You are on page 1of 7

Introduccin.

EL gas asociado con la produccin de petrleo trae consigo una considerable cantidad de vapor
de agua, por lo que proteger al sistema de facilidades de superficie de la corrosin y la
formacin de hidratos es el fin del proceso de deshidratacin. El agua en toda facilidad de
superficie debe ser eliminada a niveles planteados por la industria, esto repercute para que la
deshidratacin sea un tratamiento necesario de la corriente de gas que sin lugar a dudas, es la
impureza ms comn de la corriente de gas. Generalmente los procesos usados para la
deshidratacin del gas se lo realizan por adsorcin con desecantes slidos y absorcin con
desecantes lquidos como el Glicol, TGE entre otros. Para cada mtodo se debe considerar la
cantidad de vapor de agua esperada a extraer, aparte de presin, temperatura, calidad del
desecante slido o lquido etc.

Objetivos.

Describir los procesos relacionados al tratamiento de deshidratacin de la corriente de gas


y los respectivos equipos que conforman al sistema de las facilidades de superficie.

Distinguir los materiales qumicos y los procesos reactivos que intervienen en la


deshidratacin del gas.

Proceso y equipos de deshidratacin por absorcin con Glicoles.

La absorcin se describe como un proceso de transferencia de masa que se realiza desde una
fase gaseosa hacia una fase lquida mediante la adicin de un lquido de alta Higroscopicidad, o
que tiene alta facilidad para retirar agua. En este proceso de deshidratacin se busca remover
el vapor de agua que trae la corriente de gas, mediante el mnimo contacto con un desecante
lquido. El contacto se da en una torre empacada o de platos, el lquido desecante se conoce
como glicol y entre los ms usados se tienen: Etilenglicol (EG), Dietilenglicol (DEG) y el
Trietilenglicol (TGE). De todos estos desecantes el ms efectivo es el TGE, al lograr mayor
depresin del punto de roco, y bajos costos de operacin. Tiene caractersticas de ser
Higroscpico, no voltil, inodoro e incoloro, que puede aplicarse en la deshidratacin tanto de
gases dulces y cidos en rangos de operacin que se muestran a continuacin.

Depresin de punto de Roco 40-140F


Presin de operacin 25-2500 psi
Temperatura operativa 40-150F

A continuacin se presenta en la Fig.-000 un esquema de los equipos de la planta


deshidratadora. Esta planta se estructura en dos zonas:

La zona de deshidratacin que se favorece de altas presiones y bajas temperaturas.


La zona de regeneracin que se favorece de bajas presiones y altas temperaturas.

A esta planta se agregan procesos complementarios, uno de estos es referido a la limpieza del
gas hmedo entrante a la torre de absorcin, y el otro corresponde a la descontaminacin del
glicol para evitar que arribe con impurezas al rehervidor del sistema. El equilibrio de fases
liquido-vapor gobierna la absorcin de vapor de agua y la concentracin del glicol usado.
El proceso de funcionamiento empieza con la corriente de gas entrando al Scrubber que se
encuentra en la unidad contactora, donde se logra remover una fraccin de condensados, tal y
como se observa en la fig.-1.

Fuente: Engineering Data


Book of Gas Processors
Suppliers Association and
Gas Processors Association

Figura 1: Esquema de deshidratacin con


glicol

En caso de que existan pequeas partculas lquidas de agua que logren desplazarse en la
corriente de gas hmedo, es necesario usar un scrubber trifsico con Demistle o removedor de
niebla, permitiendo drenar el agua y el destilado (condensados) de forma separada en el
recipiente contactor. El gas seco sale del contactor en su parte superior pasando por otro
Demistle con el objetivo de remover las gotas de glicol que puedan fluir junto con el gas. El Gas
seco que sale por la parte superior del contactor puede pasar por un enfriador de tubos
concntricos, este refrigerando al glicol pobre que ingresa a altas temperaturas hacia el
contactor. El flujo de glicol pobre en el contactor es por descenso; este glicol pobre es bombeado
de forma continua al plato superior de la torre contactora, en donde fluye por tubos de
descenso que comunican cada plato. El gas fluye travs de capsulas de burbujeo o vlvulas
colocadas en cada plato, repitindose este proceso para cada plato. En cada uno de los platos el
gas se pone en contacto con el glicol (TGE, EG, DEG) que es el lquido descendente y va
absorbiendo el vapor de agua y gas natural que a medida que asciende se va secando; tambin
durante la absorcin el glicol remueve componentes aromticos tales como tolueno, benceno,
xileno y etilbenceno, as componentes orgnicos voltiles del gas natural, estos componentes se
liberan luego en la zona de regeneracin en condiciones de alta temperatura y baja presin.
Tambin los compuestos mencionados pueden ser liberados y separados del glicol en la unidad
despojadora cumpliendo especificaciones ambientales.

El glicol rico o hmedo que ha absorbido el vapor de agua contenido en la corriente de gas, sale
por el fondo del contactor, para dirigirse a la columna de regeneracin de glicol. En la unidad
despojadora o Separador de Gas-glicol parte del glicol hmedo logra separarse del gas, este gas
luego se dirige al tanque flash en donde sale por su parte superior y puede ser usado como
combustible para el rehervidor. El tanque flash contiene una vlvula de diafragma que descarga
el glicol rico por un intercambiador de calor en serpentn hacia el tanque de surgencia, de forma
que puede hacer un precalentamiento del glicol rico. El glicol rico sale del tanque de surgencia
para entrar al despojador que est montado sobre el rehervidor en el punto de alimentacin de
la columna despojadora.

El flujo de glicol rico desciende por la unidad despojadora, misma que est en contacto glicol
caliente y el vapor de agua que va ascendiendo. Tanto el vapor de agua como el glicol que han
sido librados por el rehervidor ascienden por una columna de destilacin conformada por un
condensador hacia la columna despojadora. Luego el vapor de agua sale por el tope de la
unidad despojadora siendo liberado hacia la atmsfera. Las temperaturas manejadas en el
rehervidor en donde el glicol es calentado van desde los 350 a 400F, para lograr la remocin
de agua en un 99.5%.

Es comn que el rehervidor sea equipado con un calentador de fuego directo, que puede usar
la corriente de gas natural deshidratado como combustible.

Equipos.

Depurador de entrada/Scrubber.- Corresponde a un cilindro dispuesto en forma vertical, que


capta el gas antes del contactor, este equipo evita descargas accidentales de grandes cantidades
de agua, hidrocarburos lquidos entre otros. Pueden incluir Demistle para remover
contaminantes entre la entrada del depurador y la planta de deshidratacin con glicol.

Contactor.- Corresponde a un cilindro vertical con dispuestas con platos o bandejas en su


interior, que permite el contacto entre gas y glicol de forma escalonada, el glicol seco o pobre
ingresa por la parte superior del contactor y desciende por cada plato mediante vertederos,
mientras que el gas asciende desde el inferior del contactor y fluye travs de los platos por
aberturas. En cada plato burbujea o contacta con el glicol, luego se separa del mismo para
continuar al siguiente plato. La eficiencia se logra con mayor tiempo de contacto entre gas-glicol.

Las bandejas pueden ser de casquetes de burbujeo o perforadas, las primeras poseen alto
rendimiento para distintos regmenes de flujo. El ascenso del gas es mediante aberturas de las
bandejas a los casquetes que coronan cada abertura. Cada casquete en su periferia presenta
una serie de ranuras que permiten el despliegue del gas dentro del glicol. Las bandejas
perforadas usan una lmina de metal perforada con agujeros circulares.

Intercambiador de calor glicol-gas.- Este equipo utiliza el gas saliente del contactor para enfriar
al glicol seco que viene a altas temperaturas y que luego ingresa al contactor. Puede presentarse
como un serpentn en el tope del contactor. El intercambiador es crucial para lograr el equilibrio
del punto de roco del gas que mantiene contacto con el glicol.

Tanque de almacenamiento de glicol pobre o seco.- Este tanque contiene un intercambiador de


calor en forma de serpentn, con la finalidad de enfriar al glicol proveniente del rehervidor y
proveer precalentamiento al glicol hmedo proveniente del contactor, que se dirige a la unidad
despojadora. La funcin primordial es de dar almacenamiento al glicol regenerado por
calentamiento.

Unidad o torre despojadora.- Corresponde a un cilindro en disposicin vertical, localizada


encima del rehervidor, permite la destilacin fraccional para separar el vapor de agua con el
glicol. Se encuentra empacada con un asiento cermico de acero inoxidable lo que ayuda a
prevenir fallas por fractura.
Rehervidor.- Es un tanque suministrador de calor para lograr separar el glicol y el agua mediante
simple destilacin. La generacin de calor es a fuego directo y precalentado calentado por
corriente de hidrocarburo caliente. Dentro del rehervidor, el fuego directo se da por un tubo en
forma de u que contiene uno o ms quemadores.

Filtros.- Son colocados en la corriente de flujo de glicol con la finalidad de eliminar en ste
impurezas slidas que pudieran causar defectos en las unidades pertenecientes a la planta
deshidratadora. El filtro puede ser ubicado entre el contactor y rehervidor para prevenir que no
lleguen materiales slidos. Otra finalidad del uso de los filtros es reducir la presin del glicol
proveniente del contactor, de tal forma que la regeneracin de glicol pueda llevarse a presin
atmosfrica. Otro punto de instalacin es en las lneas de succin de las bombas de glicol,
corriendo el riesgo de taponamiento del filtro haciendo perder la succin en las bombas.

Bombas de Circulacin.- Se utilizan para circular el glicol en todo el sistema. La capacidad de


cada bomba est determinada por el volumen de gas procesado, cuya velocidad es disminuida
por bajas tasas de gas y aumentada por altas tasas de gas, permitiendo un ajuste del tiempo de
contacto gas-glicol dentro del contactor.

Descripcin del proceso

Un deshidratador que utilice desecantes es un dispositivo muy simple; No tiene partes


mviles y necesidades en la fuente de alimentacin externa; Por lo tanto, es ideal para
sitios remotos. El gas natural hmedo entra en el fondo del recipiente deshidratador, por
debajo de la rejilla de soporte del desecante. La rejilla de soporte y el pre-lecho de bola
de cermica evitan que las tabletas desecantes caigan en el sumidero de salmuera (zona
de reclamacin). El gas hmedo fluye hacia arriba a travs del lecho de secado. Cuando
el gas entra en contacto con la superficie de los comprimidos, las sales desecantes
eliminan el vapor de agua del gas (hidrato). El desecante contina eliminando el vapor de
agua del gas, gotas de salmuera y goteando a travs del lecho de secado hasta el colector
de recogida de salmuera (rea de reclamacin) en el fondo del recipiente. Este proceso de
formacin de salmuera disuelve gradualmente el desecante. La salmuera recogida en el
rea de la reclamacin puede ser drenada peridicamente a un tanque de almacenamiento
de agua salada (o agua producida), o (donde se permita) a un estanque de evaporacin. El
agua producida y la salmuera pueden ser bien inyectadas cerca del sitio, o ser recogidas
peridicamente para su eliminacin fuera del sitio. Con un lecho de secado de
profundidad suficiente, el gas. El exceso de sal, por encima de la profundidad mnima
necesaria para alcanzar el contenido de humedad en equilibrio, se denomina "lecho de sal
de trabajo". Este inventario de trabajo se rellena peridicamente. Para evitar la detencin
de la produccin de gas o el paso de gas hmedo a una lnea al rellenar el deshidratador
desecante, la mayora de las instalaciones utilizan un mnimo de dos recipientes: uno en
servicio de secado y el otro en relleno con sal. (Nashed)
Compuestos slidos

Cada uno de estos compuestos tiene su propia afinidad caracterstica y capacidad de


adsorcin para el agua, y el diseador tiene que elegir el material ms adecuado para el
propsito. (Nashed)

Gel de slice

El gel de slice es dixido de silicio (SiO2), fabricado como pequeas perlas redondas
con una gran superficie de poro sobre la cual el agua. La afinidad por el agua es
dependiente de la temperatura, y la afinidad por el agua se rompe a altas temperaturas,
como 390 F. (Nashed)

Sorbead

Sorbead es un desecante de gel de slice creado para una humedad y humedad inmensas.
Sorbead est diseado para prolongar el tiempo de vida de una variedad de productos y
procedimientos de comprar proteccin contra la humedad y la corrosin. (Nashed)

Almina

La almina se utiliza principalmente para el secado del aire. Los tamices moleculares son
zeolitas artificiales que se fabrican de manera que dan lugar a slidos con espacios de
poro pequeos uniformes. Ellos tienen una gran afinidad por el agua. (Nashed)

Tamices moleculares

Se puede obtener un punto de roco y un contenido de agua muy bajos siendo ideales
para grandes volmenes de gas bajo presin muy alta para una deshidratacin de muy
pequeas cantidades de gas natural a bajo costo. Teniendo desventajas como que los
adsorbentes ms expansivos y la cada de presin es demasiado alta (Nashed)
Figura 1: Sistema abierto de deshidratacin por matices moleculares

Fuente: Natural gas dehydration by desiccant materials Volumen1

(Jimmy Arnea Pilay, Juan Dominquez Pizarro, Stalin Peruguachi Garca, 2012)

(Helena Ribn, Nicols Santos, Patricia Ortiz, 2010)

Bibliografa
Helena Ribn, Nicols Santos, Patricia Ortiz. (2010). Deshidratacin de gas natural por
Absorcin y Adsorcin. Mxico DF.: Ed Revista Fuentes: El Reventn Energtico.

Jimmy Arnea Pilay, Juan Dominquez Pizarro, Stalin Peruguachi Garca. (2012). Mtodos de
deshidratacin de gas natural. Guayaquil: Pag 13-23.

PREMIUM. (10/5/2015). DESHIDRATACION DE GAS. 12/6/2017, de PREMIUM Sitio web:


http://www.premen.ru/en/content/gas/dry/

SPE. (5/2/2015). Dehydration with glycol. 12/6/2017, de SPE Sitio web:


http://petrowiki.org/Dehydration_with_glycol#Process_description

Petroleum & Coal. (6/8/2015). NATURAL GAS DEHYDRATION USING TRIETHYLENE GLYCOL (TEG).
12/6/2017, de Petroleum & Coal Sitio web:
http://www.vurup.sk/sites/vurup.sk/files/downloads/pc_4_2014_anyadiegwu_294_0.pdf
Adel William Nashed. (1/7/2015). Natural gas dehydration by desiccant materials. 12/6/2017,
de Alexandria University Sitio web: http://ac.els-cdn.com/S1110016811000457/1-s2.0-
S1110016811000457-main.pdf?_tid=bc557e5e-4fe2-11e7-9e15-
00000aab0f27&acdnat=1497322270_eeefe8b1fe235362b02ce08add631b48