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Os hebreus eram um povo de origem semita (os semitas compreendem dois importantes povos: os

hebreus e os rabes), que se distinguiram de outros povos da antigidade por sua crena religiosa. O
termo hebreu significa "gente do outro lado do rio, isto , do rio Eufrates.
Os hebreus foram um dos povos que mais influenciaram a civilizao atual. Sua religio o judasmo
influenciou tanto o cristianismo quanto o islamismo.
O conhecimento acerca desse povo, vem principalmente das informaes e lendas da Bblia (o Antigo
Testamento), das pesquisas arqueolgicas e obras de historiadores judeus.
Em 1947, com a descoberta de pergaminhos em cavernas s margens do Mar Morto (os Manuscritos
do Mar Morto), foi possvel obter mais informaes sobre os hebreus. Esses pergaminhos foram
deixados por uma comunidade que viveu ali por volta do sculo I a.C.

Os patriarcas

Os hebreus eram inicialmente, um pequeno grupo de pastores nmades, organizados em cls ou


tribos, chefiadas por um patriarca. Conduzidos por Abrao, deixaram a cidade de Ur , na Mesopotmia,
e se fixaram na Palestina (Cana a Terra Prometida), por volta de 2000 a.C.
A Palestina era uma pequena faixa de terra, que se estendia pelo vale do rio Jordo. Limitava-se ao
norte, com a Fencia, ao sul com as terras de Jud, a leste com o deserto da Arbia e, a oeste com o
mar Mediterrneo.
Governados por patriarcas, os hebreus viveram na palestina durante trs sculos. Os principais
patriarcas hebreus, foram Abrao (o primeiro patriarca), Isaac, Jac (tambm chamado Israel, da o
nome israelita), Moiss e Josu.
Por volta de 1750 a.C. uma terrvel seca atingiu a Palestina. Os hebreus foram obrigados a deixar a
regio e buscar melhores condies de sobrevivncia no Egito. Permaneceram no Egito, cerca de 400
anos, at serem perseguidos e escravizados pelos faras. Liderados ento, pelo patriarca Moiss, os
hebreus abandonaram o Egito em 1250 a.C., retornando Palestina. Essa sada em massa dos hebreus
do Egito conhecida como xodo.

Moiss
De acordo com a Bblia, foi durante o xodo dos hebreus, que Moiss
recebeu de Deus a tbua dos Dez Mandamentos (Declogo), quando
atravessava o deserto do Sinai. A partir da, os hebreus passaram a
adorar um s deus, Jeov (ou Iahweh), adotando o monotesmo.

Moiss
Os juzes

De volta Palestina, sob a liderana de Josu, os hebreus tiveram de lutar contra o povo cananeu e ,
posteriormente, contra os filisteus. Josu (sucessor de Moiss), distribuiu as terras conquistadas entre
as doze tribos de Israel. Nesse perodo os hebreus, passaram a se dedicar agricultura, a criao de
animais e ao comrcio, tornavam-se portanto sedentrios.
No perodo de lutas pela conquista da Palestina, que durou quase dois sculos, os hebreus foram
governados pelos juzes. Os juzes eram chefes polticos, militares e religiosos. Embora comandassem os
hebreus de forma enrgica, no tinham uma estrutura administrativa permanente. Entre os mais
famosos juzes destaca-se Sanso, que ficou conhecido por sua grande fora, conforme relata a Bblia.
Outros juzes importantes foram Gedeo e Samuel.

Os reis

A seqncia de lutas e problemas sociais criou a necessidade de um comando militar nico. Os


hebreus adotaram ento, a monarquia. O objetivo era centralizar o poder nas mos de um rei e, assim,
ter mais fora para enfrentar os povos inimigos, como os filisteus.
O primeiro rei dos hebreus foi Saul (1010 a.C.). Depois veio o rei Davi (1006-966 a.C.), conhecido
por ter vencido os filisteus (segundo a Bblia, ele derrotou o gigante filisteu Golias). Com a conquista de
toda a Palestina, a cidade de Jerusalm tornou-se a capital poltica e religiosa dos hebreus.
O sucessor de Davi foi seu filho Salomo, que terminou a organizao da monarquia hebraica e seu
reinado marcou o apogeu do reino hebraico. Durante o reinado de Salomo (966-926 a.C.), houve um
grande desenvolvimento comercial, foram construdos palcios, fortificaes, a construo do Templo de
Jerusalm, criou um poderoso exrcito, organizou a administrao e o sistema de impostos. Montou
uma luxuosa corte, com muitos funcionrios e grandes despesas.
Para poder sustentar uma corte to luxuosa, Salomo obrigava o povo hebreu a pagar pesados
impostos. O preo dessa explorao foi o surgimento de revoltas sociais.
Com a morte de Salomo, essas revoltas provocaram a diviso religiosa e poltica das tribos e o fim
da monarquia unificada.
Formaram-se dois reinos: ao norte, dez tribos formaram o reino de Israel, com capital em Samaria e,
ao sul, as duas tribos restantes formaram o reino de Jud, com capital em Jerusalm.
Em 722 a.C., os reinos de Israel foram conquistados pelos assrios, comandados por Sargo II.
Grande parte dos hebreus foi escravizada e espalhada pelo Imprio Assrio.
Em 587 a.C., o reino de Jud foi conquistado pelos babilnios, comandados por Nabucodonosor. Os
babilnios destruram Jerusalm e aprisionaram os hebreus, levando-os para a Babilnia. Esse episdio
ficou conhecido como o Cativeiro da Babilnia.
Os hebreus permaneceram presos at 538 a.C., quando o rei persa Ciro II conquistou a Babilnia, e
puderam ento Palestina, que se tornara provncia do Imprio Persa e reconstruram ento o templo
de Jerusalm.
A partir dessa poca, os hebreus no mais conseguiram conquistar a autonomia poltica da Palestina,
que se tornou sucessivamente provncia dos imprios persa, macednio e romano.
Durante o domnio romano na Palestina, o nacionalismo dos hebreus fortaleceu-se, levando-os a se
revoltar contra Roma. No ano 70 da nossa era, o imperador romano Tito, sufocou uma rebelio hebraica
e destruiu o segundo templo de Jerusalm. Os hebreus, ento, dispersaram-se por vrias regies do
mundo. Esse episdio ficou conhecido como Dispora (Disperso).
No ano de 136, sofreram a Segunda Dispora, no reinado de Adriano (imperador romano), os judeus
foram definitivamente expulsos da Palestina.
Dispersos pelo mundo, o povo israelita, organizou-se em pequenas comunidades. Unidos, preservaram
os elementos bsicos de sua cultura, como a linguagem, a religio e alguns objetivos comuns, entre eles
voltar um dia Palestina. Assim, os hebreus se mantiveram como nao, embora no constitussem um
Estado.
Somente em 1948, os judeus puderam se reunir num Estado independente, com a determinao da
ONU (Organizao das Naes Unidas), que criou o Estado de Israel. Deciso que criou srios problemas
na regio do Oriente Mdio, pois com a sada dos judeus da Palestina, no sculo I, outros povos,
principalmente de origem rabe ocuparam e fixaram-se na regio. A oposio dos rabes existncia
do Estado de Israel, tem resultado em continuados conflitos na regio.

Economia e Sociedade

A vida socioeconmica dos hebreus pode ser dividida em duas fases: a nmade e a sedentria.
A princpio, os hebreus eram pastores nmades (no tinham habitao fixa), que se dedicavam
criao de ovelhas e cabras. Os bens pertenciam a todos do cl.
Mais tarde, j fixados na Palestina, foram deixando os antigos costumes das comunidades nmades.
Desenvolveram a agricultura e o comrcio, tornaram-se sedentrios.
Nos primeiros tempos a propriedade da terra era coletiva, depois foi surgindo a propriedade privada
da terra e dos demais bens. Surgiram as diferentes classes sociais e a explorao de uma classe pela
outra. A conseqncia dessas mudanas foi que grandes proprietrios e comerciantes exibiam luxo e
riqueza, enquanto os camponeses pobres e os escravos viviam na misria.

Cultura

A religio uma das principais bases da cultura hebraica e representa a principal contribuio cultural
dos hebreus ao mundo ocidental.
A religio hebraica possui dois traos caractersticos: o monotesmo e a idia messinica. A maioria
dos povos da antigidade era politesta (acreditavam na existncia de vrios deuses), enquanto os
hebreus adotaram o monotesmo, acreditavam em um nico Deus, criador do universo.
A idia messinica foi divulgada pelos profetas. Acreditavam na vinda de um messias, um enviado de
Deus para conduzir os homens salvao eterna. Para os cristos esse messias Jesus Cristo, o que os
judeus no aceitam. Assim, continuam aguardando a vinda do messias.
A doutrina fundamental da religio hebraica (o Judasmo) encontra-se no Pentateuco, contido no
Velho Testamento da Bblia. O Pentateuco composto pelo: Gnesis, xodo, Deuteronmio, Nmeros e
Levtico. Os hebreus chamam esse livro de Tor.
A religio hebraica prescreve uma conduta moral orientada pela justia, a caridade e o amor ao
prximo. Entre as principais festas judaicas, destacam-se: a Pscoa, que comemora a sada dos hebreus
do Egito em busca da Terra Prometida; o Pentecostes, que recorda a entrega dos Dez Mandamentos a
Moiss; o Tabernculo, que relembra a longa permanncia dos hebreus no deserto, durante o xodo.
Na literatura, o melhor exemplo so os livros bblicos do Velho Testamento, dentre os quais
destacam-se os Salmos, o Cntico dos Cnticos, o Livro de J e os Provrbios.
A Bblia um conjunto de livros escritos por vrios autores ao longo de vrios sculos.