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Jos Luis Gmez De Lara

H I S T O R I A

La ortopedia
prehispnica:
un acercamiento

L as antiguas civilizaciones que florecieron en lo que hoy es la repbli-


ca mexicana dejaron un legado mdico extraordinariamente rico, lo que
puede constatarse en su nutrido acervo botnico. Los remedios con base
en plantas, animales y minerales fueron de mucha utilidad para contra-
rrestar el azote de mltiples enfermedades que todava nos ocupan en la
actualidad, desde la artrosis (desgaste en las articulaciones) hasta la caries.
Esas culturas se vieron amenazadas por el dolor, la enfermedad y la
muerte, situaciones a las que debieron enfrentarse con todos los medios
disponibles.
La historia de la medicina prehispnica ha sido tema de sumo inters
para historiadores e investigadores que buscan conocer a fondo las dife-
rentes enfermedades que afectaban a la poblacin, as como las formas de
tratamiento y curacin llevadas a cabo por mdicos y cirujanos de las dis-
tintas culturas de ese periodo. La zona que ms ha llamado la atencin es
la conocida por algunos autores como Mesoamrica (centro-sureste de
Mxico y zona norte de Centroamrica), donde florecieron las ms impor-
tantes civilizaciones como la olmeca en el periodo Preclsico (2500 a.C-
200 d.C.), la teotihuacana y maya en el periodo Clsico (200 d.C.-900
d.C.) y la mexica en el Posclsico (900-1521 d.C.), siendo esta ltima la
que ms informacin ha proporcionado sobre medicina. Mesoamrica
tiene gran importancia porque ah se han encontrado las evidencias ms
claras y abundantes sobre los procedimientos mdicos aplicados para com-
batir diversas enfermedades.

Las evidencias arqueolgicas

Para el estudio de las enfermedades que padecan los antiguos habitantes


de Mxico, las investigaciones realizadas hasta ahora se han apoyado en
vestigios antropolgicos, fuentes orales y documentales, as como en dis-
tintos elementos arqueolgicos.

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se encontr una escultura de una mujer sentada con


evidentes pstulas en el cuerpo. En Campeche se hall
un silbato con forma de hombre de cuerpo entero, que
muestra una excesiva inflamacin en la cavidad esto-
macal, catalogada por los especialistas como un caso de
hidropesa. En uno de los murales de Teotihuacan se
observa a un individuo con ambos pies deformados
hacia adentro, padecimiento ahora conocido como pie
equinovaro, y tambin entre teotihuacanos, mexicas y
totonacos se han encontrado evidencias de parlisis
facial en diversos vestigios hallados.
Mediante la investigacin en diversos hallazgos
seos ha sido posible identificar enfermedades del sis-
tema msculo-esqueltico, es decir, lesiones que
afectan a huesos, articulaciones, ligamentos, tendones,
msculos y nervios que afectan el movimiento del
cuerpo humano. Entre las ms comunes pueden men-
cionarse las luxaciones y fracturas. Padecimientos que
no slo afectaban a los pobladores prehispnicos, sino
tambin a grupos de otras culturas como la china, la
egipcia, la babilnica o la griega.

Inicios de la ortopedia

L a ortopedia es una rama de la medicina dedicada


Al primer grupo corresponden los restos seos especficamente al estudio, preservacin y restable-
encontrados en tumbas o enterramientos que hasta cimiento de la funcin del sistema seo, de sus articu-
fechas recientes se han conservado; el segundo se con- laciones y estructuras.2 Si bien constituye una
forma de relatos y descripciones que nos han dejado especialidad en nuestras modernas escuelas de medici-
cronistas e historiadores del pasado, entre quienes figu- na, la ortopedia se practicaba ya desde la antigedad,
ra fray Bernardino de Sahagn, pues gracias a las en- pues desde el surgimiento del gnero humano se han
trevistas que realiz a gente de edad avanzada, pudo dado las dolencias de esta ndole.
recopilar datos trascendentales sobre distintas enfer- En el antiguo Egipto, las fracturas se vendaban con
medades y sus respectivos tratamientos. Por ltimo, el una tablilla de madera cubierta con lino, planta her-
tercer grupo est formado por diversos materiales como bcea de cuyo tallo se extraan las fibras para la fabri-
esculturas de piedra o barro, objetos de papel y tela, as cacin de vendas. Entre los griegos, Hipcrates
como por pinturas murales y cdices, donde los artistas introdujo en el siglo V a.C. las tcnicas de traccin
dejaron testimonios sobre las enfermedades.1 continua, la inmovilizacin con frulas, la compresin
En las culturas prehispnicas eran comunes las tum- progresiva con vendajes para la extensin y contra
bas de tiro, como las localizadas en Nayarit, en donde extensin de los miembros. En la Edad Media, Guy de

1
Eduardo Matos Moctezuma, Salud y enfermedad en el 2
Diccionario Enciclopdico Ilustrado de Medicina Dorlan, 29
Mxico antiguo, en Arqueologa Mexicana, vol. XIII, nm. 74, pp. ed., vol. II L-Z, Mxico, McGraw-Hill/Interamericana, 2000,
28-31. p. 1566.

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Chauliac (1290-1368), gran cirujano y profesor como el empleo de una herbolaria sumamente com-
medieval, hizo una aportacin novedosa en el campo pleja y rica en principios activos.6
de la traumatologa y ortopedia al utilizar la traccin Las causas de la enfermedad estaban divididas en
continua mediante pesos y poleas para la reduccin y tres categoras: intervencin divina, magia y origen
tratamiento de fracturas femorales.3 natural, y los padecimientos msculo-esquelticos se
Posteriormente, Nicholas Andry (1658-1759), doc- incluan dentro de esas mismas categoras.
tor en medicina y profesor adjunto y decano radicado La capacidad que tenan los dioses para afectar la vida
de Pars, public en 1741 su libro LOrthopedie, ou de los hombres fue la principal causa de que muchos de
lart de prevenir et de corregir dans les enfants les dfor- ellos contrajeran enfermedades. Sin embargo, Quetzal-
mits du corps (El arte de corregir y prevenir deformi- catl era el dios protector, curador de las enfermedades y
dades en nios por mtodos que pueden ser fcilmente males a cuya festividad acuda un sinnmero de habi-
aplicados por los mismos padres y los encargados de la tantes prehispnicos a sus templos de Cholula, entre
educacin de los nios). Obra en la que se acua el quienes haba ciegos, sordos, mancos, cojos y tullidos que
trmino ortopedia que procede de las palabras griegas acudan a pedirle salud. Del otro lado estaba Ehcatl,
orthos: recto, exento de deformidad, y paidos: nio. Al dios del viento, que era el causante de enfriamientos,
respecto, Andry menciona: He compuesto con estas reumatismos, tortcolis y envaramientos.7 Asimismo, no
dos palabras la de ortopedia, para expresar con un solo hay que olvidar que el nacimiento de los tenochcas se
trmino lo que me propongo, que es ensear diversos rega por los astros, de ah que las fechas astrolgicas
medios de prevenir y de corregir, en los nios, las tuvieran consecuencias para la salud. Por ejemplo, los
deformidades del cuerpo.4 La palabra ortopedia se nacidos en 1-venado eran susceptibles de morir ahoga-
inspir en dos especialidades que se enseaban en ese dos o por la cada de un rayo; quienes nacan en la fecha
entonces: la callipedia (arte de tener nios hermosos), 1-serpiente eran propensos a la cojera o a padecer una
y la trofopedia (arte de nutrir a los nios).5 lesin moderada en un miembro, que los llevaba final-
mente a la prdida del mismo.
La ortopedia en el periodo prehispnico La causa mgica implicaba la capacidad de los he-
chiceros malignos de originar enfermedades al lanzar
Evidentemente, durante la poca prehispnica la orto- hechizos que se alojaban en diferentes partes del cuerpo
pedia como especialidad mdica no exista, y las enfer- de la vctima y luego eran extrados por el curandero
medades del sistema muscular y esqueltico, a la par de materializados en pedacitos de obsidiana y hueso.8 Un
otras afecciones, descansaban en fundamentos mgico- ejemplo de ello es el cuadro de dolor intenso que ac-
religiosos, lo que determinaba una teraputica de esa tuaba sobre las pantorrillas, dolencia atribuida a
naturaleza. hechiceros malficos conocidos como los come pan-
No obstante, ello no exclua el desarrollo de torrillas (tecotzcuani).9 Los pobladores mesoameri-
numerosas prcticas empricas de gran valor teraputi- canos con ese padecimiento crean firmemente que el
co, entre las que destacan la inmovilizacin, el uso de hechicero en forma incorprea se encargaba de
frulas en las fracturas y la puncin de los abscesos morderles esas partes del cuerpo para provocarles
mediante lancetas de piedra o plumas de guila, as molestia e incapacidad.

3
Jos L. Bado, Historia de la ortopedia, tomado de 6
Rogelio Herreman, Historia de la medicina, Mxico, Trillas,
www.smu.org.uy/dpmc/hmed/historia/ortopedia/hist-ortope- 2003, pp. 89-91.
dia_bado1965.pdf, p. 8. 7
Carlos Viesca Trevio, Medicina prehispnica de Mxico,
4
Crnica de la medicina, 3 ed., Mxico, Intersistemas, 2003, Mxico, Panorama, 1992, p. 79.
p. 217. 8
Ana Mara Huerta Jaramillo, Los boticarios poblanos, 1536-1826,
5
Miguel Maria Snchez, Historia de la ciruga, traumatologa y Puebla, Gobierno del Estado-Secretara de Cultura 1994, p. 19.
ortopedia, Valladolid, Universidad de Valladolid, 1982, pp. 194-195. 9
Carlos Viesca Trevio, op. cit., p. 93.

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Hoy sabemos que este malestar se manifiesta en las pleo de armas y proyectiles; la de las caderas, por la
personas con enfermedad arterial perifrica derivada de posicin encuclillada, y las de las rodillas, originadas
la arterioesclerosis: la grasa se acumula debajo del por la accin de lavar y preparar los alimentos.13
revestimiento de la pared arterial y estrecha gradual- Esto significa que los hbitos de vida y el tipo de
mente la arteria. Los sntomas ms comunes son ca- actividad condicionaron problemas degenerativos y
lambres, dolor en los muslos, pantorrillas o caderas, los de desgaste articular en hombres y mujeres. La mayor
cuales se producen al realizar actividades fsicas como parte de los individuos mayores de los 35 aos de
el subir escaleras, caminar, hacer ejercicios, etctera.10 edad padeca una u otra forma de lesiones reumticas
Las enfermedades por causa natural eran atribuidas en la columna vertebral y las articulaciones del hom-
a la accin de agentes naturales o bien a la ausencia de bro, el codo, la cadera y la rodilla.14 El tratamiento
stos en las personas. En esta categora se incluan contra el dolor e inflamacin de articulaciones con-
torceduras, fracturas, piquetes y mordeduras de ani- sista en la preparacin de cataplasmas de hierbas como
males ponzoosos y parsitos.11 Respecto a las torce- cuauhtzitzicaztli, tetzitzicaztli, colotzitzicaztli, pat-
duras, dislocaciones o fracturas crean que afectaban la lahuactzitzicaztli y xiuhtlemaitl; tambin se adminis-
sangre, pues producan hinchazn o inflamacin, por traban fomentos con viborillas, escorpiones y ciempis,
lo que su tratamiento deba ser inmediato. ste con- molidos y cocidos en agua;15 mientras que la parte
sista en la realizacin de sangras para reducir la hin- entorpecida por la rigidez deba ser punzada con un
chazn, y en la ingesta de una bebida llamada teuoaxi, hueso de guila o jaguar, y luego se le pona una cata-
que estaba compuesta a base de chile y sal; tambin se plasma mezclada con miel.16 Sin embargo, aunque esta
daba a beber el pulque blanco para reducir la hin- receta de hierbas representaba un remedio emprico,
chazn, estimular la circulacin de la sangre y evitar su nicamente el mdico con base en su experiencia y
estancamiento.12 conocimientos poda aplicar dicho tratamiento.
Adems de las enfermedades osteoarticulares, infec- Las hojas de chilplantlazolli o bandera de estircol,
ciones articulares, hombro dolorido, tumores seos, planta con una raz alargada y fibrosa de donde nacen
gota, artritis y reumatismo, las fracturas fueron de las tallos delgados y purpreos con hojas como de sauces
dolencias que ms afectaban a la poblacin. La artritis largos, aserrados y angostos y flores largas y rojas,
inflamacin de las articulaciones caracterizada por machacadas y aplicadas, curaban los dolores de las
dolor, limitacin de movimientos, tumefaccin y calor articulaciones.17
local en sus diferentes formas, fue la de mayor pre- Junto con el reumatismo y la artritis se encontraba
sencia entre los pobladores prehispnicos. Su impor- la gota: padecimiento de las articulaciones causado por
tancia puede deducirse del testimonio hallado en el el incremento de las concentraciones de cido rico en
altar dedicado a Oxomoco y Cipactnal, en Tlatelolco, la sangre, lo cual depende de la edad y el sexo, afectan-
donde se encontraron cerca de 30 esqueletos con for- do ms a los hombres. Se caracteriza por un cuadro
mas graves de artritis deformante e incapacitante. La doloroso, que incluye inflamacin y enrojecimiento de
mayor parte de esos problemas puede identificarse con las articulaciones, sobre todo la del dedo gordo de los
la artritis de uso o por desgaste, es decir, causada por el pies. Desde la antigedad la gota ha sido reconocida
trabajo excesivo y rudo a que fueron sometidas las
articulaciones, como la del hombro, sometido al em- 13
Carlos Viesca Trevio, Las enfermedades en Mesoamrica,
en Arqueologa Mexicana, vol. XIII, nm. 74, p. 40.
10
Rafael Pagan Santini, Las piernas, un reflejo de nuestra
14
Ibidem, p. 43.
salud, en La Jornada de Oriente, Mxico, ao 22, nm. 7910,
15
Bernardo Ortiz de Montellano, Medicina, salud y nutricin
jueves 31 de agosto 2006. aztecas, Mxico, Siglo XXI, 2003, pp. 214-215.
11
Ana Mara Huerta Jaramillo, op. cit., p. 21.
16
Alfredo Lpez Austin, op. cit., pp. 98-99.
12
Alfredo Lpez Austin, Textos de medicina nhuatl, Mxico,
17
Francisco Hernndez, Historia de las plantas de Nueva
UNAM, 2000, p. 57. Espaa, t. III. Mxico, Imprenta Universitaria, 1946, pp. 737-738.

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del hueso por lo general se debe a traumatismos; los


ms frecuentes afectan a las extremidades superiores e
inferiores, cuello y columna vertebral.
En este sentido, una de las ms valiosas fuentes de
informacin es fray Bernardino de Sahagn, en cuyo
acopio de datos no poda faltar los relacionados con

[] las quebraduras del hueso del espinazo y de las cos-


tillas, o de los pies, o de otro cualquier hueso del cuerpo,
se curarn, tirndose y ponindose en su lugar, despus
de lo cual se ha de poner encima de la tal quebradura la
raz molida que se llama zazlic, y ponerse a la redonda
algunas tablillas y atarse bien, porque no se torne a des-
concertar; y si a la redonda de la tal quebradura estuviese
hinchada la carne se ha de punzar y poner la raz que se
[llama] zazlic, molida y mezclada con la raz nombrada
tememetlatl, y con el agua de esta raz postrera lavarse el
cuerpo, o beberla en vino y tomar algunos baos: y cuan-
do se sintiere alguna comezn (indicios de curacin),
como enfermedad, pues en textos hipocrticos del siglo untarse con la hierba llamada xipetziuh, mezclada con la
V a.C., se habla de sus estragos. raz llamada iztac zazlic.20
En la cultura azteca la gota es mencionada en el
Cdice de la Cruz-Badiano y por algunos informantes Pero en caso de que este tratamiento no bastara para
de Sahagn. Podramos afirmar que la haba en Mxico curar la fractura, entonces se procede a cortar la carne,
prehispnico y que tal vez no era rara, pero no se han se levanta por encima del hueso, se legra, es decir se
encontrado artropatas gotosas en los restos seos estu- raspa la superficie del hueso y con el hueso descubier-
diados.18 Las hojas de xonecuilpatli, tomadas en agua, to se mete all un palo resinoso de pino, tallado, en el
eran excelente remedio para la cura de la gota, o bien interior de nuestro hueso; se ata nuestro carrizo (seo),
el xolmetl, el jugo de hojas, exprimido y tomado en se cierra la carne con el patli arriba dicho.21
cantidad de diez onzas, quitaba los dolores de todo el Con gran sencillez y sin aspavientos, el monje fran-
cuerpo, principalmente el de las articulaciones, resti- ciscano ofrece lo que tal vez sea la primera descripcin
tuyndoles el movimiento.19 histrica de la aplicacin de clavos intramedulares,
tcnica no empleada sino hasta bien entrado el siglo
Las fracturas XX en Occidente. El slo hecho de poder efectuar este
tipo de intervenciones habla de la habilidad y dominio
L as fracturas eran las lesiones ms comunes que sufra de la tcnica quirrgica por parte de los cirujanos
el cuerpo: en la medida en que todo ser humano posee mexicas.22
alrededor de 206 huesos de muy diversos tamaos, ha Otra habilidad del mdico era neutralizar el dolor
tenido la amarga experiencia de quebrarse uno. La frac- originado al momento de colocar el hueso en su lugar,
tura se produce cuando se ejerce sobre el hueso una as como el espantoso malestar desatado al implantar
fuerza mayor de la que ste puede soportar, y la ruptura una especie de alcayata en el miembro fracturado. Para
18
Carlos Viesca Trevio, Las enfermedades en Mesoamrica, 20
Fray Bernardino de Sahagn, Historia general de las cosas de
en op. cit., p. 44. Nueva Espaa, t. III, Mxico, Porra, 1981, p. 177.
19
Arturo Rocha, Nadie es ombligo en la tierra. Discapacidad en 21
Ibidem. p. 177.
el Mxico antiguo, Mxico, Fundacin Teletn, 2000, p. 122. 22
Carlos Viesca Trevio, op. cit., 1992, p. 161.

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reducirlo, inhibirlo o anularlo en ambos casos quiz se


daba una pcima hecha a base del uso de plantas psi-
cotrpicas como son el oliuhqui, peyote, toloache y los
hongos alucingenos que inducan al paciente a un
estado de estupor.
Las fracturas fueron de las dolencias ms conocidas
y hbilmente tratadas por los antiguos mexicanos,
quienes las distinguan segn el hueso fracturado con
distintos nombres: quaxamaniliztli, quatlapaualiztli y
tequatzayanaliztli eran trminos con los que se referan
distintas fracturas del crneo; las cuitlapuztequiliztli
ataan a la columna vertebral; eltpatzoaliztli designa-
ba a la de costillas; metzpuztequi a la del fmur; metz-
cotoctic era la de la tibia, llamando tlanitzpuztequi a la
de la pierna completa, y xopuztequi a la del pie.23
Los mdicos prehispnicos reparaban fracturas con
mucha pericia, y usaban el entablillado (vapaltlonti)
para asegurarse de que los huesos rotos se acomodasen;
los componedores de huesos se les conoca como
teorniquetzan,24 es decir, el que vuelve a su sitio los mantener la extensin.28 Este tratamiento fue bastante
huesos dislocados o rotos.25 racional y avanzado
A menudo, previamente reducan la inflamacin y En otro apartado de su crnica, fray Bernardino de
la presin de los miembros fracturados por medio de Sahagn describe as la quebradura de los huesos de los
sangras,26 y para ello colocaban sanguijuelas en la pies:
regin ms conveniente, o bien utilizaban pas de
huitztlacuatzin y lancetas de itztli o tpatl (pedernal).27 Curarse han con los polvos de la raz que se llama aco-
Hacan uso asimismo de un emplasto consistente que cotli, y de la raz de la tuna, y ponerse en la quebradura
obtenan de plantas como xixipin, cozcaquauhxihuitl, del pie, y envolverse y atarse con algn lienzo o pao, y
acotli, omicocolizpatli, zacacili, omimetztli, que se despus de puesto el pao se han de poner cuatro palitos
aplicaba alrededor de la parte fracturada y endureca al o tablillas a la redonda de la quebradura, y atarse fuerte-
secarse por lo que poda sostenerse en determinada mente con algn cordelejo para que de esta manera salga
posicin como el yeso. Sobre este emplasto se coloca- la sangraza; y tambin se sangrar de las venas que vienen
ban plumas para cubrir y acojinar la parte afectada y a juntarse entre el dedo pulgar del pie y el otro, porque
encima de sas se ponan cuatro tablillas [vapaltontli] no se pudra la herida, y los palillos o tablillas se han de
sujetas con correas de piel o tloxoctli, que pasaban poner atados por espacio de veinte das, y despus de este
tiempo se ha de echar una bilma de octzol, con polvos
varias veces alrededor del miembro lesionado para
de la raz del maguey, con alguna poca de cal, sintiendo
23
Francisco de Ass y Flores, Historia de la medicina en Mxico alguna mejora, podrnse tomar algunos baos.29
desde los indios hasta el presente, t. I, Mxico, IMSS, 1992, p. 185.
24
Fernando Ocaranza, Historia de la medicina en Mxico, No debemos olvidar que la mayor parte de fracturas
Mxico, Conaculta, 1995, p. 63. se producan en la pierna y en los diversos segmentos
25
Remi Simen, Diccionario de la lengua nhuatl o mexicana,
Mxico, Siglo XXI, 1994, p. 487. que la componen, pues los mayas, aztecas y zapotecas,
26
Gordon Schendel, La medicina en Mxico, de la herbolaria
azteca a la medicina nuclear, Mxico, IMSS, 1980, p. 83. 28
Francisco de Ass y Flores, op. cit., p. 165.
27
Fernando Ocaranza, op. cit., p. 64. 29
Fray Bernardino de Sahagn, op. cit., p. 182.

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entre otros, solan caminar grandes distancias y lo acci- mo que nunca falta achaque, como que estubo inquieto,
dentado del camino durante su viaje a travs de cerros, o que entr alguno que le queria mal, o otra superstiion
montes, montaas y volcanes, propiciaba la fractura de semejante, porque yamas quieren confesar auer falta en la
la pierna o parte de la misma. eficaia de sus conjuros y encantos.
Por su inclinacin hacia lo sobrenatural, los mdicos Para el mismo efecto de quebradura de hueso halle en el
prehispnicos no aceptaban que una fractura o torce- marquesado, en el pueblo de Tlaltiapan, otro conjuro
dura de un miembro fuera resultado de un accidente o que es el que sigue:
Ola tu codorniz macho, causadora de estallia o ruido o
a causa de las condiciones del terreno; ms bien crean
alboroto, qu es esto que has hecho con el hueso del infier-
que eran producidas por los quatlapanque, una especie
no, que lo quebraste y moliste? y aora e venido a compo-
de genios que habitaban los cerros, y ms especfica-
nerlo y assentarlo en su lugar estirando el hueso que est
mente entre las quebradas.30 Los nahuas saban muy entre la carne.
bien que en un viaje a la montaa y sobre todo en los Dicho esto, lo emplasta y entabla y liga, y da la cura por
sitios ms empinados y rocosos, era un riesgo una cada hecha: advierte, para la claridad que llama a la pesadum-
con la consecuente fractura, ya que precisamente ah bre, mohna y desgracia que caus la quebradura del
era donde se escondan los chaneques y otros perso- hueso, codorniz macho, porque la tal codorniz, en cual-
najes sobrenaturales malvolos, expertos en zancadillas quier alboroto hace cierto ruido con que como albo-
y empujones.31 Asimismo, las guerras y los combates rotando las dems de su manadilla, todas con gran ruido
eran el medio favorable para originar fracturas. se lebantan derrepente, y assi le dice causadora de ruido.
Hueso del ynfierno se puede entender, o por estar dentro
El tratamiento de fracturas en la crnica de Hernando de la carne como en entro, o porque por el pacto de las
Ruiz de Alarcn tales magias se lo dedican al demonio, cuyo reyno es en
el ynfierno; con esto est declarando este conjuro.32
Otro testimonio sobre el tratamiento de fracturas se le El conjuro concerniente a la curacin de fracturas
debe a Hernando Ruiz de Alarcn, ya que en su afn
de combatir la idolatra aprision a mdicos indgenas transmitido a Ruiz de Alarcn hace alusin al mito de
que le transmitieron informacin sobre el tratamiento la creacin de un nuevo sol. El mito se refiere al viaje
de fracturas. que realiza Quetzalcatl al mundo de los muertos, el
Mictlan, con el objeto de recuperar los huesos de los
Para la quebradura de huesso vsan emplastar la parte primeros hombres para recrear la vida. Mientras el dios
affecta con vn simple desta tierra llamado poztecpatli, escapaba, las codornices enviadas por Mictlantecuhtli
quiere decir medicina para quebraduras; esta reducen a rompen los huesos, lo que explica la referencia a esas
emplasto mui blando, y aplicndola a la parte, juntan este aves como culpables de la fractura. El curador entraba
conjuro:
al tiempo mtico y se converta en el mismo Quetzal-
Acude, que a ti digo, blanco conjurado, abraate con mi
catl, quien regresaba a los nueve niveles de Mictlan
encantado muslo que ya lo destruye el verde dolor, el
para invocar la ayuda sobrenatural para la cura.33 En este
pardo dolor, el amarillo dolor y ayuda el basallo de Dios
mito se reunieron los principales dioses en Teotihuacan
que padece miserablemente. Tu conjurado (a las tablas
con que lo entablan), cuya dicha est en las llubias para crear el quinto sol.
abraate con mi encantado muslo. Con esto entablan y Definitivamente, el tratamiento de las lesiones seas
ligan aunque mal, la parte quebrada, y dan la cura por llevado a cabo por los mdicos aztecas era eficaz y re-
hecha; y caso que salga auiesa, hechan la culpa al enfer-
32
Hernando Ruiz de Alarcn, Tratado de las supersticiones y
30
Gonzalo Aguirre Beltrn, Medicina y magia, Mxico, INI, costumbres gentlicas que hoy viven entre los indios naturales de
1987, p. 53. esta Nueva Espaa, Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes,
31
Ruy Prez Tamayo, El concepto de la enfermedad: su evolucin disponible en http://www.cervantesvirtual.com
a travs de la historia, 2 vols., Mxico, FCE, 1988. 33
Bernardo Ortiz de Montellano, op. cit., p. 209.

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presentaba posiblemente el aspecto ms avanzado de la El pie equinovaro o zambo


ciruga precolombina. Usaban traccin y contraccin
para reducir fracturas y dislocaciones, y entablillados A dems de soportar lesiones seas y musculares en sus
para inmovilizar los huesos fracturados. Tambin trata- extremidades superiores e inferiores, los pobladores
ban complicaciones como la hinchazn en la zona frac- prehispnicos debieron hacer frente a la extraa de-
turada, punzndola con una lanceta de obsidiana o formidad del pie conocida como pie equinovaro, pie
aplicando la mezcla de plantas que servan como yeso. zambo o talipes equino varus, deformidad congnita
Cuando no consolidaba el hueso, se cortaba la carne de caracterizada por el desvo del pie hacia adentro para
encima de la quebradura para tratar la fractura inter- apoyarse en el suelo con el borde interno. Dicho pro-
namente.34 La traccin era el procedimiento clave para blema afecta a uno de cada mil nios al nacer y su
reducir la fractura, luego de lo cual se colocaba un causa exacta an es desconocida, aunque se piensa que
aparato para inmovilizar la zona afectada; algunos de podra deberse a la mala posicin del feto dentro del
estos implementos eran hechos de barro mezclado con tero materno. Asimismo, la poliomielitis aguda pro-
plumas de aves.35 voca graves secuelas de parlisis muscular y, en conse-
Otras molestias musculares comunes eran los es- cuencia, deformaciones articulares y seas como el pie
guinces y luxaciones. Un esguince es la lesin de los li- equinovaro.
gamentos que rodean la articulacin; los ligamentos Esa deformacin es conocida desde tiempo inme-
son fibras fuertes y flexibles que sostienen los huesos, morial, y desde el siglo V a.C. los mdicos de la antigua
y cuando stos se estiran demasiado o se rompen, la Grecia utilizaban para su correccin diversos mtodos,
articulacin se inflama y duele. A las lesiones de las ar- e Hipcrates ya describa un tratamiento por medio de
ticulaciones donde se produce la salida del hueso, con masajes, vendajes y zapatos especiales. Testimonios en
la consiguiente lesin de los ligamentos, se le conoce el mismo sentido dejaron los antiguos egipcios, que
como luxacin. Si las fracturas eran frecuentes, tam- dan constancia de que el faran Saptah, lo mismo que
bin lo eran los esguinces y luxaciones. A los primeros Baqt I padecieron de pie equinovaro.37
se les llamaba queloniliztli y a las segundas omipatini- Pero volviendo a las culturas del Mxico antiguo,
liztli. investigadores como el arquelogo Eduardo Matos
Las luxaciones eran manejadas ajustando con ambas Moctezuma han encontrado diversas evidencias de este
manos la articulacin afectada, se haca la extensin padecimiento, y en el Museo Nacional de Antropolo-
para que la extremidad del hueso daado volviera a su ga pueden verse rplicas de los murales de Atetelco, en
lugar, y ya reducida se aplicaba carbn de tzatzapal- Teotihuacan, con la imagen de dos sujetos con ano-
lixochicintli, o bien diferentes cataplasmas elaboradas malas en sus extremidades inferiores. Atetelco es un
con diversas especies de races como las de pipiltzitzin, conjunto habitacional ubicado en el exterior del gran
zazalic, omimetztli; tambin de hierbas como las de centro ceremonial y lo integran varias secciones, entre
omicocolizpatli y tlacopatli, y de tallos y hojas de las que destacan el Patio Blanco, el Patio Pintado y la
poztecpatli o raz de cucucpatli mezclada con carbn. Seccin Norte. El conjunto est formado por un gran
Finalmente, para mantener la inmovilidad se colocaba patio central, rodeado por habitaciones a las que se
un aparato semejante al de las fracturas, en cuya ela- llega por escaleras, en medio del cual se localiza un
boracin usaban emplastos de nacazol, ololiuhqui, tla- pequeo altar que guarda la forma de los edificios
copatli y coaxihuitl.36 teotihuacanos, y en los prticos e interior de los cuar-
tos pueden verse los restos de la pintura mural.
A un costado del Patio Blanco las jambas de una
puerta muestran dos personajes con deformacin en
34
Idem.
35
Carlos Viesca Trevio, op. cit., 1992, p. 160. John F. Nunn, Medicina del antiguo Egipto, Mxico,
37
FCE,
36
Francisco de Ass y Flores, op. cit., p. 187. 2002, p. 96.

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observa normal e incluso lleva puesta una sandalia. Los


dos murales corresponden a la fase Teotihuacan III-A o
Xolalpan Tardo (550-650 d.C.).39
Fray Bernardino de Sahagn no presenta testimonio
alguno sobre el tratamiento especfico para esta defor-
macin, probablemente lo ms cercano a ello con-
sistiera en dislocar el pie: la extremidad se estiraba y
giraba para colocarlo en posicin normal, despus se
colocaba la frula hecha con races de cococpatli;40
quiz tambin se usaba el emplasto para inmovilizar el
pie, mencionado ya por Francisco de Asis.41 En caso de
inflamacin, el miembro lesionado se punzaba para
sacar el lquido acumulado.
Si no se reciba tratamiento inmediato, la deformi-
dad del pie era progresiva, con cambios seos, y a
mayor edad su tratamiento era ms difcil al grado de
inhabilitar al paciente. Entre la poblacin mexica pro-
bablemente existieron personas que llegaron a padecer
de pie zambo y no fueron tratadas con anticipacin.
Incapaces de llevar una vida normal y realizar sus
actividades cotidianas, iban a parar a los jardines de
los pies: uno de ellos los tiene hacia adentro, mientras Moctezuma. Ah se cultivaban diferentes hortalizas,
el otro slo en un pie y en el otro calza una sandalia; rboles frutales, plantas de ornato y medicinales, lo ca-
sin duda alguna se trata de la enfermedad del pie racterstico de estos jardines es que se encontraban al
equinovaro. La primera figura est pintada de color cuidado de hombres y mujeres con deformidades,42 y
rosa sobre fondo rojo, se encuentra de pie y viste faldi- seguramente entre ellos haba personas que padecan
lla con mxtlatl y tiene todo el cuerpo adornado con de pie equinovaro.
elementos de color rojo; al parecer est cantando o
hablando, segn nos muestra la vrgula que sale de su La fractura del crneo
boca, pero lo importante para nosotros son sus extre-
midades inferiores, que presentan una curvatura anor- Debido a las constantes guerras practicadas por los
mal en los tobillos, que contina hasta los pies, con los aztecas contra los otros pueblos que generalmente
dedos apuntando hacia adentro y arriba, y el pie apo- sojuzgaban, se producan muchas heridas y lesiones;
yado en el borde externo.38 entre las ms comunes estaban las provocadas en la
La segunda figura no tiene cuerpo y se encuentra cabeza por el arma de mano llamada macuhutil, que
bastante deteriorada, aunque pueden observarse restos era un bastn de madera de aproximadamente 70 a 80
de la vrgula de la palabra y el mxtlatl. La zona corres- cm de largo, provisto de navajas de obsidiana.43 Esta
pondiente a los pies est bien conservada y puede verse
que el izquierdo presenta una deformacin parecida a 39
Ibidem, p. 97.
la del personaje anterior, mientras el pie derecho se 40
Fray Bernardino de Sahagn, op. cit., p. 182.
41
Francisco de Ass y Flores, op. cit., p. 185.
38
Eduardo Matos Moctezuma y Luis Alberto Vargas, Anoma- 42
Arturo Rocha, op. cit., p 23.
las del pie en murales y cdices prehispnicos, en Anales de 43
Marco Cervera Obregn, El macuhuitl, un arma del
Antropologa, vol. IX, Mxico, UNAM-Instituto de Investigaciones Posclsico tardo en Mesoamrica, en Arqueologa Mexicana, vol.
Histricas, 1972, p. 96. XIV, nm. 84, p. 61.

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H I S T O R I A

arma tena la capacidad de producir traumatismo


craneal abierto o penetrante, causando fractura con
hundimiento. En ocasiones los bordes de los huesos
rotos del crneo cortaban al interior del cerebro y pro-
ducan sangrado u otras lesiones. tenan mdicos o barberos suficientes para su atencin
El remedio para lesiones superficiales en la cabeza aceptaron y hasta prefirieron los cuidados y tratamien-
consista en lavar con orines y luego poner en la herida tos indicados por los ticitl (mdicos) nahuas.47
un zumo, previamente cocido, obtenido de la penca de Los antiguos mexicanos haban desarrollado todo
maguey; en caso de infeccin se mola la hoja de la un sistema de curacin a partir de sustancias naturales,
planta chipilli, o de la llamada toloa, mezclada con y los soldados espaoles se beneficiaron de tal conoci-
clara de huevo, que tambin se aplicaba encima de la miento con excelentes resultados. La propia medicina
herida; y si visemos que el casco est quebrado, europea experiment la llamada aculturacin inversa
tomars un huesito sutil y juntars el casco uno con al incorporar muchas plantas, algunos animales y hasta
otro, y pondrs encima el zumo de la penca del ma- piedras en sus tratamientos, como puede verse en las
guey, cocido o crudo, molido lleno de huevo o quizs obras de Agustn Farfn (1579) y Juan de Barrios (1607),
un poco de hojas de tolva con huevo.44 entre muchos otros.48
El tratamiento seguramente resultaba efectivo para
esas heridas, y el mismo debi haber sido aplicado a Conclusin
Hernn Corts cuando sufri una herida en la cabeza
mientras era perseguido por guerreros chalcas, texco- L as diversas culturas que habitaron el actual territorio
canos y acolhuas en su trayecto hacia Tlaxcala, donde mexicano posean amplia gama de conocimientos
se refugi junto con sus soldados. Ah recibi alimen- ortopdicos, desde cmo tratar una simple fractura
tos y camas, y los mdicos indgenas se encargaron de hasta la artritis reumatoide, aunque de forma emprica
curar las heridas por mandato del seor de Tlaxcala. y con dependencia total de los dioses para curar este
Corts relata que en esta provincia de Tlascaltecal tipo de enfermedades.
estuve veinte das curndome de las heridas que traa, Los tratamientos y diversas formas de curacin se
porque con el camino y mala cura se me haba empeo- realizaban con base en extractos de plantas, animales y
rado mucho, en especial las de la cabeza, y haciendo minerales, recursos que fueron aprovechados al mxi-
curar asimismo a los de mi compaa que estaban heri- mo por los mdicos prehispnicos, al grado de que los
dos.45 La cura aplicada a la herida de su cabeza result tlatoanis debieron abrir jardines botnicos y casas espe-
efectiva y qued tan impresionado el conquistador, que cializadas en animales donde los mdicos realizaban
solicit en un comunicado dirigido a Carlos V que le experimentos (incluso en sus propios cuerpos) con
enviara prelados, sacerdotes, labradores y que no se per- remedios que luego aplicaban para la curacin de los
mitiese pasar all letrados, mdicos ni tornadizos.46 enfermos.49
No debe sorprender que durante la Conquista, y Fue as como los facultativos del Mxico antiguo, en
hasta algn tiempo despus, los espaoles que no especial los mexicas, se convirtieron en los primeros
ortopedistas, de tal suerte de que parte de la ortopedia
mexicana se deriva del sincretismo de conceptos nati-
44
Fray Bernardino de Sahagn, op. cit., p. 170.
45
Hernn Corts, Cartas de relacin. Segunda Carta de Relacin, vos y europeos, manifestado en una cultura mdica de
nm. 7, Mxico, Porra, 2005, p. 87. primera magnitud.
46
Moiss Morales Surez, La atencin mdica y alimenticia
que recibi Hernn Corts y su ejrcito en Tlaxcala (1519-1521), 47
Ruy Prez Tamayo, op. cit., p. 565.
en Ana Cecilia Rodrguez Romo y Xchitl Martnez Barbosa 48
Ibidem, p. 567.
(coords.), Estudios de historia de la medicina: abordajes e 49
Eli de Gortari, La ciencia en la historia de Mxico, Mxico,
Interpretaciones, Mxico, UNAM, 2001, p. 84. Grijalbo, 1980, p. 90.

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