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Una teora fenomenolgica:

teora de la personalidad
enfocada en el sujeto
5
de Carl Rogers

ENFOQUE DEL CAPTULO Tcnica de Q-sort


Diferencial semntico
DUDAS A SER ABORDADAS EN ESTE CAPTULO
Proceso
CARL R. ROGERS (1902- 1987): UNA MIRADA AL Autorrealizacin
TERICO Autoconsistencia y congruencia
PERSPECTIVA DE ROGERS ACERCA DE LA PERSONA Estados de incongruencia y procesos
Subjetividad de la experiencia defensivos
Sentimientos de autenticidad Investigacin sobre la autoconsistencia y la
Positividad de la motivacin humana congruencia
Perspectiva fenomenolgica Necesidad de una estima positiva
Crecimiento y desarrollo
PERSPECTIVA DE ROGERS ACERCA DE LA CIENCIA DE
Investigacin acerca de las relaciones entre
LA PERSONALIDAD
padre-hijo
Hermenutica y las ciencias humanas
Relaciones sociales, autorrealizacin y
TEORA DE LA PERSONALIDAD DE CARL ROGERS bienestar tardo en la vida
Estructura
CONCEPTOS PRINCIPALES
El self
Calculando el autoconcepto REVISIN
ENFOQUE DEL CAPTULO

Est usted realmente nervioso previo a una primera cita, por lo que su madre le da algu-
nos consejos: slo s t mismo. S tu verdadero t. El consejo no parece ser tan til. Por
muy bien intencionada que sea, su mam genera dos problemas. Primero, usted quiere
impresionar a su cita y lograr agradarle. Qu pasa si a su cita no le agrada el verdadero
t de usted? Incluso estando de acuerdo con lo que le plantea su mam, sigue habiendo un
segundo problema, cul es el verdadero ser, exactamente?
La naturaleza del Self y la tensin entre ser uno mismo y querer ser querido por los
dems, son preocupaciones cruciales en la teora de la personalidad desarrollada por Carl
Rogers; quien empez a abordar estas preocupaciones en su trabajo cuando trabajaba
como psiclogo. l combinaba sus conocimientos mdicos con la investigacin emprica
sistemtica, para realizar una teora sobre la totalidad del individuo que priorizaba los
esfuerzos de una persona por desarrollar un sentido profundo de su Self.
Adems de tratarse de una teora del Self, el trabajo de Rogers puede clasificarse como
de teora fenomenolgica. Una teora fenomenolgica es aqulla que se enfoca en la
experiencia subjetiva del mundo del individuo. Como terapeuta, la meta general de
Rogers fue la de comprender la experiencia fenomenolgica del paciente acerca del Self
y del mundo, para con ello impulsarlo en un mejor crecimiento personal. Como terico,
su objetivo general fue desarrollar un marco terico que explicara la naturaleza y desarrollo
del Self como elemento central de la personalidad.
La teora fenomenolgica del Self de Rogers puede tambin ser descrita con otro tr-
mino: humanista. El trabajo de Rogers forma parte de un movimiento humanista en psi-
cologa cuya principal caracterstica era su inters en el potencial inherente de la gente
por el crecimiento.

128 Personalidad. Teora e investigacin


DUDAS A SER ABORDADAS EN ESTE CAPTULO

1 Qu es el self, y por qu no se puede actuar de modo consistente con nuestro ver-


dadero self?
2 Freud hablaba de la motivacin como una reduccin de la tensin, la bsqueda del
placer, y el conflicto intrapsquico. Ser posible plantear a la motivacin humana en
trminos de crecimiento personal, autorrealizacin, y sentimientos de congruencia?
3 Qu tan importante es tener un autoconcepto estable?, cul es la importancia de
que los sentimientos internos de las personas coincidan con su autoconcepto?
Qu hacer cuando los sentimientos se encuentran en conflicto con las creencias
personales?
4 Cules son las circunstancias de la infancia que producen un sentido positivo de
autovala?

En los captulos previos, usted pudo aprender nalidad estaba determinada, de manera definitiva,
acerca de la teora psicoanaltica de la personalidad por las experiencias tempranas en la vida, y la cre-
de Freud, as como de otras posturas psicodinmi- encia que vena relacionada con esta anterior, de
cas relacionadas con ella. En este captulo, se pre- que la experiencia psicolgica adulta era una mera
senta una segunda perspectiva completamente repeticin de los conflictos reprimidos del pasado.
diferente. Se trata de la teora del psiclogo norte- Para Rogers, estos planteamientos psicodinmicos
americano, Carl Rogers. Su trabajo es un ejemplo no eran representaciones adecuadas de la existencia
de un enfoque fenomenolgico del estudio acerca de humana, o de los potenciales humanos. Por lo que
las personas. Rogers proporcion una nueva teora de la persona.
En primer lugar, se debe considerar la cuestin sta se enfocaba en las percepciones conscientes
de cmo es que tales conceptos, el de Freud y el de del presente, ms que en los residuos inconscientes del
Rogers, se llegan a relacionar. Rogers no estaba en pasado; en las experiencias interpersonales halla-
desacuerdo con todo lo que planteaba Freud acerca das a lo largo de la vida, ms que solamente en las
de las personas. Reconoca que ste proporcionaba relaciones con los padres durante la infancia; as
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ciertos insights acerca de la mente, que resultaron como en la capacidad de la gente para desarrollar
ser de una importancia perdurable. De igual modo, una madurez psicolgica, ms que meramente su
Rogers trabaj en un estilo, que de cierta forma fue tendencia a repetir conflictos de la infancia.
similar al de Freud. Comenz su carrera como tera- Rogers ampla nuestro concepto de naturaleza
peuta, y bas su teora general de la personalidad humana y le proporciona una direccin positiva. Para
en sus experiencias teraputicas, principalmente. Sin muchos psiclogos contemporneos, sus conceptos
embargo, estas afinidades son menos importantes positivos sobre la persona, desarrollados durante la
que ciertas diferencias que acaban siendo ms pro- mitad del siglo XX, son de una importancia tras-
fundas. Rogers difera drsticamente con los plan- cendental. Hace medio siglo que Rogers comenz a
teamientos principales de la teora freudiana: su desarrollar su teora, y sta an tiene consecuencias
opinin de que el individuo era controlado por fuer- profundas para las personas y para esa capacidad de
zas inconscientes; su aseveracin de que la perso- mantenerse y elevarse a s mismos (McMillan, 2004).

Una teora fenomenolgica: teora de la personalidad enfocada en el sujeto de Carl Rogers 129
CARL R. ROGERS (1902 - 1987): respeto por los mtodos cientficos. ste ltimo parece
haberse desarrollado a partir de la exposicin al trabajo
UNA MIRADA AL TERICO del padre para dirigir su granja bajo mtodos cientficos;
as como tambin, de las lecturas que el propio Rogers
Hablo en calidad de persona, acerca del contexto de haca acerca la ciencia de la agricultura.
la experiencia personal y del aprendizaje personal. As Rogers comenz su educacin universitaria en la
es como Rogers se describe a s mismo, en un captulo Universidad de Wisconsin, especializndose en agri-
titulado ste soy yo, en su libro El proceso de conver- cultura; pero luego de dos aos cambi sus metas pro-
tirse en persona (On Becoming a Person), de 1961. En fesionales y decidi entrar al ministerio. Durante un
el libro, Rogers realiza un recuento personal, y bastante viaje a Asia en 1922, tuvo la oportunidad de observar
conmovedor, acerca del desarrollo de su pensamiento los compromisos que existan en otras doctrinas reli-
profesional, as como de su filosofa personal. Asimis- giosas, as como el amargo odio que se demostraban
mo habla acerca de lo que hace y de cmo se siente mutuamente franceses y alemanes, quienes por lo dems
acerca de ello. le parecan ser personas muy agradables. Este tipo de
experiencias influenciaron su decisin de ingresar a un
Este libro es acerca del sufrimiento y de la espe-
seminario teolgico de corte liberal, el Seminario de la
ranza, de la ansiedad, y la satisfaccin, de los que
unin teolgica (Union Theological Seminary), en Nueva
estn llenos todos los consultorios teraputicos. Es
York. An cuando le interesaban las cuestiones acerca del
acerca de la singularidad de la relacin que cada tera-
peuta construye con cada paciente, as como acerca
significado de la vida, Rogers dudaba acerca de ciertas
de los elementos en comn, que se descubren en todas doctrinas religiosas. Por ello, tom la decisin de dejar
estas relaciones. Este libro es sobre aquellas experien- el seminario y trabajar en el campo de la educacin
cias, profundamente personales, de cada uno de noso- infantil, vindose a s mismo como psiclogo.
tros. Es acerca de un paciente en mi consultorio, que Rogers llev una formacin universitaria en el Co-
se sienta ah, cerca de la orilla del escritorio, luchando legio de maestros (Teachers College), en la Universidad
por ser l mismo, pero al mismo tiempo, aterrorizado de Columbia, donde en 1931 obtuvo su grado de Doctor.
de ser l mismo. Es acerca de m, conforme trato de per- Su educacin abarc la exposicin tanto a las perspec-
cibir la experiencia de este individuo, al igual que el tivas dinmicas de Freud, como a los rigurosos mtodos
significado, sentimiento, sabor y gusto que esto tiene experimentales que prevalecan en aquel entonces en el
para l. Es acerca de m, de cmo me regocijo con el Colegio de maestros. Nuevamente, le surgieron inquie-
privilegio de ser como un facilitador para una nueva tudes en distintas direcciones, y se desarrollaron en l
personalidad, mientras permanezco ah, sorprendido dos tendencias de cierta forma divergentes. Ms ade-
ante el surgimiento de un self, de una persona, mien- lante, Rogers tratara de lograr una armona entre stas.
tras observo el proceso de un nacimiento en el cual
De hecho, estos ltimos aos representan el esfuerzo por
he tenido una parte importante y facilitadora. Me
integrar lo religioso con lo cientfico, lo intuitivo con
parece que este libro es acerca de la vida, tal como
lo objetivo, y lo clnico con lo estadstico. A lo largo de
sta se revela a s misma, vividamente, en un proce-
so teraputico de poder cegador y de tremenda capa-
su carrera, Rogers trat en repetidas ocasiones de apli-
cidad destructora, pero tambin, de avasalladora car los mtodos objetivos de la ciencia a lo que resul-
fuerza hacia el crecimiento, si se brinda esa oportu- ta bsicamente humano.
nidad para crecer.
Fuente: Rogers, 1961 a. La terapia es la experiencia en la que me puedo
dejar llevar subjetivamente. La investigacin es la ex-
Carl R. Rogers naci el 8 de enero de 1902, en Oak periencia en la que puedo apartarme, y tratar de
Park, Illinois. Fue educado en una atmsfera estricta e observar esta rica experiencia subjetiva con objetivi-
dad, empleando finos mtodos cientficos para deter-
intransigente, religiosa y tica. Sus padres tuvieron
minar si es que acaso me estoy engaando a m
siempre en mente el bienestar de sus hijos, y les incul-
mismo. Crece dentro de m la conviccin de que
caron el amor al trabajo. La forma en que Rogers des- debemos descubrir las leyes de la personalidad y del
cribe sus primeros aos de vida revela la existencia de comportamiento, significativas para el progreso
dos costumbres principales, que se ven reflejadas en su humano, y para las relaciones humanas, como la ley
trabajo posterior. La primera es la preocupacin por de la gravedad, o la de la termodinmica.
los asuntos de carcter moral y tico. La segunda es el Fuente: Rogers, 1961 a.

130 Personalidad. Teora e investigacin


En 1968, Rogers y colaboradores con mayor orien- PERSPECTIVA DE ROGERS ACERCA
tacin humanista, formaron el Centro para estudios de
la persona (Center for the Studies of the Person). El desa-
DE LA PERSONA
rrollo de este Centro represent una serie de cambios
en el enfoque del trabajo de Rogers, pasando as de un Subjetividad de la experiencia
modo de trabajo que entraba en una estructura for-
malmente acadmica, al trabajo con grupos de individuos La teora de Rogers se construye a partir de un insight
que compartan una misma perspectiva, del trabajo con de la condicin humana profundamente significativo.
personas trastornadas, al trabajo con individuos norma- En la vida diaria, se cree experimentar un mundo de
les; de la terapia individual, a los talleres grupales in- realidad objetiva. Cuando una persona ve que algo
tensivos; y de la investigacin emprica tradicional, al ocurre, cree que existe tal y como lo ve. Cuando le
comenta a la gente algo acerca de los sucesos del da,
estudio fenomenolgico de la gente. Rogers crea que
cree estar hablando de lo que en realidad ocurri. Las
la mayor parte de la psicologa estaba ya estril, y en lo
personas confan a tal grado en su conocimiento obje-
general se senta lejos de ese gremio. Sin embargo, ste
tivo sobre una realidad objetiva, que rara vez la ponen
le segua dando mucha importancia a sus contribuciones.
en duda. Sin embargo, se equivocan. Rogers nos dice
Fue presidente de la APA (American Psychological Asso-
yo no reacciono hacia una realidad absoluta, sino que
ciation) de 1946 a 1947, de igual modo, fue uno de los tres
reacciono de acuerdo a mi percepcin acerca de esa
primeros psiclogos en recibir el Premio a la contribucin realidad (Rogers, 1951/ 1977, el subrayado es nues-
cientfica ms distinguida (Distinguished Scientific Contribu- tro). La realidad que las personas observan no es otra
tion Award) (1956) de la profesin, y en 1972, fue ganador cosa que un mundo privado de experiencia el
del Premio a la contribucin profesional ms distinguida campo fenomenal (Rogers, 1951/ 1977).
(Distinguished Professional Contribution Award). Este campo fenomenal -el espacio de las percep-
Con Rogers, la teora, el hombre y la vida, se entre- ciones que dan forma a nuestra experiencia- es una
lazan; en su captulo ste soy yo, enlista 14 principios construccin subjetiva. Los individuos construyen el
que aprendi luego de miles de horas de terapia, y de mundo de sus experiencias interiores, y esta construccin
investigacin. He aqu algunos ejemplos: no slo refleja el mundo externo de la realidad, sino
tambin el mundo interior de las necesidades persona-
1. En mi relacin con las personas he encontrado les, metas, y creencias. Las necesidades psicolgicas
que, a la larga, no resulta til actuar como al- internas dan forma a experiencias subjetivas que se toman
guien que no soy yo. como objetivamente reales.
2. He encontrado de enorme valor, el permitirme Pngase algunos ejemplos. Si un nio percibe una
a m mismo entender a otra persona. mirada enojada en su madre, o usted percibe una mi-
rada de decepcin en la persona con la que sale en una
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3. La experiencia es, para m, la mxima autoridad


es a la experiencia a la que debo volver, una y cita, estas emociones -enojo o decepcin- son la reali-
otra vez, para descubrir una aproximacin ms dad que experimenta. Pero sta as llamada realidad
podra estar equivocada. Las necesidades personales
cercana a la verdad, tal como es, en el proceso
(ser aceptados por la madre, o gustarle a una persona)
de convertirme en m mismo.
pueden contribuir a que se perciban a los dems como
4. Lo que resulta ms personal, y nico, en cada
enojados, o decepcionados. Sin embargo, por lo regu-
uno de nosotros, es quizs el mismo elemento
lar se ignora la influencia de las necesidades internas
que, de ser compartido o expresado, hablara sobre las percepciones del mundo exterior. No reco-
ms profundamente a los dems. nocer esto, lleva al individuo a percibir su experiencia
5. Basndome en mi experiencia, creo que las per- como una realidad. Su experiencia es su realidad
sonas tienen un rumbo bsicamente positivo. (Rogers, 1959/ 1977). La gente est segura de que las
6. La vida, en su mxima expresin, es un proceso cosas en realidad existen del modo en que las ve. Sin
que fluye, que es cambiante, y en el cual nada embargo, su observacin no es un registro objetivo del
est fijo. mundo real, sino una construccin subjetiva que refleja
Fuente: Rogers, 1961 a. sus necesidades personales.

Una teora fenomenolgica: teora de la personalidad enfocada en el sujeto de Carl Rogers 131
Seguramente, Rogers no fue el primero en tener por el Yo, y por el Superyo civilizados. Distorsionar y
esta intuicin. Se pueden rastrear ideas similares tan negar estos impulsos era parte del funcionamiento nor-
atrs como por lo menos en la alegora de la Caverna mal, y sano de la personalidad. Pero para Rogers, estas
hecha por Platn, quien describa cmo las personas reacciones instintivas y viscerales son una fuente poten-
slo llegaban a percibir las meras sombras de una rea- cial de sabidura. Los individuos que experimentan abier-
lidad, incapaces de observar el mundo objetivo de la tamente todo el amplio rango de sus emociones, que
existencia. La excepcionalidad de Rogers est en haber aceptan y asimilan toda la evidencia sensorial experi-
desarrollado este insight con la forma de una teora de mentada por el organismo (Rogers, 1951/ 1977), estn
la personalidad: un modelo del desarrollo individual, y bien adaptados psicolgicamente.
de las estructuras y dinmicas de la mente, al igual que Dentro de la perspectiva de Rogers, el conflicto
el haber planteado mtodos de evaluacin de la perso- entre los elementos instintivos y racionales de la mente
nalidad, y para la conduccin de la terapia. no es un rasgo fijo de la condicin humana. En vez de
conflicto, las personas bien pueden experimentar con-
Sentimientos de autenticidad gruencia. Tambin pueden lograr un estado en el que
sus experiencias, y sus metas conscientes sean consis-
Dos aspectos adicionales para el anlisis de la subjeti- tentes con sus valores internos y viscerales.
vidad de la experiencia de Rogers definen el punto
central de su enfoque acerca de la persona. El primero es Positividad de la motivacin humana
que la gente tiende a presentar una forma distintiva de
angustia psicolgica. Se trata de un sentimiento de alie- El ltimo aspecto clave de la perspectiva de Rogers es
nacin, o distanciamiento; el sentimiento de que sus su perspectiva acerca de la motivacin humana. Las expe-
experiencias, y que las actividades cotidianas no sur- riencias mdicas de Rogers lo convencieron de que la
gen a partir de su self verdadero y autntico. Por qu parte central de la naturaleza humana es, en esencia, posi-
tienen estos sentimientos? Debido a que necesitan la tiva. La motivacin fundamental es hacia un crecimiento
aprobacin de los dems, se dicen a s mismos que los positivo. Rogers reconoca que algunas instituciones tien-
den a ensear lo contrario. Algunas religiones ensean
deseos y valores de los otros son los suyos. El nio
que bsicamente las personas son unos seres pecadores.
trata de convencerse a s mismo de que realmente es
La institucin del psicoanlisis ensea a la gente que sus
malo golpear a su hermanita menor, tal y como se lo
instintos bsicos son sexuales y agresivos. Rogers reco-
dicen sus padres, aun cuando se siente bien al hacerlo.
noca que la gente es capaz, y que por lo regular en rea-
El adulto trata de convencerse a s mismo de que es
lidad acta de ciertas maneras que son destructivas y
bueno formalizar en una carrera, con un estilo de vida malvadas, pero su punto central es que cuando actan
familiar tradicional, tal y como lo dictan sus familiares libremente, son capaces de avanzar hacia sus potencia-
que aprecia, aunque sienta ms deseos por llevar una les como seres maduros y positivos.
vida independiente. Cuando esto sucede, el individuo A quienes lo tildaban de ingenuo optimista, Rogers
piensa, ms no siente, un vnculo con sus propios responda con el sealamiento de que sus conclusiones
valores. Las principales reacciones sensitivas y visce- se basaban en dcadas de experiencia en psicoterapia:
rales son ignoradas y el individuo comienza un cami-
no que ms tarde describe en trminos de realmente no No tengo una opinin Pollyanna de la naturaleza
me conozco a m mismo (Rogers, 1951/ 1977). Rogers humana. Estoy bastante consciente de que, con el fin de
narra el caso de una paciente que describi sus expe- defenderse a s mismos, y a causa de sus miedos inter-
nos, los individuos pueden, y de hecho se comportan
riencias de la siguiente manera Siempre he tratado de
de modos increblemente crueles, horriblemente destruc-
ser lo que los dems pensaban que debera ser, pero ahora
tivos, inmaduros, regresivos, antisociales e hirientes.
me pregunto si no debera de ver que tan slo soy lo que Sin embargo, lo ms estimulante y vigorizante de mi
yo soy (Rogers, 1951/ 1977). experiencia est en poder trabajar con tales indivi-
Ntese cmo la concepcin de los aspectos delibe- duos, y descubrir las tendencias direccionales fuerte-
rados/reflexivos, e instintivos/viscerales del organismo mente positivas que existen en ellos, en sus niveles
difieren de los de Freud; para l, las reacciones viscerales ms profundos.
eran impulsos animales que necesitaban ser reprimidos Fuente: Rogers, 1961.

132 Personalidad. Teora e investigacin


En lo anterior hay un profundo respeto por la de ninguna manera se nos es dado de forma inmediata.
gente; el cual se refleja en la teora de Rogers de la per- nicamente se nos es dado el banco de datos de nuestra
sonalidad, y en su enfoque centrado en la persona de consciencia (Einstein, citado en Paranjpe, 1998). La
la psicoterapia. nica forma de dar sentido al mundo real es, como
seala Einstein, el acto psicolgico de la construccin
Perspectiva fenomenolgica intelectual (Paranjpe, 1998). Rogers estaba directa-
mente preocupado con estos actos de construccin
psicolgica; en su teora de la personalidad, se preocupa-
Rogers sigue un enfoque fenomenolgico para el estu-
ba particularmente por entender los procesos de cons-
dio de las personas. En psicologa, y en otras disciplinas
truccin intelectual que ocupaban los pensamientos
como la filosofa, el enfoque fenomenolgico es aqul
de la gente acerca de s mismos.
que investiga las experiencias conscientes de la gente. En
otras palabras, esta investigacin no trata de caracterizar
el mundo de la realidad tal cual existe, independiente PERSPECTIVA DE ROGERS ACERCA
del estado de nimo de quien la observe. Su inters es DE LA CIENCIA DE LA
por las experiencias propias del observador: cmo PERSONALIDAD
experimenta la persona el mundo. Un precursor al uso
de este trmino en psicologa contempornea, es el Qu tiene que ver la preocupacin de Rogers sobre
trabajo del filsofo del siglo XVIII, Emmanuel Kant, la experiencia fenomenolgica con su perspectiva de la
quien distingua el mundo numenal (los objetos ciencia de la personalidad?, stas dos cosas son inde-
como existan, en y de s mismos, independientes al pendientes: una perspectiva fenomenolgica de la psi-
observador), del mundo del fenmeno, esto es, de las cologa por un lado, y por el otro, un punto de vista
experiencias conscientes. acerca de la ciencia?, puede una tener implicaciones
Una breve reflexin sobre el material de los dos en la otra?
captulos anteriores revelara por qu la perspectiva de Una breve reflexin permite indicar que este ma-
Rogers es tan apreciada dentro de la psicologa de la trimonio entre la concepcin tradicional de la ciencia,
personalidad. La tradicin psicodinmica no estaba par- con la preocupacin por la experiencia fenomenolgica
ticularmente interesada en la fenomenologa. Para Freud, puede llegar a ser problemtico. La ciencia, como se
la experiencia fenomenolgicamente consciente no es lo piensa comnmente, se fundamenta a partir de datos
esencial de la personalidad. De hecho la experiencia exactos. Se emplean instrumentos de laboratorio que
muestran las caractersticas fsicas objetivas (tamao, vo-
consciente puede estar relacionada nicamente con
lumen, carga elctrica, etc.) de los objetos en el mundo.
las formas ms indirectas de esa esencia, esto es, los
Rogers dice que el principal inters en la psicologa de
impulsos y las defensas inconscientes. Como se ver en
la personalidad no son los objetos, o los comporta-
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los captulos subsecuentes, otras teoras que inicialmen-


mientos externos y mesurables. Ms bien es la expe-
te fueron desarrolladas alrededor de la misma poca riencia interna. Estas experiencias internas tienen una
que Rogers (p. ej., la teora del rasgo, el conductivis- cualidad subjetiva; su significado se fundamenta con
mo), dedican poca atencin a las texturas y dinmicas las interpretaciones de quienes estn viviendo las expe-
de la experiencia fenomenolgica diaria. Rogers, por lo riencias (el sujeto que est experimentando cosas), y
tanto, represent una voz importante para la promo- que no pueden ser determinadas por medidas objetivas
cin del estudio psicolgico de la fenomenologa. de respuesta fsica. Un ejemplo clsico de este punto es
Algunos lectores -especialmente aqullos que tienen el siguiente: un observador externo podra, con la ayuda
una formacin en las ciencias duras- pueden discernir de ciertas medidas cientficas objetivas, determinar si
del estudio de la experiencia subjetiva consciente. ste una persona ha cerrado y abierto rpidamente su ojo.
puede parecer menos cientfico que un estudio del Pero la medida objetiva no podra haberse revelado si
mundo real y objetivo. Sin embargo, los grandes cien- la persona estaba a) parpadeando debido a una partcula
tficos han recordado que, en el mundo de la investi- de polvo que entr en su ojo, o b) guindole el ojo a al-
gacin cientfica, la experiencia consciente es la base guien del otro lado de la habitacin, o c) fingiendo que
de datos con la que se puede trabajar: el mundo real guiaba el ojo a alguien del otro lado de la habitacin

Una teora fenomenolgica: teora de la personalidad enfocada en el sujeto de Carl Rogers 133
(es decir, que estaba jugando como si guiara el ojo). rico en general en el que acta la persona, y 3) se eva-
Para saberlo, se debe conocer el significado vinculado la la bondad tica y moral de las acciones. Esto es
al acto, por medio de quien est realizndolo. El fil- bastante obvio. El punto del argumento hermenuti-
sofo Charles Taylor (1985) ha notado que esta dife- co, sin embargo, es que sta no es la forma tpica en
rencia -la distincin entre los objetos fsicamente que proceden las ciencias naturales. Si se desea expli-
mesurables y los estados psicolgicos internos con sig- car un suceso en el mundo natural -por ejemplo, si
nificado subjetivo- indican una divisin potencial- alguien lanza una piedra al aire y quiere explicar por
mente profunda entre los conceptos tradicionales de qu sigue una curva parablica en su cada- por lo
la ciencia, y el enfoque de personalidad de Carl Rogers. regular no se sigue ninguno de los tres pasos indicados
La perspectiva fenomenolgica de Rogers, por lo tanto, arriba. No: 1) se busca el significado del comporta-
genera la pregunta de si un individuo puede tener una miento de la piedra, 2) se pregunta acerca del contex-
ciencia de la personalidad que est modelada conforme to sociohistrico en el cual se est moviendo, ni 3) se
a las ciencias fsicas.
pregunta si es que la parbola es un rumbo bueno para
el movimiento de la piedra. Simplemente, se apela a
Hermenutica y las ciencias humanas leyes universales de movimiento que explican las fuer-
zas fsicas que actan sobre la piedra. Las personas no
Esta pregunta acerca de la relacin entre las ciencias se sumergen en la bsqueda del significado, y la nocin
fsicas y una ciencia de las personas haba sido formulada total del bien ni siquiera tiene importancia; las leyes
ya mucho tiempo antes que con Rogers. Comenzando del movimiento simplemente son lo que son, y no tiene
en el siglo XIX, particularmente en el trabajo del fil- el menor sentido preguntarse si la piedra est actuan-
sofo alemn Wilhelm Dilthey, los acadmicos expresa- do de una manera que resulta ticamente correcta. El
ban sus dudas acerca de si los principios de las ciencias argumento hermenutico, por lo tanto, es que el en-
naturales podan ser ampliados al estudio de la psico- tendimiento sobre el ser humano -el cual s acta con
loga humana. Ellos sugeran, ms bien, que la psicologa base en un significado construido dentro de un mundo
de las personas requera de un enfoque hermenutico. social, con estndares morales y ticos- requiere de un
Un enfoque hermenutico es aqul en el cual el es- enfoque que se encuentra ms cercano al entendimiento
tilo de explicacin se asemeja al estilo de pensamiento de los textos que al de las piedras.
empleado cuando se lee una novela. Cuando se lee El trabajo de Rogers puede ser entendido como un
acerca de la accin de un personaje en una novela, o en intento por obtener lo mejor de ambos mundos. Por
alguna forma de texto, se interpreta esa accin dentro un lado, su preocupacin con las experiencias subjetivas
del contexto general proporcionado por el escrito. Se del individuo lo llevaron a crear un enfoque que es,
toma en consideracin la personalidad del personaje, hasta cierto punto, significativamente hermenutico.
las experiencias del pasado reciente de ese personaje, la En lo referente a la terapia, su meta principal no fue
relacin entre el personaje y los dems personajes en el la de clasificar a su paciente dentro de una taxonoma
libro, el ambiente social en el que esa accin en par- cientfica, o identificar algn factor causal pasado que
ticular est teniendo lugar, y el ambiente cultural e fuera clave determinante de la conducta de su paciente.
histrico en general en el que viven los personajes, y Su meta fue la de adquirir un entendimiento profundo
cosas por el estilo. Quizs de mayor importancia para acerca de cmo experimentaban su propio mundo.
ilustrar la diferencia potencial entre las ciencias natu- Sus esfuerzos en este aspecto fueron similares a los de un
rales y la ciencia de las personas es preguntarse si las lector que quiere entender el mundo como lo experi-
acciones del personaje fueron buenas o malas; incluso menta el narrador de una novela en primera persona,
la ms simple de las historias infantiles presenta a per- o el autor de una autobiografa. Por otro lado, Rogers
sonajes buenos y malos cuyas acciones ilustran o violan tuvo un gran respeto por los mtodos cientficos, y sinti
respectivamente alguna norma tica o moral. Por lo que la psicologa poda eventualmente consolidarse
tanto, en el caso de la interpretacin de los personajes de como una ciencia normativa. Fue particularmente cui-
una obra de ficcin existen tres pasos clave:1) se busca dadoso al someter sus ideas acerca de las formas de
el significado de la accin del personaje, 2) el signifi- terapia que resultaban efectivas bajo una prueba cien-
cado se deduce al examinar el contexto social e hist- tfica. Rogers hizo un esfuerzo valiente por unir el

134 Personalidad. Teora e investigacin


lado cientfico, y el lado humano de la ciencia de la independiente. Segundo, este patrn de experiencias y
personalidad. percepciones conocidas como el self est, por lo gene-
ral, disponible a la consciencia; es decir, contempla las
autopercepciones conscientes. Aunque los individuos
TEORA DE LA PERSONALIDAD
s tengan experiencias de las que son inconscientes, el
DE CARL ROGERS autoconcepto es bsicamente consciente. (Ntese cmo
el modo en que Rogers emplea el trmino self difiere
Habiendo presentado a Rogers, su perspectiva general del de Carl Jung, cuyas perspectivas fueron discutidas
acerca de la naturaleza humana, y su concepto de la en el captulo anterior. Jung pensaba en el self como una
ciencia de la personalidad, habr de concentrarse ahora fuerza arquetpica inconsciente, mientras que Rogers
en los detalles: los puntos especficos de la teora de emplea el trmino self para referirse al autoconcepto
Rogers sobre la personalidad. consciente del individuo).
Rogers s identificaba dos aspectos diferentes en el
Estructura self: un self real y el self ideal. l identificaba que la gente
piensa naturalmente no slo acerca de s misma, en el
presente, sino en su self potencial en el futuro. Con ello,
El self
las personas generan un patrn de percepciones orga-
nizado no slo de su self actual, sino de uno ideal que a
En el captulo 1 se hizo la distincin entre los aspectos
ellas les agradara ser. El self ideal, entonces, es el auto-
de la estructura, y de los procesos de las diferentes teo-
concepto que a un individuo le agradara en realidad
ras de la personalidad. Esta distincin, til para entender
poseer. ste incluye las percepciones y significados
el trabajo de Freud, se vuelve nuevamente de utilidad
que resultan potencialmente relevantes para el self, y que
para entender la teora de Carl Rogers. Primero habr de tienen un alto valor en el individuo. Rogers reconoce
concentrarse en los aspectos estructurales de la teora que las opiniones de los individuos acerca de s mis-
rogeriana, en la que el concepto estructural clave es el self. mos contienen dos componentes distintos: el self que
De acuerdo con Rogers, el self es un aspecto de la creen ser ahora, y el self en el que idealmente se ven
experiencia fenomenolgica. Es uno de los aspectos de convertidos en un futuro.
la experiencia de las personas acerca del mundo; es Rogers insista en que no quera comenzar su tra-
decir, una de las cosas que llena su experiencia cons- bajo terico decidiendo sobre la relevancia del estudio
ciente es su experiencia acerca de ellas mismas, o de del self. De hecho, l mismo pensaba primero que el
un self. Puesto de manera ms formal, de acuerdo con self era un trmino vago y carente de significado cient-
Rogers, el individuo percibe los objetos y las experien- fico. Sin embargo, escuchaba con atencin a sus pacien-
cias externas, y les proporciona un significado. El sis- tes, quienes comnmente expresaban su experiencia
tema total de percepciones y significados conforma el psicolgica en trminos de un self; los pacientes infor-
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campo fenomenal del individuo. Esa fraccin del cam- maban que no sentan ser ellos mismos, que estaban
po fenomenal, que es identificada por el individuo decepcionados consigo mismos y cosas por el estilo.
como m, o yo es el self. El self, o el autoconcepto, Fue evidente para Rogers, entonces, que el self era una
representan un patrn organizado y consistente, de estructura psicolgica a travs de la cual la gente inter-
percepciones. A pesar de que el self puede cambiar, pretaba su propio mundo.
siempre conserva esta cualidad de ajustarse a un
patrn, de ser integrada, y organizada. Debido a que la Calculando el autoconcepto
calidad organizada perdura a lo largo del tiempo y
caracteriza al individuo, el self es una estructura de la Tcnica de Q-sort
personalidad.
Para Rogers, el self no es como tener una personita Una vez que identific la centralidad del autoconcep-
dentro de uno. El self no controla la conducta de to, Rogers supo que necesitaba una forma objetiva de
manera independiente. El self es una serie de percep- calcularlo. Con esa finalidad, emple bsicamente la
ciones que posee el individuo; es la persona en su tota- tcnica de Q-sort, que haba sido desarrollada por
lidad quien es responsable de sus actos, no el self Stephenson (1953).

Una teora fenomenolgica: teora de la personalidad enfocada en el sujeto de Carl Rogers 135
En la tcnica Q-sort, el psiclogo que administra la toman indican cul fraccin de reactivos es la ms carac-
prueba le presenta a quien la toma un juego de tarje- terstica de s mismas, desde su personal punto de vista.
tas, cada una contiene un enunciado que describe una Las distintas fracciones de reactivos se caracterizan como
caracterstica de la personalidad: hace amigos fcil- los ms como yo y no como yo por diversos indivi-
mente, tiene problemas al expresar enojo, etc. La duos. Debido a esto, la prueba proporciona un retrato ms
persona que toma la prueba ordena las tarjetas segn flexible del individuo que el que se obtiene por medio
el grado en el que cada oracin es descriptiva de s de otras medidas, cuyo contenido es totalmente fijo
misma. Esto se hace en una escala denominada como (como se ver en captulos subsecuentes). A pesar de
Las ms caractersticas en m, por un lado, y Las todo, no es completamente flexible. La gente debe em-
menos caractersticas en m, por el otro. Se le pide a la plear enunciados proporcionados por el experimentador,
gente ordenar las tarjetas conforme una distribucin y no de sus propias autodescripciones, y debe elegir
obligatoria, en la que la mayora de las tarjetas termi- enunciados de un modo preescrito por un psiclogo y
nan quedando en la mitad y relativamente pocas aca- no conforme a una distribucin que tenga el mximo
ban en cada uno de los extremos; esto asegura que el de sentido para ellos.
individuo considere con cuidado el contenido de cada El segundo rasgo es que la tcnica Q-sort puede ser
atributo de personalidad en comparacin con los dems. administrada ms de una vez con el fin de evaluar tanto
Dos rasgos de la tcnica Q-sort son de particular al self verdadero como al self ideal. En las ltimas evalua-
importancia. Uno es que logra un balance interesante ciones, se le pidi a la gente ordenar los enunciados con-
entre los clculos fijos y los flexibles (vase captulo forme al grado en el que ellos describen al self que
2). Los mismos enunciados son ofrecidos a todos los idealmente les gustara ser. Al comparar las dos Q-sorts, el
que se someten a la prueba; en cuanto a esto, el clcu- del self ideal y el del self verdadero, uno puede obtener un
lo es fijo. Sin embargo, quien conduce la prueba no clculo cuantitativo de la diferencia, o la discrepancia en-
otorga a una persona un puntaje luego de slo sumar tre los dos aspectos del autoconcepto. Como ver usted en
las respuestas en una manera fija para todas las perso- el captulo 6, estas discrepancias son importantes para la
nas. La prueba es flexible en cuanto a que los que la psicopatologa y para la cuestin del cambio teraputico.

PREGUNTAS ACTUALES

EL SENTIDO DEL SELF ES EXCLUSIVO DEL SER HUMANO?

La mayora de dueos de perros, han hecho en se tocar la marca de su cabeza al ver el reflejo en
algn momento el experimento de poner un espe- el espejo.
jo delante de su perro. Hay autorreconocimiento? Los estudios sobre el desarrollo de la conducta
El estudio de animales indica que la mayora de las ante el reflejo en un espejo en nios demuestra que
especies no-humanas no se reconocen a s mismos en el desarrollo del autorreconocimiento es un proceso
espejos, sin embargo, algunos s lo hacen. Los chim- constante, que comienza tan pronto como a los cua-
pancs demuestran autorreconocimiento en espe- tro meses de edad. En este punto, los nios muestran
jos; si se les expone a un espejo, lo emplearn para cierta respuesta a las relaciones entre los movimien-
examinarse y acicalarse a s mismos. Los recientes ha- tos propios y los cambios en el reflejo del espejo. Y
llazgos indican que los delfines y los elefantes tam- qu hay sobre el reconocimiento de las caracters-
bin reconocen que el rostro en el espejo es el ticas especficas del self?, si un nio se observa a s
suyo. Si uno coloca una marca en la cabeza de un mismo en un espejo, y luego se le pinta un punto
elefante, y luego le presenta un espejo, el elefante rojo en su nariz, responder a la marca al volver a

136 Personalidad. Teora e investigacin


TEMAS ACTUALES (continuacin)

mirarse en el espejo de manera expresiva o de au- mientos de los dems. Sera en verdad irnico si
torreconocimiento? Tal signo especfico de recono- los mismos procesos que les permiten sentirse mal
cimiento, en trminos de comportamiento a mirarse acerca de s mismas, al mismo tiempo fueran los que
en un espejo, comienza a aparecer alrededor del ao les brindaran la oportunidad de sentir la mayor em-
de edad. pata por los dems.
El reconocimiento del self, ya sea expresado a Espejito, espejito, soy yo el que me reflejo? Esta
partir de la conducta al mirarse en un espejo, o de parece ser una pregunta que slo los miembros de
otro modo, puede estar relacionado con el desarro- ciertas especies pueden abordar. En los humanos se
llo de la consciencia y la mente. Evidentemente es requiere cierta madurez, pero el autorreconocimiento
una cuestin de considerable significado psicolgi- empieza a desarrollarse bastante pronto y perdura co-
co. No slo significa que la personas pueden estar mo una parte significativa durante el resto de la vida.
conscientes de s mismas y tener sentimientos
acerca de ellas mismas, sino que tambin pueden Fuente: Lewis y Brooks-Gunn, 1979; Plotnik, De
tener conocimiento de, y empata por los senti- Waal, y Reiss, 2006; Robins, Norem, y Check, 1999.

Diferencial semntico concepto o hasta cierto grado descriptivo, o si ningu-


no de los adjetivos era aplicable al concepto. Las cali-
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Otro mtodo que puede ser empleado para evaluar el ficaciones estn hechas en trminos del significado del
autoconcepto es el diferencial semntico (Osgood, Suci concepto para el individuo.
&Tannenbaum, 1957). Desarrollado como una medida Como la Q-sort, el diferencial semntico es una tc-
de actitudes y el significado de los conceptos, ms que nica estructurada en cuanto a que el sujeto debe califi-
como una prueba especfica de la personalidad, el dife- car ciertos conceptos y emplear las escalas de adjetivos
polares que han sido proporcionadas por quien aplica
rencial semntico empero, tiene valor como una tcnica
la prueba. Esta estructura es apta para reunir informacin
de evaluacin de personalidad. Al completar el diferen-
ptima para el anlisis estadstico, pero, tambin como
cial semntico, el individuo califica un concepto en una
la Q-sort, sta no reduce la flexibilidad sobre los con-
serie de escalas de siete puntos definidos por adjetivos ceptos y escalas que pueden ser utilizadas. No existe
polares tales como bueno-malo, fuerte-dbil, o activo- un slo diferencial semntico estandarizado. Pueden ser
pasivo. Por lo tanto, un sujeto calificara un concepto empleadas una variedad de escalas en relacin con con-
como es Mi self o Mi self ideal en cada una de las ceptos tales como padre, madre y doctor, para deter-
escalas de adjetivos polares. Una calificacin sobre minar los significados del fenmeno del individuo. Por
cualquier escala indicara si es que el sujeto siente que ejemplo, considrese el clculo de los conceptos mi self,
uno de los adjetivos fue bastante descriptivo de un y mi escuela en escalas tales como liberal-conservador,

Una teora fenomenolgica: teora de la personalidad enfocada en el sujeto de Carl Rogers 137
acadmica-divertida, y formal-informal. Hasta qu otra vez. Las tres personalidades fueron llamadas Eve
punto se ve usted a s mismo y a su escuela como simi- White, Eve Black y Jane. Como parte de un intento de
lares?, cmo se relaciona esto con su satisfaccin investigacin, los psiquiatras fueron capaces de poner
como estudiante de esta escuela? En algunos estudios muy a evaluacin cada una de las tres personalidades bajo
similares a ste, se encontr que mientras era mayor el una variedad de conceptos en un diferencial semnti-
nmero de estudiantes que se vean a s mismos como co. Los resultados fueron posteriormente analizados
dismiles a su ambiente escolar, mayor era la insatisfac- tanto cuantitativamente como cualitativamente por
cin que tenan y mayor la probabilidad de que aban- dos psiclogos (C. Osgood & Z. Luria) quienes desco-
donaran sus estudios (Pervin, 1967 a, b). nocan a la sujeto de estudio. Su anlisis inclua tanto
Un ejemplo del modo en el que el diferencial semn- comentarios descriptivos como interpretaciones de las
tico puede ser empleado para evaluar la personalidad personalidades que iban ms all de la informacin ob-
es el de un caso de personalidad mltiple. En la dcada jetiva. Por ejemplo, Eve White era descrita como en con-
de los cincuenta, dos psiquiatras, Corbett Thigpen y tacto con la realidad social, pero bajo un gran estrs
Harvey Cleckley, volvieron famoso el caso de los tres emocional; Eve Black fue descrita como fuera de con-
rostros de Eve. ste era el caso de una mujer que tena tacto con la realidad social, pero bastante segura de
tres personalidades, cada una predominando durante s; y Jane fue descrita como muy saludable en la super-
un periodo de tiempo, con cambios frecuentes, una y ficie, pero bastante restringida y no diversificada.

PREGUNTAS ACTUALES

CONGRUENCIA DEL SELF IDEAL:


DIFERENCIAS DE GNERO A TRAVS DEL TIEMPO?

La nocin de Rogers sobre el self ideal, y el mtodo Entre las edades de 14 y 23, los hombres se vol-
de la Q-sort que l propugn an influencian la in- van ms seguros de s mismos, y las mujeres menos
vestigacin contempornea sobre el autoconcepto. seguras de s mismas. Mientras que a la edad de 14
Un ejemplo es el trabajo realizado por Block y Robins aos obtenan un resultado similar en autoestima,
(1993) quien examin los cambios en la autoestima para la edad de 23, era mucho ms alta en los
de la adolescencia a la edad adulta. Ha cambiado hombres. Aparentemente, los hombres y las muje-
su autoestima desde sus aos tempranos de adoles- res difieren en cmo experimentan la adolescencia
cencia hasta sus tempranos veintes? De acuerdo con y cmo negocian la transicin hacia la adultez. Para los
Block y Robins, la respuesta a esta pregunta puede hombres las noticias son buenas: esta fase de la vida
depender de su gnero: en promedio, la autoestima est asociada con el acercamiento a nuestro propio
incrementa en hombres y disminuye en mujeres a lo ideal. Desafortunadamente ocurre lo opuesto para
largo de estos aos formativos de la vida. las mujeres, ellas se alejan de su ideal a medida que
El nivel de autoestima fue definido como el grado entran en la edad adulta.
de similitud entre el self percibido y el self ideal. Am- Cules son los atributos de personalidad que
bos constructos fueron calculados por una Q-sort de caracterizan a los hombres y a las mujeres con alta
adjetivos, que incluye reactivos autodescriptivos como autoestima? Block y Robins emplearon informacin
competitivo, afectivo, responsable, y creativo. de una entrevista exhaustiva obtenida a la edad de
Los sujetos cuyo self percibido era altamente similar a 23 aos y encontraron que las mujeres con alta auto-
su self ideal salieron altos en autoestima. Por el contra- estima valoraban las relaciones cercanas con los dems.
rio, los sujetos cuyo self percibido era altamente dis- Los hombres con alta autoestima, en contraste, eran
mil a su self ideal salieron bajos en autoestima. ms distantes emocionalmente, y se controlaban en

138 Personalidad. Teora e investigacin


PREGUNTAS ACTUALES (continuacin)

sus relaciones con los dems. Estas diferencias de percepciones de lo que constituye este ideal? El
sexo en las relaciones reflejan las muy diferentes self ideal parece ser particularmente susceptible a la
expectativas que la sociedad mantiene acerca de lo influencia externa, lo que es percibido como valio-
que significa ser un hombre y ser una mujer. A so en sociedad. El contenido del self ideal nos dice
nadie sorprende que aquellos adultos jvenes cosas acerca de los atributos que una persona valora
cuyas personalidades encajan bien en estas expec- y, por lo tanto, emplea para conseguir autoestima.
tativas culturales sean ms proclives a sentirse bien Una pregunta interesante para futuras investiga-
de s mismos, y de tener un autoconcepto que se ciones es cmo el contenido del self ideal influen-
asemeja a su self ideal. cia la adaptacin psicolgica. Acaso el self ideal de
Queda sin resolver en este estudio una pregun- la persona capta las caractersticas de un ser hu-
ta fenomenolgica que hubiera sido de mucho mano autorrealizado, o ms bien la definicin de
inters para Rogers: cul es el contenido del self la sociedad acerca de lo que constituye el hombre
ideal?, los hombres y las mujeres difieren en sus y la mujer ideal?

Proceso bilidad de prevalecer en medio de un ambiente incre-


blemente hostil, y no slo sostenerse a s mismo, sino
Como se acaba de ver, a diferencia de Freud, Rogers adaptarse, desarrollarse, y convertirse en s mismo
(Rogers, 1963).
no presenta un modelo altamente elaborado de la
El concepto de realizacin se refiere a la tendencia de
estructura de la personalidad, con la personalidad divi-
un organismo a crecer de una entidad simple, hacia una
dida en una serie de partes. En vez de ello, presenta un
compleja, de moverse de la dependencia, hacia la in-
modelo sencillo que destacaba lo que l senta que era
dependencia, de la fijacin y rigidez, hacia un pro-
la estructura central en la personalidad, es decir, el
ceso de cambio y libertad de expresin. El concepto
self. Es posible ver un estilo intelectual similar en su
incluye la tendencia de cada persona por reducir las
discusin sobre el proceso de la personalidad. Rogers
necesidades o la tensin, pero enfatiza los placeres y
propona un nico principio motivacional general, uno
satisfacciones que se derivan de las actividades que
que, nuevamente, tiene que ver con el self.
elevan al organismo.
El mismo Rogers nunca desarroll una medida
Autorrealizacin para el motivo de autorrealizacin. Con los aos, sin
embargo, otros lo han hecho. Un esfuerzo as implica
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Rogers no pensaba que la conducta estuviera bsicamen- una escala de 15 reactivos que calcula la habilidad de
te determinada por impulsos animales, como lo haca actuar independientemente, la autoaceptacin, o au-
Freud. Rogers senta que, en vez de eso, el proceso de la toestima, la aceptacin de la vida emocional personal,
personalidad ms fundamental es una tendencia pro- y la confianza en las relaciones interpersonales. Los
gresista hacia el crecimiento de la misma. Consider resultados de este cuestionario de medida de autorre-
que sta era una tendencia hacia la autorrealizacin. alizacin han mostrado estar relacionados con otros
El organismo tiene una tendencia bsica y pujante; la cuestionarios de medida de la autoestima y la salud,
de realizar, mantener, y elevar la experiencia (Rogers, as como con la calificacin independiente de individuos
1951). En un pasaje potico, Rogers describe la vida como personas autorrealizadas (Jones & Crandall, 1986).
como un proceso activo, comparado con el tronco de un Ms recientemente, Ryff (1995; Ryff & Singer, 1998,
rbol en la orilla de un ocano, que se mantiene de pie, 2000) ha postulado un concepto multifactico de salud
fuerte, tranquilo, mantenindose y elevndose a s mismo mental positiva, la cual incluye la autoaceptacin, las
en un proceso de crecimiento: relaciones positivas con otras personas, la autonoma,
Aqu en esta alga con forma de palma, estaba la la maestra ambiental, el propsito en la vida, y el cre-
tenacidad de la vida, el empuje frontal de la vida, la ha- cimiento personal. El componente de crecimiento

Una teora fenomenolgica: teora de la personalidad enfocada en el sujeto de Carl Rogers 139
personal es conceptualmente cercano a la perspectiva estaba consciente), as que definir el trmino rogeriano de
de Rogers sobre el proceso de crecimiento y de autorre- congruencia es difcil. Rogers utilizaba el trmino con-
alizacin. Su cuestionario, la Escala de Crecimiento gruencia para referirse a un emparejamiento preciso
Personal, define a la persona con alto puntaje en creci- (Rogers, 1961) entre dos estados psicolgicos. Para usar
miento personal como alguien que tiene un sentimiento un ejemplo brindado por l, si una persona est en una
de desarrollo constante, poseedor de un sentimiento de fiesta que encuentra aburrida, pero dice al anfitrin
realizar su potencial, abierto a nuevas experiencias, y que que se la est pasando muy bien, existe aqu una falta
es cambiante en modos que reflejan mayor autoconoci- de congruencia entre su experiencia y su comunicacin;
miento y efectividad. Adicionalmente, existe evidencia de ste es un ejemplo de incongruencia. En casos de con-
que la gente es la ms feliz cuando persigue metas con- gruencia, existe un emparejamiento genuino entre dos
gruentes con el self (Little, 1999; McGregor & Little, 1998). cualidades psicolgicas.
Un tipo importante de congruencia, para Rogers,
Autoconsistencia y congruencia es la congruencia entre su sentido del self y su cons-
ciencia sobre sus propias acciones y experiencias. Si una
persona se ve a s misma como alguien amable que
El principio de la autorrealizacin, por s mismo, no es
expresa empata hacia los dems, pero tiene una expe-
suficiente para dar fe de las dinmicas del funciona-
riencia en la que sta cree haber sido fra y antiptica,
miento de la personalidad. Mucho de la vida psicol-
usted enfrenta una incongruencia entre su sentido del
gica consiste en conflictos, dudas, y angustia, ms que
self y su experiencia. Si cree que es alguien callado,
en una marcha continua hacia la realizacin personal.
pero de repente se encuentra a s mismo actuando de
El reto terico para Rogers, es pues, dar fe de un aba-
una forma bastante extrovertida (p. ej., en una fiesta),
nico ms completo de las dinmicas de la personalidad
puede usted experimentar un sentido angustiante de
dentro de su teora general de la persona, basada en el
haber actuado de una forma que no era yo. Para
self. Una forma en la que Rogers concreta esto es al
Rogers, lograr un sentido consistente del self es de tal
proponer que la gente busca la autoconsistencia y un
importancia, que la gente busca vivir experiencias que
sentido de congruencia entre su sentido del self, y la
sean congruentes con sus autopercepciones existentes.
experiencia diaria. De acuerdo con Rogers, el organis-
mo funciona para mantener la consistencia (una ausencia
de conflicto) entre las autopercepciones y para lograr Estados de incongruencia
congruencia entre las percepciones del self y de las y procesos defensivos
experiencias: la mayora de formas de comportarse que
son adoptadas por el organismo son aquellas que son En ocasiones la gente llega a experimentar tal incon-
consistentes con el concepto del self (Rogers, 1951). gruencia entre el self y la experiencia que sugiere la exis-
El concepto de autoconsistencia fue desarrollado origi- tencia de una inconsistencia bsica en el self. Cuando esto
nalmente por Lecky (1945). De acuerdo con Lecky, el ocurre qu es lo que sucede? Rogers propone que la an-
organismo no busca obtener placer y evitar el dolor, sino, siedad es el resultado de la discrepancia entre la expe-
ms bien, busca mantener su propia auto-estructura. riencia y la percepcin del self. La persona que, por
El individuo desarrolla un sistema de valores, el centro ejemplo, cree que no odia a nadie, pero que sbitamente
de lo que es la valoracin individual del self. Los indi- experimenta sentimientos de odio, estar ansiosa luego
viduos se comportan de maneras que son consistentes de estar consciente de esta incongruencia. Una vez que es-
con su autoconcepto, aun cuando este comportamiento to sucede, la persona estar motivada a defender al self; se
les resulte poco provechoso. Por ejemplo, si alguien se involucrar en un proceso defensivo. En cuanto a esto, el
ve a s mismo como malo en el asunto de la ortografa, trabajo de Rogers se asemeja al de Freud. Sin embargo,
puede ser que trate de comportarse en una forma con- para Rogers los procesos defensivos no se centran en una
sistente con esta autopercepcin. defensa contra el reconocimiento de los impulsos biol-
Adems de la autoconsistencia, Rogers enfatiza la gicos bsicos en el Ello. stos implican la defensa contra
importancia del funcionamiento de la personalidad de una prdida de un sentido del self consistente e integrado.
la congruencia entre el self y la experiencia. Rogers em- Para Rogers, entonces, cuando una persona percibe
ple el trmino congruencia para referirse a una familia una experiencia como amenazadora porque entra en
de fenmenos que difieren uno de otro (como l mismo conflicto con su autoconcepto, puede impedir que la

140 Personalidad. Teora e investigacin


experiencia se vuelva consciente. A partir de un pro- permite que la experiencia se haga consciente pero en
ceso llamado subcepcin, se puede ser consciente de una forma que la vuelve consistente con el self: Por
una experiencia que discrepa con el autoconcepto ello, si el concepto del self incluye la caracterstica Soy
antes de que alcance nuestra consciencia. La respuesta un mal estudiante, la experiencia de obtener una cali-
a la amenaza presentada por el reconocimiento de ex- ficacin alta puede ser fcilmente distorsionada para
periencias que estn en conflicto con el self es aqulla volverla congruente con el self, al percibir en ella sig-
de la defensa. Por ello, las personas reaccionan defensiva- nificados tales como, Ese profesor es un tonto; Fue
mente y tratan de negar la consciencia de las experien- slo suerte (Rogers, 1956). Lo que resulta impactante
cias que son apenas y percibidas por ser incongruentes acerca de este ltimo ejemplo es el nfasis puesto en la
con la autoestructura. autoconsistencia. Lo que de otra forma sera probable-
Dos procesos defensivos son la distorsin del signi- mente una experiencia positiva, recibir una calificacin
ficado de la experiencia y la negacin de la existencia alta, se vuelve ahora fuente de ansiedad, y un estmulo
de la experiencia. La negacin sirve para preservar la para que los procesos de defensa se pongan en marcha.
autoestructura de la amenaza al negarle su expresin En otras palabras, es la relacin entre la experiencia y el
consciente. La distorsin, un fenmeno ms comn, autoconcepto lo que es la clave.

PREGUNTAS ACTUALES

ENFOQUE CONSISTENTE, O VARIABLE DEL SELF: CUL ES MEJOR?

En la vida diaria, la gente puede jugar muchos dife- Una vez que ha hecho sus clculos, usted es capaz
rentes roles sociales. Se es nio, amigo, amante, es- de explorar qu tan consistente o variable es su auto-
tudiante, trabajador, y a veces todos stos en un mismo concepto en estos roles. Para cada uno de los cinco
da. Por cada rol importante que las personas jue- enunciados, reste el ms bajo del mayor de los resul-
gan en la vida, desarrollan una imagen distinta de tados de los tres roles. Considere al primer enun-
ellas mismas. Cmo se ve a s mismo a travs de los ciado Es enrgico como un ejemplo:
roles sociales que son importantes en su vida? El Si usted se calific a s mismo con un 5 en el rol
siguiente ejercicio est diseado para permitirle ex- de hijo/ hija, un 3 en el rol de amigo, y un 1 en el
plorar esa pregunta a usted mismo. rol de estudiante, entonces, su resultado de mxi-
Piense en s mismo en los roles de estudiante, ami- ma discrepancia sera de 5 menos 1 = 4. Puede que
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go e hijo, o hija. Luego describa cmo se ve a s mismo usted quiera preguntarse que significa tal discre-
en ese rol, calificndose con los enunciados descrip- pancia y cmo puede ser desarrollada.Tambin puede
tivos enlistados abajo, utilizando la siguiente escala: usted calcular los cinco resultados de la discrepan-
cia, y luego sumarlos para crear un resultado total
NO CONCUERDO CONCUERDO
de variabilidad de autoconcepto. Su resultado debe
Mucho Un poco Ni esto/ni Un poco Mucho
1 2 3 4 5 estar dentro del rango de 0 a 20, donde el 0 repre-
Cmo me veo a m mismo en cada rol: senta un enfoque altamente consistente con el self
Hijo Mxima a travs de todos estos roles y 20 representa un enfo-
o hija Amigo Estudiante discrepancia que del self altamente variable. Qu tan variable es
Es enrgico ______ ______ _______ ________ su autoconcepto en general?
Trata de ser ______ ______ _______ ________ Como demostraron Donahue, Robins, Roberts,
de gran ayuda
y John (1993) en dos estudios, ciertos individuos
Es puntual ______ ______ _______ ________
Se preocupa ______ ______ _______ ________ se ven a s mismos como esencialmente la misma
bastante persona a travs de varios roles sociales, mientras
Es listo, astuto ______ ______ _______ ________ que otros se ven a s mismos bastante diferentes.

Una teora fenomenolgica: teora de la personalidad enfocada en el sujeto de Carl Rogers 141
PREGUNTAS ACTUALES (continuacin)

Por ejemplo, una mujer se consider a s misma como nos satisfechos en comparacin con cmo iban en
divertida y amigable en todos sus roles. Por el con- sus relaciones y en sus carreras. No sorprende que
trario, otra mujer se consider como divertida y ami- tambin cambiaran de trabajos y de parejas senti-
gable con sus amigos, pero bastante seria con sus mentales con mayor frecuencia que quienes mos-
padres. Cul de ellas dos puede estar mejor adap- traban autoconceptos ms consistentes.
tada: la primera, que tiene un autoconcepto ms Estos descubrimientos sugieren que varios tipos
consistente a lo largo de sus roles, o la segunda, de problemas psicolgicos y de inestabilidad, se re-
quien tiene un autoconcepto ms variable? lacionan con las inconsistencias en el autoconcepto
Qu dira Rogers? Recurdese que Rogers teo- a travs de los distintos roles. En otras palabras, el
riz cmo el individuo psicolgicamente adaptado self inconsistente est fragmentado, ms que espe-
tiene un self integrado y consistente. Por lo tanto, la cializado. Al pensar acerca de su propio nivel de
teora de Rogers predice que la alta variabilidad en variabilidad de autoconcepto, sin embargo, no debe
el autoconcepto puede ser mala para la salud men- usted asumir que un alto puntaje es necesariamen-
tal, ya que indica fragmentacin y falta de una te indicio de problemas psicolgicos. Lo que es ms
corteza de self integrada. Una prediccin alterna- importante es que usted se sienta cmodo con su
tiva es que la variabilidad es buena, porque provee estilo particular de negociar su propia imagen per-
roles de identidad especializados que permiten sonal dentro de los varios roles sociales. Si no se
que un individuo responda de manera flexible y siente cmodo, entonces puede usted querer con-
adaptable a varios requerimientos de roles (p. ej., siderar los modos en los que puede luchar por una
Gergen, 1971). imagen propia ms slida a travs de los distintos
Los resultados reportados por Donahue y colabo- roles sociales que realiza en su vida diaria. Un libro
radores favorecan claramente la postura de Rogers. escrito por Harary y Donahue (1994) proporciona
Los individuos con una alta variable de identidades muchos ejercicios tiles, as como informacin de-
de rol eran ms propensos a ser ansiosos, deprimi- tallada acerca de todos estos temas.
dos, y a tener una baja autoestima. Sus relaciones
con los padres haban sido por lo regular difciles Fuente: Donahue, Robins, Roberts, y John,
al crecer, y en la edad adulta temprana estaban me- 1993; Harary y Donahue, 1994.

Investigacin sobre la autoconsistencia cordancia con la teora de Rogers, Cartwright tena la


y la congruencia hiptesis de que los individuos demostraran poder re-
cordar mejor aquellos estmulos que fueran consistentes
Se realiz un estudio temprano en esta rea conducido con el self que los estmulos que fueran inconsistentes. l
por Chodorkoff (1954), quien encontr cmo los suje- tena la hiptesis de que esta tendencia sera mayor
tos eran ms lentos en percibir palabras que les resulta- para los sujetos inadaptados que para los adaptados. En
ban personalmente amenazadoras que lo que eran al general, los sujetos eran capaces de recordar aquellos
percibir palabras neutrales. Esta tendencia era particu- adjetivos que sentan eran descriptivos de s mismos de
larmente caracterstica de individuos defensivos y poco una mejor manera que los que les parecan ms lejanos
adaptados. Los individuos poco adaptados, en particular, de ser descriptivos de s mismos. Adems, exista una
tratan de negar la consciencia de un estmulo amenazador. considerable distorsin en el recuerdo de los ltimos ad-
Otros estudios adicionales realizados por Cartwright jetivos inconsistentes. Por ejemplo, una persona que se
(1956) implicaban el estudio de la autoconsistencia como vea a s misma como esperanzada, recordaba incorrec-
un factor que afectaba el recuerdo inmediato. En con- tamente la palabra desesperanzado confundindola

142 Personalidad. Teora e investigacin


con la de esperanzado, y una persona que se vea a s dems a confirmar la percepcin que ellos tienen de s
misma como amigable, recordaba equvocamente la pa- mismos, una profeca autorrealizable (Darley & Fazio,
labra hostil como hospitalario. Como se haba pre- 1980; Swann, 1992). Por ejemplo, la gente que cree
visto, los sujetos poco adaptados (quienes aplicaron ser agradable puede comportarse de modos que llevan
para una terapia, y para quienes la psicoterapia les haba a los dems a aceptarlo, mientras que otros que creen
parecido infructuosa) mostraron una mayor diferen- ser desagradables pueden comportarse en modos que
cia al recordar que la que mostraron aquellos sujetos llevan a los dems a no sentir agrado por ellos (Curtis
adaptados (quienes no tenan planes de someterse a tra- & Miller, 1986). Para bien o para mal, su autoconcep-
tamiento, y para quienes la psicoterapia les haba pare- to puede estar alimentado por conductas de otros que
cido exitosa). Este resultado de diferencia al recordar fueron influenciados en primer lugar por el autocon-
se deba particularmente a la mala memoria de los su- cepto de usted mismo!
jetos inadaptados hacia los estmulos inconsistentes. Otro hallazgo reciente es que la gente con baja au-
En un estudio relacionado, se hizo un esfuerzo por toestima es tan proclive a mantener un autoconcepto
determinar la habilidad de los sujetos por recordar consistente que en ocasiones fracasan al querer siquie-
adjetivos empleados por los dems para describirlos a ra realizar acciones simples que los pudieran poner en
ellos (Suinn, Osborne & Winfree, 1962). La precisin un mejor estado de nimo. Parecen estar resignados a
al recordar era mejor en el caso de aquellos adjetivos mantener una mala imagen personal, as como la ex-
empleados por otros que resultaban consistentes con el periencia de emociones negativas. Heimpel, Wood,
autoconcepto de los sujetos, y era ms reducido en el caso Marshall, y Brown (2002) realizaron una serie de estu-
de los adjetivos empleados por otros que resultaban in- dios diseados para poner a prueba la hiptesis de que
consistentes con el autoconcepto. En sntesis, la preci- la gente que informa tener una baja autoestima estn
sin del hecho de recordar estmulos relacionados con menos motivados a cambiar sus estados de nimo nega-
el self parece estar determinada por el grado en el que el tivos, en comparacin con la gente con una alta autoes-
estmulo es consistente con el autoconcepto. tima. En un estudio, se puso a la gente en un estado de
Los estudios recin discutidos tienen relacin con nimo triste a partir de la induccin de estado de nimo;
la percepcin y con el recuerdo. Qu hay del com- esto es, una manipulacin experimental diseada para
portamiento ms evidente? Aronson y Mete (1968) crear sentimientos positivos o negativos temporales.
obtuvieron resultados que fueron consistentes con la Los participantes en el estudio recibieron entonces la
postura de Rogers de que los individuos se comportan oportunidad de seleccionar un video para que lo obser-
varan. Uno de los videos entre los que poda escoger la
en modos que son congruentes con sus autoconceptos.
gente era sobre rutinas cmicas; un tema que todos
En un estudio acerca de la conducta deshonesta, ellos
pensaron que los pondra de buen humor. La seleccin
reflexionaban que si se tentaba a la gente a engaar,
del video cmico al estar en un estado de nimo nega-
eran ms proclives a hacerlo cuando su autoestima era
tivo sera entonces una eleccin de inconsistencia, es-
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baja que cuando era alta; esto es, mientras que el engaar
pecficamente, una eleccin hecha para tomar accin
no es inconsistente con la baja autoestima en general,
y cambiar el estado de nimo de uno, de negativo a
es inconsistente con el alta autoestima en general. La positivo, en vez de mantener un estado de nimo
informacin reunida sugera que el que un individuo negativo consistente. Puede parecer que cualquiera es-
engae o no es un asunto influenciado por la natura- cogera ponerse a s mismo de buen humor. Pero esto
leza del autoconcepto. La gente que tiene una elevada no fue lo que pas. Aunque la gran mayora de personas
opinin de s misma era dada a comportarse de modos con una alta autoestima escogieron ver el video cmico
que ellos podan respetar, mientras que la gente con una al estar de mal humor, slo una minora de personas
baja opinin de s mismas eran dadas a comportarse con baja autoestima eligi verlo (Heimpel et al., 2002).
de modos que eran consistentes con esa imagen propia. La mayora de las personas con una baja autoestima,
Ms investigaciones recientemente apoyan la pos- en otras palabras, no quisieron hacer una eleccin que
tura de que el autoconcepto influye en la conducta en hubiera cambiado su estado de nimo negativo. Su
varias maneras (Markus, 1983). Lo que resulta particu- eleccin produjo una consistencia; un nimo negativo
larmente notable aqu es la sugerencia de que la gente consistente aun cuando podan haberse sentido mejor.
por lo regular se comporta de modos que llevan a los La tendencia a mantener una consistencia en una ex-

Una teora fenomenolgica: teora de la personalidad enfocada en el sujeto de Carl Rogers 143
periencia psicolgica puede entonces sobreponerse a Rogers ve la necesidad de una estima positiva como
una simple tendencia hedonista por vivir experiencias una fuerza poderosa en el funcionamiento de la perso-
emocionalmente positivas. nalidad. De hecho, sera tan poderosa que puede desviar
la atencin de aquellas experiencias de valor personal.
Necesidad de una estima positiva La expresin de una estima positiva de parte de alguien
significativo puede ser (tan) irresistible que alguien pue-
Se ha visto, entonces, que los individuos, por lo regu- de entonarse ms con la estima positiva que le expre-
lar, tratan de actuar de acuerdo a su autoconcepto, y saron estas otras personas que con las experiencias, las
que las experiencias que son inconsistentes con el cuales son de un gran valor positivo en la realizacin
del organismo (Rogers, 1959/ 1977). Entonces la gente
autoconcepto son frecuentemente ignoradas o nega-
puede perder contacto con sus propios sentimientos
das. Pero, por qu? Por qu, en la teora rogeriana, el
verdaderos y con sus valores, en la bsqueda por la
individuo est angustiado debido a una ruptura entre
estima positiva de parte de los dems. As es como un
la experiencia y el self, y por lo tanto necesita defen-
individuo puede desarrollar sentimientos de distancia-
derse?; por qu la gente no puede aceptar todas las
miento de su verdadero self, que ya se ha discutido al
experiencias, buenas y malas, como un paso hacia la
inicio de este captulo. Al buscar la consideracin posi-
autorrealizacin? tiva de los dems, la gente puede ignorar o distorsio-
Rogers responde a esta pregunta proponiendo que nar sus experiencias con sus propios sentimientos y
todas las personas poseen una necesidad psicolgica b- deseos internos.
sica. Se trata de una necesidad por una estima positiva. Esta necesidad por una estima positiva es particu-
La idea es que la gente necesita no slo los elementos larmente crucial en el desarrollo del nio. El nio
biolgicos obvios de la vida -comida, agua, techo, etc.- necesita del amor de los padres, de su afecto, y de su
sino tambin algo psicolgico. Necesitan ser aceptados proteccin. Los padres proveen, a lo largo de la infancia,
y respetados por los dems; esto es, recibir una estima informacin acerca de lo que es bueno, es decir, lo que
positiva de los dems. es considerado como positivo. Una pregunta bsica es

144 Personalidad. Teora e investigacin


si los padres dan al nio la estima positiva de manera Children) y luego, como director de un centro de ase-
incondicional; esto es, si es que muestran que respe- soramiento que supervisaba las agencias sociales que
tan, y que aprecian al nio por encima de todo. Una se enfocaban en los nios en la comunidad local
posibilidad alternativa es que los padres muestren un (Kirschenbaum, 1979). A pesar de que Rogers no rea-
mayor respeto y amor por el nio slo cuando ste se liz estudios cientficos formales sobre el desarrollo
adhiere a ciertas maneras de comportarse, y no a otras. de la personalidad, adquiri mucha experiencia de
Rogers describe a esta posibilidad como condiciones primera mano con el desarrollo de los nios, y escribi
de vala; se hace sentir al nio como un individuo va- muchsimo acerca del tratamiento psicolgico para
lioso slo cuando tiene ciertos pensamientos y senti- nios y jvenes. Estas experiencias tempranas se refle-
mientos, y no otros. jan en sus escritos posteriores, que exploran el desa-
Si el nio recibe una estima positiva incondicional, rrollo de la personalidad desde una perspectiva
entonces no hay necesidad de negar las experiencias. fenomenolgica.
Sin embargo, si el nio experimenta condicionantes de Para Rogers, el desarrollo no est circunscrito a los
vala, se necesitan balancear sus propias tendencias primeros aos de la vida, como sugera Freud. La gente
naturales con su necesidad por una estima positiva de crece rumbo a la autorrealizacin a lo largo del curso
parte de los padres. El nio puede afrontar esta situa- de la vida, experimentando aun mayor complejidad,
cin negando algn aspecto de su propia experiencia; autonoma, socializacin y madurez. El self, luego de
esencialmente negando, o distorsionando un rasgo de convertirse en una parte separada del campo fenomenal
su self verdadero. Un ejemplo, supngase que un nio muy pronto en la vida, contina creciendo en com-
muestra inters por el arte, pero que sus padres lo des- plejidad a lo largo de la vida. El trabajo de Rogers sugiere
alientan, quizs con el prejuicio de que su nio debe- que los factores de desarrollo deben ser considerados
ra buscar actividades que fueran ms de acuerdo con en dos niveles de anlisis. En el nivel de las interaccio-
el estereotipo del gnero masculino (p. ej., los depor- nes padre-nio, la pregunta es si los padres proveen un
tes). El nio entonces puede llegar a negar un inters ambiente ptimo para el crecimiento psicolgico; para
en el arte, para as ganarse la estima de los padres. Al Rogers, ste sera un ambiente que proporcionara una
hacer esto, los padres habrn creado un escenario estima positiva incondicional. Al nivel de las estructuras
interpersonal que obliga al nio a negar, y a perder el psicolgicas internas, la pregunta es si los individuos
contacto con un aspecto de su propio self. experimentan una congruencia entre el self y la expe-
Para resumir, Rogers no senta la necesidad de utili- riencia diaria, o por el contrario, distorsionan aspectos
zar conceptos para los motivos, o para los impulsos, para de su experiencia para ganarse la estima de los dems,
con ellos hacer un recuento de la actividad y la tenden- y un autoconcepto consistente.
cia por las metas de un organismo. Para l, la persona La principal preocupacin acerca del desarrollo para
es bsicamente activa y autorrealizable. Como parte del Rogers, entonces, es si el nio es libre para crecer, para lo-
grar la autorrealizacin, o si las condicionantes de valor
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proceso de autorrealizacin, las personas buscan man-


tener una congruencia entre el self y la experiencia. Sin provocan que el nio se ponga a la defensiva y se mane-
embargo, debido a sus experiencias pasadas con una je a partir de un estado de incongruencia. El desarrollo
estima positiva condicionada, pueden llegar a negar o a sano del self toma lugar dentro de un clima en el que
el nio pueda experimentar a fondo, pueda aceptarse
distorsionar aquellas experiencias que amenazan su
a s mismo, y pueda ser aceptado por los padres, inclu-
estructura del self.
so si ellos desaprueban ciertos tipos de conductas. Este
punto es destacado por la mayora de los psiquiatras y
Crecimiento y desarrollo psiclogos de nios. Es la diferencia entre un padre que
dice a su nio, no me gusta lo que ests haciendo, y
Muy pronto en su carrera, previo a escribir una teora decir no me agradas. Al decir no me gusta lo que
formal de la personalidad, Rogers pas mucho tiempo ests haciendo, el padre est aceptando al nio mien-
trabajando con nios. En la ciudad de Rochester, en tras que no est aprobando su comportamiento. Esto
Nueva York, trabaj como psiclogo mdico en una contrasta con las situaciones en las que el padre le dice
oficina de la Sociedad para la prevencin de la cruel- al nio, verbalmente, o de modos ms sutiles, que su
dad en los nios (Society for the Prevention of Cruelty to conducta es mala y que l o ella son malos. El nio

Una teora fenomenolgica: teora de la personalidad enfocada en el sujeto de Carl Rogers 145
siente entonces que el reconocimiento de ciertos sen- stos tenan sobre sus padres, e informacin acerca del
timientos sera inconsistente con la imagen de s mismo modo en que los padres los educaban, de sus actitudes,
como un ser amado o digno de ser amado, llevndolo a prcticas y estilos de vida (obtenidos va entrevistas con
la negacin y la distorsin de estos sentimientos. las madres). Fue interesante que los indicadores sobre
el prestigio social, que uno pensara que tendra cierta
Investigacin acerca de las relaciones influencia -tales como la riqueza, el grado de educa-
entre padre-hijo cin, tipo de empleo- no estuvieran vinculados de
manera fuerte con los puntajes de los nios en cuanto
Una gran variedad de estudios sugieren que las actitu- a su autoestima. La autoestima de los nios se vincu-
des paternales de aceptacin y democracia facilitan la laba ms con las condicionantes interpersonales en el
mayor parte del crecimiento. Mientras los nios de pa- hogar, y en el ambiente inmediato. Los nios parecan
dres con estas actitudes muestran un desarrollo inte- desarrollar autopercepciones a partir de un proceso de
lectual acelerado, originalidad, seguridad emocional, y estima reflejado; en el cual ellos creaban opiniones
acerca de s mismos que haban sido expresadas por
control, los nios de padres censores y autoritarios son
los dems como base para su juicio propio.
inestables, rebeldes, agresivos y pendencieros (Baldwin,
Cules actitudes y conductas en especfico fueron
1949). Lo que resulta ms crucial es la percepcin del
importantes para la formacin de la autoestima? Tres
nio acerca de la estima de los padres. Si ellos sienten
que esta estima es positiva, encontrarn placer en sus fueron las que aparecieron como de particular influen-
cuerpos y en s mismos. Si ellos sienten que la estima es cia. La primera fue el grado de aceptacin, inters, afecto
negativa, desarrollarn inseguridad, as como una esti- y calidez expresada por ambos padres hacia el nio.
ma negativa de sus cuerpos (Jourard & Remy, 1955). Las madres que fueron ms cariosas y que desarrolla-
Aparentemente, el tipo de estima que tienen los ron relaciones ms estrechas con sus nios tenan hijos
padres de sus hijos refleja en gran medida el grado de con mayor autoestima. Los nios parecan interpretar
autoaceptacin de los mismos padres. Las madres que el inters de la madre como significado de que ellos
se autoaceptan tambin suelen aceptar a sus nios eran personas de vala, que eran merecedores de la
(Medinnus & Curtis, 1963). atencin y del afecto de los dems. La segunda carac-
Un estudio clsico de los orgenes de la autoestima terstica importante para la interaccin padres-nio
realizado por Coopersmith (1967) dio ms bases de implicaba cuestiones referentes a la permisividad y al
apoyo a la importancia de las dimensiones sugeridas castigo. Los padres de familia con una alta autoestima
por Rogers. Coopersmith defini la autoestima como establecan, y reforzaban firmemente sus demandas
la evaluacin que un individuo hace tpicamente al claras con una conducta apropiada. Por lo general, tra-
respecto del self. La autoestima, entonces, es un juicio taban de influir en el comportamiento usando recom-
personal duradero sobre la vala, no un sentimiento mo- pensas. Contrario a esto, los padres de familia con baja
mentneo bueno o malo, que resulta de una situacin autoestima no establecan lineamientos de conducta
en particular. Los nios en el estudio llenaron un auto- claros, eran groseros e irrespetuosos con los nios, solan
rreporte sencillo para calcular la autoestima, en el que emplear el castigo ms que la recompensa, hacan hinca-
la mayora de reactivos provenan de escalas previamente pi en la fuerza, y en la prdida del cario. La tercer
empleadas por Rogers. Algunos hallazgos implicaban caracterstica fue si las relaciones padre-hijo eran de-
la relacin de la autoestima con otras caractersticas de la mocrticas o dominantes. Los padres con nios con alta
personalidad. Por ejemplo, comparado con nios con autoestima haban establecido y puesto en prctica una
baja autoestima, aqullos con alta autoestima mostraban extensa serie de reglas de conducta; sin embargo, al
ser ms decididos, independientes y creativos al momento hacerlo, trataban a los nios de manera justa dentro de
de resolver problemas. estos lmites definidos y reconocan los derechos y las
Un aspecto ms importante del estudio de Coo- opiniones del nio. Los padres con nios con baja
persmith es que ste brindaba evidencia sobre una cues- autoestima establecan pocos y no bien definidos lmi-
tin crucial. Cules son los orgenes de la autoestima? tes, eran autocrticos, dominantes, groseros e incumplidos
Coopersmith no slo obtuvo resultados de autoestima con sus mtodos de control. Coopersmith sintetizaba
en nios, sino informacin acerca de la percepcin que sus hallazgos de la siguiente manera:

146 Personalidad. Teora e investigacin


La declaracin ms general acerca de los orgenes implicaciones para muchos aspectos del funcionamiento
de la autoestima puede explicarse con tres condicio- psicolgico (Dutton & Brown, 1997). Este captulo est
nes: aceptacin total, o casi total de los nios por sus dedicado principalmente a la presentacin de la teora de
padres, establecimiento y aplicacin de lmites clara- Rogers. En el siguiente captulo, se hablar en ms deta-
mente definidos, y el respeto y amplitud de espacio lle sobre la investigacin contempornea que aborda
para las acciones individuales que existan dentro de este tipo de preguntas acerca de los procesos de la au-
los lmites definidos (1967). toestima, y la utilidad del constructo de la autoestima
Coopersmith sugiri ms adelante que el factor im- para la ciencia de la personalidad.
portante es el de la percepcin que tienen los nios de
sus padres y no necesariamente las acciones especficas Relaciones sociales, autorrealizacin
que demuestran. El ambiente familiar total influye en la y bienestar tardo en la vida
percepcin que tiene el nio sobre sus padres y sobre
sus motivos. De acuerdo con la teora rogeriana, la relacin entre la
Otro estudio que tambin apoya la controversia de aceptacin social y la autovaloracin positiva es de im-
Rogers de que las condiciones en las que se cra a un portancia no slo para el desarrollo del nio, sino para
nio, que proveen a ste de seguridad y libertad psico- el funcionamiento de la personalidad a lo largo de la
lgica, fomentarn el potencial creativo de los nios vida. Los estudios recientes abordan esta hiptesis.
(Harrington, Block & Block, 1987). Las condiciones de Roberts y Chapman (2000) analizaron informacin
seguridad psicolgica son brindadas por las expresiones de un estudio longitudinal a largo plazo acerca del desa-
paternales de estima positiva incondicional para el nio, rrollo psicolgico de mujeres adultas. En este banco de
as como por un entendimiento emptico. La libertad datos, las mujeres estuvieron bajo estudio por un pe-
psicolgica se expresa con la permisividad para expresar riodo mayor a 30 aos, extendindose desde la adultez
sus ideas. En una prueba sobre este enfoque, se evalua- joven hasta la mediana edad. A pesar de que el estu-
ron las prcticas de crianza de los nios as como los dio no fue organizado de acuerdo a la teora de la per-
patrones de interaccin entre padres e hijos en nios sonalidad de Carl Rogers, s contena dos medidas que
de edades entre tres y cinco aos. De forma extraordi- abarcaban la hiptesis rogeriana. Una era un ndice de
naria, los investigadores fueron capaces de obtener tasa- bienestar psicolgico; los participantes indicaban su
ciones independientes (p. ej., tasaciones no hechas por los idea acerca del bienestar, incluyendo los sentimientos
padres) del potencial creativo de los nios no durante de autoestima, en cuatro ocasiones distintas en el pe-
su infancia temprana, sino aos despus, en la adoles- riodo de 30 aos que dur el estudio. La segunda era
cencia. Ellos encontraron una asociacin positiva sig- un ndice de calidad de rol; esto es, si la gente experi-
nificativa entre las condiciones ambientales infantiles mentaba relaciones sociales entusiastas en sus roles de
(preescolar) de seguridad y libertad psicolgica, y el vida dentro los que se incluan el matrimonio y el tra-
potencial creativo evaluado tanto en la preprimaria, y en bajo. La teora rogeriana predecira por supuesto, que
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aos posteriores, en la adolescencia (Harrington, Block las relaciones sociales positivas y empticas incremen-
& Block, 1987). El grado al que la interaccin entre taran el bienestar psicolgico. Las relaciones solidarias
padres e hijos fuera rogeriano, entonces, pareca ser deberan dotar a la gente de un sentido de estima posi-
un factor ambiental importante que contribua al desa- tiva, y hacerlos menos propensos a involucrarse en
rrollo de la personalidad. procesos defensivos que pudieran contribuir al estrs
A pesar de tales hallazgos, algunos psiclogos se psicolgico y a un menor sentido del self.
preguntan si el concepto de autoestima es suficiente Una caracterstica clave de este estudio longitudinal
para una ciencia de la personalidad. Los crticos por lo es la de que, al estudiar a la gente en distintos puntos de
general piensan que el trmino resulta demasiado glo- su vida, los investigadores podan examinar el impacto
bal. La mayora de la gente tiene aspectos de su vida de la calidad de los roles en los cambios en el bienes-
en los que piensan bien sobre s misma, hay otros en tar. Estos anlisis coincidan por lo general con las pre-
los que es crtica consigo misma, y el constructo de dicciones que uno poda hacer a partir de la teora
autoestima oculta estas variaciones entre situaciones. rogeriana. La gente que experimentaba un alto ndice
Sin embargo, otros sienten que el concepto de autoes- de angustia en su rol en el matrimonio y en el trabajo
tima global tiene mrito, y que la autoestima tiene viva con menores niveles de bienestar; mientras que

Una teora fenomenolgica: teora de la personalidad enfocada en el sujeto de Carl Rogers 147
la gente cuyos roles sociales eran ms satisfactorios, sonas cercanas en nuestra vida puede contribuir de ma-
mostraban cambios positivos en su bienestar y en su nera directa a estos cambios.
madurez personal (Roberts & Chapman, 2000). Aun- Como se podr apreciar, las ideas de Rogers siguen
que es difcil establecer la causalidad en este tipo de siendo de gran relevancia para el mbito contemporneo.
estudio (esto es, determinar si las relaciones sociales en En el siguiente captulo, se observar ms de cerca la
realidad ejercen una influencia causal en el bienestar), investigacin contempornea que abarca la teora de Ro-
los resultados son consistentes con la hiptesis roge- gers, mientras que tambin se tomar en consideracin
riana de que las perspectivas del self y del bienestar las aplicaciones clnicas de sus principios y los conceptos
psicolgico pueden cambiar a lo largo del curso de la vida tericos alternativos que se vinculan de manera fuerte
y que el grado de estima positiva que uno recibe de per- con la perspectiva fenomenolgica de Rogers.

CONCEPTOS PRINCIPALES

mbito fenomenal Estima positiva, necesidad de


Modo en el que el individuo percibe y experi- Concepto de Rogers que expresa la necesidad de
menta su mundo. calidez, agrado, respeto y aceptacin de los dems.
Autoconsistencia Fenomenologa
Concepto de Rogers que expresa una ausencia Estudio de la experiencia humana; en la psicolo-
de conflicto entre las percepciones del self. ga de la personalidad, un acercamiento a la teora
Autorrealizacin de la personalidad que se enfoca en cmo al-
guien percibe y experimenta el self y el mundo.
Tendencia fundamental del organismo por rea-
Incongruencia
lizarse, mantenerse y elevarse a s mismo, logran-
Concepto de Rogers de la existencia de una
do todo su potencial. Un concepto destacado por discrepancia o conflicto entre el self percibido y
Rogers y otros miembros del movimiento del la experiencia.
potencial humano. Necesidad de una estima positiva
Concepto del self (o el Self) En la teora rogeriana, la necesidad humana fun-
Percepciones y significado asociados con el self, damental por ser aceptado y respetado por las de-
mi, o Yo. ms personas.
Condiciones de valor Negacin
Estndares de evaluacin que no estn basados Mecanismo de defensa, enfatizado tanto por
en los sentimientos verdaderos, las preferencias, Freud como por Rogers, en el que los sentimien-
o las inclinaciones de uno mismo, sino que se tos amenazadores no son permitidos dentro de
basan en el juicio de los dems acerca de lo que la consciencia.
constituyen las formas deseables de accin. Self ideal
Congruencia Autoconcepto que al individuo le gustara ms
Concepto de Rogers que expresa una ausencia poseer. Un concepto clave en la teora de Rogers.
Subcepcin
de conflicto entre el self percibido y la experien-
Proceso destacado por Rogers en el que un est-
cia. Tambin una de las tres condiciones sugeridas
mulo es experimentado sin ser llevado a la
como esenciales para el crecimiento y el progreso consciencia.
teraputico. Tcnica Q-sort
Distorsin Mtodo de evaluacin en el que el sujeto ordena
De acuerdo con Rogers, proceso de defensa en ciertas oraciones en categoras, siguiendo una dis-
el cual la experiencia es cambiada para ser llevada tribucin normal. Empleada por Rogers como
a la consciencia de tal forma que resulte consis- un clculo de los enunciados respecto al self y
tente con el self. al self ideal.

148 Personalidad. Teora e investigacin


REVISIN

1 El enfoque fenomenolgico destaca una comprensin de cmo la gente se experi-


menta a s misma y al mundo que le rodea. La teora centrada en la persona de Carl
Rogers es ilustrativa de este enfoque.
2 A lo largo de su vida, Rogers trat de integrar lo intuitivo con lo objetivo, combi-
nando una sensitividad por los matices de la experiencia, con una apreciacin por
los rigores de la ciencia.
3 Rogers privilegiaba las cualidades positivas, y de autorrealizacin de la persona. En
su investigacin, privilegiaba el esfuerzo disciplinado por comprender la experiencia
subjetiva, o el mbito fenomenal de la persona.
4 La clave para el concepto estructural de Rogers era el self, la organizacin de percep-
ciones y experiencias asociadas con l, mi, o Yo. De igual importancia es el concepto
del self ideal, o el autoconcepto que a la persona le gustara ms poseer. El Q-sort es
un mtodo empleado para estudiar estos conceptos y la relacin que existe entre ellos.
5 Rogers restaba importancia a los aspectos reductores de tensin de la conducta, y
en su lugar, enfatizaba la autorrealizacin como el principal motivo humano. La
autorrealizacin implica una apertura constante hacia las experiencias y la habili-
dad para integrar experiencias en un sentido ampliado y ms diferenciado del self.
6 Rogers tambin sugera que la gente funciona para percibir autoconsistencia, y para
mantener la congruencia entre las percepciones sobre self y sobre la experiencia. Sin
embargo, las experiencias percibidas como amenazadoras para el autoconcepto
pueden evitar llegar a la consciencia, a travs de procesos defensivos tales como la
distorsin y la negacin. Una variedad de estudios apoyan la perspectiva de que
la gente se comportar de modos que mantengan y confirmen la percepcin que tie-
nen de s mismos.
7 La gente tiene una necesidad de una estima positiva. Bajo condiciones de estima
positiva incondicional, los nios y adultos son capaces de crecer dentro de un estado
de congruencia y autorrealizacin. Por el otro lado, donde la estima positiva es condi-
cional, la gente puede percibir experiencias de alerta y limitar su potencial hacia la
Editorial El manual moderno Fotocopiar sin autorizacin es un delito.

autorrealizacin.
8 Los nios son influidos en sus juicios propios a travs del proceso de estimacin
reflejada. Los padres con nios con alta autoestima son clidos y cariosos, pero tam-
bin son claros y consistentes en su aplicacin de las demandas y de los estndares.

Una teora fenomenolgica: teora de la personalidad enfocada en el sujeto de Carl Rogers 149