You are on page 1of 6

capa

Seca ameaa
a Amaznia
Experimento feito na maior floresta tropical do mundo
mostra colapso de rvores com ressecamento do solo

Maria Guimares

A
o tomar suco por um canudo preciso cuidado que at ento pareciam funcionar normalmente, subitamente
para manter o tubo bem imerso. Do contrrio, morrem. Um experimento liderado pelo eclogo ingls Patrick
bolhas de ar se formam e rompem a estrutura Meir, da Universidade de Edimburgo, na Esccia, e da Univer-
do fio lquido que leva a bebida do copo boca. sidade Nacional da Austrlia, provocou 15 anos de seca numa
Aumente a escala para a altura de um prdio de parcela amaznica e revelou o papel desse mecanismo, de
10 andares e pode imaginar o fluxo de gua dentro de uma das acordo com artigo publicado em novembro na revista Nature.
gigantescas rvores amaznicas. A transpirao pelas folhas Para construir o experimento foram necessrios 500 metros
d origem suco que movimenta a gua desde as razes cbicos (m3) de madeira, 5 toneladas de plstico, 2 toneladas
rafael oliveira / unicamp

at as imensas copas das rvores, que podem ultrapassar os de pregos e 23 mil horas-homem (10 homens trabalhando de
40 metros de altura, e lana para a atmosfera uma umidade segunda a segunda por um ano), de acordo com o meteorolo-
responsvel por entre 35% e 50% das chuvas na regio, com gista Antonio Carlos Lola da Costa, da Universidade Federal
impacto importante na hidrologia global. Quando esse siste- do Par (UFPA). O resultado so 6 mil painis de plstico que
ma falha, o ciclo da gua no o nico afetado. As rvores, medem 3 metros (m) por 0,5 m cada um, entremeados por 18

16 | dezembro DE 2015
Do alto de uma
torre de 40 metros,
fica visvel a
mortalidade das
rvores maiores,
destacadas acima
do dossel

calhas com 100 m de comprimento responsveis por impedir cerca de 100 mil habitantes que Lola conseguiu o material pa-
que 50% da chuva que cai chegue ao solo numa parcela de ra sua empreitada, como os tubos de ferro galvanizado para
1 hectare na Floresta Nacional de Caxiuan, no norte do Par, montar duas torres com 40 m de altura. De l, 10 horas em
onde o Museu Paraense Emlio Goeldi mantm uma estao um barco menor levam a Caxiuan, onde o material precisou
cientfica. O Patrick me procurou em 1999 com essa ideia ser carregado pelo meio da densa floresta.
maluca, conta Lola. O meteorologista no sabia por onde O experimento conhecido como Esecaflor, abreviao de
comear, mas estudou as fotos que Meir lhe mandou de um Efeitos da Seca da Floresta, o mais extenso e mais duradouro
experimento similar, o Seca Floresta, que estava sendo mon- no mundo a avaliar o efeito de seca numa floresta tropical. O
tado na Floresta Nacional do Tapajs, no oeste do estado, e nico comparvel o Seca Floresta, que abrangeu uma rea
saiu a campo. Em um ano estava feito. similar e foi encerrado aps cinco anos (ver Pesquisa FAPESP
No era um feito logstico trivial. Chegar a Caxiuan envolve n 156). Nesta ltima dcada e meia, Antonio Carlos Lola
sair de Belm e passar 12 horas a bordo de um barco repleto tem sido o principal responsvel por monitorar a reao da
de redes coloridas apinhadas, at Breves. Foi nessa cidade de floresta e manter o experimento de p mesmo quando ele

PESQUISA FAPESP 238 | 17


constantemente derrubado por galhos e rvores chuva e uma parcela semelhante sem interveno.
que caem, uma empreitada que exige entre R$ Nos ltimos dois anos, comearam a registrar uma
10 mil e R$ 15 mil por ms. Um valor que tende mortalidade drstica entre as rvores mais altas,
a subir, agora que mais rvores tm sucumbido raras por natureza, que caem causando destruio
seca, destruindo parte da estrutura. Passo por e transformando a floresta pujante numa mata de
volta de seis meses do ano no meio do mato, com aparncia degradada. Das 12 rvores mais altas
interrupes, conta ele, que tem coordenado com dimetro maior que 60 centmetros, restam
uma srie de projetos de alunos de mestrado e apenas trs, conta Lucy Rowland, pesquisadora
doutorado no mbito do experimento. britnica em estgio de ps-doutorado no grupo
de Meir na Universidade de Edimburgo que es-
Observao prolongada t frente do projeto desde 2011. A surpresa foi
Em linhas gerais os resultados dos dois experi- identificar no sistema hidrulico a causa interna
mentos amaznicos contam histrias semelhan- dessa mortalidade. Quando o suprimento de gua
tes, como mostra artigo de reviso publicado por no solo reduzido, aumenta a tenso na coluna
Meir e colegas em setembro na revista BioScien- dgua no interior dos vasos condutores das r-
ce: nos primeiros anos a floresta parece ignorar a vores, o xilema. A integridade dessa coluna, que
falta de chuva e mantm o funcionamento nor- depende da adeso natural entre as molculas de
mal. Passados alguns anos de seca, porm, galhos gua, acaba comprometida por bolhas de ar, um
comeam a cair e rvores a morrer, sobretudo as processo que os especialistas chamam de cavitao.
mais altas e as menores. Experimentos em outros A consequncia desse colapso, que acontece de
pases analisaram uma rea menor ou duraram repente, a incapacidade de levar gua das razes
menos tempo o maior, na Indonsia, funcionou s folhas e a morte sbita da rvore. Meir ressalta
por dois anos. que essa falha hidrulica funciona como um ga-

foto paulo brando / ipam infogrfico ana paula campos ilustrao fabio otubo
O estudo de Caxiuan traz resultados inditos tilho que inicia o processo de morte, sem ser ne-
por sua longa durao: o colapso das maiores r- cessariamente a causa final ainda desconhecida.
vores s aconteceu aps 13 anos da seca experi- Outra hiptese favorecida para explicar a morte
mental e pode representar um ponto de inflexo de rvores em situaes de seca o que os pesqui-
em que a floresta muda de cara. Desde 2001 os sadores chamam de fome de carbono. Quando
pesquisadores vm fazendo medies fisiolgicas as folhas fecham os estmatos (poros que permi-
nas rvores, comparando a rea com restrio de tem transpirao e trocas gasosas) para evitar o

Um experimento de longo prazo


Com a morte progressiva
Foram necessrios 13 anos para que o Esecaflor de galhos, foi registrado um
comeasse a detectar uma mortalidade importante aumento na mortalidade de
rvores mdias e grandes,
das rvores grandes, responsveis por assim como do sub-bosque
uma frao considervel da biomassa viva vegetal

Altura

2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007

18 | dezembro DE 2015
ponderncia de vtimas avantajadas: 15 rvores
com dimetro maior que 40 centmetros caram
na rea experimental, em comparao com ape-
nas uma ou duas na zona de controle, onde no
h excluso de chuva. O impacto grande, por-
que essas rvores gigantescas concentram uma
parcela importante da biomassa da floresta e do
dossel emissor de umidade. Enquanto isso, as de
tamanho mdio esto crescendo at mais, graas
luz que chega at elas agora que a mata vai se
tornando esparsa e cheia de frestas entre as copas.
Oliveira tem estudado as relaes entre o so-
lo, as plantas e a atmosfera, e em uma reviso
publicada em 2014 na revista Theoretical and
Experimental Plant Physiology mostrou que mu-
danas no regime de precipitao podem causar
um estresse hdrico letal por cavitao, mesmo
que a seca seja compensada por um perodo de
chuvas intensas, de maneira que o total anual de
chuvas no se altere. Para ele, preciso entender
melhor o funcionamento fisiolgico e anatmi-
co das rvores nessas condies para prever sua
reao s mudanas previstas no clima. Essas
Fogo experimental ressecamento, tambm reduzem a absoro de particularidades tambm devem explicar por
no Mato Grosso: carbono. O mais provvel que os dois processos que a reao varia entre espcies. O estudo de
em condies
aconteam simultaneamente, mas no caso de Ca- Caxiuan, por exemplo, aponta o gnero Pouteria
normais de umidade,
os incndios tm xiuan os pesquisadores descartaram a falta de como muito vulnervel seca e o Licania como o
baixa energia e so carbono como fator principal ao verificar que as mais resistente, entre as rvores examinadas. Os
pouco destrutivos rvores continham um suprimento normal desse mecanismos usados pelas plantas so diversos,
elemento e no pararam de crescer at a morte. como absorver gua pela parte area pelas fo-
Medimos a vulnerabilidade do sistema hi- lhas e at pelos ramos e tronco. Precisamos ver
drulico das plantas cavitao e vimos que ela quais rvores na Amaznia fazem isso, planeja.
tem relao com o dimetro da rvore, conta o Outro efeito da mortalidade das rvores o
bilogo Rafael Oliveira, da Universidade Estadual acmulo de mais folhas e galhos no solo da flores-
de Campinas (Unicamp), colaborador do projeto ta. Quem trabalha com fogo chama essa camada
h dois anos. A observao condiz com a pre- de combustvel, brinca o eclogo Paulo Brando,

A mortalidade de rvores
mdias e grandes iniciada
em 2010 culminou na
morte das maiores rvores,
Biomassa
reduzindo a biomassa

2008 2009 2010 2011 2012 2013 2014


FonteLucy Rowland e Patrick meir

PESQUISA FAPESP 238 | 19


pesquisador do Instituto de Pesquisa Ambiental se soma aos efeitos do desmatamento, que criam Painis de plstico
da Amaznia (Ipam) e do Centro de Pesquisa ilhas de floresta com bordas vulnerveis. A fron- impedem que
metade da chuva
Woods Hole, Estados Unidos. Um dos integran- teira da floresta com uma plantao de soja, por chegue ao cho
tes do Seca Floresta, cujo imenso banco de dados exemplo, 5 graus Celsius mais quente do que (acima) provocando
ainda est em anlise quase 10 anos depois de o interior da floresta, e mais seca, diz Brando. queda de rvores
encerrado o projeto, ele mais recentemente con- Ele coautor de um estudo feito pela gegrafa ( direita, no alto);
calhas levam a gua
duziu um estudo com incndios florestais num Ane Alencar, tambm do Ipam, que analisou re- embora (no detalhe
experimento no Alto Xingu, a regio mais seca da gistros de incndios na Amaznia, por imagens ao lado) numa rea
Amaznia. Segundo os resultados apresentados de satlite, entre 1983 e 2007. Os resultados, pu- de 1 hectare da
em artigo de 2014 na PNAS, as rvores resistiram blicados em setembro na Ecological Applications, Floresta Nacional
de Caxiuan
bem primeira queimada, em 2004, em parte mostram que j houve um aumento na ocorrn-
porque a prpria umidade da floresta impediu cia de fogo florestal em resposta a um clima mais
que o fogo atingisse propores devastadoras. seco. Comparando trs tipos de mata no leste da
O resultado marcante veio em 2007, quando o Amaznia, o grupo verificou que a floresta densa
incndio programado coincidiu com uma seca sensvel a mudanas climticas, enquanto as for-
acentuada e representou, na interpretao dos maes aberta e de transio esto mais sujeitas
autores, um ponto de inflexo na floresta. O que ao humana por desmatamento.
vimos foi fogo de grande intensidade que matou
tudo, principalmente as rvores pequenas, con- Futuro
ta, concluindo que a interao entre seca e fogo Como no h bola de cristal para enxergar o que
potencializa as foras motrizes de degradao. vem frente, vrios grupos buscam desenvolver
Menos gua no solo, menos umidade no ar e modelos climticos e ecolgicos. Brando parti-
mais combustvel no cho agem em conjunto e cipou de um estudo liderado por Philip Duffy,
Ver tambm galeria
aumentam muito a probabilidade de fogo. E no do Woods Hole, que comparou a capacidade de de imagens no site
se pode esquecer a ao humana nas fronteiras modelos climticos acomodarem as secas que www.revistapesquisa.
agrcolas, onde o fogo comum para manejo e aconteceram em 2005 e 2010 na Amaznia, to fapesp.br

20 | dezembro DE 2015
incertezas e antecipar o futuro, Lucy que es-
pecialista em usar dados de campo para alimen-
tar modelos vem trabalhando em parceria com
o grupo de Stephen Sitch, na Universidade de
Exeter, na Inglaterra, para aprimorar a represen-
tao das respostas das florestas tropicais seca
no modelo de vegetao conhecido como Jules.
A Amaznia fala claramente sobre a impor-
tncia de polticas que busquem reduzir as mu-
danas climticas, tema que inundou as notcias
nos ltimos tempos por causa da Conferncia do
Clima em Paris (COP21), que ocorreu este ms.
Os experimentos mostram efeitos localizados,
mas secas naturais como as da dcada passada
podem afetar uma rea extensa da floresta. Meir
ressalta a necessidade de quebrar o ciclo: ao se
decomporem, imensas rvores mortas liberam na
atmosfera uma quantidade de carbono que tende
a agravar o efeito estufa. possvel desenvolver
regras de energia e uso da terra que sejam econo-
drsticas que no era esperado que se repetissem micamente benficas, sem danificar o ambiente
num perodo menor do que um sculo. Os resul- no longo prazo, completa. n
tados, publicados em outubro no site da PNAS,
preveem um aumento significativo de secas, com
um crescimento da rea afetada por essas secas na Projeto
regio amaznica. O problema, segundo Brando, Interaes entre solo-vegetao-atmosfera em uma paisagem tropi-
que boa parte dos modelos lida com mdias, e cal em transformao (n 2011/52072-0); Modalidade Pesquisa em
Parceria para Inovao Tecnolgica (Pite) e Acordo FAPESP-Microsoft
o que est em questo so extremos climticos. Research; Pesquisador responsvel Rafael Silva Oliveira (IB-Unicamp);
Este ano, caracterizado por um fenmeno El Nio Investimento R$ 1.082.525,94.
mais forte do que a mdia, a equipe do Esecaflor
Artigos cientficos
encontrou, em novembro, uma floresta pratica-
ALENCAR, A. A. et al. Landscape fragmentation, severe drought, and
mente sem chuva havia mais de dois meses. A the new Amazon forest fire regime. Ecological Applications. v. 25,
expectativa , nos prximos anos, acompanhar n. 6, p. 1493-505. set. 2015.

as consequncias desse perodo. BRANDO, P. M. et al. Abrupt increases in Amazonian tree mortality due
to drought-fire interactions. PNAS. v. 111, n. 17, p. 6347-52. 29 abr. 2014.
O relatrio de 2013 do IPCC ressaltou nos- DUFFY, P. B. et al. Projections of future meteorological drought and
fotos rafael oliveira / unicamp

sa falta de capacidade em prever a mortalidade wet periods in the Amazon. PNAS. on-line. 12 out. 2015.

relacionada seca nas florestas como uma das MEIR, P. et al. Threshold responses to soil moisture deficit by trees and
soil in tropical rain forests: insights from field experiments. BioScience.
incertezas na cincia ligada vegetao e ao cli- v. 65, n. 9, p. 882-92. set. 2015.
ma, conta Meir. Nossos resultados indicam qual OLIVEIRA, R. S. et al. Changing precipitation regimes and the water

mecanismo fisiolgico precisa ser bem represen- and carbon economies of trees. Theoretical and Experimental Plant
Physiology. v. 26, n. 1, p. 65-82. mar. 2014.
tado pelos modelos para prever a mortalidade ROWLAND, L. et al. Death from drought in tropical forests is triggered
das rvores, explica. Nessa busca por reduzir by hydraulics not carbon starvation. Nature. on-line. 23 nov. 2015.

PESQUISA FAPESP 238 | 21