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BERGER E A RELIGIO

Faustino Teixeira

PPCIR/UFJF ISER/Assessoria

Introduo

No mbito das pesquisas de sociologia da religio realizadas no mundo anglo-saxo, a extensa


obra de Peter Berger revela-se de fundamental importncia. Trata-se de um autor
contemporneo, mas que pode ser inserido entre os grandes clssicos da sociologia da
religio. Nascido em Viena no ano de 1929, Peter Berger emigra para os Estados Unidos ao
final da segunda guerra mundial, depois de passar um perodo de formao na Inglaterra. Ao
incio, intencionava aceder ao pastorado luterano, projeto que ser abandonado depois dos
estudos de filosofia e sociologia realizados na New Schooll for Social Research de Nova York.
Neste centro de reflexo far contato com autores que pontuaro decisivamente sua reflexo
sociolgica, como Alfred Schutz, Carl Mayer, Albert Salomon e Thomas Luckmann, seu colega
de estudos.

O interesse pela sociologia da religio manifesta-se na temtica de sua tese doutoral,


defendida em 1954, onde abordou o seguinte tema: Da seita igreja: uma interpretao
sociolgica do Movimento Bahai. Em sua carreira acadmica passar por diversos centros de
formao, dentre os quais a Universidade de Georgia, a Academia Evanglica de Bad Boll
(Alemanha), Hartford Seminary Fundation, New Schooll for Social Research e Brooklyn College.
No ano de 1980 obtm uma ctedra no Boston College e em seguida na Boston University,
onde permanece atualmente como pesquisador.

As importantes reflexes de Berger a propsito da natureza da realidade social, bem como


suas incurses no campo da sociologia da religio foram gestadas entre os anos de 1963 e
1970, quando ento ensinava na New Schooll for Social Research e no Brooklyn College (Nova
York). So deste perodo suas importantes obras: A construo social da realidade (1966
escrito com Thomas Luckmann), O dossel sagrado (1969) e Rumor de Anjos (1969). Retornar
posteriormente ao tema em duas outras obras: O imperativo hertico (1979) e Uma glria
remota (1992).[1]

O tema da religio ocupa um lugar de destaque na vasta obra de Peter Berger, mas sua
contribuio terica estende-se para outros setores da teoria sociolgica em geral[2].
Segundo Ceclia Mariz, o grande mrito de sua teoria oferecer um aparato conceitual capaz
de integrar tanto a anlise de problemas no nvel micro da psicologia social com os do nvel
macro das ideologias e mudana cultural em geral[3]. Trata-se de uma reflexo criativa,
marcada por pressupostos tericos diversificados. Quanto aos fundamentos do conhecimento
na vida diria (sociologia do conhecimento), percebe-se o influxo de Alfred Schutz. Com
respeito aos dados antropolgicos, verifica-se a influncia dos primeiros escritos de Karl Marx,
bem como as implicaes antropolgicas da biologia humana, presentes nas obras de
Helmuth Plessner e Arnold Gehlen. Para a elaborao terica da natureza da realidade social,
foram de fundamental importncia os aportes de Durkheim, retomados numa perspectiva
dialtica com o influxo de Marx e a contribuio de Weber. Este complexo quadro terico foi
ainda complementado em mbito da scio-psicologia pela presena da reflexo de George
Herbert Mead e da escola simblico -interacionista da sociologia americana.[4]

1. O processo dialtico fundamental da sociedade

A singular elaborao da teoria sociolgica de Berger e as pistas fundamentais para a


afirmao de sua sociologia da religio encontram-se delineadas nos livros de sua primeira
fase acadmica, ou seja, A construo social da realidade, O dossel sagrado e Um rumor de
anjos. sobretudo nestes trabalhos que o autor traduz sua concepo do processo dialtico
fundamental da sociedade. Esta tarefa vista por ele como tpica de uma sociologia do
conhecimento[5]. Para Berger, a sociedade um fenmeno eminentemente dialtico, que
traduz simultaneamente a dimenso de realidade produzida pelo sujeito, mas que reage
continuamente ao seu produtor.

Para a elaborao desta reflexo, Berger serve-se de uma conjuno sutil e original de Marx,
Durkheim e Weber. Os conceitos de auto-produo humana mediante a externalizao (ou
exteriorizao) e da objetivao so tomados do jovem Marx, que proporcionou a aplicao de
tais conceitos hegelianos aos fenmenos coletivos. O influxo de Durkheim se far sentir na sua
abordagem da objetividade do mundo institucional. Tal abordagem ser, porm, equilibrada
com a interao do significado subjetivo da ao. E aqui entra a presena de Weber,
mostrando que em toda a objetividade do mundo institucional h a participao da
significatividade humana que a introduziu. Com base neste autor, Berger sublinhar que esta
objetividade produzida e construda pelo homem. Esta peculiar sntese terica das
abordagens dos clssicos da sociologia, favorece a Berger a manuteno da inteno
fundamental dos autores analisados, sem cair, porm, em dois possveis riscos: a distoro
idealista do fenmeno social ou a reificao sociolgica. [6] Segundo Berger, o mundo
institucional a atividade humana objetivada, e isso em cada instituio particular. Noutras
palavras, apesar da objetividade que marca o mundo social na experincia humana ele no
adquire por isso um status ontolgico parte da atividade humana que o introduziu[7].

O processo dialtico da sociedade define-se para Berger em trs momentos: externalizao,


objetivao e internalizao. A primeira etapa, da externalizao, indica o processo de
contnua efuso do ser humano sobre o mundo, quer na atividade fsica quer na atividade
mental dos homens[8]. Trata-se do momento de expresso do ser humano no mundo, de
ruptura de seu isolamento mediante o ato da imaginao e da criao. Esta dinmica de
exteriorizao corresponde para Berger a uma necessidade antropolgica fundamental.
O homo sapiens, diferentemente de outros mamferos superiores, encontra-se
permanentemente diante de um mundo aberto, provocado ao desafio contnuo de tornar-se
homem, desenvolvendo sua personalidade e assimilando a cultura.

A segunda etapa expressa o momento de objetivao do mundo humanamente produzido.


Nesta etapa, os produtos exteriorizados ganham autonomia com respeito ao seu criador,
adquirindo um grau de distino especfico. Os instrumentos, valores, regras, leis e
instituies produzidos ganham agora um carter de realidade objetiva, que se revelam
opacos para o seu produtor e passam a confrontar-se com ele como um l fora da
conscincia. Seguindo as pistas abertas por Durkheim, Berger busca sublinhar neste momento
o dado da facticidade externa da sociedade, subjetivamente opaca e coercitiva. As operaes
da sociedade escapam ao entendimento dos sujeitos, e revelam-se coercitivas na forma
mesma como se constituem e se impem como realidade. Para exemplificar sua reflexo, o
autor identifica a objetividade que vem caracterizar os elementos no-materiais da cultura: O
homem inventa uma lngua e descobre que a sua fala e o seu pensamento so dominados pela
gramtica. O homem produz valores e verifica que se sente culpado quando os transgride. O
homem forja instituies, que o enfrentam como estruturas controladoras e intimidatrias do
mundo externo[9]

Para Berger, a percepo da sociedade como realidade objetiva que favorece ao ser humano
um mundo para habitar. Trata-se da afirmao de um quadro referencial
complausibilidade[10] coletiva. Na viso deste autor, a prpria vida do indivduo s aparecer
como objetivamente real, a ele prprio e aos outros, localizada no interior de um mundo social
que tem o carter de realidade objetiva[11]. Para que isto ocorra necessrio um terceiro
passo, de internalizao desta mesma realidade objetiva. Na viso de Berger, a internalizao
o momento do processo dialtico onde o mundo social vem reintroduzido na conscincia
mediante a dinmica de socializao. Cabe agora ao indivduo apreender e assumir os diversos
elementos do mundo objetivado.[12] Para que esta assuno do mundo objetivado seja
realizada com sucesso necessrio que o mesmo seja dotado de sentido para o sujeito. Da a
importncia do processo de socializao primria e secundria, que se traduz na ampla e
consistente introduo de um indivduo no mundo objetivado de uma sociedade ou de um
setor dela[13]. O sucesso desta socializao depende do potencial de simetria que se
consegue estabelecer entre o mundo objetivado da sociedade e o mundo subjetivo.

Esta tarefa de construo social do mundo no , porm, um empreendimento isento de


dificuldades. Enquanto processo de ordenao e nomizao da experincia ele pressupe o
estabelecimento e manuteno de uma conversao permanente do sujeito com os outros
significativos implicados no processo de socializao. A conversao ocupa para Berger um
lugar decisivo na afirmao da plausibilidade do mundo socialmente construdo.[14] atravs
dela que ocorre a apropriao do mundo objetivo pelo sujeito, bem como a manuteno deste
mundo como real para ele.[15] Como forma de manter viva a conservao da realidade
subjetiva, esta conversao deve ser contnua e coerente e, nos momentos de crise, explcita e
intensa. Segundo Berger, a manuteno da realidade subjetiva depende essencialmente de
estruturas especficas de plausibilidade[16], ou seja, de estruturas que conferem a base social
para a conservao da realidade, eliminando o risco dissolvedor da dvida. com base em tal
plausibilidade que o conhecimento da vida cotidiana pode manter-se como tal. Para
exemplificar este dado, Berger indica: Enquanto meu conhecimento funciona
satisfatoriamente em geral estou disposto a suspender qualquer dvida a respeito dele[17].

As estruturas de plausibilidade constituem, assim, base social fundamental para a suspenso


da dvida. A aplicao desta tese ao campo religioso faculta perceber a importncia essencial
da comunidade religiosa para a manuteno do sentimento de sua plausibilidade. Recorrendo
ao tradicional adgio da teologia catlica, extra ecclesiam nulla salus (fora da igreja no h
salvao), Berger busca mostrar que o mais difcil no ter uma experincia de converso, mas
a possibilidade de conserv-la como plausvel ao longo do tempo. Quando menciona este
axioma, traduz o termo salus no com o seu sentido literal salvao, mas como a realizao
empiricamente bem sucedida da converso. Nesse sentido, o que garante a permanncia da
converso a recorrente presena e participao, ou seja conversao, no contexto da
comunidade religiosa.[18]

O imperativo antropolgico de construo de um mundo humano esbarra, porm, na


provisoriedade das estruturas que regem a dinmica cultural, inerentemente precrias e
predestinadas a mudar. Instaura-se uma tenso entre o imperativo cultural da
estabilidade e o carter de instabilidade inerente cultura. Como indica Berger, o ser
humano depara-se com o imperativo de construir um mundo humano, mas enfrenta a grande
dificuldade de manter este mundo funcionando satisfatoriamente.[19]

A manuteno da realidade subjetiva do mundo depende assim do tnue fio da conversao,


da ser sua continuidade um dos imperativos mais decisivos da ordem social. A insero
positiva no mundo social implica o exerccio de uma vida ordenada e significativa. A quebra
desta ordenao significa a potencializao da anomia e o risco da perda de sentido. Para
fazer frente ao risco da anomia e da ameaa das situaes limite que podem provocar no
sujeito a suspeita da consistncia do mundo de sentido socialmente construdo, que a
sociedade organiza mecanismos de proteo da ordem social. A manuteno do nomos, ou da
ordem significativa, um dos imperativos essencias de engenharia social.

Na viso de Berger, a socializao exerce um papel importante de garantia de um consenso


duradouro a propsito do oscilante edifcio da ordem social. Mas a seu lado devem atuar
outros mecanismos fundamentais de manuteno do nomos, entre os quais destaca o
processo de legitimao e de controle social. Por legitimao entende Berger o saber
socialmente objetivado que serve para explicar e justificar a ordem social[20]. Trata-se de um
processo cognitivo de justificao da ordem institucional, que confere dignidade normativa
a seus procedimentos prticos. Berger visualiza diferentes nveis de legitimao, entre os quais
a legitimao incipiente j presente no processo de transmisso de um sistema de
objetivaes lingusticas, a legitimao rudimentar das proposies tericas vigentes nos
provrbios e mximas morais, a legitimao das teorias explcitas e a legitimao dos universos
simblicos. Para Berger, neste ltimo nvel que se afirma de forma mais slida a integrao
unificadora dos processos sociais. Quanto aos mecanismos de controle social, Berger sublinha
por exemplo o papel importante concedido s prticas teraputicas, ou seja, as prticas
organizadas destinadas a silenciar dvidas e prevenir lapsos de convico[21]. As diversas
agncias teraputicas so instrumentos importantes de auxlio para a sociedade no
encaminhamento daqueles que vivem uma experincia de dissonncia cognitiva. Estas
diversas formas de legitimao e controle social destinam-se na prtica a convencer o povo
que aquilo que lhe dito no s a coisa sensata mas tambm a nica certa e salutar[22].

Embora os mecanismos especficos de manuteno do mundo e de afirmao de sua


plausibilidade sejam vigorosos, nem sempre eles surtem o efeito esperado. Em sua reflexo,
Berger sublinhou que o processo de transmisso do universo simblico de uma gerao para
outra complexo e s vezes problemtico. E isto em razo das dificuldades que acompanham
a realizao da socializao. Nem todos habitam o universo transmitido da mesma maneira.
H peculiaridades e variaes no processo de concepo do universo, e nem sempre a
internalizao corresponde ao desejado. Este problema intensifica-se sobretudo quando
emergem as dissonncias cognitivas, ou seja, quando verses divergentes do universo
simblico passam a ser partilhadas pelos habitantes de um mesmo ambiente. Esta
disparidade pode ocorrer quando no prprio universo emergem grupos minoritrios de
dissidentes (minorias cognitivas), mas tambm quando uma sociedade defronta-se com outra
marcada por diverso universo simblico. No primeiro caso, a ameaa pode ser contida por
medidas de controle social, como a reafirmao da realidade tida como oficial contra os
competidores. A questo se complexifica no segundo caso, pois a visibilidade de um outro
universo simblico traduz na prtica a constatao emprica da no inevitabilidade do
universo particular. Neste caso o enfrentamento exige um mecanismo conceitual mais
elaborado[23].

2. Religio e Sociedade

A abordagem sociolgica da religio realizada por Berger segue um horizonte de orientao


claramente definido pelo autor. Segundo a proposta de sua teoria sociolgica, a religio vem
entendida como projeo humana, baseada em infra-estruturas especficas da histria
humana[24]. Sem negar o valor de outras abordagens possveis sobre o tema, como a
teolgica (que vislumbra a religio sub specie aeternitatis), este autor busca se mover no
mbito da teoria sociolgica emprica, para a qual a religio deve ser sempre consideradasub
specie temporis.

A compreenso fundamental da sociologia da religio de Berger encontra-se presente no seu


livro O dossel sagrado, publicado originalmente em 1967. Neste livro, o autor busca aplicar
sua teoria da construo social da realidade ao tema da religio. Para Berger, a religio um
dos sistemas de smbolos fundamentais dos seres humanos. Trata-se de um edifcio de
representao simblica elaborado pelos seres humanos, e que para eles parece elevar-se
sobre a realidade da vida cotidiana, garantindo-lhe uma nomizao peculiar. Entendida como
um empreendimento humano de cosmificao sagrada, que transcende e inclui o ser humano,
a religio exerce de fato para os que a ela aderem uma ordenao da realidade, servindo de
um potente escudo contra o terror da anomia. Para Berger a religio consiste na ousada
tentativa de conceber o universo inteiro como humanamente significativo[25].
A esta dimenso nomizadora da religio vm acrescentadas por Berger outras funes
exercidas pela religio na sociedade. Em primeiro lugar, a funo de legitimao. Na viso de
Berger, a religio foi historicamente o instrumento mais amplo e efetivo de legitimao[26].
A grande eficcia da legitimao religiosa consiste em fundar na realidade transcendente as
precrias construes da realidade humanamente construda.[27] Com base nesta relao
instaurada, a religio acaba servindo para manter a realidade do mundo socialmente
construdo. Trata-se para Berger de um processo de alienao, na medida em que as
instituies humanas acabam ganhando com a religio um statusontolgico de validade
suprema. Prejudica-se, assim, a compreenso da relao dialtica entre o indivduo e seu
mundo, que acaba ficando ocultada e perdida para a conscincia. Em razo desta operao, o
indivduo esquece que este mundo foi e continua a ser co-produzido por ele[28].

Em segundo lugar, Berger sublinha a funo religiosa deintegrao das experincias marginais
ou limites. A religio exerce um importante papel de integrao das experincias anmicas,
facultando um significado para as crises biogrficas. H nela uma capacidade nica de situar
os fenmenos humanos em um quadro csmico de referncia[29]. Diante da situao
limitada e de impermanncia que marca a condio humana, a religio funciona como um
dossel sagrado protetor do nomos, possibilitando interpretaes que satisfazem no
apenas o campo teortico, mas sobretudo aquele da sustentao interior para enfrentar a
crise do sofrimento e da morte[30]. A teodicia religiosa ocupa, assim, um lugar fundamental,
ao proporcionar a localizao do sofrimento e da morte.[31]

Berger vislumbrou ainda uma outra funo da religio, ou seja, de desalienao. Embora
muitas vezes a religio exera uma influncia de justificao da ordem humana, concedendo-
lhe uma solidez fundada em razes meta-histricas, ela pode igualmente, e em nome da
mesma transcendncia, exercer um papel diverso. Sublinhando a unilateralidade de uma
certa interpretao marxista, Berger indica a real possibilidade de uma atuao relativizadora
da religio sobre as formaes precrias da histria humana, uma vez que a mesmas so
encaradas sub specie aeternitatis. Em afinidade com a dimenso cmica, a religio vem
animada de uma qualidade relativizadora, desmascaradora, desencantadora das pretenses
do poder humano, podendo em situaes especficas colocar em questo o status mesmo do
mundo emprico.[32]

3. Religio e Modernidade

A reflexo sobre a relao da religio com a modernidade[33]vem ocupando a ateno terica


de Peter Berger desde seus primeiros trabalhos. Em seu livro O dossel sagrado (1967) dedicar
trs captulos ao tema da secularizao. A ateno terica do autor volta-se, na ocasio, para a
crise de credibilidade da religio e o seu deslocamento do horizonte da vida cotidiana de
setores significativos da populao. Por secularizao, o autor entende o processo pelo qual
setores da sociedade e da cultura so subtrados dominao das instituies e smbolos
religiosos[34]. Em sua viso, a secularizao atua em dois nveis: no nvel subjetivo da
conscincia e no nvel da sociedade e da cultura. Por um lado, h o processo de privatizao
da religio , ou seja, sua reduao ao domnio do indivduo ou dos pequenos grupos. Por outro,
o processo de pluralismo religioso, resultado da ruptura do monoplio religioso e a
instaurao de uma situao de competio entre definies distintas da realidade.[35]

Enquanto boa parte da histria humana os estabelecimentos religiosos atuaram como


monoplios na sociedade, com o controle assegurado do pensamento e da ao, esta situao
modifica-se nos tempos modernos com a afirmao da secularizao e do pluralismo. O trao
caracterstico desta nova situao a perda da antiga segurana das estruturas religiosas que
garantiam a submisso de suas populaes. As adeses seguem agora um ritmo voluntrio, e
no mais decorrente de uma imposio de autoridade. Berger mostrou com acuidade como as
antigas estruturas de plausibilidade , que garantiam o ancoradouro das vises de mundo em
certezas subjetivas, acabam se enfraquecendo na medida em que vai se instaurando a
moderna sociedade industrial.

O indivduo moderno existe numa pluralidade de mundos migrando de um lado a outro entre
estruturas de plausibilidade rivais e muitas vezes contraditrias, cada uma sendo enfraquecida
pelo simples fato de sua coexistncia involuntria com outras estruturas de plausibilidade.
Alm dos outros significantes que confirmam a realidade, h sempre e em toda a parte
aqueles outros, incmodos refutadores, descrentes talvez o incmodo moderno por
excelncia[36].

Estas reflexes de Berger sobre os temas da secularizao e do pluralismo, por ele


considerados fenmenos intimamente aparentados, ganharam continuidade em obras
posteriores como O imperativo hertico (1979). Nesta obra, Berger desenvolve a complexa
questo da modernidade como universalizao da heresia. Em sua viso, a conscincia
moderna vem acompanhada de uma tendncia potencialmente relativizante[37]. Com a
pluralidade de mundividncias e a decorrente multiplicao de opes que se colocam para o
sujeito moderno, torna-se extremamente difcil a garantia das certezas subjetivas. A
pluralizao institucional da modernidade provoca uma instabilidade das estruturas de
plausibilidade. No lugar das antigas certezas religiosas, instaura-se a dvida. O
enfraquecimento das estruturas de plausibilidade provoca a perda de evidncia do mundo
religioso, anteriormente garantido pela tradio, e isto repercute no mbito da conscincia
subjetiva. O que antes era considerado realidade evidente, s pode ser agora atingido
mediante um esforo deliberado. Na modernidade a escolha (heresia) torna-se um
imperativo.[38]

Mas sua reflexo atual ganha uma elaborao mais aperfeioada ao tratar da relao entre
modernidade e religio. Vale destacar sua posio mais complexa e nuanada sobre a teoria da
secularizao.[39] Para Berger, a idia tradicional de que a modernizao leva
necessariamente ao declnio da religio encontra resistncias bem vivas no campo emprico
contemporneo. Ele admite, por um lado, os efeitos secularizantes que acompanharam a
modernizao, ainda que observados de forma diversificada. Sublinha, porm, a
simultaneidade da presena de vigorosos movimentos de contra-secularizao. Aprofundando
a questo dos dois nveis de atuao da secularizao, o societal e o da conscincia individual,
destaca o dado de sua desvinculao:

Algumas instituies religiosas perderam poder e influncia em muitas sociedades, mas


crenas e prticas religiosas antigas ou novas permaneceram na vida das pessoas, s vezes
assumindo novas formas institucionais e s vezes levando a grandes exploses de fervor
religioso. Inversamente, instituies religiosamente identificadas podem desempenhar um
papel social ou poltico mesmo quando muito poucas pessoas confessam ou praticiam a
religio que essas instituies representam[40]

Quando Berger abordou o tema da situao pluralista na sua clssica obra de sociologia da
religio, em 1969, reconheceu com pertinncia que uma tal situao engendrou no apenas a
era do ecumenismo, mas igualmente a era das redescobertas das heranas
confessionais[41]. O pluralismo moderno aciona novos mecanismos de conversao, leva a
sistemas abertos de conhecimento e possibilita uma conscincia ecumnica.[42] Mas, ao
mesmo tempo, provoca a nfase de afirmao identitria e de diferenciao. Os
desdobramentos tericos desta questo sero tratados por Berger no seu livro Uma glria
remota (1992), onde busca abordar a questo da f na poca do pluralismo. Uma das
questes que busca desenvolver ao longo de sua obra refere-se s diversas reaes religiosas
ao pluralismo. Berger reconhece que o pluralismo faculta um certo grau de tolerncia, mas
acentua igualmente as dissonncias cognitivas:

O pluralismo cria uma condio de incerteza permanente com respeito ao que se deveria crer
e ao modo como se deveria viver; mas a mente humana abomina a incerteza, sobretudo no
que diz respeito ao que se conta verdadeiramente na vida. Quando o relativismo alcana uma
certa intensidade, o absolutismo volta a exercitar um grande fascnio[43].

Particularizando sua reflexo no domnio das comunidades crists, embora sua aplicao caiba
a outras comunidades religiosas, Berger aponta trs posicionamentos de reao ao pluralismo
moderno. Aborda primeiramente a negociao cognitiva. No h como negar a presena de
uma contaminao cognitiva que opera no mundo moderno. Nas sociedades ps-
tradicionais a conversao, o intercmbio, a convivncia de estilos diversos de vida, valores e
crenas, constituem dados incontestveis. A opo pela negociao cognitiva implica a
assuno de uma perspectiva de abertura e dilogo. Trata-se de uma opo desafiadora, mas
que pode, segundo Berger, alargar-se de tal forma a conduzir a um difuso relativismo.
Experincias teolgicas realizadas no campo do dilogo com o mundo moderno, como a
teologia liberal protestante, acabaram, segundo Berger, reforando a dvida e o laicismo
moderno.[44] Para este autor, o desafio maior consiste em garantir as convices
fundamentais, distanciando-se seja do risco do relativismo como dos falsos absolutismos.
Uma outra reao possvel ao pluralismo vem identificada por Berger com a capitulao
cognitiva. Trata-se de uma escolha que evita a dolorosa troca de concesses recprocas. A
ttulo de simplificao do trabalho cognitivo ala-se a bandeira branca da rendio
identitria. O resultado imediato um alvio cognitivo, mas com consequncias bem
previsveis. Acaba-se aceitando com reduzidas reservas o esprito da poca. Para Berger, a
teologia da morte de Deus, presente no cristianismo americano, significou um estilo especfico
de capitulao ao laicismo moderno.[45]

Uma terceira reao ao pluralismo, muito recorrente no atual momento histrico, a reduo
cognitiva. Trata-se de uma perspectiva precisa de desafio ao risco da dvida, com o intuito de
reafirmao ortodoxa. Esta escolha pode tomar duas formas precisas. Pode ocorrer como
reduo cognitiva defensiva ou ofensiva. No primeiro caso, manifesta-se como opo em favor
de um fechamento comunitrio. Face ao risco da dissolvncia plural, opta-se pela estratgia do
gheto. Neste caso, trata-se de preservar a todo custo uma sub-cultura e exorcizar a
contaminao cognitiva do pluralismo. Na viso de seus aderentes, basta deixar uma
pequena fissura e o vento impetuoso da cultura pluralista entra assoviando.[46] No segundo
caso, adota-se a estratgia da cruzada, ou seja, o caminho da reconquista da sociedade em
nome da tradio religiosa particular.

O fascnio que os diversos fundamentalismos exercem sobre as pessoas hoje em dia encontra
certa explicao no clima de incerteza e insegurana relacionados com a dinmica do
pluralismo moderno. O fundamentalismo a expresso de uma tradio sitiada e o clamor
pela afirmao de um absoluto ameaado. H na base dos fundamentalismos uma forte
paixo religiosa e uma reao viva e substantiva contra as foras secularizantes. Berger tem
razo quando sustenta que na cena religiosa internacional, so os movimentos
conservadores, ortodoxos ou tradicionalistas que esto crescendo em quase toda parte. Esses
movimentos so justamente aqueles que rejeitaram o aggiornamento modernidade tal como
definida pelos intelectuais progressistas[47].

4. Os rumores da transcendncia

Retomando atualmente a sua antiga proposta de relativizar os relativizadores, Peter Berger


contesta os pensadores mais radicais do iluminismo e seus descendentes intelectuais. Para
estes grupos de analistas, a modernidade levaria inexoravelmente ao declnio da religio. O
que se percebe, entretanto, uma vigorosa presena da religio no mundo contemporneo e,
como afirma Berger, no h razo para pensar que o mundo do sculo XXI ser menos
religioso do que o mundo atual[48].

Ao analisar este cenrio religioso, Berger visualiza a presena de duas grandes foras
florescentes: a islmica e a evanglica. Dos diversos movimentos religiosos em curso, estes
dois apresentam-se como os mais dinmicos , embora distintos quanto ao contedo religioso e
presena no mundo. Apresentam em comum no apenas uma inspirao
inequivocadamente religiosa, mas a proposta de reelaborao da identidade e a promessa
segura ao apelo generalizado por segurana e certeza cognitivo-existencial. Embora o termo
fundamentalismo no possa ser aplicado pertinentemente a tais movimentos, eles apresentam
caractersticas que se aproximam do fenmeno, como a forte paixo religiosa, um desafio ao
que foi tido como o Zeitgeist, e uma volta s fontes tradicionais de autoridade religiosa[49].

A vigorosa presena da religio no mundo contemporneo no exclui a existncia de bolses


secularizadores que, segundo Berger, afirmam-se na Europa Ocidental e na cultura de elite
globalizada. A tradicional teoria da secularizao encontra guarita nos ndices europeus de
crenas expressadas e de comportamento eclesial. Esta teoria vigora tambm no mundo da
academia, afirmando-se como uma subcultura internacional. Trata-se de uma viso
partilhada por certa elite intelectual, composta no apenas por socilogos e antroplogos da
religio, mas por outros atores sociais influentes e responsveis pela definio oficial da
realidade[50].

Os dados empricos confirmam, porm, a tradicional tese de Durkheim, que indica a presena
de algo eterno na religio e o equvoco presente entre aqueles que a consideram uma
realidade meramente ilusria. Mesmo num perodo de forte afirmao secularizadora, no ano
de 1969, Berger j vislumbrava a presena de sinais de transcendncia na sociedade moderna.
Os sinais tornaram-se hoje rumores que desafiam o olhar de qualquer analista que queira de
fato perceber com riqueza a realidade.

O impulso religioso, a busca de um sentido que transcenda o espao limitado da existncia


emprica neste mundo, tem sido uma caracterstica perene da humanidade (isto uma
afirmao antropolgica, e no teolgica um filsofo agnstico ou mesmo ateu pode muito
bem concordar com ela). Seria necessrio algo como uma mutao de espcie para suprimir
para sempre esse impulso.[51]

Concluso

A reflexo sociolgica de Peter Berger sobre a religio extremamente rica, complexa e


abrangente. Este autor trabalha com recursos tericos de diversas procedncias: sociologia,
antropologia, filosofia, teologia, psicologia, biologia etc. Qualquer tentativa de sntese vem
marcada por limites e imprecises. O que se tentou apresentar aqui foi apenas um breve
esboo de alguns dos traos importantes de sua abordagem sociolgica da religio. H que
reconhecer que o pensamento deste autor objeto de diversificados questionamentos,
enquanto terico da sociologia [52], sendo que as crticas mais contundentes referem-se
sua viso poltica conservadora. A pertinncia das crticas no pode, porm, apagar o valor de
suas reflexes, que permanecem vlidas e atuais, ainda que controvertidas. O horizonte do
debate, da discusso e da crtica permanece aberto. Mas no h como negar a importncia de
sua contribuio para a reflexo sobre o tema da religio no mundo contemporneo.