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NOEJOVICH, Hctor; Carmen SALAZAR-SOLER y otros.

Compendio de Historia Econmica


del Per, Tomo 2: Economa del Periodo Colonial Temprano. Lima. Banco Central de
Reserva del Per e Instituto de Estudios Peruanos, 2009, 611 pp.

Este segundo tomo, al igual que el primero, del Compendio de Historia Econmica del Per, tiene como
editor al historiador Carlos Contreras y los auspicios del BCR y el IEP. Es un aporte sustancial desde el
punto de vista historiogrfico en la medida que permite centralizar las investigaciones realizadas durante
las ltimas dcadas en el rea de la historia econmica.

Con el ttulo de Economa del Periodo Colonial Temprano, se entiende como el periodo que va de 1532 a
1700 aproximadamente, un periodo de importancia vital para entender la evolucin econmica del Per.

El libro est dividido en cinco captulos cada uno de ellos ha sido trabajado por especialistas reconocidos
en sus respectivos reas o lneas de investigacin a travs de los aos y con doctorados en Historia. El
primer captulo est a cargo de Hctor Noejovich (argentino), el segundo captulo es desarrollado por
Carmen Salazar-Soler, el tercer captulo encomendado a Margarita Surez, el cuarto a cargo de Luis
Miguel Glave y el quinto captulo bajo la responsabilidad de Miriam Salas. Con excepcin del primer
captulo que tiene un carcter cronolgico, todos los dems han sido realizados teniendo en cuenta el
criterio sectorial.

En el primer captulo titulado La Transicin del Sistema Prehispnico al Sistema Econmico Colonial,
Noejovich hace un recorrido a travs del tiempo, empezando con el funcionamiento de la economa
prehispnica, pasando por el encuentro con el nuevo modelo trado por los espaoles y terminando con
un balance econmico de fines del siglo XVI. Los planteamientos interesantes del autor se complementan
con creces al incluir una gran cantidad de cuadros (25) y grficos (14) que ilustran su exposicin.

En el segundo captulo titulado Minera y Moneda en la Economa Colonial Temprana, Salazar-Soler


analiza la economa del oro, la plata y el mercurio, las tecnologas empleadas para su explotacin, las
modalidades de trabajo, y la produccin de estos minerales en su relacin con el capital, la empresa
minera y el Estado. Tambin enfoca la importancia de la minera con respecto a la creacin y desarrollo
del mercado interno en el virreinato peruano. Menciona que el crecimiento del sector agropecuario estuvo
orientado hacia el interior del espacio peruano y se organizo alrededor del eje de la produccin minera de
la plata. Termina este captulo haciendo una descripcin de la moneda, los tipos, su fabricacin as como
su circulacin interna.

En el tercer captulo titulado El Per en el Mundo Atlntico (1520-1739), Surez sostiene que a
mediados del siglo XVII los mercaderes limeos lograron romper el monopolio comercial que tenan los
peninsulares espaoles, esto debido no slo por la participacin de otras potencias europeas, sino por la
misma participacin de Amrica en las ganancias del comercio. La formacin de un grupo mercantil en
Lima, no slo signific que se especializarn en comprar productos en Portobello y venderlos en Lima,
sino y esto es lo importante, emerge un grupo local que comenzar a controlar la produccin, distribucin
y exportacin de la plata en su propio beneficio y cuyos intereses eran distintos a sus pares espaoles.
Estos comerciantes limeos, muchos de dudosa procedencia de sangre y apellidos, no dudaron en su
bsqueda de posicionarse y lograr un buen lugar en la sociedad de hacer jugosas inversiones en cargos y
ttulos; as tenemos que la instalacin del Tribunal del Consulado, su insercin en el Cabildo e interesarse
en el Santo Oficio son algunos ejemplos de cmo lograron abrirse camino en la alta sociedad limea. Por
otro lado, estos comerciantes tambin incursionaron en negocios crediticios, creando bancos pblicos en
Lima (7 bancos se fundaron en las primeras dcadas del siglo XVII) que les van a dar ms poder y
prestigio. Si a esto agregamos, el que los comerciantes, mediante sus inversiones en bancos, dirigieron
sus miradas en la administracin del Estado colonial, va prstamos de estos bancos a la Caja Central de
Lima; y tambin prestaban dinero a los mineros de Huancavelica que eran acreedores de la Caja de Lima
(la Caja tena que enviarles dinero cada dos meses, pero este no llegaba a tiempo) por tanto estos
comerciantes y bancos prestaban con intereses por un lado y reciban el mismo dinero pero con ms
intereses por otro lado. Es decir se gener un doble endeudamiento que desembocaba en un solo punto:
los que prestaban al Estado y los que prestaban a los acreedores del Estado eran los mismos agentes
financieros. Esto evidencia que la mala administracin y corrupcin de los funcionarios coloniales fue un
negocio redondo para comerciantes y banqueros. Finalmente, durante el siglo XVII la participacin de los
comerciantes se va a incrementar dentro de las funciones del Estado y las decisiones de gobierno. Los
diversos asientos (contratos realizados con el Estado) para administrar los impuestos comerciales (avera,
almojarifazgo y alcabala) que ellos mismos deban pagar nos demuestran su enorme poder en el
virreinato as como su culpabilidad en el fin del sistema de flotas y galeones y del monopolio comercial
espaol.

En el cuarto captulo titulado Propiedad de la Tierra, Agricultura y Comercio, 1570-1700: El gran


despojo, Glave empieza desarrollando el final de un periodo como fue el de las encomiendas, as como
el control de los indios por parte del Estado colonial mediante el tributo y la mita, y el papel que
cumplieron los corregidores en este proceso. Tambin explica los cambios en el mercado agropecuario: el
intercambio comercial fue el que cre las relaciones necesarias para la mercantilizacin de la sociedad,
definiendo los espacios de circulacin (minas y agricultura fueron inseparables). Este mercado
agropecuario va a ir en forma paralela a la creacin de un mercado de las propias tierras, sentndose las
bases de las propiedades agrarias denominadas haciendas. Esto va a suceder cuando por Real Cdula
en 1591 la Corona da una ley de venta de tierras, inicindose el periodo de composiciones que tuvo dos
etapas: una a fines del siglo XVI y la otra a mediados del siglo XVII (donde se consolida la hacienda).
Termina enfatizando que esta transformacin econmica fue en forma paralela a los cambios
estructurales de la sociedad, del mercado y del Estado en su relacin con los poderes locales.

En el quinto y ltimo captulo titulado Manufacturas y Precios en el Per Colonial, la Produccin Textil y el
Mercado Interno, siglos XVI y XVII, Salas empieza describiendo la produccin textil en los tiempos
prehispnicos (2000 a.C a 1532 d.C) resaltando su gran desarrollo y calidad a travs de milenios, para
luego pasar a analizar la aparicin de los obrajes entre 1532 a 1570. Seala que los primeros pasos hacia
los obrajes aparecen en la propia encomienda, cuando las exigencias en especies a los indios tributarios
marc el pago con tejidos de lana y algodn, as de esta manera los indios encomendados pasaron a ser
la fuerza motriz de los obrajes. Tambin hace una descripcin fsica de los obrajes, la tcnica aplicada, las
materias primas empleadas (la lana fue la materia prima principal en el siglo XVI). En cuanto a la
organizacin del trabajo, mano de obra y salario; seala que los indios encomendados fueron obligados a
trabajar en los obrajes (y en el resto de propiedades del encomendero) como una forma de pagar su
tributo en dinero; el salario era fijado arbitrariamente por el propio encomendero. Pero esta situacin va a
cambiar cuando se institucionaliza el virreinato peruano, a partir de 1570 los corregidores van a tener la
autoridad y se van a encargar, entre otras funciones, del cobro del tributo. Tambin a partir de ese ao se
va dar un crecimiento de los obrajes (pese a la oposicin de la Corona) debido a la creciente demanda de
los centros mineros. Entre 1605 y 1660 entran en crisis los obrajes americanos debido a la situacin
crtica de la Corona espaola (excesivos gastos, deudas, y la llegada de menos mineral del Per)
llegando a prohibir su produccin en las colonias en beneficio de las manufacturas espaolas.
Posteriormente va a venir un periodo de auge de la manufactura textil del virreinato peruano entre 1660 y
1760; este resurgimiento de la actividad manufacturera se va a dar en contraposicin de un declive de la
minera. Esto se explica porque la crisis minera redujo las posibilidades de importacin, permitiendo una
revalorizacin de los productos nativos y la reactivacin de la produccin manufacturera. A fines del siglo
XVII los obrajes van a llegar a 300 y la propiedad de la mayora de ellos va a pasar de los encomenderos
a la Iglesia o a particulares (burcratas recin llegados con deseo de fortuna); las relaciones de
produccin mejoraran y slo a partir de la implementacin de las Reformas Borbnicas se presentar la
crisis obrajera. Termina este captulo haciendo un recuento de otros tipos de produccin, como los obrajes
de vidrio, tinas de jabn, cerera y hojalatera entre otros.

Cada captulo incluye al final una bibliografa; adems al final del tomo se incluye un anexo cuantitativo
estadstico referente a poblacin, produccin, precios, cuentas fiscales, moneda y comercio.