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Ansio Teixeira: Pioneiro do Pragmatismo no Brasil

Karen Fernanda da Silva Bortoloti i


Marcus Vinicius da Cunha ii

Resumo
O objetivo deste trabalho apresentar o educador brasileiro Ansio Teixeira (1900-
1971), o primeiro intelectual a adotar e difundir as idias de John Dewey no Brasil. No
final dos anos 1920, Teixeira viajou aos Estados Unidos da Amrica e estudou no
Teachers College da Columbia University, onde conheceu as ideias filosficas e
pedaggicas de John Dewey. Desde ento, todas as suas atuaes como educador e
como administrador pblico na rea da educao foram inspiradas no pragmatismo
Deweyano. Alm de traar um perfil biogrfico de Teixeira, este trabalho expe as
principais ideias de seu livro Educao progressiva, publicado em 1934. Naquela
poca, Teixeira ocupava um alto cargo administrativo na rea educacional e sofria
constantes ataques de intelectuais de linha poltica conservadora, especialmente
vinculados Igreja Catlica, e por esse motivo foi afastado de suas funes pblicas.

Palavras-chave: John Dewey; Ansio Teixeira; Pragmatismo; Filosofia da educao.

Abstract
This work aims to present the Brazilian educationist Ansio Teixeira (1900-1971) as the
first intellectual to adopt and spread John Deweys ideas in Brazil. In the late 1920s,
Teixeira attended Teachers College at Columbia University, NY, where he came to
know Deweys philosophical and pedagogical ideas. Since then, all his work as an
educationist and public administrator in the field of education were inspired by
Deweyan Pragmatism. More than an overview of Teixeiras biography, this work lays
out the main ideas in Teixeiras book, Progressive education, published in 1934. At that
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time, he held a high-ranking administrative position at the secretary of education. He


was then constantly criticised by conservative intellectuals, especially those connected
to the Catholic church, which led him to be eventually excluded from public office.

Palavras-chave: John Dewey; Ansio Teixeira; Pragmatismo; Filosofia da educao

Alguns dados biogrficos


O educador brasileiro Ansio Spnola Teixeira nasceu na cidade de Caetit,
Estado da Bahia, Nordeste do Brasil, em 1900. Filho de uma famlia de grande
influncia poltica, foi educado em um colgio jesuta, bacharelou-se em Direito em
1922, e assumiu o cargo de Diretor da Instruo Pblica da Bahia em 1924. Sua atuao
nesse cargo foi o primeiro passo na construo de sua identidade pessoal como
educador, pois, a partir de ento, passou a conhecer de perto os problemas da educao
brasileira, dos quais tinha apenas as impresses dos jesutas (Nunes, 2000, p. 90).
Nos anos de 1920, vrios estados da federao e o Distrito Federal fizeram
reformas em seus sistemas estatais de ensino (Nagle, 2001). frente da Diretoria da
Instruo Pblica da Bahia, Teixeira foi o responsvel pela reforma naquele estado,
promovendo inovaes que o tornaram conhecido nacionalmente. Seu interesse pela
educao o levou aos Estados Unidos da Amrica, onde conheceu a vida social e as
instituies educacionais americanas, obteve o ttulo de Master of Arts no Teachers
College da Columbia University e conheceu as ideias de John Dewey e William H.
Kilpatrick.
Em 1931, de volta ao Brasil, assumiu o cargo de Diretor da Instruo Pblica do
Distrito Federal, onde fez novas reformas no sistema de ensino e criou uma
Universidade. Ele era um ativo participante da Associao Brasileira de Educao,
integrando o grupo dos chamados educadores liberais, os quais publicaram em 1932
um documento que ficou conhecido como Manifesto dos Pioneiros da Educao Nova.
Esse documento, que foi assinado por 26 intelectuais, foi inspirado em ideias
inovadoras que eram difundidas na Europa e nos Estados Unidos desde o final do sculo
XIX, e apresentou as diretrizes de um programa de reconstruo educacional para o
Brasil (Pagni, 2008).
Apesar de suas importantes realizaes em benefcio da educao, Ansio
Teixeira e outros liberais foram atingidos por fortes presses polticas contrrias sua
atuao, vindas principalmente dos intelectuais vinculados Igreja Catlica. Acusado
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de comunista, ele demitiu-se de seu cargo no Distrito Federal em 1935. Entre os anos de
1937 e 1945, perodo em que vigorou no Brasil uma ditadura, Teixeira permaneceu
afastado da vida pblica, dedicando-se traduo de livros e a atividades comerciais em
seu estado natal (Nunes, 2000).
Com o trmino da ditadura, Teixeira retornou s atividades pblicas. Foi
conselheiro da UNESCO e, depois, Secretrio da Educao e Sade da Bahia, cargo que
ocupou at o incio dos anos 1950. Nessa ocasio, fundou uma escola chamada Centro
Popular de Educao, que ficou conhecida como Escola Parque. Nessa escola, ele
implantou uma educao especialmente dedicada s classes populares, seguindo as mais
modernas teorias educacionais, especialmente as teorias Deweyanas. No incio dos anos
1950, Teixeira assumiu o comando de dois importantes rgos federais responsveis
pela educao em mbito nacional a CAPES (Coordenao de Aperfeioamento de
Pessoal de Nvel Superior) e o INEP (Instituto Nacional de Estudos e Pesquisas
Educacionais).
No incio dos anos 1960, Teixeira foi um dos idealizadores da Universidade de
Braslia, da qual foi reitor at 1964, ano em que, mais uma vez, foi afastado da vida
pblica em virtude de um golpe de estado comandado por militares (Nunes, 2000).
Aps um perodo de exlio nos Estados Unidos, ele voltou ao Brasil e, apesar das
restries impostas pela ditadura militar, candidatou-se a uma vaga na Academia
Brasileira de Letras. No incio de 1971, seu corpo foi encontrado em um fosso de
elevador, sem os sinais caractersticos de uma queda to violenta.

A transformao intelectual
Nos final dos anos 1920, nos Estados Unidos da Amrica, Ansio Teixeira
passou por uma profunda transformao intelectual causada por seu contato com as
ideias de John Dewey. O pragmatismo Deweyano foi para ele uma resposta s
inquietaes provocadas pelos velhos valores do catolicismo jesuta que adotava desde a
infncia. Conhecer Dewey foi uma libertao, pois o pragmatismo Deweyano deu a ele
as respostas que procurava, motivando seu rompimento com todas as formas de
dogmatismos (Nunes, 2000).
Essa transformao no modo de pensar de Ansio Teixeira foi favorecida pelo
momento histrico vivido pelo mundo e, em particular, pelo Brasil. Entre o final dos
anos 1920 e o incio dos 30, os regimes totalitrios, o fascismo e o comunismo,
ganhavam fora em vrios pases, exigindo dos intelectuais uma tomada de posio. No
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Brasil, cujo perodo republicano havia comeado em 1889, o sistema poltico exibia
inegveis sinais de esgotamento. O panorama nacional e internacional era de
transformao e incerteza, colocando em dvida tudo o que era tido como correto e
incontestvel at ento. O pragmatismo Deweyano encontrou no Brasil um campo
fecundo porque os intelectuais brasileiros estavam mobilizados, desde o final do
perodo monrquico, em busca de solues modernizadoras para a sociedade.
Em sua viagem aos Estados Unidos, Ansio Teixeira foi absorvido pela novidade
representada pela pedagogia de Dewey, a qual propunha o permanente contato entre a
teoria e a prtica e colocava a atividade do aluno como elemento central da
aprendizagem. Teixeira compreendeu que a pedagogia Deweyana tinha bases em uma
filosofia que assumia papel ativo na vida social e poltica e buscava assumir a
responsabilidade de contribuir para o desenvolvimento da democracia e para a formao
de cidados dotados de uma mentalidade moderna e cientfica, aberta mudana e
cooperao.
Dentre os intelectuais brasileiros qualificados como renovadores da educao,
divulgadores das novas pedagogias no Brasil, Ansio Teixeira foi o que mais e melhor
absorveu as ideias de Dewey, desempenhando importante papel em sua difuso. Quando
retornou dos Estados Unidos, ele publicou vrios artigos em peridicos educacionais,
sempre sob a inspirao do pragmatismo Deweyano. Em 1930, ele organizou a
coletnea Vida e educao, que continha dois ensaios de Dewey traduzidos por ele:
The child and the curriculum e Interest and effort in education. Nesse livro,
Teixeira escreveu um texto introdutrio intitulado A pedagogia de Dewey. Alm
disso, devido sua contribuio, algumas ideias Deweyanas foram includas no
Manifesto dos Pioneiros da Educao Nova (Cunha, 2002).
Por ver as novas prticas pedaggicas como parte integrante de um programa de
transformao social e de construo da sociedade democrtica, seu afastamento da vida
pblica, ocorrido em 1935, foi motivado pelas mesmas acusaes sofridas nos Estados
Unidos por Dewey, quando retornou da Unio Sovitica: vermelho, comunista
disfarado de liberal (Cunha & Costa, 2002). Quando reassumiu as atividades pblicas
aps o trmino da ditadura, em 1945, Teixeira continuou atuando guiado pelos ideais
democrticos de Dewey e pela crena Deweyana de que a cincia e a educao so
fatores decisivos para a transformao social.
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O primeiro livro Deweyano


Em 1934 foi publicado o livro Educao progressiva [Progressive education] de
Ansio Teixeira, cujo subttulo era uma introduo filosofia da educao. 1 Esse foi o
primeiro livro a ser publicado no Brasil com ideias francamente inspiradas na filosofia
de Dewey, e serviu para confirmar Ansio Teixeira como um pensador Deweyano, um
intelectual comprometido com uma pedagogia sustentada por uma filosofia da educao
envolvida no processo de transformao da sociedade. Seguindo Dewey, Teixeira
mostrava que havia rompido definitivamente com os dualismos entre teoria e prtica,
racionalismo e empirismo, funes manuais e operaes intelectuais, pensamento e
ao. Toda a teorizao feita no livro baseada na noo de experincia, que adotada
como parmetro bsico para compreender a educao como processo em constante
mudana, em uma sociedade igualmente em mudana.
Em Educao progressiva, Teixeira discorre sobre vrios aspectos do
pragmatismo Deweyano, como o pensamento reflexivo, a importncia das cincias na
educao e a necessidade de construo da democracia; ele chama a ateno para a
necessidade de uma nova escola organizada como um laboratrio e destinada a
estimular a atividade individual. A escola brasileira descrita como tradicional, porque
no valoriza a experincia dos alunos, promove o afastamento entre os contedos
estudados e a prtica cotidiana, e torna a ao pedaggica esvaziada de significado, uma
simples aplicao de tcnicas antiquadas. Teixeira defende que a escola seja capaz de
formar um homem competente para enfrentar as constantes mudanas da sociedade, um
homem reflexivo e afastado da interdependncia mecnica e degradante (Teixeira,
2000, p. 34).
Teixeira (2000, p. 17) diz que a teoria da educao nova a tentativa de
orientar a escola no sentido do movimento, j acentuado na sociedade, de reviso dos
velhos conceitos psicolgicos e sociais que ainda h pouco predominavam. Assim
como Dewey, Teixeira percebe que as contradies da sociedade esto presentes dentro
da escola, mas, ainda assim, a escola deve assumir a mudana social como uma tarefa,
contribuindo para formar uma nova mentalidade por meio de programas escolares
sintonizados com a realidade social. O objetivo da escola no perpetuar as
contradies sociais, mas favorecer a construo de novos rumos para a vida humana. A

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Nas edies a partir de 1967, Teixeira inverteu a ordem do ttulo e do subttulo, passando o livro a
chamar-se Pequena introduo filosofia da educao a escola progressiva ou a transformao da
escola.
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escola, enfim, deve tornar-se ativa no processo de reconstruo da sociedade, no como


reprodutora de seus problemas, mas como construtora de um novo modo de vida, um
modo de vida verdadeiramente democrtico.
A educao proposta por Teixeira (2000, p. 67) em Educao progressiva deve
ter relao com a nova sociedade brasileira que est surgindo; deve adotar um programa
de estudos baseado em experincias e atividades, considerando a vida cotidiana como
o principal motor desse programa, o qual deve ser extrado das atividades naturais da
humanidade (id., p. 69). Com a reformulao do programa de estudos, a escola se
aproxima da vida e elimina o ambiente artificial que vigora na escola tradicional, que
artificial porque no prepara nem para o futuro nem para as mudanas que a nova
civilizao j vem trazendo. Para Teixeira (id., p. 45), o ato de aprender depende
profundamente de uma situao real de experincia onde se possam praticar, tal qual na
vida, as reaes que devemos aprender.
Nesse livro, Teixeira, seguindo Dewey, expressa seu posicionamento quanto aos
fundamentos da educao, tendo por base uma anlise da natureza humana e da
construo social do indivduo. A teoria moderna da educao tem como postulado
fundamental a natureza humana, exigindo disciplina, mtodo, controle de si mesmo e
do meio ambiente, e para isso esforo, tenacidade, pacincia, coragem e sacrifcio o
homem tende a essas virtudes pelas prprias caractersticas de sua natureza (Teixeira,
2000, p. 19). Tal qual Dewey, Teixeira (id., p. 43) considera necessria uma nova
Psicologia, uma cincia que elabore uma nova viso do ato de aprender, que contribua
para configurar uma nova mentalidade, que moral e espiritualmente, responda
presente ordem das coisas. Essa nova Psicologia dever transformar a escola em um
centro onde se vive e no em um centro onde se prepara para viver (id., p. 46).

Democracia: um problema
O livro Educao progressiva, de Ansio Teixeira, totalmente fundamentado
na noo de movimento, assim como a filosofia Deweyana (ver Cunha, 2001). A nova
escola a escola que incorpora o movimento, a mudana que ocorre na pedagogia
porque toda a sociedade e todo o conhecimento socialmente produzido encontram-se em
constante transformao. A escola precisa ser reformada para refletir a transformao
que j acontece fora dela e contribuir para essa mesma transformao
No contexto poltico dos anos 1930 no Brasil, essas ideias de Teixeira
representaram um importante instrumento no combate de idias que era travado naquele
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momento (Nunes, 2000). O pas encontrava-se sob um governo provisrio instalado por
um golpe de estado que rompeu com o sistema de poder vigente desde o incio da
repblica. O novo governo prometia conduzir a nao modernidade e democracia, e
os intelectuais tinham esperana de que isso realmente viesse a acontecer. Mas havia
fortes divergncias em torno dessa promessa e dessa esperana: o problema central
que no havia consenso sobre os rumos que o pas devia seguir; no havia consenso
sobre o sentido da palavra democracia.
Seguindo Dewey, Teixeira exps com clareza as suas crenas: acreditava que a
democracia seria alcanada por meio da educao e da cincia. Uma sociedade que tem
uma cincia avanada no garantia para a democracia, certamente, entendendo-se
democracia no como forma de governo, mas como modo de vida. A cincia pode
auxiliar a escola a quebrar os dualismos que impedem a construo da sociedade
democrtica; a cincia pode determinar as matrias de estudos, mas os objetivos
educacionais devem vir de uma ampla orientao filosfica e social; o modo de vida
democrtico s efetivado pela capacidade humana de viver sob essa forma de
organizao social (Cunha, 1999).
Teixeira acreditava que o destino da sociedade seria dado pelo intercmbio entre
a filosofia e as cincias na escola, mas tanto a filosofia quanto a cincia precisam ser
desenvolvidas dentro e fora do espao escolar; a filosofia e a cincia devem ser vividas
por toda a coletividade por meio de uma escola igual para todos, pois a democracia no
brota espontaneamente. Para Teixeira (2000, p. 169), quando a cincia vai refazendo o
mundo e a onda de transformao alcana as peas mais delicadas da existncia
humana, s quem vive margem da vida, sem interesses e sem paixes, sem amores e
sem dios, pode julgar que dispensa uma filosofia.
A crena democrtica de Ansio Teixeira inspirada em Dewey no foi vencedora
nos anos 1930. Conforme j foi aqui mencionado, Teixeira ocupava um importante
cargo no Distrito Federal em 1934, quando seu livro foi publicado. Colocado no centro
do debate poltico e educacional, ele recebia fortes ataques dos setores polticos
conservadores, em especial dos intelectuais catlicos. Inspirados em outras vises de
sociedade e em outras filosofias, esses grupos impuseram seus interesses, suas paixes e
seus dios, e conduziram o Brasil a uma ditadura que perdurou por quase dez anos.
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Referncias Bibliogrficas
CUNHA, Marcus Vinicius da. A presena de John Dewey na constituio do iderio
educacional renovador. Educao em Revista, Belo Horizonte, n. 31, p. 77-91, dez.
1999.

_________.Ensino Profissional: de Ansio Teixeira, o signatrio incgnito do Manifesto


de 1932, s concepes de John Dewey. In: VALE, J. M. F. et al. (Orgs.). Escola
pblica e sociedade. So Paulo: Saraiva/Atual, 2002.

_________. John Dewey e o pensamento educacional brasileiro: a centralidade da noo


de movimento. Revista Brasileira de Educao, Rio de Janeiro, n. 17, p. 86-99,
maio/ago, 2001.

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a verso dos catlicos na dcada de 1930. Histria da Educao, Pelotas, v. 6, n. 12, p.
119-142, set, 2002.

NAGLE, Jorge. Educao e Sociedade na Primeira Repblica. 2 Ed. Rio de Janeiro:


DP&A, 2001.

NUNES, Clarice Ansio Teixeira: a poesia da ao. So Paulo: EDUSF, 2000.

PAGNI, Pedro Angelo Ansio Teixeira: experincia reflexiva e projeto democrtico: a


atualidade de uma filosofia da educao. Petrpolis: Vozes, 2008.

TEIXEIRA, Ansio Pequena introduo filosofia da educao: a escola progressiva


ou a transformao da escola. 6. ed. Rio de Janeiro: DP&A, 2000.

i
Bacharel e licenciada em Histria pela Faculdade de Histria, Direito e Servio Social da Universidade
Estadual Paulista (UNESP/Franca); Mestre em Histria pela mesma instituio; Doutoranda do Programa
de Ps-gGaduao em Educao Escolar da Faculdade de Filosofia Cincias e Letras da Universidade
Estadual Paulista (UNESP/Araraquara); Professora da Faculdades COC Ribeiro Preto.
bortoloti@hotmail.com
ii
Professor Associado da Universidade de So Paulo (Ribeiro Preto), onde atua no Curso de Pedagogia e
na Ps-Graduao em Psicologia, e professor colaborador da Ps-graduao em Educao Escolar da
Universidade Estadual Paulista (Araraquara).