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El abstencionismo es la diferencia entre el número total de votantes registrados y el

número total de votos sufragados en una elección como lo constata Lutz & Espinoza
(2005), este abstencionismo electoral debe ser visto, como lo expone López (2013),
como un fenómeno complejo, amplio y complicado de compactar puesto que
involucra factores tan amplios como crisis económicas, sociales y culturales.
La importancia del abstencionismo reside principalmente en que se presenta con
frecuencia como uno de los grandes y mayores retos que enfrentan actualmente los
países democráticos del mundo incluyendo nuestro país, México; puesto que si se
presenta un porcentaje alto de abstencionismo en las elecciones, podría convertirse
en un verdadero desafío al sistema de democracia representativa que impera en
nuestro país y hasta al mismo sistema de partidos con el que se rigüe en estos
momentos la política mexicana, y es este desafío a su vez que se puede
transformarse hasta en una amenaza para la estabilidad política del país como lo
comenta Lutz & Espinoza (2005). Además de lo ya expuesto, existen otros factores
que le brindan una relevancia indudable al abstencionismo en nuestra actualidad;
Pérez (2006) afirma por su parte que el abstencionismo es el que define los términos
en los que se producen los triunfos y derrotas electorales hoy en día y que a su vez,
representa actualmente una crisis sistemática que atraviesa el Estado
contemporáneo; Lutz & Espinoza (2005) en modo de conclusión afirman que la
importancia del abstencionismo también reside en su recurrencia y amplitud en la
que se presenta en las elección y que por ello mismo debe ser visto como fenómeno
de alta importancia.
El abstencionismo cuenta con una segmentación teórica al ser un fenómeno
complejo; García (2010) expone que existen cuatro tipos de abstencionismo:
 Técnica o estructural: Este abstencionismo nace de la imposibilidad de
asistir a votar por alguna causa mayor, léase una enfermedad, un clima
extremo o una casilla muy lejos de donde reside el votante.
 Política o racional: Este abstencionismo se refiere a la expresión de una
voluntad política de rechazo ya sea al sistema político en sí, a los partidos
políticos o a uno en específico, o a los candidatos.
 Apático: Este abstencionismo surge por la pereza del votante a asistir a las
urnas de la elección.
 Cívico: Este abstencionismo es aquel donde se asiste a las urnas de la
elección y se decide anular el voto.
Por otra parte, Lutz & Espinosa (2005) segmentan el abstencionismo de una forma
distinta; al nombrar tipos de abstencionistas, es decir votantes que se abstienen de
votar. Los tipos de abstencionismo que ellos manejan son:

Blander (2006) a su vez explica que abstencionismo surge según los clases sociales.  Invisibles: Son los votantes que por una u otra razón no están registrados para poder votar en la elección. que existe un descontento ciudadano. Duarte (2012) expone que los motivos principales que hace que la gente decida no ir a votar. el descontento ocasionado por una pobre gestión gubernamental que lleva a no votar por el partido en el gobierno ni al partido de la oposición y el sentir de intrascendencia del voto individual por el que se genera apatía electoral. . Mientras que Alonso (2013) expone que el abstencionismo surge por la decepción que sufren los ciudadanos de los partidos políticos. un vacío cívico o apatía para las cuestiones políticas. Lutz & Espinoza (2005) indica que el abstencionismo se debe principalmente a una opinión desencantada y hasta negativa de los ciudadanos hacia los gobernantes. la existencia de una elite en el gobierno que inhibe el voto. López (2013) por su parte afirma que los motivos por los que ocurre el abstencionismo son. puesto que la clase baja se abstiene de votar por desconfianza al candidato porque opinan que solo aparecen para pedir sus votos sin ocuparse de sus problemas mientras que la clase media se abstiene por desconfianza al instituto electoral o para deslegitimar a candidatos oficialistas y a la vez mostrar rechazo de candidatos de oposición.  Ocasionales: Son los votantes que calculan los costos y beneficios de emitir su voto. además de que constata la existencia de un abstencionismo mayor en las elección intermedias que en las presidenciales. partidos políticos y el sistema político en sí. una percepción de que las acciones de los representantes electorales no dan efectos para la vida práctica. Existe una amplia gama de motivos que llevan al abstencionismo. es la falta de confianza de que la elección sea limpia y transparente. una extrema falta de incentivos para participar en la vida democrática. una falta institucional para poder tomar decisiones públicas. elecciones no transparentes. así como un desprecio a las instituciones políticas por parte de los ciudadanos y una decepción del modelo democrático.  Convencidos: Son los votantes que se abstienen de votar sin importar la naturaleza de la elección y los partidos o candidatos que participen en la misma.  Involuntarios: Son los votantes que no pueden asistir por causa de enfermedad o de otro tipo de situación de fuerza mayor. En modo de conclusión.