecados, lo nico que puede
purificar la conciencia (Heb. 9:14,22). Slo el perdn de pecados mediante la sangre de Cristo podr
capacitarnos para vivir ante Dios con una buena conciencia. Por lo tanto jams podremos
verdaderamente servir a Dios a menos que de corazn abracemos el perdn de pecados.

El perdn de pecados es el ms grande estmulo para dejar de pecar. La culpabilidad es la fbrica en


donde se produce todo tipo de pecados. El apstol Pablo dice, "Porque el pecado no se enseorear de
vosotros" (Rom. 6:14). Acaso l hace esta declaracin porque hemos sido llenos del Espritu Santo y
tenemos la morada interna de la vida que nos concede la fuerza para obtener la victoria sobre el pecado?
Pablo hubiera podido adelantar esta razn. Pero no la hace llegar al caso en Romanos 8. Pero en
Romanos 6 l dice, "El pecado no se enseorear de vosotros; pues no estis bajo la ley, sino bajo la
gracia" (Rom. 6:14). Simplemente, la gracia es el perdn de pecados.

El pecado no ejerce su dominio sobre nosotros porque no estamos bajo la ley sino bajo la gracia. Por
otro lado, el pecado s ejercer su dominio sobre nosotros si no estamos bajo la gracia sino bajo la ley.
Estamos bajo la ley sino queremos vivir mediante el perdn de pecados. Estamos bajo la ley cuando
suponemos que si el pasado ha quedado a saldo, entonces de all en adelante podemos vivir mediante la
santificacin. La religin del fariseo propone satisfacer los reclamos invariables de la ley mediante
nuestra santificacin. Si tal es nuestra religin, no estamos viviendo mediante el perdn de pecados, y el
pecado ejercer su dominio sobre nosotros.

Puesto que la culpa es la causa principal del pecado, la nica manera de quebrantar el poder del pecado
es de quitar la culpa. Por tanto, cuando comprendemos claramente que la justicia de Cristo se acredita
gratuitamente a nuestro favor, se quebranta el poder de Satans sobre nosotros. Por qu es que la
justicia imputada de Cristo rompe el poder del diablo? Tal como Pablo dira, coloca al pueblo de Dios
"bajo la gracia." Dejaron de ser culpables. La obediencia de Cristo se interpone en lugar de su
desobediencia. Dios los considera como si jams hubieran pecado. Debido a que su conciencia est
limpia, ahora pueden servir al Dios viviente.

La gran verdad del perdn de pecados restaura nuestra relacin con Dios. Nos concede una buena
conciencia hacia con l. Todos los que viven mediante el perdn de pecados se darn cuenta que no
pueden estar ante Dios ni por un momento sin el perdn.

El perdn no es solamente necesario para el desliz ocasional. Lutero comprenda que aun nuestras
mejores obras necesitaban el perdn. Le peda perdn a Dios porque sus oraciones no eran lo que deban
ser. El que vive mediante el perdn de pecados se siente conmovido porque siente la misericordia de
Dios. Momento tras momento su nica splica ante Dios es, "S propicio a m, pecador." Y si se da
cuenta que se presenta ante Dios en base a esta splica, vivir en una nueva relacin hacia sus
semejantes. Un cristiano perdonado es un cristiano perdonador.

De mayor inters para Dios en el juicio ser el espritu del corazn del ser humano que el cumplimiento
demostrado por las apariencias. Trgicamente, muchos que van a la iglesia semanalmente y que diezman
"la menta y el eneldo y el comino" (Mat. 23:23) perdern la vida eterna y sern condenados en el juicio.
Es posible ser meticuloso en los deberes religiosos y al mismo tiempo ser intolerante, duro, desalmado y
despiadado, e impuro de espritu.

"A nadie difamen" es el mandato del Seor (Tito 3:2). Pero a menos que el evangelio sea nuestro
estmulo, jams tendremos las manos, los pies, o el corazn para cumplir con el mandato de Dios.

"A nadie difamen... porque nosotros tambin ramos en otro tiempo insensatos, rebeldes, extraviados,
esclavos de concupiscencias y deleites diversos, viviendo en malicia y envidia, aborrecibles, y
aborrecindonos unos a otros." Tito 3:2-4.

Recordando que Dios nos salva segn su misericordia, nos tapamos la boca. Nuestra conducta con
nuestro semejante es modificada y dulcificada por el elemento de la misericordia divina que permea la
vida entera. Comenzamos a reaccionar hacia otros as como Dios ha procedido hacia con nosotros.

Pablo declara, "Porque es necesario que todos nosotros comparezcamos ante el tribunal de Cristo" (2
Cor. 5:10). Tenemos una cita con el juicio. Pero necesitamos algo ms con lo cual presentarnos ante ese
juicio final que la justicia farisaica. Porque "si vuestra justicia no fuere mayor que la de los escribas y
fariseos, no entraris en el reino de los cielos" (Mat. 5:20). Necesitamos la justicia prctica del espritu
la cual alcanza hasta lo ntimo del corazn y las intenciones. Pero cuando clamamos, "Seor, cmo se
podr producir esta justicia?" Slo al aferrarnos al mensaje evanglico del perdn de pecados se podr
producir tal justicia.
Jams se perder todo aquel que apoye su alma sobre el perdn de pecados. Y todo aquel que lo haga
estar realizando buenas obras. Habr fruto en su vida. Sus obras parecern humildes. Tal vez nadie las
tomar en cuenta. Pero Dios las mirar debido a que ste vive mediante el perdn de pecados. Por lo
tanto, sus obras en el juicio tan slo testifican de la gran verdad cristiana - "Creo en el perdn de
pecados."

LAS SENCILLAS ENSEANZAS DE JESUS

Hay un parecer muy comn en el cristianismo que reza as: "Creo en las sencillas enseanzas de Jess.
Mi religin es vivir por la regla de oro: Hagan con los dems como quieran que ellos hagan con
ustedes."

Cuando un evangelista de renombre visit a Australia, la siguiente carta apareci en un peridico


principal de Melbourne:

Estoy cansado de escuchar que soy un malvado pecador que necesita arrepentirse y recibir la salvacin
mediante un sacrificio sanguinario de propiciacin. En esta poca civilizada, eso es un insulto. Por
qu no nos habla de la bondad y la dignidad del hombre? Jess ense la tolerancia y el amor el uno
por el otro, y el respeto por la bondad humana. Que nos den las sencillas enseanzas de Jess en vez
de toda esta altisonante teologa!

Cuando George Whitefield estaba conmoviendo a la Inglaterra del siglo dieciocho con sus poderosos
reavivamientos, recibi la visita de personajes de alto rango de la corte inglesa. La duquesa de
Buckingham fue una de las invitadas a sus reuniones. A lo largo de la predicacin evangelstica de
Whitefield se sent fingiendo muchos humos y luego le escribi a su amiga las siguientes palabras:

Sus doctrinas son de lo ms repelentes con una fuerte tintura de impertinencia y falta de respeto hacia
los de mayor categora; perpetuamente procuran deshacer todas las distinciones. Es una monstruosidad
que le digan que tienes un corazn tan malvado como cualquier desgraciado que se arrastra por la
tierra. Esto es altamente injuriante e insultante, y me quedo aterrada que su alteza pueda congraciarse
con tales sentimientos tan desparejos al alto rango y la sangre noble.

Hace pocos aos eruditos liberales del movimiento cristiano proponan lo que llamaban las sencillas
enseanzas de Jess - la paternidad de Dios y la fraternidad humana. Adelantaban el reclamo que
Pablo, siendo abogado y telogo, haba complicado demasiado las enseanzas de Jess y haba
provocado a la iglesia a discutir por casi 2,0 (M) aos. Aunque tal forma de pensar ha sido desaprobada
entre los telogos, todava persiste entre la gente en general. Pareciera que se estuviera apelando a "las
sencillas enseanzas de Jess" -la paternidad de Dios, la fraternidad humana, y vivir por la regla de oro.
As que, poniendo a un lado a la teologa de Pablo y otros telogos del Nuevo Testamento,
consideremos tan slo las sencillas enseanzas de Jess.

Los dos grandes mandamientos

En cierta ocasin un fariseo erudito le plante la pregunta a nuestro Seor: "Maestro, cul es el gran
mandamiento en la ley?" En otras palabras, qu es lo ms importante en todos los libros de Moiss?
Cristo sencillamente respondi, "Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, y con toda tu alma, y
con toda tu mente. Este es el primero y grande mandamiento. Y el segundo es semejante: Amars a tu
prjimo como a ti mismo" (Mat. 22:36-39).
Y nuevamente, "Un intrprete de la ley se levant y dijo, para probarle [a Cristo]: Maestro, haciendo
qu cosa heredar la vida eterna?" (Lucas 10:25). Es difcil que alguien se complique comprendiendo
tal pregunta. Pero Cristo saba que el abogado lo estaba tratando de enredar, as que le devolvi la
pregunta al abogado. "Qu est escrito en la ley? Cmo lees? Aqul respondiendo, dijo: Amars al
Seor tu Dios con todo tu corazn, y con toda tu alma, y con todas tus fuerzas, y con toda tu mente; y a
tu prjimo como a ti mismo. Y le dijo: Bien has respondido; haz esto, y vivirs" (Lucas 10:26-28).

En primer lugar debemos darnos cuenta que Jess no estaba enseando una nueva tica -una nueva
norma de conducta, una nueva regla para regir la vida. El estaba iluminando una tica antigua. Sus
declaraciones las haba citado directamente de los escritos de Moiss. El Dios de nuestro Seor
Jesucristo era el Dios de la revelacin del Antiguo Testamento, el Dios de los hebreos.

En una profeca referente a Cristo en el libro de Isaas, est escrito que l magnificara la ley y la
engrandecera (Isa. 42:21). Cuando se magnifica a un objeto, ste no cambia sino que sus propiedades
son ms sobresalientes. Todas las lneas, el contorno, y los detalles se manifiestan con asombrosa
claridad. As que el Mesas no eliminara la tica antigua. El esclarecera su significado y
engrandecera la naturaleza extrema de sus demandas.

Amars al Seor

El primer gran mandamiento es, "Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, y con toda tu alma, y
con toda tu mente." Jess engrandeci este mandamiento cuando dijo: "El que ama a padre o madre
ms que a m, no es digno de mi; el que ama a hijo o hija ms que a m, no es digno de m" (Mat.
10:37). "No podis servir a Dios y a las riquezas" (Mat. 6:24). El corazn no puede estar dividido entre
Dios y las cosas. El no acepta servicio a medias. "Cualquiera de vosotros que no renuncia a todo lo que
posee, no puede ser mi discpulo" (Lucas 14:33).

Jess no slo enseaba este mandamiento. El lo viva. "No busco mi voluntad sino la voluntad de aquel
que me envi" (Juan 5:30). "Mi comida es hacer la voluntad del que me envi" (Juan 4:34). "No busco
mi propia gloria" (Juan 8:50). Jess am a Dios con todo el ardor y fervor de su ser. El hacer la
voluntad de Dios, buscar su honra, le era ms valioso que su pan cotidiano.

La prueba ms certera del amor es la obediencia filial. De Cristo est escrito que se hizo obediente
hasta la muerte, y muerte de cruz (Fil. 2:8). Jess no slo enseaba lo que era amar a Dios con todo el
corazn, el alma, la mente, y las fuerzas. El mismo en su carne como ser humano era la misma vivencia
de ese mandamiento.

Y nuevamente pudiramos adelantar las palabras de Jess, "Haz esto, y vivirs."

Amars a tu prjimo

Los ltimos seis de los Diez Mandamientos se resumen en las palabras, "Amars a tu prjimo como a ti
mismo." Jess no vino a eliminar la tica del Antiguo Testamento. De hecho con estas palabras l
estaba citando al libro de Levtico (Lev. 19:18). Jess vino a amplificar la ley, para mostrar lo que
significa amar al prjimo como a nosotros mismos. Dijo el Maestro:

"No pensis que he venido para abrogar la ley o los profetas; no he venido para abrogar, sino para
cumplir. Porque de cierto os digo que hasta que pasen el cielo y la tierra, ni una jota ni una tilde pasar
de la ley, hasta que todo se haya cumplido. De manera que cualquiera que quebrante uno de estos
mandamientos muy pequeos, y as ensee a los hombres, muy pequeo ser llamado en el reino de los
cielos; mas cualquiera que los haga y los ensee, ste ser llamado grande en el reino de los cielos."
Mat. 5:17-19.
Entonces el Seor prosigui a los pormenores. Comenz a resaltar ciertos mandamientos del Antiguo
Testamento a fin de ilustrar lo que l no haba venido a destruir sino a engrandecer en su tica.

"Osteis que fue dicho a los antiguos: No matars; y cualquiera que matare ser culpable de juicio. Pero
yo os digo que cualquiera que se enoje contra su hermano, ser culpable de juicio; y cualquiera que
diga: Necio, a su hermano, ser culpable ante el concilio; y cualquiera que le diga: Fatuo, quedar
expuesto al infierno de fuego." Mat. 5:21, 22.

El Seor ense que la ira malvada, el proferir palabras abusivas o an la actitud de pasar juicio sobre
el prjimo (Mat. 7:1) no va al cumplimiento del mandato. Al contrario, caer en el juicio de Dios. Si
hemos ofendido a nuestro prjimo, Cristo mostr que Dios no acepta nuestra adoracin a menos que
primero vayamos y reparemos las diferencias. Dios no valora la adoracin con tintura de hipocresa.

"Por tanto, si traes tu ofrenda al altar, y all te acuerdas de que tu hermano tiene algo contra ti, deja all
tu ofrenda delante del altar, y anda, reconcliate primero con tu hermano, y entonces ven y presenta tu
ofrenda." Mat. 5:23, 24.

Jess tambin acrecent el sptimo mandamiento

"Osteis que fue dicho: No cometers adulterio. Pero yo os digo que cualquiera que mira a una mujer
para codiciarla, ya adulter con ella en su corazn." Mat. 5:27,28.

Cristo prosigui hablando de la veracidad. El dijo que en donde hay un corazn veraz, no cabe la
confirmacin por un juramento (Mat. 5:33-37). De hecho, l declar:

"Mas yo os digo que de toda palabra ociosa que hablen los hombres, de ella darn cuenta en el da del
juicio. Porque por tus palabras sers justificado, y por tus palabras sern condenado." Mat. 12:36,37.

Jess tambin ense que el cumplimiento del mandamiento de amar a nuestro prjimo significa
despojarnos del espritu del desquite, no llevar rencores (Mat. 5:38.41). En cuanto a nuestros enemigos,
l dijo:

"Osteis que fue dicho: Amars a tu prjimo, y aborrecers a tu enemigo. Pero yo os digo: Amad a
vuestros enemigos, bendecid a los que os maldicen, haced bien a los que os aborrecen, y orad por los
que os ultrajan y os persiguen; para que seis hijos de vuestro Padre que est en los cielos, que hace
salir su sol sobre malos y buenos, y que hace llover sobre justos e injustos." Mat. 5:43-45.

Jess no slo enseaba todo esto. Su palabra era con autoridad porque l mismo era lo que enseaba. El
era la perfecta demostracin de aquel quien amaba a sus enemigos y oraba por aquellos que lo
ultrajaban con desprecio. Jess fue el cumplimiento de este mandamiento -el mandamiento mismo en
carne y hueso. Mientras sus enemigos lo crucificaban y lo injuriaban con las ms extremas
indignidades, l oraba, "Padre, perdnalos; porque no saben lo que hacen" (Lucas 23:34). Tal cual
dijera Pablo:

"Cristo... muri por los impos. Ciertamente, apenas morir alguno por un justo; con todo, pudiera ser
que alguno osara morir por el bueno. Mas Dios muestra su amor para con nosotros, en que siendo an
pecadores, Cristo muri por nosotros... siendo enemigos, fuimos reconciliados con Dios por la muerte
de su Hijo." Rom. 5:6-8,10.
Sed perfectos

En su Sermn del monte, Jess despleg la categora de justicia necesaria para entrar al reino de Dios:

"Porque os digo que si vuestra justicia no fuere mayor que la de los escribas y fariseos, no entraris en
el reino de los cielos" (Mat. 5:20). Algunos habrn sentido que su ltima cifra de esperanza qued
despedazada cuando escucharon eso. En fin de cuentas, los escribas y los fariseos eran religiosos de
carrera. No eran novatos en ese asunto de ser religiosos. Eran especialistas. Le dedicaban su tiempo
completo. Aparentemente no dejaban piedra sin rodar en la observancia de la ley a fin de hacerse
justos. La gente comn se acallaba con asombro ante los escribas y fariseos, quienes ayunaban hasta
tres veces por semana. Pero Jess deca, a menos que tengan una justicia mejor que la justicia de los
escribas y fariseos, no pueden entrar en el reino de los cielos. Nos hace recordar de otra ocasin cuando
los discpulos exclamaron con asombro, "Quin, pues, podr ser salvo?" (Mat. 19:25).

En la cumbre de su discurso, Jesucristo dej por asentado este asombroso requisito, "Sed pues,
vosotros perfectos, como vuestro Padre que est en los cielos es perfecto" ( Mat. 5:48). Y nuevamente
escuchamos el eco del mandato de Cristo, "Haz esto, y vivirs."

Dices que vivirs por las sencillas enseanzas de Jess? Entonces "Haz esto, y vivirs." Mas si no lo
haces, morirs. De hecho, sers condenado si te encuentran tan slo una palabrita ociosa. En alguna
ocasin te has enojado con tu hermano, culpable del espritu de la venganza? Has llevado rencores?
Jams? Has amado y rogado por tus enemigos tal como Jess? Y te imaginas que el Dios alto y
sublime aceptar menos que la perfeccin? Si fuera as, sera contrario a la enseanza de su propio Hijo
que debes ser perfecto como tu Padre que est en los cielos es perfecto.

Qu esperanza tendrs en el juicio si esta noche llegaras a tu fin y tu vida fuera juzgada (como
ciertamente lo ser) por la norma de la santa ley demostrada en el ejemplo de Jesucristo? Si te juzgaran
slo en base a cmo te mides con las enseanzas de Jess, cul sera tu posibilidad de ser absuelto?
Las sencillas enseanzas de Jess sencillamente te seran ms aterrorizantes que los truenos del Sina!

Cuando Dios llam a los hijos de Israel a salir de Egipto, los trajo al monte Sina para darles los Diez
Mandamientos. Les dijo que se prepararan para el acontecimiento lavando sus ropas y santificndose.
As que la gente se lav y se santific (Ex. 19:10,14). Junto con Moiss se presentaron dispuestos
alrededor del monte. Ciertamente, aqu haba una congregacin de gente ejemplar, santa.

Luego, con retumbe de truenos, el Seor comenz a declarar desde el monte Sina:

Yo soy Jehov tu Dios, que te saqu de la tierra de Egipto, de casa de servidumbre. No tendrs dioses
ajenos delante de m. xodo 20:2,3.
El monte arda y la tierra se sacuda. La voz de Dios -la Palabra de Dios- la cual es "viva y eficaz, y
ms cortante que toda espada de dos filos; y penetra hasta partir el alma y el espritu" (Heb. 4:12)-
penetr a los corazones de aquella multitud. Un gran terror se apoder de ellos. An Moiss dijo,
"Estoy temblando" (Heb. 12:21). Y el pueblo exclam, "No hable Dios con nosotros, para que no
muramos" (Ex. 20:19).

Esto es lo que ocurre con el hombre mortal nacido en pecado, pobre, dbil, "que bebe la iniquidad
como agua" (Job 15:16), cuyo corazn "es malo desde su juventud" (Gn. 8:21), "engaoso ms que
todas las cosas, y perverso" (Jer. 17:9). Piensa que hace el bien hasta que se encuentra con la pureza del
Altsimo. Tal cual dijera Calvino, "Pues si las estrellas, las cuales parecieran tan relucientes en la
noche, pierden su fulgor a la luz del sol, qu pensaremos suceder cuando hasta la ms estelar
inocencia del hombre se compara con la pureza de Dios?"

Pero si los estruendos del Sina aterrorizan, qu de las enseanzas de Jess? Si hemos de ser juzgados
por esa norma -pues "Dios juzgar por Jesucristo los secretos de los hombres" (Rom. 2:16)- bien que
podemos exclamar, "y quin podr sostenerse en pie?" (Apo. 6:17). Estas sencillsimas enseanzas de
Jess son sencillamente aterradoras!

El evangelio de Jess

Hay una progresin interesante en las enseanzas de Jess. Cuando el Seor desplegaba sus
enseanzas, primeramente manifestaba la perfeccin que Dios exige del ser humano. Declar que la
justicia de los escribas y los fariseos no era suficientemente buena. Dios requiere una justicia semejante
a la de Dios mismo. Los discpulos se asombraron tanto ante esta norma tan alta que preguntaron
"Quin pues, podr ser salvo?" Entonces Cristo mediante sus obras les dio prueba contundente que l
era el Mesas verdadero, el Hijo de Dios.

Le pregunt a sus discpulos, "Quin dicen los hombres es el Hijo del Hombre? Ellos dijeron: Unos,
Juan el Bautista; otros, Elas; y otros, Jeremas, o alguno de los profetas. El les dijo: Y vosotros, quin
decs que soy yo? Respondiendo Simn Pedro, dijo: T eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente" (Mat.
16:13-16).

Jess primeramente le ense a sus discpulos que el nico gnero de justicia aprobado ante Dios es el
de una vida perfecta. En vista de este requisito, los discpulos se dieron cuenta de su condicin
pecaminosa y se cuestionaban en torno a cmo pudieran ser salvos. Fue entonces cuando Jess los
condujo a confesar que l era el Cristo, el Hijo del Dios viviente. Desde entonces, "comenz Jess a
declarar a sus discpulos que le era necesario ir a Jerusaln y padecer mucho de los ancianos, de los
principales sacerdotes y de los escribas; y ser muerto, y resucitar al tercer da" (Mat. 16:21). Al fin
Cristo comenz a descorrer el velo al misterio de su misin. Su misin era ms que la de ser un gran
maestro. El era un Salvador. El "comenz a declarar a sus discpulos que le era necesario... ser muerto,
y resucitar al tercer da."

La frase "le era necesario" apunta a un menester divino. El Hijo del Hombre debe ser muerto. Es
menester que se cumpla la ley -en cada tilde y jota. Y la ley no slo decreta la justicia; profiere una
maldicin sobre todo aquel que fracasa en el cumplimiento de todos sus mandatos. "Pues escrito est,
Maldito todo aquel que no permaneciere en todas las cosas escritas en el libro de la ley, para hacerlas"
(Gl. 3:10). Dice el salmista, "Dichosos los que guardan juicio, los que hacen justicia en todo tiempo"
(Sal. 106:3). Porque cualquiera que guardare toda la ley "pero ofendiere en un punto," el tal "se hace
culpable de todos" y sigue bajo maldicin (Santiago 2:10). As es la ley - la justicia de Dios.

Puesto que es menester que la ley se cumpla, puesto que el fallo contra el pecado debe ser consumado,
puesto que la maldicin debe recaer sobre el imperfecto y el desobediente -tal cual lo somos todos-
Cristo declar que el Hijo del Hombre deba subir a Jerusaln. "Yo soy el buen pastor; el buen pastor
su vida da por las ovejas" (Juan 10:11). "Porque yo pongo mi vida, para volverla a tomar" (Juan 10:17).

Jess se refiri a una profeca de Isaas cuando dijo, "Porque os digo que es necesario que se cumpla
todava en m aquello que est escrito: Y fue contado con los inicuos" (Lucas 22:37). Cristo insisti en
que esto tena que suceder. El tena que ser contado como pecador en nuestro lugar. En esta alusin l
estaba citando de Isaas 53, una escritura que ha conmovido poderosamente los corazones de hombres
y mujeres a lo largo de las edades.

Despreciado y desechado entre los hombres,


varn de dolores, experimentado en quebranto;
y como que escondimos de l el rostro,
fue menospreciado, y no lo estimamos.
Ciertamente llev l nuestras enfermedades,
y sufri nuestros dolores;
y nosotros le tuvimos por azotado,
por herido de Dios y abatido.
Mas l herido fue por nuestras rebeliones,
molido por nuestros pecados;
el castigo de nuestra paz fue sobre l,
y por su llaga fuimos nosotros curados.
Todos nosotros nos descarriamos como ovejas,
cada cual se apart por su camino;
mas Jehov carg en l el pecado de todos nosotros.

Angustiado l, y afligido, no abri su boca;


como cordero fue llevado al matadero;
y como oveja delante de sus trasquiladores,
enmudeci, y no abri su boca.
Por crcel y por juicio fue quitado;
y su generacin, quin la contar?
Porque fue cortado de la tierra de los vivientes,
y por la rebelin de mi pueblo fue herido.
Y se dispuso con los impos su sepultura,
mas con los ricos fue en su muerte;
aunque nunca hizo maldad,
ni hubo engao en su boca.
Con todo eso, Jehov quiso quebrantarlo,
sujetndole a padecimiento.
Cuando haya puesto su vida en expiacin por el pecado,
ver linaje, vivir por largos das,
y la voluntad de Jehov ser en su mano prosperada.
Ver el fruto de la afliccin de su alma,
y quedar satisfecho;
por su conocimiento justificar mi siervo justo a muchos,
y llevar las iniquidades de ellos.
Por tanto, yo le dar parte con los grandes,
y con los fuertes repartir despojos;
por cuanto derram su vida hasta la muerte,
y fue contado con los pecadores,
habiendo l llevado el pecado de muchos,
y orado por los transgresores.
Isa. 53:3-12.

La profeca tocante a "orado por los transgresores" fue cumplida en el Glgota cuando nuestro gran
Sumo Sacerdote oraba, "Padre, perdnalos, porque no saben lo que hacen" (Lucas 23:34). "Porque el
Hijo del Hombre no vino para ser servido, sino para servir, y para dar su vida en rescate por muchos"
(Marcos 10:45). "Por" significa "en lugar de." Cristo vino a dar su vida a favor de, en lugar de otros. El
mismo llev nuestras transgresiones. "Cristo padeci una sola vez por los pecados, el justo por los
injustos, para llevarnos a Dios" (1 Pedro 3:18). Puesto que todo el costo de la transgresin ha sido
pagado por entero, podemos tener el perdn de pecados mediante la fe en su sangre. Cuando l tom el
vino, un sacramento de su muerte, Jess dijo, "Porque esto es mi sangre del nuevo pacto, que por
muchos es derramada para remisin de los pecados" (Mat. 26:28).

"Cristo nos redimi de la maldicin de la ley, hecho por nosotros maldicin (porque est escrito:
Maldito todo el que es colgado en un madero)" (Gl. 3:13). Cristo llev nuestros pecados. El llev la
maldicin que la ley pronuncia contra los pecadores. El lo hizo a fin de que nosotros, por medio de
creer en lo que l ha hecho, podamos ser perdonados y podamos heredar las bendiciones prometidas a
los que obedecen la ley. "Y como Moiss levant la serpiente en el desierto, as es necesario que el
Hijo del Hombre sea levantado, para que todo aquel que en l cree, no se pierda, mas tenga vida eterna"
(Juan 3:14, 15).

Jess muri la muerte de cada pecador. Mas debido a su naturaleza divina sin pecado, fue imposible
que la tumba lo pudiera retener. Y cuando l se levant de los muertos y le dio a sus discpulos sus
rdenes de partida, ste fue su cometido:

Entonces les abri el entendimiento, para que comprendiesen las Escrituras; y les dijo: As est escrito,
y as fue necesario que el Cristo padeciese, y resucitase de los muertos al tercer da; y que se predicase
en su nombre el arrepentimiento y el perdn de pecados en todas las naciones, comenzando desde
Jerusaln. Lucas 24:45-47.

Y les dijo: Id por todo el mundo y predicad el evangelio [el perdn de pecados mediante la sangre de
Cristo; vase 1 Cor. 15:1-41] a toda criatura. El que creyere y fuere bautizado, ser salvo; mas el que
no creyere, ser condenado. Marcos 16:15,16.

Entonces, el ingrediente esencial de la religin cristiana no es slo la tica de Cristo, la regla de amor
que l prescriba. Si tan slo pudiramos darnos cuenta de nuestra propia insuficiencia moral,
ciertamente debiramos darnos cuenta que estas "sencillas enseanzas de Jess" son causa de condena
para todos nosotros.

Jess fue ms all de esta enseanza. El mismo, el nico ejemplar sin pecado de toda la humanidad
desde el principio hasta el fin del tiempo, entreg esa vida perfecta como sacrificio sin mancha ante
Dios. El fue "el cordero de Dios, que quita el pecado del mundo" (Juan 1:29). El dio su vida como
rescate por muchos -en nuestro lugar, a nuestro favor. Mediante su muerte, la justicia de Dios se
satisfizo en todo lo que tiene que ver con nosotros. Por lo tanto, la misericordia de Dios puede
extenderse mediante el perdn de pecados en el nombre de Cristo. En sus viajes por Asia Menor, Pablo
predicaba, "Sabed, puesto, esto, varones hermanos: que por medio de l se os anuncia perdn de
pecados, y que de todo aquello de que por la ley de Moiss no pudisteis ser justificados, en l es
justificado todo aquel que cree" (Hechos 13:38,39).

La enseanza de Cristo no tiene que ver solamente con su tica. Ms all de su tica est el mensaje de
su sacrificio divino por los pecados del mundo y el colocar su ofrenda para el perdn de pecados para
todo aquel que cree.

Todas las ramas de la iglesia cristiana aceptan el Credo de los Apstoles. Es notorio por su breve
sencillez. En el corazn de ese credo tan reconocido est esta breve declaracin: "Creo en el perdn de
pecados." Ese es un mensaje gozoso para las almas que se sienten agobiadas con la culpa y torturadas
por sus propias conciencias.

"Est establecido para los hombres que mueran una sola vez, y despus de esto el juicio" (Hebreos
9:27). Para todo el que reconozca que tiene que presentarse ante el tribunal de Dios, le es ciertamente
buenas nuevas que mediante la fe en Jesucristo, en su nombre, mediante el derramamiento de su
sangre, tenemos gratuitamente el perdn de todo pecado. Jess fue contado entre los pecadores en
nuestro lugar. De tal modo que mediante la fe nosotros somos contados entre los justos por causa de l.
Nos presentamos ante su tribunal totalmente aprobados por Dios. Nuestra conciencia jams estar en
paz, jams dejar de acusarnos, hasta que por la fe nos demos cuenta que Dios nos absuelve por el
favor de Jesucristo.

En una declaracin muy preciosa nuestro Seor dijo, "El que recibe a un justo por cuanto es justo,
recompensa de justo recibir" (Mat. 10:41). Pudiramos dejar a un lado todos los escritos de Pablo sin
perder su teologa la cual se encuentra en estas palabras de Cristo tan abarcantes. Aqu se encuentra el
principio de la sustitucin. El que recibe a un justo a nombre de un justo recibir la recompensa de un
justo.
A todos nosotros nos dice la escritura, "No hay justo, ni aun uno" (Rom. 3:10). "Ninguno hay bueno,
sino slo Dios" (Lucas 18:19). El es "Jesucristo el justo" (1 Juan 2:1). El es el "Santo de Israel" (Isa.
41:14; 43:14; 49:7). El es el nico justo. Y el que recibe a este hombre justo porque es justo, recibir la
recompensa del hombre justo.

"Porque es necesario que todos nosotros comparezcamos ante el tribunal de Cristo" (2 Cor. 5:10).

Todos podemos presentarnos ante el tribunal a nombre propio y en base a nuestro propio rendimiento.
Podemos traer todas nuestras buenas obras. Las podemos tender frente al tribunal diciendo, "Heme
aqu, Seor!" Si tenemos una justicia que se mide por igual a la justicia que se despliega en las sencillas
enseanzas de Jess, entonces triunfaremos. Pero si a nuestra justicia le hiciera falta tan slo el punto
de una jota, seremos condenados y echados fuera. A tales, la escritura les dice, "Echadle en las tinieblas
de afuera; all ser el lloro y el crujir de dientes" (Mat. 25:30).

Pero podemos allegarnos al juicio en el nombre de un hombre justo. En vez de acercarnos all bajo
nuestro propio nombre y apoyados en el poder de nuestro propio rendimiento, mas bien debemos
allegarnos en el nombre de aquel hombre justo. Porque l es el nico ser justo cuya justicia ser
acogida ante el tribunal de Dios.

El gran erudito catlico, Hans Kung, dirigi la palabra durante el servicio fnebre del reconocido
telogo protestante Karl Barth. Narr la conversacin que una vez sostuvo con Barth. Mientras argan
tocante a las escrituras, plantearon ciertas diferencias, y Kung le dijo a Barth, "Te concedo que eres
hombre de buena fe." Barth replic, "Ni yo mismo me concedo que soy de buena fe. En aquel gran da
cuando comparezca ante el juicio, no voy a llegar all con mi gran bolso de teologa [pues l escribi
ms de lo que nosotros pudiramos leer en toda una vida]. No voy a entrar tambalendome ofreciendo
ese bolso, pues los ngeles se pondran a rer. Ni tampoco entrara planteando mis buenas intenciones.
Al contrario, mi splica ser, Dios, s propicio a m, pecador.

La fe del cristiano que tiene la fe de Jess siempre se presentar con la splica: "No te fijes en m, un
pecador, sino en mi Abogado. Nada digno del amor que l me ha manifestado hay en m, pero l dio su
vida por m. Fjate en m a travs de Jess. El se hizo pecado por m para que yo pueda ser hecho la
justicia de Dios en l."

Este es el corazn de la enseanza, y no slo de la enseanza sino del evangelio de Jesucristo. Es la


verdadera fe en comn a todos los hijos de Dios. Y "el justo por la fe vivir" (Rom. 1:17).

COMO VIVIR UNA VIDA VICTORIOSA

Introduccin

En la iglesia no son escasos los libros, tratados y sermones acerca de cmo vivir una vida
cristiana victoriosa. Si Ud. va a cualquier librera religiosa, encontrara cientos de libros
acerca de este tema. En la actualidad son muy comunes los seminarios donde se ensea a la
gente acerca de la vida cristiana victoriosa.

Gran parte de este abundante material no lleva a la gente a obtener una vida cristiana
victoriosa, sino todo lo contrario, lleva al lector al pecado del orgullo y del egosmo, y la peor
forma de orgullo es el orgullo espiritual. Esta literatura lleva a la gente a vivir pendiente de
su nivel espiritual, y los hunde en su propia pretendida piedad.
Hace quinientos aos, el cristianismo fue liberado de esta mentalidad centrada en el hombre,
gracias a la poderosa verdad de la justificacin por la fe. Creemos firmemente que la iglesia
cristiana est lista para una revolucin religiosa.

Mucha gente puede alegar fidelidad a esta poderosa verdad de la justificacin por la fe, pero
sin reconocer la relevancia de esta verdad en la experiencia cristiana de cada da. En general,
la iglesia est sumida en una suerte de santificacionismo ajeno al evangelio y a la
justificacin por la fe.

Este artculo muestra que nicamente una clara comprensin del principio protestante de la
justificacin por la fe puede llevarnos a una verdadera reforma en la vida y a una experiencia
cristiana victoriosa. La Justificacin por la fe no est divorciada del privilegio y
responsabilidad de una vida cristiana victoriosa, sino que es el nico camino para llegar a
ella. Preocuparse con algo que est afuera del hombre es el nico medio de corregir el
egosmo que mora dentro del hombre.

Los Editores

La justificacin por la fe es la fuente de donde brota la vida cristiana, y es el latente corazn


de la revelacin bblica y de toda verdadera religin.

La santificacin es lo que Dios hace dentro del creyente, y por


importante que esto sea, no es la base de la salvacin ni el
fundamento de la esperanza del cristiano. Por su puesto que la
santificacin es una obra de la gracia, pero se nutre y es el
producto de una obra de gracia anterior a sta. A menos que la
santificacin permanezca enraizada en la justificacin y
constantemente retorne a sta, no podr escapar del venenoso
miasma del subjetivismo, el moralismo, o el farisesmo.

La razn humana podra argir que lo ms importante que Dios


podra hacer por el pecador es transformar su corazn, pero este
razonamiento constituye el corazn de la soteriologa medieval, y
debe admitirse que la primordial preocupacin del mundo
evanglico actual es el mensaje de salvarse "permitiendo que
Cristo entre en el corazn," y as poder nacer otra vez. Este era el
evangelio de la edad media.
La gran verdad de la justificacin por la fe, sin embargo, no trata sobre la obra de Dios dentro
del creyente, sino con los actos de salvacin de Dios realizados afuera del creyente.

En primer lugar, la base de la aceptacin de Dios es la pura gracia: "Siendo justificados


gratuitamente por su gracia" (Rom. 3:24). La palabra griega que aqu se traduce
"gratuitamente," significa "sin causa alguna." La gracia no est condicionada a ninguna
cualidad del corazn humano. La gracia de Dios es tan independiente de cualquier cualidad
humana, que el apstol declara que esta gracia "nos fue dada en Cristo Jess antes de los
tiempos de los siglos..." (2 Tim. 1:9). La gracia es una cualidad del corazn de Dios, es su
disposicin a ser bondadoso y misericordioso hacia aquellos que estn perdidos y no merecen
nada. La gracia es el atributo divino de aceptar a los que no son aceptables, incluyendo a los
que Dios ha santificado.

Sin embargo, la gracia de Dios no anula su justicia; su ley debe ser mantenida. Dios requiere
que haya una base slida sobre la cual se ofrezca el perdn y los pecadores puedan ser
aceptados como justos, y esta base slida se encuentra completamente fuera de nosotros.

Siendo justificados gratuitamente por su gracia, mediante la redencin que es en Cristo


Jess [mediante el acto redentor de Dios en la persona de Cristo] (Rom. 3:24).

Las obras y la muerte de Cristo constituyen la nica base sobre la que Dios puede juzgarnos
y declararnos justos. Esto significa "ser justificados en Cristo..." (Gl. 2:17). El evangelio
proclama que los pecadores son salvados por los actos concretos de Dios en la historia. Tan
afuera del creyente est la razn de su aceptacin, que sta ocurri hace dos mil aos, y
precisamente en esto consiste el cristianismo. De hecho, el cristianismo es la nica religin
histrica puesto que todas las religiones del mundo ensean que la salvacin se logra a travs
de un proceso que ocurre dentro del adorador, por lo que la mayor preocupacin del religioso
es su experiencia interior. Solo el cristianismo proclama una salvacin ocurrida afuera del
adorador.

De hecho, esta verdad ofende al orgullo humano. Podramos al menos simpatizar con los
hijos de Israel en el desierto? Muchos de ellos fueron mordidos por serpientes, y enfrentaban
una muerte segura. Moiss coloc una rplica de una serpiente mortal en un madero, e invit
a los moribundos a mirar y vivir. Quin haba odo anteriormente de semejante invitacin?
El veneno an se encontraba dentro del cuerpo del moribundo, y cmo podra ser de ayuda
algo completamente externo? Sin duda, muchos moribundos estaban inclinados a razonar en
lugar de mirar. A nosotros, quienes hemos sido mordidos por el diablo, la serpiente antigua,
Jess nos dice: "As como Moiss levant la serpiente en el desierto, as es necesario que el
Hijo del Hombre sea levantado..." (Juan 3:16).

La base de la salvacin humana no es un proceso subjetivo. Si el camino de la salvacin


fuera simplemente un asunto de invitar a Cristo a entrar en el corazn, y nacer otra vez por el
Espritu, entonces no hubieran sido necesarios los sufrimientos y la muerte de Cristo.
Ninguna medida de santificacin o justicia interior poda salvar el abismo que el pecado
haba hecho, y colocarnos as en una correcta relacin con Dios. El compaerismo con Dios
no puede descansar sobre la base de un proceso interior de santificacin. Adems, la
perfeccin no es algo que Dios requiere slo al final del camino cristiano, sino que Dios
demanda perfeccin y santidad absolutas antes que pueda iniciarse cualquier relacin con
Dios.

Lo repetimos, la salvacin y la correcta relacin con Dios tienen un slo fundamento, el cual
es lo que Dios ha hecho fuera de nosotros en la persona de Jesucristo (Rom.3:24). Hace dos
mil aos hubo un evento histrico, concreto y objetivo: Dios mismo irrumpi en la historia
humana en la persona de su Hijo y lleg a ser nuestro representante. Cristo llev nuestra
naturaleza y se identific de tal manera con nosotros, que todo lo que hizo fue realizado en
nuestro beneficio, y en nuestro lugar. Cristo enfrent, venci, y destruy el poder del pecado,
del diablo, y de la muerte, y es exactamente como si nosotros hubisemos vencido. Su
victoria fue realmente nuestra victoria. Cuando El obedeci perfectamente la ley de Dios, lo
hizo por nosotros, y es como si nosotros hemos vivido esa vida santa (Rom.5:19). Cuando
Cristo llev nuestro castigo, la justicia nos consider castigados en El, "Si uno muri por
todos, luego todos murieron" (2 Cor.5:14). Cuando El resucit y fue aceptado con gozo en la
diestra de Dios, lo hizo en nuestro lugar y en nuestro favor. Dios abraz a toda la humanidad
en la persona de su propio Hijo. Tan ciertamente como Dios vino a la tierra en la persona de
Jess, nosotros hemos sido entronizados en el cielo, en la persona de Cristo. El evangelio no
proclama las buenas nuevas que Dios har, sino que proclama las buenas nuevas de lo que
Dios ha hecho en Cristo. Por medio de sus gloriosos actos de salvacin realizados fuera de
nosotros, Dios logr nuestra liberacin. Dios nos ha perdonado, justificado y restaurado a un
sitial de honor y gloria en la persona de Jesucristo (Efe.1:3-7; 2:4-6; Rom. 4:25; 5;8-10,18;
Col.2:10).
La justificacin bblica es realizada por la gracia de Dios, por los mritos de Cristo, y
recibida por medio de la fe. Lo que Dios hizo fuera de nosotros, en la persona de su Hijo,
debe ser credo y recibido por nosotros. La fe proviene del oir el mensaje del evangelio
(Rom.10:17). La fe no produce justicia, la acepta; la fe no crea la salvacin, la toma. La fe
toma conciencia de una salvacin ya lograda en Cristo.

La fe es completamente objetiva, y no est relacionada con nada que sucede o existe en esta
tierra. La fe no descansa en lo que el Espritu Santo ha realizado dentro de nosotros, ni en
nuestra santificacin, ni en alguna experiencia pasada como el nuevo nacimiento. La fe se
adhiere a lo que est en el cielo, a nuestra gloriosa herencia que se encuentra a la diestra de
Dios, en Cristo. La santificacin, siendo realizada en esta tierra, y dentro del creyente, no
forma parte de la justificacin por la fe sola. La justificacin por la fe es la presentacin de la
perfecta santidad y el perfecto sacrificio de Cristo en nuestro favor. La nica justicia que
tenemos ante el Padre es justamente la justicia que est a la diestra del Padre. Cristo mismo
es nuestra justicia (Jer.23:6), quien se sent a la diestra del trono de Dios. Como Juan
Bunyan escribi, el sublime misterio de la Biblia es "que una justicia que reside en una
persona en el cielo puede justificar a un pecador como yo, en la tierra." Esta es la justicia de
la fe. Es una justicia que los reformadores llamaron "justicia ajena," una justicia
completamente fuera del hombre, y tan ajena a la razn humana, que slo el evangelio la
puede revelar.

Hemos visto que Dios justifica por gracia, sobre la base de la obra de Cristo, y para beneficio
del pecador que cree. La gracia que justifica es una gracia que se encuentra afuera del
hombre. La justicia que justifica se encuentra afuera del hombre, y la fe que acepta la
bendicin se aferra a lo que est completamente afuera del creyente. El acto divino de
justificar al pecador que cree en Cristo, es un acto que ocurre tambin afuera del creyente, y
esta gran verdad la vamos a considerar desde dos diferentes perspectivas:

1. El significado de la justificacin.

Justificar es un trmino legal relacionado con un juicio. Justificar


no significa transformar al acusado en una persona justa, as
como condenar no significa transformar al acusado en una
persona malvada. Justificar es simplemente dar un veredicto
judicial mediante el cual el acusado es declarado o pronunciado
justo. En el caso del juicio de Dios, el pecador que cree es
declarado justo porque el representante del pecador es justo. En
otras palabras, cuando el pecador reclama la justicia de Cristo
como si fuera suya y la presenta ante el juez, Dios da testimonio
que la deuda ha sido pagada, y el pecador se encuentra en paz
ante la ley.
Por lo tanto, la justificacin no es un acto que Dios realiza dentro del pecador, sino afuera del
pecador que cree, es un veredicto, un acto fornsico que declara justo al pecador. La
justificacin no est basada en la santidad del creyente, sino en la santidad de aquel en quien
el pecador ha depositado toda su confianza, y este punto es crucial. No debemos
preocuparnos acerca de lo que Dios piensa de nosotros, sino acerca de lo que Dios piensa de
su Hijo, nuestro sustituto. Si confundimos justifiacin con un proceso interior de
santificacin, encontraremos imposible alcanzar la paz de conciencia. La justificacin tiene
que ver con lo que Dios realiza por nosotros y no con lo que Dios realiza en nosotros.
2. El mtodo de la justificacin.

En el captulo cuarto de Romanos, el apstol ensea no solamente que Dios justifica al impo
(v.5), sino tambin que Dios imputa justicia al que cree (vs. 3,5-7). En el captulo cinco,
Pablo muestra que la justicia que Dios imputa es "la justicia de uno" (vs. 18,19). Ahora bien,
la palabra imputar no significa impartir. Imputar significa atribuir al pecador lo que ste no
tiene. Por ejemplo, cuando El declar que Ana estaba ebria, esta declaracin de El no
transform a Ana en una mujer ebria (1 Sam.1:13). La imputacin no cambia el objeto, sino
la manera cmo el objeto es considerado. El Calvario es la suprema ilustracin de lo que
significa la imputacin. Nuestros pecados fueron imputados a Cristo (2 Cor. 5:19-21) y
Cristo fue tratado como si fuera un pecador, sin embargo Cristo fue "santo, inocente, sin
mancha, apartado de los pecadores, y hecho ms sublime que los cielos" (Heb. 7:26).

3. El acto divino de justificacin es un acto justo, pues descansa en la intercesin de


Jesucristo, el justo.
Somos declarados justos porque Dios nos atribuye la justicia de su Hijo, la que aceptamos
por la fe. Por lo tanto, analizado desde cualquier punto de vista, la justificacin es un acto de
la gracia de Dios que ocurre completamente afuera de la experiencia del creyente. S, somos
concientes de las objeciones levantadas contra una "ficticia legalidad," o una extraa
"contabilidad divina," etc., pero estas objeciones se explican cuando comprendemos la
inseparable relacin entre la justificacin y la santificacin. En realidad, slo en la medida en
que aceptemos el nfasis bblico en la justificacin, podremos ser llevados a experimentar la
obra de Dios dentro de nosotros, para santificacin. La justificacin bblica es la fuente
dinmica donde se origina y fluye la verdadera santificacin. La doctrina de la justificacin
por la fe es la base de toda tica, de toda reforma, y de toda accin.