You are on page 1of 20

Louis Althusser: el resplandor de la teora 1

Benjamin Arditi
Facultad de Ciencias Polticas y Sociales, UNAM
barditi@unam.mx

Ecce Homo: Althusser

Uno no puede de dejar de asombrarse por el revuelo intelectual que gener Louis Althusser
(alte Haser, casas viejas en dialecto alsaciano) luego de la publicacin de slo dos libros,
Para leer El Capital y La revolucin terica de Marx, ambos en 1965. El primero fue
escrito en colaboracin con alumnos de su seminario sobre El Capital y el otro una
compilacin de sus ensayos.

Hay algunas pistas en El porvenir es largo (1992), un libro pstumo de memorias que
pretende no serlas. A ratos es difcil tomarlas como fuente confiable pues la narrativa
combina realidad con fantasa. En su introduccin a la edicin en ingls Douglas Johnson
dice que debemos ver las ancdotas que aparecen all como guios de un bromista
consumado. Tal vez lo sean, pero Althusser no le brinda la menor advertencia al lector
acerca de esto. Narra con gran desparpajo eventos que no ocurrieron. Entre ellos, que
discuti de poltica con el Papa Juan XXIII en los jardines de su palacio en el Vaticano.
Tambin que sostuvo un encuentro casual con Charles de Gaulle en la calle cuando ste le
pidi fuego para encender un cigarrillo y unos das despus lo invit a cenar para
preguntarle acerca de su vida, su experiencia poltica y cosas relacionadas con el Partido
Comunista (Althusser 1992: 457-459). Se describe como un mujeriego que engaaba
sistemticamente a Hlne Rytman, su primera pareja y compaera sentimental de toda la
vida a quien, trgicamente, estrangul en un momento de locura y habla de su deseo
irresistible de obtener la aprobacin de Hlene a una eleccin amorosa que no le concerna
(165). Dice que saba muy poco acerca de la historia de la filosofa o de Marx (196-197),
algo que es a todas luces sorprendente considerando que Althusser deca haber entendido a
Marx mejor que el propio Marx. Alega algo parecido acerca de Freud, mencionando casi de
pasada que nunca he podido penetrar en ningn texto de Freud, ni en ningn texto de
sus comentaristas. Soy completamente sordo a ellos (223). Esto es inverosmil dado que
Althusser usaba regularmente conceptos tomados del psicoanlisis en sus escritos. Tambin
cuenta que a menudo se enteraba de lo que se lea y discuta por conversaciones de pasillo
con sus colegas o gracias a los trabajos de sus alumnos, algo que no es inusual en la vida
acadmica y es reconfortante pensar que tambin le ocurra a alguien de su talla intelectual.

Althusser se vea a s mismo como alguien que estaba solo contra todos (1992: 231). Y lo
estaba. Intelectualmente, porque crea que los filsofos deben llevar una vida solitaria para
poder romper con el consenso existente, y polticamente, porque ni siquiera el Partido

1
Traduccin revisada y ampliada de un artculo publicado originalmente en Terrell Carver y James Martin
(eds.), Continental Political Thought, Londres: Palgrave-MacMillan, 2006, pp. 182-195.
2

Comunista Francs (PCF, en el que militaba) apoyaba su anti humanismo terico. Su


fantasa era ser el maestro de los maestros, cosa que le funcion por un buen tiempo, pues
para muchos de sus seguidores Althusser era lo que los psicoanalistas llaman sujeto
supuesto saber. Su retorno a Marx es un ejemplo. Es un retorno basado en la lectura
sintomtica de textos una lectura que descubre lo no descubierto en el texto mismo que
lee y lo refiere, en un mismo movimiento, a otro texto, presente por una ausencia necesaria
en el primero (Althusser 2004: 33). Esta lectura, dice, le permiti discernir, en la aparente
continuidad del discurso, las lagunas, los blancos y las debilidades del rigor, los lugares
donde el discurso de Marx no es ms que lo no-dicho de su silencio, que surge en su propio
discurso (Althusser 2004: 155). Althusser intentaba devolverle a Marx sus exigencias de
coherencia y de inteligibilidad y de paso hacerle el servicio y hacernos el servicio de
dominar mejor que l su propio pensamiento (Althusser 1992: 296-297).

Como maestro tena fama de ser generoso con sus alumnos, pero tambin poda ser
despiadado. La contribucin de Jacques Rancire a Para leer El capital, junto con las de
Ren Establet y Pierre Macherey, todos ellos integrantes de su seminario sobre El capital,
desaparecieron de la segunda edicin de 1967 que es la que se us para la traduccin al
espaol, al ingls y el italiano. Slo quedaron los textos de Althusser y Etienne Balibar.
Althusser dice en su prefacio a la edicin italiana que era para abreviar y mejorar el libro,
pero no se explaya ms en el asunto. La salida de Establet y Macherey es poco clara, pero
es posible que la de Rancire se deba a que haba comenzado a criticar a Althusser por su
teoricismo polticamente paralizante (comenzando por la tesis althusseriana de que la
filosofa era la teora de la prctica terica), y, ms tarde, lo confront por haber asumido
una postura ambigua hacia el movimiento estudiantil durante mayo de 1968 y por su
negativa de romper con el PCF en esa coyuntura.

El partido era importante para Althusser. Se haba incorporado al PCF en 1948 y se qued
en l durante tres dcadas, a pesar de los desacuerdos que tena con la dirigencia. Los
expresaba sin pasarse de la raya para no correr el riesgo de ser expulsado (Althusser 1992:
266). En parte esto se debe a que, para alguien alrgico a cosas mundanas, la militancia en
el PCF le daba la sensacin de estar en contacto con la prctica poltica real. En el partido
se poda relacionar con la clase obrera, cosa que anhelaba, aunque slo fuera de manera
indirecta; todos eran camaradas dentro de una misma comunidad poltica, aunque no
compartan las mismas condiciones de vida. Tampoco hay que menospreciar el prestigio
que implicaba ser uno de los ms reconocidos pensadores del PCF. Despus de la Segunda
Guerra mundial y hasta bien entrada la dcada de 1970 el partido era una referencia
importante para muchos intelectuales franceses.

El papel que jug el enclaustramiento en su vida tambin ayuda a comprender por qu se


demor tanto tiempo en alejarse del partido (slo lo hizo a finales de la dcada de 1970).
Althusser haba sido prisionero de guerra en un campo alemn. Tramaba maneras de
escapar, pero nunca se atrevi a ponerlas en prctica. En parte ello se debido a su aversin
por el peligro fsico, pero tambin porque crea que el haber imaginado y descubierto la
mejor solucin era suficiente recompensa. Descubrindola, dice, ya no tena necesidad de
pasar a la accin (Althusser 1992: 146). Sus actos de audacia eran imaginarios, y para
3

alguien que reivindic la primaca de la lucha, se contentaba con responder a problemas


prcticos con soluciones tericas. Althusser describe sus internaciones peridicas y
frecuentemente voluntarias en hospitales psiquitricos (donde pas casi quince aos de su
vida adulta debido a que padeca de un trastorno bipolar) y la vida en su departamento en la
cole Normale Suprieure en trminos similares: al igual que el campo de prisioneros,
estos lugares le brindaban un manto protector. Si conectamos sus experiencias en el campo
de prisioneros, en el hospital, la universidad y el partido podemos empezar a comprender su
afirmacin autobiogrfica de que en el fondo el problema de todos los problemas
filosficos (y polticos y militares) es saber cmo salir de un crculo permaneciendo en
l (1992: 423-4). Estos claustros eran su zona de confort. Salir del encierro sin
abandonarlo pareca ser su manera de negociar la relacin conflictiva que tena con el
mundo.

Entremedio de sus depresiones, Althusser floreci como escritor, profesor y polemista.


Form parte de un notable grupo de pensadores de la segunda posguerra europea, muchos
de ellos marcados por el estructuralismo. Estos incluan a Gastn Bachelard, Roland
Barthes, Georges Canguilhem, Jacques Derrida, Michel Foucault, Jean Hyppolite, Roman
Jakobson, Jacques Lacan y Claude Lvi-Strauss, por mencionar slo algunos. Tambin tuvo
alumnos que brillaron por cuenta propia, entre ellos, tienne Balibar, Roger Establet, Pierre
Macherey, Jacques-Alain Miller y Jacques Rancire. El nexo entre ellos no era
simplemente una cuestin de poca los aos cincuenta, los sesenta sino tambin
temas y problemas compartidos, as como su disposicin entusiasta para transgredir
fronteras disciplinarias.

La obra de Althusser en este sentido fue ejemplar. Crea que, as como Jacques Lacan haba
emprendido un retorno a Freud y roto con el psicologismo, su propio retorno a Marx a
travs de una lectura sintomtica de sus textos haba contribuido a renovar el
materialismo histrico. Althusser vea esa contribucin en trminos de una ruptura con la
ortodoxia del economicismo, el historicismo y el humanismo. Desarroll su pensamiento a
partir de la historia, la poltica, la filosofa (sobre todo, Spinoza, pero tambin Maquiavelo,
Rousseau y Bachelard) y el psicoanlisis (Freud y Lacan), abriendo al marxismo a los
grandes debates de la poca.

En los ojos de sus seguidores, seducidos por su pirotecnia conceptual, la brillantez terica
de Althusser era indiscutible y sus escritos gozaban de un estatuto casi cannico. Ya
mencion que lo vean como sujeto supuesto saber. Su estilo literario jug un papel en ello.
Presentaba sus argumentos como si fueran corolarios evidentes en s mismos. Se esmer
para crear esta impresin, admitiendo que le deba parte de su xito acadmico a dos ideas
que le transmiti Jean Guitton, uno de sus maestros en el liceo. Estas eran: escribe de la
manera ms clara posible y presenta tus argumentos sobre cualquier tema de manera
coherente y convincente para que tus lectores piensen que son a priori y puramente
deductivos (Althusser 1992: 127).

Althusser sigui estos consejos, pero su estilo tambin tena rasgos irritantes que muchos de
sus seguidores emulaban y potenciaban. Con el progresivo declive del althusserianismo
4

hubo una suerte de alivio lingstico entre los estudiosos de las ciencias sociales. Estos
haban sido castigados sin piedad y durante demasiado tiempo por el abuso que haca
Althusser de trminos en cursivas y entre comillas, por su uso de mayscula y por una
nomenclatura oscura que fue hecha un poco ms comprensible gracias al glosario de
trminos que prepar Ben Brewster para la edicin en ingls de Para leer El capital.

Pero la combinacin de su militancia comunista, del uso de una prosa asertiva y de sus
cruces discursivos con el psicoanlisis y con el canon de la filosofa moderna result ser
muy fructfera. A finales de la dcada de 1960, el nombre de Althusser se haba convertido
en sinnimo de filosofa de vanguardia entre jvenes intelectuales marxistas en Francia, el
Reino Unido y Amrica Latina. Nicos Poulantzas (2007) contribuy a extender las
categoras althusserianas a las interpretaciones marxistas acerca de las clases sociales, la
poltica y el Estado. A su regreso a Chile luego de estudiar con Althusser, Marta Harnecker
tradujo La revolucin terica de Marx y Para leer El Capital. Adems, public Conceptos
elementales del materialismo histrico (1969), su conocido manual de althusserianismo. A
pesar de sus molestos excesos taxonmicos (para usar la expresin de Ralph Miliband
para describir la narrativa de Poulantzas) y el tono escolar de sus preguntas para la
discusin al final de cada captulo, ese libro fue uno de los ms exitosos de la editorial
mexicana Siglo XXI: vendi ms de 150.000 ejemplares y todava est en circulacin. En el
Reino Unido, Barry Hindess y Paul Hirst se convirtieron en sus discpulos ms conocidos
hasta que comenzaron a cuestionar el teoricismo de Althusser y su ruptura a medias con el
economicismo (Hindess y Hirst 1977; Hirst 1979). Ernesto Laclau (1978) hizo un uso
creativo de la nocin de determinacin en ltima instancia por la economa para socavar
el economicismo y el reduccionismo de clase en la teora marxista de la poltica, la
ideologa y el populismo. Al igual que Althusser, Laclau tampoco fue inmune a la
metafsica de la ltima instancia, al menos en su primer libro. Pero su crtica posterior del
esencialismo dispar las primeras salvas de lo que ms tarde se conocera como post-
marxismo.

Como tantos otros ismos, el althusserianismo fue menos un sistema acabado que un
interminable trabajo en progreso. Se fue ensamblando a travs de una decena de artculos
los ms influyentes publicados entre 1962 y 1970 marcados por controversias pblicas
con gente como John Lewis y E.P. Thompson. Althusser dej muy en claro en distintos
prlogos que su posicin sobre los temas acerca de los cuales escriba no estaba grabada en
mrmol. En una carta al traductor al ingls de La revolucin terica de Marx, por ejemplo,
deca que le preocupaba que sus lectores llegaran a creer que el autor de textos que fueron
publicados uno por uno entre 1960 y 1965 no hubiera cambiado la postura que tena en
estos viejos artculos como si el tiempo no hubiera transcurrido (Althusser 1969: 258).

Pero, aun cuando fue reformulando su Marx sobre la marcha, los grandes rasgos del
althusserianismo son fcilmente reconocibles en la crtica del humanismo terico, del
historicismo, del economicismo y de la ideologa como falsa conciencia. En lo que sigue
examino algunas coordenadas de ese althusserianismo. Me centrar en las que me parecen
ms destacadas. Me refiero a su reivindicacin del estatus cientfico del marxismo mediante
la idea de una ruptura epistemolgica en la obra de Marx, su intento por separar la
5

dialctica y la totalidad marxista de la hegeliana, y su esfuerzo por contrarrestar el


mecanicismo de la Segunda Internacional a travs de la tesis de la determinacin en ltima
instancia por la economa.

Ruptura epistemolgica y sobredeterminacin

La lectura de Marx por parte de Althusser se rige por la hiptesis de una discontinuidad o
ruptura epistemolgica en el desarrollo intelectual de Marx. La nocin viene de
Bachelard (1981), segn el cual la ciencia debe enfrentar obstculos epistemolgicos (tales
como hbitos, residuos ideolgicos, etc.) y por eso avanza menos por acumulaciones
graduales que por cortes o rupturas. Thomas Kuhn refuerza esta idea con su tesis acerca de
las revoluciones cientficas como un desplazamiento de la red de conceptos a travs de la
que ven el mundo los cientficos (1971: 164). Para l la ciencia no avanza a travs de un
proceso acumulativo y lineal sino mediante discontinuidades que denomina revoluciones
que consisten en el paso de un paradigma cientfico a otro: estos paradigmas son, en
principio, inconmensurables entre s. Lo dice porque los cientficos que operan en uno y
otro ven el mundo de un modo muy diferente, formulan preguntas distintas, investigan de
otro modo, etc. Althusser toma prestada la idea de ruptura de Bachelard, que bien podra
entenderse como el paso de un paradigma a otro en el sentido de Kuhn, para pensar la
mutacin en la problemtica terica contempornea a la fundacin de una disciplina
cientfica (Althusser 1967a: 25). La fuerza generativa de una ruptura epistemolgica es
que funda una ciencia desprendindola de la ideologa de su pasado y revelando ese
pasado como ideolgico (Althusser 1967e: 137).

La idea de ruptura, discontinuidad o revolucin en el saber le sirve a Althusser para marcar


la distancia que separa el marco cognitivo del joven Marx del Marx maduro. Dice que el
primero est imbuido de las preocupaciones especulativas de la filosofa alemana de su
poca mientras que el segundo Marx se desembaraza de ese bagaje para desarrollar el
materialismo histrico y dialctico. Las preocupaciones del primer y segundo Marx son,
como los paradigmas de Kuhn, inconmensurables. La premisa de Althusser es que los
comienzos (en el caso de Marx, la filosofa especulativa) son necesarios pues sin ellos no
puede haber efectos subsecuentes, pero a la vez son contingentes en relacin con los
desenlaces posibles, pues ellos no saturan la identidad de lo que producen: el comienzo no
tiene por qu prefigurar lo que viene despus. Marx no escogi nacer al pensamiento y
pensar en el mundo ideolgico que la historia alemana haba concentrado en la enseanza
de las Universidades. En este mundo creci, en l aprendi a moverse y a vivir, con l tuvo
que explicarse, de l se liberar (Althusser 1967b: 51). Si Marx pudo liberarse a s
mismo de ese mundo ideolgico es porque el terreno conceptual en el que fue formado
intelectualmente no lo determinaba por completo. La tesis de un nexo puramente
contingente entre gnesis y consecuencias es anloga a lo que sostiene Poulantzas acerca de
que el origen de clase de los agentes no determina su posicin de clase en una coyuntura
poltica.

Los inicios de Marx (la poca del joven Marx) se refieren a sus primeras obras y
culminan con los Manuscritos de Paris de 1844, poca en la que su escritura est an
6

marcada por la problemtica humanista de la teora de la alienacin. Segn sta, el


capitalismo aliena al trabajador de su producto, de su trabajo, de sus pares y de su propia
humanidad: lo deshumaniza. El uso de la palabra humanismo se presta a confusiones
debido a que el cuestionamiento del humanismo parecera referirse a la indiferencia o la
falta de compasin ante el sufrimiento humano. Pero el blanco de Althusser es otro; se trata
de una crtica de la metafsica del sujeto. Esto se debe a que quien habla de alienacin debe
dar por sentado por lo menos dos cosas. La primera es que hay un momento previo a la
alienacin en el que el sujeto efectivamente viva la plenitud de su persona. Eso hace que lo
que significa ser un humano se establezca al margen de la historia y de las determinaciones
sociales. En otras palabras, naturaliza lo que somos, nos asigna una esencia que puede
realizarse o pervertirse. El otro supuesto de la alienacin es que sta puede ser superada,
que podemos recuperar la esencia humana desvirtuada por el capitalismo. Si el capitalismo
nos deshumaniza, la lucha por el socialismo nos debe humanizar, hacer recuperar lo que
alguna vez fuimos o pudimos ser. Para Althusser esto es un problema: con esta
reconciliacin, la teora de la alienacin del joven Marx convierte a la emancipacin en un
proyecto escatolgico en la medida en que hace coincidir la superacin del capitalismo con
la (posible) plenitud metafsica del sujeto.

Althusser quiere corregir este humanismo filosfico. Su lectura sintomtica de los textos de
Marx le permite identificar el momento del giro materialista en Marx, el punto de inflexin
que marca su alejamiento del paradigma de la alienacin. Esto ocurre con la publicacin de
La ideologa alemana en 1845. All Marx y Engels afirman haber hecho las paces con su
vieja conciencia filosfica y comienzan a desarrollar un pensamiento materialista. A partir
de este texto comienza la ruptura con la ideologa humanista que eventualmente llevara a
la teora de la explotacin cuya forma madura es El capital. Despus de la ruptura aparecen
nuevos conceptos (modo de produccin, fuerzas productivas, relaciones de produccin,
infraestructura-superestructura) que le permiten a Marx fundar la ciencia de la historia
(Althusser 1975: 15). El trnsito de la alienacin a la explotacin hace que Marx reemplace
los postulados ideolgicos del sujeto y la esencia humana con un anti humanismo terico
que da origen al materialismo de la praxis (Althusser 1967f: 189). Este alejamiento de la
ideologa en direccin a la realidad, como lo denomina Althusser, llev a Marx al
marxismo al precio de arrancarla prodigiosamente de sus orgenes, al precio de un
combate heroico contra las ilusiones con las que fue alimentado por la historia de la
Alemania en que naci (Althusser 1967b: 68-69). Marx desarrolla as la ciencia de la
historia (materialismo histrico) y una filosofa no ideolgica, el materialismo dialctico o
Teora en cuanto tal. El corolario es que para un althusseriano Marx siempre fue Marx,
pero antes de la ruptura era un Marx no marxista, o al menos pre-marxista.

Althusser consideraba que la crtica del humanismo era necesaria para contrarrestar las
confusiones tericas generadas por el uso generalizado del trmino despus del XX
Congreso del Partido Comunista de la Unin Sovitica en 1956. En esa coyuntura, algunos
crean que si presentaban al marxismo como humanismo podran tomar distancia de los
horrores del estalinismo. No se daban cuenta del tipo de problemas que traa consigo la
ideologa humanista. La historia, como deca Althusser, es un proceso sin sujeto.
7

Pero el verdadero blanco de la crtica althusseriana era Hegel, o por lo menos los efectos de
Hegel sobre lo que se perciba como pensamiento marxista en la poca. Su variante ms
vulgar a menudo planteaba que la economa explicaba simple y directamente a los
fenmenos extraeconmicos. La explicacin didctica del materialismo histrico usando la
metfora arquitectnica de la sociedad como un edificio reforzaba esta visin: este edificio
tena como su cimiento a la economa y encima de ella se erigan los pisos superiores de las
superestructuras poltica, ideolgica y cultural. Con esta imagen topogrfica de la totalidad,
casi parece lgico pensar que bastara con transformar la base o infraestructura econmica
para que los pisos superiores cayeran por s solos. Althusser se impuso a s mismo la tarea
de disociar al marxismo de esto que describe como economicismo, uno que termina con la
reduccin radical de la dialctica de la historia a la dialctica generadora de los modos de
produccin sucesivos (Althusser 1967c: 89).

Bas su crtica del economicismo en una lectura ingeniosa de la dialctica hegeliana. Su


argumentacin funciona prcticamente como un ejemplo prctico de la deconstruccin en
accin. Como en la deconstruccin, comienza con la reversin de una oposicin binaria, en
este caso, la dialctica especulativa frente a la materialista, que se reflejaba en la metfora
de la inversin de Hegel: si con Hegel la dialctica estaba parada sobre su cabeza
idealista, con la inversin que hace Marx ella queda como debe estar, sobre sus pies
materialistas. Esto supone que el concepto de dialctica de Hegel tiene trazos mantenidos
en reserva que pueden ser liberados mediante la ya mencionada inversin de la dialctica.
El paso siguiente, de nuevo siguiendo una secuencia parecida a la de la deconstruccin,
consiste en desplazar la oposicin entre idealismo y materialismo a un nuevo terreno
conceptual (el marxismo), procedimiento mediante el cual se mantiene el viejo nombre
(dialctica) pero se le inserta un nuevo significado, a saber, el de una contradiccin
sobredeterminada en su principio, un trmino que Althusser indica que es sacado de
otras disciplinas. No menciona cules son esas disciplinas, pero sabemos que fue acuado
por Freud en La interpretacin de los sueos.

Veamos esto con ms detalle. El razonamiento de Althusser procede de la premisa de que la


distincin entre la dialctica de Marx y de Hegel ha sido oscurecido por la interpretacin de
la metfora de la inversin. En la Advertencia final a la segunda edicin de El Capital,
Marx afirma: La dialctica en Hegel estaba cabeza abajo. Es necesario invertirla para
descubrir el ncleo racional encubierto en la envoltura mstica (citado en Althusser 1967c:
71). Los comentaristas han hecho hincapi en la primera parte de la cita, la referida a la
inversin, usando el conocido argumento de que Marx corrigi a Hegel poniendo a la
dialctica sobre sus pies materialistas. Esta interpretacin, dice Althusser, es correcta, pero
tambin engaosa, pues una filosofa as invertida no puede ser considerada como algo
totalmente diferente de la filosofa que se ha invertido, sino a travs de una metfora
terica: en verdad su estructura, sus problemas, el sentido de sus problemas continan
sometidos a la misma problemtica (Althusser 1967b: 59). En otras palabras, la mera
inversin deja a la dialctica marxista por completo dentro del terreno conceptual de Hegel.
Por eso es necesario examinar la segunda parte de la cita de Marx. Eso se debe a que en la
lectura de Althusser, el ncleo racional tiene realmente dos envolturas msticas. Una es el
sistema especulativo externo, que se elimina a travs la inversin de la dialctica hegeliana.
8

La otra envoltura se refiere a la estructura misma de la dialctica, pues Althusser sostiene


que la simplicidad de la contradiccin hegeliana se empalma con la concepcin de la
totalidad como manifestacin de un nico principio interno, o, para decirlo de otra manera,
que para Hegel todos los fenmenos que caracterizan a una formacin social se derivan de
ese principio interno (Althusser 1967c: 83). Marx, dice, gana acceso al ncleo racional de
la dialctica a travs de la eliminacin de esta segunda envoltura mstica en una operacin
que transforma lo que extrae (1967c: 74). Aqu hay que citar a Althusser en detalle:

La simplicidad de la contradiccin hegeliana no es posible, en efecto, sino a partir de


la simplicidad del principio interno que constituye la esencia de todo perodo
histrico. Es debido a que es posible de derecho reducir la totalidad y la infinita
diversidad de una sociedad histrica dada (Grecia, Roma, el Sacro Imperio,
Inglaterra, etc) a un principio interno simple, que esta misma simplicidad,
adquirida as de derecho a la contradiccin, puede reflejarse en ella [] la reduccin
de todos los elementos que forman la vida concreta de un mundo histrico
(instituciones econmicas, sociales, polticas, jurdicas, costumbres, moral, arte,
religin, filosofa, y hasta los acontecimientos histricos: guerras, batallas, derrotas,
etc.) a un principio de unidad interna, esta reduccin misma no es en s posible sino
bajo la condicin absoluta de considerar toda la vida concreta de un pueblo como
exteriorizacin-enajenacin [] de un principio espiritual interno [] Creo que se
percibe bien aqu en qu sentido la envoltura mstica contamina el ncleo, ya que
la simplicidad de la contradiccin hegeliana no es sino la reflexin de la simplicidad
de este principio interno de un pueblo, es decir, no de su realidad material sino de su
ideologa ms abstracta. A ello se debe, por lo dems, que Hegel pueda
representarnos como dialctica, es decir, movida por el juego sencillo de un
principio de contradiccin simple, la Historia Universal desde el Lejano Oriente hasta
nuestros das (Althusser 1967c: 83-84).

La interpretacin que nos ofrece Althusser es lapidaria. El economicismo o determinismo


econmico de la Segunda Internacional replica el argumento hegeliano al concebir a las
superestructuras como manifestaciones del ncleo econmico subyacente. Reduce la
dialctica a un principio simple. Es por ello que el mero abandono del sistema especulativo
de Hegel (el colocar a la dialctica sobre sus pies materialistas) deja el problema central de
la dialctica intacto. Esto genera un problema terico y prctico, pues quienes reducen el
gesto de Marx a la inversin de la dialctica interpretan los procesos histricos como si
fueran el efecto directo de una sola contradiccin en este caso, la contradiccin entre
fuerzas productivas y relaciones de produccin que opera como el lugar fundante de la
totalidad y como principio de inteligibilidad de sus transformaciones. Al remover la
segunda envoltura mstica, dice Althusser, Marx tendr que complementar la inversin de
Hegel con una transformacin de la estructura misma de la contradiccin y trasladarla a un
terreno conceptual muy diferente. La clave de esta transformacin es la nocin de
sobredeterminacin, que Althusser introduce a travs de la metfora del eslabn ms
dbil utilizada por Lenin en su ensayo sobre el imperialismo.
9

Lenin invoca esta metfora para explicar por qu la revolucin podra ocurrir en Rusia, el
pas ms atrasado de Europa, en vez de suceder en pases capitalistas avanzados, que es
donde las interpretaciones ortodoxas de Marx suponan que iba a ocurrir. Para Lenin, el
capitalismo haba entrado en su fase imperialista donde cada pas era un eslabn ms de
una larga cadena imperialista. Pero una cadena, dice, es tan fuerte como su eslabn ms
dbil. En el sistema de los estados imperialistas de la poca, Rusia representaba el eslabn
ms dbil debido a que en ese pas se daba la acumulacin y la exasperacin de todas las
contradicciones entonces posibles en un solo Estado (Althusser 1967c: 77). Althusser
menciona contradicciones de un sistema feudal en los albores del siglo XX, de la
explotacin colonial y guerras de agresin, de la explotacin capitalista a gran escala en las
principales ciudades, de la lucha de clases entre explotadores y explotados, dentro de las
clases dominantes, etc. En Rusia, la cadena imperialista poda romperse debido a la
acumulacin de contradicciones que proporcionaban las condiciones para una revolucin
socialista. Esto se debe a que, a contrapelo de lo que plantea la caricatura pintada por el
economicismo, la contradiccin capital-trabajo nunca acta por s sola: es necesaria una
acumulacin de circunstancias para activar a esa contradiccin. Cito nuevamente a
Althusser:

toda la experiencia revolucionaria marxista demuestra que, si la contradiccin en


general (que est ya especificada: contradiccin entre las fuerzas de produccin y las
relaciones de produccin, encarnada esencialmente en la relacin entre dos clases
antagnicas) es suficiente para definir una situacin en la que la revolucin est al
orden del da, no puede, por simple virtud directa, provocar [] una situacin de
ruptura revolucionaria y el triunfo de la revolucin. Para que esta contradiccin llegue
a ser activa en el sentido fuerte del trmino, es decir, principio de ruptura, es
necesario que se produzca una acumulacin de circunstancias y de corrientes, de
tal forma que, sea cual fuere su origen y sentido [] puedan fusionarse en una
unidad de ruptura [] la contradiccin es inseparable de la estructura del cuerpo
social todo entero, en el que ella acta, inseparable de las condiciones formales de su
existencia y de las instancias mismas que gobierna; que ella es ella misma afectada,
en lo ms profundo de su ser, por dichas instancias, determinante pero tambin
determinada en un solo y mismo movimiento, y determinada por los diversos niveles
y las diversas instancias de la formacin social que ella anima; podramos decir:
sobredeterminada en su principio (Althusser 1967c: 79-81)

La contradiccin hegeliana nunca est sobredeterminada. Ah radica la diferencia entre


Hegel y Marx y entre el economicismo y la lectura de Marx que propone Althusser. La
contradiccin entre las fuerzas y las relaciones de produccin no puede explicar el cambio
histrico por s sola. Ella adquiere una fuerza de ruptura a travs de su sobredeterminacin
por las contradicciones que surgen en los diferentes niveles de la formacin social. En lugar
de una relacin de causalidad simple y directa que concibe a las superestructuras polticas e
ideolgicas como epifenmenos o subproductos de la base econmica, las superestructuras
adquieren su propia especificidad y efectividad en el proceso histrico: de ah que los
cambios en la base no modifican automticamente a las superestructuras (1967c: 91, 95).
Estas ltimas son parte de las condiciones de existencia del nivel econmico, aunque slo
10

sea porque un elemento superestructural como la legislacin laboral participa en la


organizacin del proceso de produccin (Althusser 2004: 192). Las superestructuras
siempre contaminan a la base.

Althusser refuerza su crtica a la tesis de que la base econmica puede determinarlo todo
por s sola citando una carta que Engels le escribi a Bloch en 1890. En ella deca que sus
seguidores exageran el papel de la economa en la explicacin de los fenmenos extra-
econmicos, pues para Marx y l la economa era determinante slo en ltima instancia:
Ni Marx ni yo hemos afirmado nunca ms que esto. Si alguien lo tergiversa diciendo que
el factor econmico es el nico determinante, convertir aquella tesis en una frase vacua,
abstracta, absurda (citado en Althusser 1967c: 92).

La tesis de que la contradiccin siempre est sobredeterminada tambin debilita al


marxismo ortodoxo y su creencia en leyes necesarias de la historia. Tal es as que, en la
interpretacin de Althusser, la excepcin representada por Rusia pierde su carcter
excepcional; la excepcin se descubre como regla, la regla de la regla y entonces, a partir
de la nueva regla, deben ser pensadas las antiguas excepciones como ejemplos
metodolgicos simples de la regla. (Althusser 1967c: 86). Lo esencial de este argumento
es que permite refutar el determinismo econmico, es decir, la tesis de que el cambio social
slo se puede dar en sociedades donde las fuerzas productivas ya no pueden seguir
creciendo en el marco de las relaciones de produccin existentes. De ah que es la pureza
misma la que sera una excepcin, pero no veo bien qu ejemplo podra citarse (87). La
nueva norma es que el cambio slo puede ocurrir cuando la contradiccin general est
sobredeterminada. A esto Althusser le agrega algo que puede ser an ms subversivo pues
introduce indecidibilidad en la estructura misma de la contradiccin marxista. Dice: la
contradiccin sobredeterminada puede ser sobredeterminada en el sentido de una
inhibicin histrica, de un verdadero bloqueo de la contradiccin [] o en el sentido de
la ruptura revolucionaria (86-87). En otras palabras, la contradiccin general puede estar
sobredeterminada para provocar una ruptura revolucionaria o para impedirla.

Con su reivindicacin de la indecidibilidad de la contradiccin y los acontecimientos


histricos Althusser introduce la contingencia en el corazn de la dialctica marxista. La
economa es determinante, pero slo en la ltima instancia, a lo que aade: Ni en el primer
instante ni en el ltimo, suena jams la hora solitaria de la ltima instancia (Althusser
1967c: 93). Esta es una frase decisiva para entender lo que est haciendo Althusser. Hay
por lo menos dos maneras de leerla. Una de ellas consiste en resaltar la parte final y decir
que la hora solitaria de la ltima instancia nunca llega. Si l nunca llega funciona como
calificativo del sustantivo ltima instancia, entonces no slo se desploma el determinismo
de la relacin causal simple entre base y superestructura sino tambin el marxismo
propiamente dicho, el del Marx maduro. Althusser no poda considerar esta opcin, sea
porque habra puesto en peligro su posicin dentro del PCF o porque le hubiera obligado a
renunciar al materialismo histrico. Pero si subrayamos el inicio de la frase diciendo que
la hora solitaria de la ltima instancia nunca llega, que es lo que creo que hace
Althusser, lo que se abandona es la interpretacin mecanicista del marxismo vulgar y su
creencia en el trabajo en solitario de la economa. Como vimos, esa opcin en solitario slo
11

es posible en una lectura hegeliana de la dialctica marxista, es decir, slo si la vemos como
una dialctica simple, no sobredeterminada. De este modo Althusser le restituye su lugar de
honor a la economa y a la vez hace posible que la poltica y la ideologa dejen de ser
epifenmenos de aquella. La tesis de la ltima instancia le brinda as un respiro a quienes
sospechaban del economicismo, pero no estaban preparados para romper con el
materialismo histrico o para contemplar la posibilidad de un post-marxismo.

Althusser vuelve a usar la nocin de ltima instancia en su concepcin de la totalidad


marxista como una estructura en dominancia. La totalidad expresiva hegeliana supone
que el todo sea reductible a un principio de interioridad nico, es decir, a una esencia
interior, de la que los elementos del todo no son entonces ms que formas de expresin
fenomenales (Althusser 2004: 202). En cambio, dice, Marx propone una totalidad tan
compleja como su dialctica. Es un todo estructurado que contiene instancias o niveles
distintos, que se desarrollan de manera desigual, relativamente autnoma y dislocada. Estas
instancias o niveles incluyen a la estructura econmica las fuerzas y las relaciones de
produccin as como las superestructuras legales, polticas e ideolgicas. Siguiendo a
Mao, sostiene que La determinacin en ltima instancia por la economa se ejerce,
justamente, en la historia real, en las permutaciones del papel principal entre la economa,
la poltica y la teora, etc. (Althusser 1967e: 177). Pero tambin alega que para escapar del
relativismo debemos aceptar que la totalidad marxista est constituida por un cierto tipo de
complejidad, la unidad de un todo estructurado, implicando lo que podemos llamar niveles
o instancias distintas y relativamente autnomas que coexisten en esta unidad estructural
compleja, articulndose los unos con los otros segn modos de determinacin especficos,
fijados, en ltima instancia, por el nivel o instancia de la economa (Althusser 2004: 107).
La palabra clave aqu no es autonoma sino su calificativo, relativamente. La totalidad
marxista es un todo estructurado, una articulacin de instancias cuyo juego est
gobernado por el nivel econmico.

Esta nocin de totalidad conlleva una crtica de la causalidad lineal y una reivindicacin de
la causa ausente inspirada en Spinoza y su idea de sustancia. La sustancia es causa sui,
causa de s misma, entendiendo por esto aquello que es en s y se concibe por s, es decir,
aquello cuyo concepto no necesita el concepto de otra cosa, por el que deba ser formado
(Spinoza 2000: Definicin 3). A diferencia del dualismo cartesiano, que habla de dos
sustancias, la pensante y la extensa, en el sistema monista de Spinoza slo puede haber una
sustancia de este tipo, Dios o la naturaleza. Esta sustancia consta de infinitos atributos,
cada uno de los cuales expresa una esencia eterna e infinita (Proposicin 11). Para Spinoza
la sustancia o totalidad se crea a s misma (no hay una causa externa que la explique), es
infinita pues incluso sus atributos lo son, es eterna porque ha existido desde siempre y
seguir existiendo, y todo cuanto existe debe ser concebido como atributo o modificacin
de esa nica sustancia (Hampshire 1982: 30).

A primera vista parece arriesgado usar a Spinoza como modelo para concebir una nocin
marxista de la totalidad alternativa a la de Hegel, pero Althusser retoma y reformula las
ideas de Spinoza de una manera bastante persuasiva (aunque no carente de problemas). La
estructura no es una esencia exterior a los fenmenos econmicos que vendra a modificar
12

su aspecto, sus formas y sus relaciones y que sera eficaz sobre ellos como causa ausente,
ausente ya que exterior a ellos. Antes bien, esto hace que la estructura sea inmanente a
sus efectos, causa inmanente a sus efectos en el sentido spinozista del trmino, de que toda
la existencia de la estructura consista en sus efectos, en una palabra, que la estructura que
no sea sino una combinacin especfica de sus propios elementos no sea nada ms all de
sus efectos (Althusser 2004: 204). Althusser utiliza la idea de la primaca del todo sobre
las partes y la determinacin de stas por aquella para enunciar la tesis del todo
estructurado, y concibe la existencia de la sustancia a travs de sus modificaciones como el
eje que explica la inmanencia de la estructura en sus efectos. Esto a su vez le lleva a afirmar
que los sujetos son efectos de la estructura. La estructura de las relaciones de produccin,
dice, determina lugares y funciones que son ocupados y asumidos por agentes de la
produccin, que no son jams sino los ocupantes de estos lugares, en la medida en que son
los portadores (Trger) de estas funciones (Althusser 2004: 194). Los sujetos, cuando
aparecen, son concebidos como portadores o soportes producidos y reproducidos por las
estructuras.

El reverso filosfico-poltico

Los logros de Althusser la renovacin del discurso marxista mediante la crtica del
economicismo y el esfuerzo implacable por disociar a la dialctica y la totalidad marxista
de una lectura en clave hegeliana no lo blindaron de las crticas. Ests provenan de los
detractores habituales del marxismo, pero tambin de sus adversarios en el partido (que
siempre los tuvo), de quienes reivindicaban el marxismo vulgar, y de los rivales
intelectuales que conceban el marxismo desde un perspectiva radicalmente diferente a la
suya. Eventualmente se sumaron a los crticos algunos de quienes haban sido seducidos
por su pensamiento.

No hay rupturas sin residuos

Una de estas crticas tiene que ver con el estatuto analtico de la ruptura epistemolgica.
Althusser propone un quiebre entre las dos problemticas de Marx, las de la alienacin y
la explotacin, que a menudo se sobreponen con las de ideologa y ciencia. La ruptura entre
ellas es tan radical que las problemticas se vuelven inconmensurables entre s: Althusser
quiere disociar por completo al Marx maduro o marxista de los pensamientos de su
juventud. Este intento por depurar el pensamiento de Marx de todo vestigio pre-cientfico
para entregarnos as un marxismo libre de toda sospecha metafsica es tcticamente
conveniente, pero tambin simplista. Se basa en la suposicin tcita de un cambio sin
remanente. Los jacobinos quisieron hacer tabla rasa con el pasado, incluso cambiando el
calendario para consagrar a 1789 como ao cero. Fracasaron porque la idea misma de la
revolucin como una ruptura sin residuos era insostenible. La persistencia de la
supersticin, la religin e ideologas contrarias al republicanismo no eran signos de una
revolucin imperfecta sino un llamado de atencin ante la demanda exorbitante de que la
revolucin debera producir un comienzo absolutamente nuevo.
13

De manera anloga, la presuncin de que la ruptura epistemolgica nos entregara a un


Marx anti humanista inmune a toda tentacin teleo-escatolgica es cuestionable. Basta con
pensar en uno de los argumentos ms populares del Marx maduro, el de la tesis del final de
la historia en clave comunista: si toda historia es la historia de la lucha de clases, la
sociedad comunista es por definicin una sociedad post-histrica debido a que se define
como aquella que ha abolido a la propiedad privada sobre la cual se asienta la divisin de la
humanidad en clases sociales. Althusser solamente reconocera esta persistencia del pasado
ideolgico o metafsico dos dcadas despus de la publicacin de La revolucin terica de
Marx (Althusser 1992: 300). Derrida lo propona desde bastante antes, pero el peso del
althusserianismo haca que no se prestara mucha atencin a su cuestionamiento de las
rupturas sin residuos. No es que desconfiara del concepto de ruptura sino de la limpieza de
la misma. Lo cito: Los cortes se reinscriben siempre, fatalmente, en un viejo tejido que
hay que continuar destejiendo interminablemente. Esta interminabilidad no es un accidente
o una contingencia; es esencial, sistemtica y terica (Derrida 1977: 33; tambin 1993:
195). En otras palabras, lo nuevo no puede ser completamente nuevo en virtud de que est
contaminado por las huellas de aquello que busca dejar atrs, en cuyo caso la distancia
entre el Marx de los escritos previos a 1844 y el Marx maduro que comienza a tomar forma
despus de La ideologa alemana no puede generar una relacin de exterioridad pura y
simple.

La preocupacin por el monotesmo cientfico

La oposicin entre ciencia e ideologa es igualmente discutible. Para Althusser, la


ideologa como sistema de representaciones se distingue de la ciencia en que la funcin
prctico-social es ms importante que la funcin terica (o de conocimiento) (Althusser
1967f: 192). El calificativo ms importante indica que la ideologa tambin contiene una
funcin terica. Esto es algo positivo pues sugiere que una y otra son sistemas de
representaciones, lo cual acerca su pensamiento a los planteamientos de las teoras del
discurso que se volvieron populares en las ciencias sociales en las dcadas de 1980 y 1990.
Althusser tambin ve a la ideologa como una superestructura, pero no como mero efecto
de la economa sino como parte orgnica de una totalidad social. Slo una concepcin
ideolgica del mundo pudo imaginar sociedades sin ideologas, y admitir la idea utpica de
un mundo en el que la ideologa (y no una de sus formas histricas) desaparecer sin dejar
huellas, para ser remplazada por la ciencia. Luego aade: en la ideologa (como lugar de
luchas polticas), los hombres toman conciencia de su lugar en el mundo y en la historia
pues la ideologa se refiere a la relacin vivida de los hombres con su mundo (1967f:
192-193). En suma, para Althusser la ideologa no es un fenmeno pasajero y la ciencia no
es el telos de la poltica revolucionaria. Sin embargo, a pesar de que las citas anteriores lo
ponen en el vecindario del pensamiento post-fundamento, insiste en la innovacin cientfica
de Marx, entendida como la fundacin de una filosofa no-ideolgica o Teora en
maysculas, y por afirmar a la filosofa marxista como la nica que puede aspirar al
estatuto de filosofa cientfica.

Es difcil saber por qu apostaba por el monotesmo cientfico. Tal vez se deba a que ello
era parte de la luchas poltico-tericas de la poca, de una suerte de voluntad de poder en el
14

campo del conocimiento. Althusser quera que se tome en serio al marxismo y para ello
tena que dignificarlo como una ciencia. Lo hace a tal punto que llega a afirmar que slo el
materialismo dialctico e histrico puede guiarnos para alcanzar el verdadero conocimiento
del mundo y fundar una poltica. Hay un artculo en el que esta postura es asumida como
dogma. Lo cito: el marxismo es como una gua para la accin. Puede ser una gua
porque es una ciencia y nicamente por esa razn [] tambin las ciencias necesitan una
gua, pero no una gua falsa sino una gua verdadera [] Esta gua de las ciencias no
puede se menos que una gua tericamente calificada: el materialismo histrico
(Althusser 1966: 61). La referencia a una gua cientfica para la poltica es desconcertante.
Se acerca ms al espritu del positivismo que a una filosofa de la praxis e invierte la
primaca marxista de la prctica sobre la conciencia. Tambin sugiere una teora ingenua de
la verdad que combina el develamiento el marxismo nos muestra la realidad detrs de las
ilusiones con la correspondencia el conocimiento producido por el marxismo describe
la realidad de lo real, es un espejo de esa realidad.

El nfasis en la ciencia y su desafortunada definicin de la filosofa como Teora de la


prctica terica tambin puede ser el resultado de su deseo de ser el maestro de maestros
mencionado ms arriba. Diferenciar las buenas interpretaciones de Marx de las meramente
ideolgicas es una manera de afirmar la superioridad de su interpretacin de Marx en
relacin con la que proponan Giorgy Lukcs, Antonio Gramsci, Lucio Colletti y tantos
otros autores que se lean en esa poca. En una lectura epistemolgica y crtica, dice
Althusser, no podemos no escuchar bajo este discurso, aparentemente continuo, pero de
hecho interrumpido y subyugado por la irrupcin amenazante de un discurso reprimido, la
voz silenciosa del verdadero discurso; no podemos dejar de restaurar el texto, para
restablecer la continuidad profunda [] y en el instante puntual de su silencio provisorio,
no hacemos otra cosa que entregarle la palabra que es la suya (Althusser 2004: 156). La
lectura sintomtica permitira que Althusser restaure la verdad de Marx escuchando la voz
silenciosa del verdadero discurso y llenando los silencios que Marx dej. Aqu la
hermenutica pasa a ser el develamiento de un texto oculto, salvo que el referente la
verdad del discurso de Marx ya est convenientemente decidido de antemano pues es un
efecto de la propia lectura que hace Althusser de Marx.

Ideologa y sujetos de clase

Tambin hay tensiones en su trabajo sobre la ideologa. Podemos leer Ideologa y aparatos
ideolgicos del Estado (2003) como una crtica de la tesis de la falsa conciencia
propugnada por Lukacs. Al igual que en la teora de la alienacin del joven Marx, aqu
tambin hay un esencialismo, pues la falsa conciencia supone una verdadera as como
criterios indiscutibles para identificarla. Pero el objetivo central del el ensayo de Althusser
es ms bien subsanar un vaco en su propia concepcin inicial del sujeto como efecto
(portador o soporte) de las estructuras. En Para leer El Capital, el sujeto aparece como
derivado de las estructures, a tal punto que la comprensin del mismo termina siendo
subsidiario al conocimiento de las estructuras. En esto Althusser, al igual que los
exponentes del estructuralismo de las dcadas de 1950 y 1960, replica un problema
presente en la lingstica de Ferdinand de Saussure. Para Saussure el lenguaje se compone
15

de la lengua (langue), que es el cdigo o sistema de convenciones que antecede al sujeto


hablante, y el discurso o parole (habla), que se refiere a la puesta en acto del cdigo por
parte de los usuarios individuales de la lengua. Saussure crea que se poda hacer una
lingstica de la lengua, pero no del discurso, pues ste era un acto puramente individual y
por ende completamente aleatorio. Por eso Saussure reivindica la primaca de la lengua
sobre el habla, o lo que es igual, en su trabajo no hay realmente una teora del sujeto
hablante. Esto, junto con la concepcin de la totalidad inspirada en Spinoza, explica la
ausencia de una teora del sujeto poltico como tal en el trabajo de Althusser.

El ensayo sobre la ideologa deba resolver esa ausencia. En l Althusser reitera algunas
ideas expuestas en Para leer El Capital, entre ellas, que la ideologa representa la relacin
imaginaria de los individuos con sus condiciones reales de existencia. Pero agrega tres
cosas. Una es que la ideologa reproduce las relaciones de produccin capitalistas, y por
ende, la dominacin de la burguesa. Otra es que la ideologa se encarna en los aparatos, en
especial los aparatos del Estado, una idea que deriva de Gramsci. La tercera es que la
ideologa es una prctica que transforma a los individuos en sujetos mediante el mecanismo
de interpelacin tipificado en el llamado del polica, Eh, usted, oiga! (Althusser 2003:
55). En el momento en que alguien escucha este llamado y se da vuelta para preguntar, se
refiere a m?, ya ha sido reclutado o sujetado por la ideologa. La ideologa sera esa
prctica productora de sujetos que transforma a individuos en sujetos-sujetados.

Las crticas surgieron prcticamente desde que public el ensayo, comenzando por el sesgo
funcionalista del argumento que concibe a la ideologa como mecanismo para reproducir el
status quo. Al igual que la teora del mito desarrollada por Roland Barthes en Mitologas
quince aos antes, la funcin conservadora de la ideologa haca difcil pensar en ideologas
de resistencia y emancipacin, o incluso de la lucha ideolgica como tal. La lucha poltica
estaba igualmente ausente de su narrativa. Althusser acus recibo de esas crticas. Al ao
siguiente de la publicacin de Ideologa y aparatos ideolgicos del Estado agreg una
postdata para contrarrestar las acusaciones de funcionalismo y la ausencia de la lucha en su
concepcin de la ideologa. Pero lo hizo asignando un carcter de clase a todas las luchas.
En otras palabras, sea porque la ideologa interpela a los individuos para producir sujetos
dciles que no entorpezcan la reproduccin del statu quo capitalista o porque lo hace para
resistir el dominio burgus, no hay manera de concebir ideologas al margen de las clases o
de pensar en la constitucin de sujetos que no sean sujetos de clase.

La circularidad de su argumento acerca de la interpelacin tambin era otro problema. Si


las ideologas transforman a los individuos en sujetos, tiene que haber algo as como un
punto de partida pre-ideolgico en el que todos somos individuos pero an no nos hemos
convertido en sujetos. Pero como slo los sujetos pueden reconocer las interpelaciones,
Althusser tiene que afirmar que somos desde siempre ya sujetos, con lo cual no es que la
ideologa, al igual que el inconsciente, no tenga historia, sino que tampoco tiene un afuera.
Esto plantea la cuestin de cmo puede alguien llegar a escapar de la sujecin por parte de
la ideologa (o que siquiera se le ocurra hacerlo) para elaborar una filosofa cientfica o
embarcarse en una actividad revolucionaria. Todos somos y permanecemos prisioneros en
16

la caverna de la doxa sin que se explique cmo llegamos a esa penosa condicin o por qu
alguien podra escapar de ella.

Por ltimo, parecera que una interpelaciones es exitosa de antemano dado que para l La
existencia de la ideologa y la interpelacin de los individuos como sujetos son una sola y
misma cosa (Althusser 2003: 56). Emilio de Ipola (1982) usa ideas desarrolladas por
Eliseo Vern para cuestionar este razonamiento. Dice que Althusser hace caso omiso de la
brecha entre las condiciones de produccin y recepcin de las interpelaciones. Porque las
condiciones de recepcin son decisivas: nos dicen que la eficacia de una interpelacin no
est garantizada y adems que esa eficacia depende en gran medida de la manera en la que
es formulada y del tipo de pblico al que se dirige. Uno puede tratar de interpelar a la gente
como racista o sexista, pero esto no asegura que se reconozcan a s mismos como tales si
las condiciones de recepcin no son propicias para ello. En su descargo Althusser admite, al
igual que lo hace el psicoanlisis, que en la ideologa los mecanismos de reconocimiento y
desconocimiento operan en tndem, lo cual permite suponer que alguien puede desconocer
una interpelacin y por ende no identificarse con ella. Pero slo el reconocimiento parece
contar, ya que utiliza el desconocimiento para calificar la relacin imaginaria que
establecemos con nuestras condiciones reales de existencia, no con respecto a la
interpelacin. Al centrar el argumento en la produccin de la interpelacin, Althusser no
tiene forma de evaluar la eficacia real de la constitucin ideolgica de la subjetividad.

La metafsica de la ltima instancia

Si bien la determinacin en ltima instancia de la economa le brind un respiro al


marxismo, el uso que hace Althusser del concepto freudiano de sobredeterminacin para la
crtica del economicismo y la subsecuente resurreccin del materialismo histrico es
discutible. Freud usa la sobredeterminacin para explicar la asimetra entre el contenido
manifiesto de un sueo (el texto escueto, pobre, lacnico que recordamos al despertar) y
la enorme cantidad de pensamientos onricos que vamos descubriendo a medida en que el
propio soador interpreta el sueo o contenido latente. Sostiene que el contenido manifiesto
y el latente son dos figuraciones de lo mismo, pero en un lenguaje diferente. Es como si
hubiera un gran trabajo de compresin, al que denomina condensacin, en el paso del
sueo latente al manifiesto. La asimetra entre uno y otro se debe a que no todos los
pensamientos onricos logran entrar en el contenido manifiesto. Slo llegan a l los que se
encuentran sobredeterminados, en el sentido de que pueden exhibir los contactos ms ricos
con la mayora de los pensamientos onricos, y por tanto figuran puntos nodales donde se
renen muchsimos de los pensamientos onricos. En una explicacin complementaria que
agrega inmediatamente despus, Freud dice que cada elemento del sueo manifiesto
aparece como siendo el subrogado de mltiples pensamientos onricos (Freud 1979: 291).
Estos pensamientos onricos sobredeterminados operan como puntos de anclaje del sueo.
Lo van centrando y sirven como puntos de partida para ir desenredando la madeja de
asociaciones que se tejen entre los pensamientos onricos.

Pero (y este pero no es slo retrico) para Freud los pensamientos onricos
sobredeterminados no lo son a priori. Ellos surgen en el trabajo del sueo y, adems,
17

carecen de toda consistencia ontolgica. Uno de sus propios sueos, El sueo de la


monografa botnica, sirve para ilustrar cmo funciona el proceso de asociacin de la cura
hablada y cmo opera la sobredeterminacin. El contenido manifiesto de ese sueo es el
siguiente: Tengo escrita una monografa sobre una variedad (indeterminada) de planta. El
libro yace frente a m, y estoy hojeando una lmina en colores doblada. Acompaa al
ejemplar un espcimen desecado de la planta (Freud 1979: 290). Para Freud el elemento
ms llamativo es el de monografa botnica, que deriva de vivencias diurnas tales como
una publicacin que vio ese da en el escaparate de una librera y a la que va conectando
con el recuerdo de su relacin con el profesor Gartner (jardinero), su paciente Flora, la
retribucin de servicios entre colegas, su flor predilecta, un examen en la universidad, un
viaje a Italia, etc. Algunos prrafos despus concluye que la expresin compuesta
monografa botnica as como cada uno de sus trminos por separado (monografa y
botnica) aparecen en el texto que record al despertar porque tienen las conexiones ms
ricas y diversas con una gran cantidad de elementos del sueo (Freud 1979: 290-291).
Todos ellos son pensamientos onricos sobredeterminados. El trabajo del sueo genera
estos pensamientos que aparecen en el texto manifiesto; es a partir de ellos que se comienza
un anlisis, y resulta obvio que los pensamientos sobredeterminados varan de un sueo a
otro.

Qu ocurre con la sobredeterminacin en Althusser? Para comenzar, y a diferencia de


Freud, no contempla esta variabilidad de los puntos de sobredeterminacin. Ya ha decidido
de antemano que la contradiccin sobredeterminada es la que se da entre fuerzas y
relaciones de produccin. Eso es as en toda formacin social, sea para desencadenar o
bloquear un proceso de cambio. Pero, por qu tenemos que aceptar que la economa es el
sitio de la sobredeterminacin antes de analizar un caso? No podemos acaso examinar una
coyuntura y concluir que en ella las oposiciones sobredeterminadas son las religiosas,
raciales o nacionales? Althusser no lo hace, probablemente porque sabe que si la economa
no es determinante de alguna manera, sea en primera o en ltima instancia, su defensa de la
teora de la historia y la sociedad de Marx pierde sustento y el modelo base-superestructura
se desmorona. El costo de este confinamiento de la sobredeterminacin a la economa es
que sta ltima adquiere una primaca ontolgica. Ello genera el cierre metafsico del
proyecto intelectual de Althusser. La necesidad de que la economa explique fenmenos
extra-econmicos en primera o en ltima instancia es el acto de fe de un intelectual de
partido que no logra zafarse de la ortodoxia comunista que quiere combatir.

El porvenir es largo

Althusser eventualmente se retract de su teoricismo, diciendo que fue motivado por el


deseo de encontrar un compromiso entre sus propios anhelos especulativo-tericos y su
obsesin con la prctica real y el contacto con la realidad fsica (Althusser, 1992: 472-473,
287-288). Pero esta fascinacin con la vida prctica y la poltica articulada con su
cientificismo y teoricismo tuvo consecuencias para el tipo de marxismo inspirado en su
nombre. Uno puede deambular por el universo conceptual de Althusser sin toparse jams
con una tica o una poltica. Su causalidad estructural spinozista dej sin explicar la
agencia. La lucha de clases, invocada en repetidas ocasiones, qued sepultada bajo su
18

defensa de la ciencia y la pureza de la teora. La crtica del humanismo terico se despach


en contra del esencialismo del sujeto a costa de dejar a la teora de la explotacin sin
recursos para pensar la emancipacin (Rancire 1974). Como muchos de sus seguidores,
ms adeptos a la teora de la prctica terica que a la prctica en calles e instituciones, la
contribucin de Althusser no fue tanto renovar el pensamiento y la poltica socialista sino
introducir el marxismo en el currculo acadmico, donde prosper en los programas de
estudios culturales, pensamiento post-marxista, ciencias sociales, anlisis del discurso y
teora crtica.

Al final, en qu consisti la originalidad de Althusser? En su lectura de Marx, una que


lleva el sello de la repeticin en el sentido filosfico de la palabra, lo que Derrida llama la
ley de la iterabilidad: si la recuperacin de un sentido original invariablemente incorpora
algo nuevo, entonces la repeticin es tambin una forma de re-institucin del original. El
retorno a Marx a travs de una lectura sintomtica de sus textos era una lectura que
modificaba lo que buscaba recuperar. Althusser nos leg un Marx purificado, uno que le
demostrara a sus crticos y tambin a sus emuladores vulgares que no haba rastro de
economicismo, historicismo, humanismo o de un sujeto trascendental y una totalidad
expresiva en sus escritos. Al remover del materialismo histrico del Marx maduro errores
de juventud como la teora de la alienacin, Althusser no estaba slo tratando de dignificar
y explicar la obra de Marx. Estaba inventando el althusserianismo. En eso su retorno a
Marx era anlogo al regreso a Freud emprendido por Jacques Lacan. Ambos pretendan
restaurar la dignidad de la fuente a travs de una lectura textual cuidadosa pero tambin
terminaron redefiniendo esa fuente a medida en que la recuperaban.

Referencias

Althusser, Louis (1966), Materialismo histrico y materialismo dialctico, en


Materialismo histrico y materialismo dialctico, Cuadernos de Pasado y Presente 4,
Mxico: Siglo XXI.

Althusser, Louis (1967a), Prefacio: Hoy, La revolucin terica de Marx, traduccin e


introduccin de Marta Harnecker, Mxico: Siglo XXI, pp. 15-32.

Althusser, Louis (1967b), Sobre el joven Marx, La revolucin terica de Marx, pp. 39-
70.

Althusser, Louis (1967c), Contradiccin y sobredeterminacin, La revolucin terica de


Marx, pp. 71-106.

Althusser, Louis (1967d), Los manuscritos de 1844 de Marx, La revolucin terica de


Marx, pp. 126-131.

Althusser, Louis (1967e), Sobre la dialctica materialista, La revolucin terica de Marx,


pp. 132-181.
19

Althusser, Louis (1967f), Marxismo y humanismo, La revolucin terica de Marx, pp.


182-206.

Althusser, Louis (1969), A letter to the translator, For Marx, traducido por Ben Brewster,
Londres: Allen Lane.

Althusser, Louis (1975), Elementos de autocrtica, Barcelona: Laia.

Althusser, Louis (1992), El porvenir es largo, Barcelona: Destino Ediciones.

Althusser, Louis (2003), Ideologa y aparatos ideolgicos del Estado, en Ideologa y


aparatos ideolgicos del Estado. Freud y Lacan, Buenos Aires: Nueva Visin, pp. 9-66.

Althusser, Louis y Etienne Balibar (2004), Para leer El Capital [1967], trad. Marta
Harnecker, Mxico: Siglo XXI.

Bachelard, Gastn (1981), La formacin del espritu cientfico [1938], Mxico: Siglo XX1

Derrida, Jacques (1977), Posiciones, Valencia: Pre-Textos.

Derrida, Jacques (1993), Politics and Friendship: An Interview with Jacques Derrida
[1989], en Anne Kaplan y Michael Sprinker (eds.), The Althusserian Legacy, Londres:
Verso, pp. 183-231.

De Ipola, Emilio (1982), Ideologa y discurso populista, Mxico: Folios.

Freud, Sigmund (1979), La interpretacin de los sueos, Vol. 4, Obras Completas de


Sigmund Freud, Buenos Aires: Amorrortu.

Hampshire, Stuart (1982), Spinoza [1951], Madrid: Alianza Editorial.

Harnecker, Marta (1969), Conceptos elementales del materialismo histrico, Mxico: Siglo
XXI.

Hindess, Barry y Paul Hirst (1977), Mode of production and social formation, Londres:
Macmillan.

Hirst, Paul (1979), On Law and Ideology, Londres y Basingstoke: Macmillan.

Kuhn, Thomas (1971), La estructura de las revoluciones cientficas, Mxico: Fondo de


Cultura Econmica.

Laclau, Ernesto (1978), Poltica e ideologa en la teora marxista, Mxico: Siglo XXI.

Poulantzas, Nicos (2007), Poder poltico y clases sociales en el Estado capitalista [1968],
Mxico: Siglo XXI.
20

Rancire, Jacques (1974), On the Theory of Ideology (The Politics of Althusser), Radical
Philosophy 7, pp. 2-15.

Spinoza, Baruj (2000), tica demostrada segn el orden geomtrico, editado y traducido
por Atilano Domnguez, Madrid: Trotta.