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Moral y relaciones sociales.


Heteronoma y autonoma: de Kant a Piaget

Marta Abergo
La moral infantil nos ayuda a comprender la del hombre.
Prof. en Filosofa, FFyL, UBA. Directora del Proyecto de JEAN PIAGET
Investigacin Dialctica del trabajo manual e intelec-
tual en la antigua Grecia, FFyL, UBA

Desde que Kant plante la distin- Te engaas sobre la justicia le dijo el


cin entre autonoma y heteronoma, abate y sobre ese error se dice lo
estos trminos se han convertido en siguiente en los escritos que preceden a
fecundos criterios para la reflexin en la ley: Hay apostado un centinela ante
torno a la cuestin moral. El presente la ley; un hombre viene un da a verle y
trabajo analiza sus definiciones a la luz le pide permiso para entrar. Pero el cen-
del desarrollo de la sociologa de Durk- tinela le dice que no puede dejarlo
heim y de la epistemologa y psicolo- entrar en aquel momento. El hombre
ga genticas desarrolladas por Jean reflexiona y pregunta entonces si podr
Piaget. De este modo, y a manera de entrar ms tarde. Es posible dice el
introduccin al tema, se intenta favore- centinela pero no ahora. El centinela
cer una perspectiva que articule distin- se retira de la puerta, abierta como
tos campos del conocimiento. siempre, y el hombre se inclina para
mirar al interior. El centinela, vindolo
Un cuento para pensar obrar, se re y le dice: Si tienes tantos
El cuento de Franz Kafka conocido deseos, trata de entrar a pesar de mi
con el ttulo Ante la ley forma parte prohibicin. Pero confiesa que soy
de su novela El proceso1 e integra el poderoso. Y no soy ms que el ltimo
dilogo entre un abate, capelln de las de los centinelas A la entrada de cada
prisiones, y el Sr. K: sala encontrars centinelas cada vez
ms poderosos: desde la tercera, ni
Eres una excepcin entre la gente de la siquiera yo puedo soportar su vista. El
justicia. Tengo ms confianza en ti que en hombre no haba esperado tantas difi-
cualquier otro de entre ellos, aunque los cultades, haba pensado que la ley
conozca mucho. Contigo puedo hablar deba ser accesible a todo el mundo y
francamente. en todo el tiempo, pero ahora, obser-
No te engaes dijo el abate. vando mejor al centinela, su manto de
1. Kafka, F., El proceso, Cap. IX, Ed. Alba, Espaa, En qu me puedo engaar? pregunt pieles, su gran nariz puntiaguda y su lar-
1998. K ga barba negra a la trtara, se decidi a

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esperar por lo menos hasta que se le per- le pregunta. Eres insaciable. Si todo el
mitiera entrar. El centinela le da un esca- mundo procura conocer la ley dice el
bel [banquito] y le hace sentar junto a la hombre, cmo es que desde hace tanto
puerta. Permanece all durante largos tiempo nadie ms que yo te ha rogado
aos. Multiplica las tentativas para que que lo dejes entrar? El guardin ve que el
se le permita entrar y fatiga al centinela hombre est seguro de su fin y, para alcan-
con sus ruegos. El centinela le hace sufrir zar a su tmpano muerto, le ruge al odo:
a veces pequeos interrogatorios, le pre- Nadie ms que t tena el derecho a
gunta sobre su ciudad y sobre otros entrar aqu, pues esta entrada solo est
muchos temas, pero solo se trata de pre- hecha para ti; ahora me marcho y cierro.
guntas indiferentes como las que hacen
los grandes seores, y para terminar le Es libre el hombre del cuento? Si
dice siempre que no puede dejarlo es verdad que la ley es accesible a
entrar. El hombre, que se ha provisto todos, por qu el guardin le impide
abundantemente para su viaje con toda entrar? Si ha llegado a las puertas de la
clase de provisiones, lo emplea todo, por ley en ejercicio de su independencia,
precioso que sea, para sobornar al centi- por qu acepta esperar all hasta el fin
nela. Y el centinela lo toma todo, pero le de sus das? Por qu no fuerza la
dice: Solo acepto para que no puedas entrada? Por qu no se retira? Cul
pensar que has descuidado algo. es su comprensin de la ley? Por otra
Durante sus largos aos de espera, el parte, es libre el guardin? Por qu
hombre no deja casi nunca de observar teme a los otros guardianes?
al centinela. Olvida a los otros guardia- No nos detendremos en las mlti-
nes, le parece que el primero es el nico ples interpretaciones del cuento (pre-
que le impide entrar en la ley. Y maldice sentado como una pesadilla del Seor
ruidosamente la crueldad del azar K en el film El proceso de Orson Welles),
durante los primeros aos; ms tarde, al sino que nos serviremos del mismo
hacerse viejo, no hace ms que gruir. para reflexionar sobre heteronoma y
Vuelve a la infancia y como en el curso autonoma moral.
de los largos aos en que ha estudiado
al centinela ha terminado por conocer El dualismo moral kantiano
hasta las pulgas de su cuello de pieles, Kant crey descubrir la realidad de
pide a las mismas pulgas que le ayuden la libertad a travs de la conciencia
a doblegar al guardin. Finalmente, su moral: la libertad es real; pues esta
vista se debilita y no sabe si la noche se idea se manifiesta por medio de la ley
hace verdaderamente a su alrededor o moral.2 Tomamos conciencia de la
si le engaan sus ojos. Pero ahora dis- libertad por la presencia de la ley
cierne en la sombra el resplandor de moral en nuestra conciencia. La liber-
una luz que brilla a travs de las puertas tad es, sin duda, la ratio essendi [razn
de la ley. Ya no le queda mucho tiempo de ser] de la ley moral, pero la ley
de vida. Antes de su muerte, todos los moral es la ratio cognoscendi [razn de
recuerdos vienen a agolparse en su conocer] de la libertad. Pues si la ley
memoria para plantearse una pregunta moral no estuviese, en nuestra razn,
que no ha hecho todava. Y, no pudien- pensada anteriormente con claridad,
do erguir su cuerpo endurecido, hace no podramos nunca considerarnos
seas al guardin para que se le acer- como autorizados para admitir algo as
que. El guardin se ve obligado a incli- como lo que la libertad es (...). Pero si
narse mucho hacia l, pues la diferencia no hubiera libertad alguna, no podra
de estaturas se ha modificado extrema- de ningn modo encontrarse la ley 2. Kant, I., Crtica de la razn prctica, Prlogo, F.
damente. Qu quieres saber todava? moral en nosotros. Larroyo (trad.), 9. ed., Ed. Porra, Mxico, 1996.

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Escenas del film El proceso de Orson Welles (1962). A partir de estas premisas Kant cuestiones que conciernen al inters
deduce, por medio de un simple an- comunitario es necesario un cierto
lisis de los conceptos,3 que el princi- mecanismo por el cual algunos miem-
pio supremo de la moralidad reside en bros de la comunidad deben compor-
la autonoma de la voluntad, por la tarse de un modo meramente pasivo,
cual es ella para s misma una ley, para que, a travs de una unanimidad
independientemente de cmo estn artificial, el gobierno los encamine
constituidos los objetos del querer,4 hacia fines pblicos o, al menos, les
los deseos, intereses o inclinaciones de impida destruir esos fines. Por cierto,
cualquier otro tipo, aun cuando pudie- en estos casos no est permitido razo-
ran coincidir con aquella. De ah la nar: se debe obedecer. () sera perni-
necesidad de su expresin en la forma cioso que un oficial a quien sus supe-
de un imperativo categrico o manda- riores le ordenan algo expusiera en voz
to incondicionado. alta sus razones acerca de la oportuni-
La heteronoma, por lo contrario, es dad o la utilidad de la orden. Debo
la fuente de todos los principios ilegti- obedecer.5
mos de la moralidad, y a partir de los La autonoma, promovida median-
imperativos condicionados a que da te el ejercicio del uso pblico de la
lugar, acta como una mera adminis- razn y que es justamente lo que pro-
tradora de intereses propios o ajenos. mueve el iluminismo segn Kant, es el
En esa vibrante exhortacin a ser- que cada uno hace, en cuanto docto,
virse del propio entendimiento que es delante de todo el pblico del mundo
la respuesta a la pregunta Qu es el ilu- de lectores.6
minismo?, autonoma y heteronoma Nos aclara Dotti que en el siglo XVIII
aparecen asimiladas a la distincin el sustantivo pblico en alemn, indi-
entre el uso pblico y el uso privado caba los habitantes de cierto territorio
de la razn respectivamente, cada una geogrfico y poltico, y tambin el con-
con mbitos diferentes de aplicacin. junto de lectores, mbito en desarrollo
Dichos mbitos estn caracterizados y entre lo estatal y lo privado.
legitimados por diferentes funciones y Heteronoma y autonoma coexis-
3. Kant, M., ibd. relaciones sociales. ten: una para el mbito del ejercicio
4. Kant, M., Fundamentacin de la metafsica de las El mbito de la heteronoma es el de un poder jerrquico y unilateral,
costumbres, Cap. II, F. Larroyo (trad.), 9. ed., Ed. de un ordenamiento social establecido autoritario, que Kant considera nece-
Porra, Mxico, 1996. jerrquicamente que descansa en el sario para el funcionamiento del
5. Kant, M., Respuesta a la pregunta Qu es el ilumi- cumplimiento de las normas estableci- orden social, y la segunda reservada
nismo?, Introduccin, traduccin y notas de Jorge das para asegurar la eficiencia de una para el mbito de los doctos o pares,
E. Dotti, en Espacios de crtica y produccin, 4-5, funcin encaminada a un fin social. donde la razn puede y debe ejercer
Fac. de Filosofa y Letras, UBA, 1986, pp. 40-47. Ese marco requiere el ejercicio del uso un uso pblico, esto es, manifestarse
6. Kant, M., op. cit. privado de la razn: para muchas libremente y hacer uso del propio

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entendimiento en cuestiones que exi- eje de la moralidad. Tiene su correlato


gen un debate amplio y esclarecedor. ontolgico en la subordinacin del
Lo novedoso de este planteo de individuo a la sociedad entendida
Kant es que el ejercicio de la autono- como ser con entidad propia.
ma aparece ligado a una relacin Hasta ahora, en efecto, hemos
social entre iguales, mientras la hetero- presentado a la moral como un siste-
noma caracteriza las relaciones de ma de reglas exteriores al individuo
ejercicio unilateral de poder en la que se impone desde afuera, sin duda
sociedad. no por la fuerza material sino en vir-
tud del ascendiente que hay en ellas.
En el cuento del inicio predomina la No es menos cierto que, desde ese
heteronoma. La ley es exterior al hom- punto de vista, la voluntad individual
bre. As est representada en esa esce- aparezca regida por una ley que no es
nografa imaginaria en la cual sera obra suya. Efectivamente, no somos
necesario franquear sucesivas puertas nosotros quienes hacemos la moral.
para acceder a ella. Es la ley abstracta, () la parte propia de cada genera-
sin contenido, despojada de toda cin, en la evolucin moral, es muy
determinacin, salvo la expresa prohi- reducida. La moral de nuestro tiempo
bicin de ingreso. Al hombre le parece est ya fijada en sus lneas esenciales
ejercer libremente su voluntad porque cuando nacemos; ().7
ha llegado all por libre decisin, en
cumplimiento de un deseo tan profun-
do que justifica el empleo de todas sus El mbito de la heteronoma es el de un ordenamiento
fuerzas vitales. Sin embargo, acepta
las condiciones impuestas: se abstiene
de intentar una irrupcin en el mbito social establecido jerrquicamente que descansa en el
de la ley y se sienta a esperar sin pla-
zos, sin otros condicionamientos el
eventual permiso para su ingreso. cumplimiento de las normas establecidas (...).
Acepta las reglas en cuya elaboracin
no ha participado, a las que rinde total
obediencia. No accede a pensar por s No obstante, Durkheim reconoce
mismo, salvo algunos modos ilegti- que () por ms cierta que sea esta
mos (segn Kant) para la consecucin dependencia, tambin es verdad que
de su fin (sobornos, splicas). El guar- la conciencia moral protesta cada vez
din cumple su funcin haciendo uso con mayor energa contra esa esclavi-
privado de su razn. No accede a los tud y reivindica tambin con energa
requerimientos del hombre, a la vez para la persona una autonoma cada
que expresa su temor a sus superiores, vez mayor. () Ella misma es un
a los que ofrece obediencia debida en hecho, a igual ttulo que los hechos
una cadena de mandos que escapa que se le oponen y, en lugar de negar-
totalmente a cualquier consideracin la, de poner en duda su derecho a
crtica de su parte. existir, puesto que existe, es necesario
dar cuenta de ella.8
Autonoma y obediencia Si bien reconoce que Kant es quien
en Durkheim mejor ha advertido esa doble necesi-
En procura de hallar los caracteres dad (el carcter imperativo de la ley
constantes, invariables, de toda forma- moral y la autonoma de la voluntad), 7. Durkheim, E., La educacin moral, Leccin 7, Ed.
cin social, Durkheim hace de la hete- rechaza el artilugio kantiano de sepa- Shapire, Argentina, 1972.
ronoma, la externidad de la norma, el rar las leyes morales de las leyes de la 8. Durkheim, E. ibd.

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naturaleza. Kant pretende resolver esa Nuevamente predomina la heterono-


antinomia con una solucin abstracta ma. Es claro el orden jerrquico en el
y dialctica. La autonoma que nos cual se impone una ley exterior a los
confiere es lgicamente posible; pero sujetos, en un orden social que los
no tiene ni tendr jams nada de real. abarca a ambos (hombre y guardin)
Pues como somos y seremos siempre y que procura su domesticacin. Las
seres sensibles, al mismo tiempo que normas se imponen de hecho, inde-
racionales, existir siempre conflicto pendientemente de la conciencia que
entre ambas partes de nosotros, y la cada uno tenga. En apariencia contra-
heteronoma ser de hecho, si no de rios, ambos forman parte de una mis-
derecho, siempre la regla.9 Segn ma red en que el poder se ejerce por
Durkheim, la autonoma fortalece el imposicin de la autoridad. La aparen-
cumplimiento de las normas al incor- te trascendencia o externidad de la ley
porar el conocimiento de sus funda- enmascara su carcter inmanente a
mentos: solo es posible una verdadera un sistema de relaciones sociales.
y duradera aceptacin de las normas La responsabilidad estara en esa
si se conocen sus razones de ser y sociedad que no ha educado a sus
propsitos en cuanto al bienestar integrantes para que no solo acepten
comn. De ah la importancia que la regla con resignada docilidad, sino
cobran para este investigador el cono- que puedan amarla.11
cimiento cientfico y la educacin Desde esta perspectiva, el drama de
moral pblica y laica. nuestro hombre del cuento estara
Sin embargo, las posibilidades de anclado en su ignorancia: procura
modificar las reglas establecidas son ingresar a una ley que le resulta ajena,
escasas e insumiran varias generacio- que no comprende pero que se le
nes. () los cambios que puede[n] impone de manera implacable. Es una
sufrir en el curso de una existencia ley en la cual ha sido formado, de ah
individual, es decir, aquellos en los su disciplinamiento (en Durkheim la
cuales cada uno puede participar, son disciplina es el primer elemento de la
muy limitados. Las grandes transfor- moralidad) y disposicin a aceptar el
maciones morales presuponen procedimiento propuesto, que es el de
mucho tiempo. Adems, no somos la espera. Es una ley de la cual conoce
sino una de las innumerables unida- solo su aspecto negativo (la prohibi-
des que colaboran en ese cambio. cin de ingresar) y no el beneficio que
Nuestro aporte personal no es, pues, presuntamente deriva de ella para el
nunca ms que un factor nfimo de la grupo social, ausente en su situacin
compleja resultante, en la que ese actual. No hay grupos previos de per-
aporte desaparece annimamente. tenencia porque tampoco hay historia.
() si la regla moral es obra colectiva, La sociedad semeja un conjunto est-
la recibimos ms de lo que la hace- tico de habitculos que replican algu-
mos. Nuestra actitud es ms pasiva na forma de panptico.
que activa. Somos influidos ms de lo
que influimos.10 La moral y el juego infantil
Aunque en la evaluacin de Durk- En 1932 se publicaron en francs
heim la conciencia respecto a los fun- las conclusiones de un trabajo llevado
damentos de las reglas eliminara su a cabo por Jean Piaget y su equipo de
carcter compulsivo, su caracterizacin investigadores con nios de barrios
9. Durkheim, E., op. cit., Leccin 8. de la autonoma en realidad semeja pobres de Ginebra. El objetivo era
10. Durkheim, E., op. cit., Leccin 7. ms bien un conformismo ilustrado o estudiar la moral infantil. La moral
11. Durkheim, E., op. cit., Leccin 4. una obediencia consentida. infantil nos ayuda a comprender

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la del hombre. As pues, para formar mente, el nio juega solo o con otros Otras imgenes del mismo film.
hombres, no hay nada ms til que nios pero para s, sin intentar unifor-
aprender a conocer las leyes de esta mizar las reglas del juego. A partir de
formacin.12 los 7-8 aos de edad, cada jugador
Con ese objetivo se emprendi un intenta dominar a sus vecinos y apare-
minuciosos estudio sobre la gnesis ce la preocupacin por el control
de la moral en los nios. A fin de dis- mutuo y la unificacin de las reglas.
minuir al mximo la posible influencia Intentando vencer (ganar), el nio se
de los adultos, la indagacin se dirigi esfuerza por luchar con sus compae-
a los juegos de los nios, en tanto acti- ros observando reglas comunes. De
vidades espontneas. El complejo sis- este modo, el placer especfico del jue-
tema de reglas aplicables a distintas go deja de ser muscular y egocntrico
formas de juego, junto con un vocabu- para convertirse en social y prima la
lario particular, permita considerar los necesidad de llegar a un acuerdo.
juegos como verdaderas instituciones Finalmente, hacia los 11-12 aos, las
sociales. En una primera etapa la inves- partidas se regulan minuciosamente y
tigacin se dirigi a analizar el juego el cdigo de las reglas es conocido por
de las bolitas o canicas en los varones. todos. En ocasin de diferencias o
Este juego tena la ventaja, adems, de peleas, entablan verdaderas discusio-
ser practicado en diferentes culturas y nes jurdicas, de fondo o de simple
situaciones sociales. procedimiento. Parecen experimentar
La investigacin tuvo dos grandes un placer particular en la previsin de
ncleos: 1) la prctica de las reglas y 2) todos los casos posibles y su codifica-
la conciencia de las reglas, segn los cin. Las reglas y procedimientos que
nios se representaran el carcter obli- guardan en sus memorias alcanzan
gatorio, sagrado o decisorio, la hetero- una gran complejidad (tanto como las
noma o la autonoma propias de las reglas de la ortografa corriente).
reglas del juego. Con respecto a la conciencia de las
En este trabajo no detallaremos reglas, desde los 4-5 aos y explcita-
todos los resultados de las investiga- mente desde los 6, la regla se conside-
ciones (tan ricos para la reflexin como ra sagrada e intangible, de origen
poco difundidos) y nos centraremos adulto y esencia eterna. Toda modifica-
en la relacin del binomio heterono- cin propuesta se considera una trans-
ma/autonoma con los vnculos socia- gresin. A partir de 7-8 aos, cuando
les, ahora sobre bases empricas de hemos visto que se comienza a practi-
investigacin. car la cooperacin, an se tiene a la
Con respecto a la prctica de las regla por sagrada e inmodificable.
reglas, en forma esquematizada, en los Recin a partir de los 10 aos, 12. Piaget, J., El criterio moral en el nio, Introd., Ed.
primeros aos hasta los 6 aproximada- como trmino medio, la regla es una Fontanella, Espaa, 3. ed. 1977.

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ley por consentimiento mutuo, que ciones de Piaget nos brindan bases
es obligatorio respetar si se quiere ser empricas y experimentales para inda-
leal, pero se puede transformar a gar en esas condiciones de posibilidad.
voluntad a condicin de que partici- Los cambios registrados en la
pe la opinin general del grupo. La moral infantil no suponen una evolu-
regla del juego se presenta ya no cin forzosa. La evolucin del indivi-
como una ley exterior, sagrada en duo marca un final para la infancia.
tanto impuesta por los adultos, sino Sin embargo, la moral adulta puede
como el resultado de una libre deci- prolongar y de hecho prolonga, en la
sin, digna de respeto porque hay un mayora de los casos, la moral infantil.
consentimiento mutuo. Ya Kant haba exhortado a abandonar
A la heteronoma sucede la auto- la minoridad, los tutelajes y a hacer
noma. Los nios aceptan que se uso de la propia inteligencia. Durk-
cambien las reglas si se tiene la apro- heim enfatiz la importancia de la
bacin de todos. Se deja de conside- educacin pblica y laica a fin de
rar que las normas sean eternas a tra- impulsar una participacin social
vs de las generaciones. Se permiten activa y responsable. Piaget propone
las opiniones diferentes siempre y considerar la relacin entre heterono-
cuando sean debatidas y aceptadas ma y autonoma de un modo dialc-
por acuerdo y por vas legtimas (no tico, segn el cual la clave para alcan-
tramposas). Como dice Ross (11 zar la autonoma est asociada a la
aos): Para no discutir, hay que acor- cooperacin.14 Cmo se produce el
dar unas reglas y despus jugar como pasaje de la heteronoma a la auto-
es debido. 13 noma o, mejor dicho, cules son las
Interesa pues advertir que de la condiciones para que ello sea posi-
evolucin de la moral en los nios sur- ble, requiere un mayor anlisis de las
gen dos tipos de realidades sociales y relaciones sociales involucradas, as
morales: 1) la de presin y respeto uni- como de las etapas en el desarrollo
lateral; 2) la de cooperacin y respeto psicogentico, y excede las posibili-
mutuo. La primera se basa en la autori- dades de este artculo.
dad del mayor sobre el menor y cons-
tituye un factor de continuidad entre En su aislamiento, el hombre del cuen-
generaciones. La segunda supone rela- to abandona o pierde su libertad y
ciones sociales entre iguales, en que se acepta precarias condiciones de vida
establecen pactos de comn acuerdo en espera del permiso para conocer
y con intercambios racionales. una ley sagrada, eterna, inmodificable.
El pequeo banco bien podra repre-
Reflexiones finales sentar la inhibicin de la accin o sis-
Kant no explica cmo llega la tema de sumisin del que da cuenta la
voluntad a ser autnoma, cmo se ori- neurobiologa.15 As, limitadas sus
gina la moralidad al margen de la acciones, tampoco puede entablar
experiencia. Segn Durkheim, ese ori- relaciones sociales con iguales y
gen reside en la realidad social, pero la menos an en trminos de construc-
sociedad es una e indiferenciada y no cin de acuerdos y cooperacin. Lejos
logra dar cuenta del desarrollo de la de madurar, se infantiliza y encuentra
autonoma, an con las limitaciones refugio en la irrealidad de una ilusin
13. Piaget, J., op. cit., Cap. I, 6. que le asigna. Cmo es posible supe- que le consume la vida.
14. Piaget, J., op. cit., Cap. IV, 6. rar el conformismo ilustrado, la obe- El cuento nos deja planteada una pre-
15. Cfr. http://www/filosofiaparaarmar.com.ar/ diencia consentida que implica su gunta: cul ha sido el error respecto a
conceptosneurologicos.htm nocin de autonoma? Las investiga- la comprensin de la justicia?

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