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Julio de 2005 N 8

ISSN 1794-4260

Jorge E. Botero.

MTODOS PARA ESTUDIAR LAS AVES


s la regin

E l estudio de las
aves, denominado
o
d
e
En Colombia se han
hecho avances
importantes en el
cafetera
centro
occidental
ornitolo-ga, es una p conocimiento de las verificaron
ciencia que ha ar ms de 1.860 que estos
despertado gran e especies de aves fragmentos
inters en muchas nt presentes en el albergan
culturas y ha permitido e territorio nacional. La muchas
avanzar en el s mayora de estudios especies
conocimiento de este sobre nuestras aves
c propias de
grupo de ani-males en
o estn basados en el este hbitat,
todo el mundo. Hoy
existen numerosos e uso de mtodos que que no se
textos y revistas nt permiten a los encuentran
especializados en la re investigadores en las zonas
publicacin de las especies. recolectar los datos de agrcolas. En
resultados de estos manera ordenada y otro estudio
estudios. Ya se tiene eficiente, asegurando en Planalto
infor-macin sobre su que la informa-cin que utiliz los
origen y evolucin, y sea confiable. mtodos de
todo parece indicar que
captura y
las aves provienen de
los dinosaurios, Como parte de estas anillamiento,
aunque se desconoce investigaciones, se comprob
exactamente cul fue Cenicaf ha estudiado que muchas
el origen de las plumas las aves de las zonas especies
y del vuelo. Se ha cafeteras de nues-tro tienen
aprendido sobre su territorios
pas utilizando
anatoma y fisiologa, definidos en
descubriendo que las diferentes mtodos.
Tener infor-macin los que
aves tienen muchas
bsica sobre las aves permanece
adaptaciones que les
permiten volar como de estas regiones nos n durante
huesos livianos pero permite disear
varios aos.
muy resistentes. programas adecuados
Recientemente por para su conservacin. En esta
medio de mtodos de Por ejemplo, los BioCarta
laboratorio ha sido
censos mensuales de se
posible estudiar la
genti-ca de las aves que durante tres describirn
poblaciones de aves y aos se adelantaron en al-gunos
determinar las Planalto, Manizales, mtodos
r donde est situada la utilizados
el sede principal en estas
a de Cenicaf, investigaci
ci suministraron ones, de
o informacin manera
n valiosa para que sirvan
e promover su de
s conservacin informaci
t y declararla n bsica
a Reserva para
x Forestal quienes
o Protectora en quieran
n 2004. Censos promover
de aves el estudio
m realizados en de las
ic remanentes aves en
a de bosque en sus
regione
s.
Descripcin de
los mtodos
Daniel Arbelez
Durante mucho tiempo, la observacin directa fue el distancia especfica (por ejemplo 25 m) y en
nico mtodo para estudiar las aves. El desarrollo de los de ancho variable se cuentan las aves
los binoculares y telescopios permiti acercarse a observadas a cualquier distancia del transecto.
ellas y facilit su identificacin, convirtindolos en
elementos esenciales para la ornitologa. Se han
En los censos desde puntos de radio fijo, el
desarrollado diversos mtodos para estudiar las aves
observador se sita en el centro de un crculo
y su uso depende del aspecto que quiera ser
ima-ginario de 25 metros de radio y realiza el
estudiado. Algunos de ellos son:
conteo durante 10 minutos. Es importante
asegurarse que entre los centros de los puntos
haya una distancia mnima de 150 m.
Censos
Los censos o conteos se utilizan para conocer
cuntas especies o aves hay en un rea o en una
regin, como una finca o la vereda en la cual
vivimos. Pueden utilizarse diferentes mtodos,
segn el tiempo disponible o las caractersticas de
la zona. Los ms usados son los censos a lo
largo de transectos y los censos desde puntos de
radio fijo. La persona que realiza el censo debe
reconocer las especies de la zona con base en
sus formas, colores o cantos. En caso de no
identificar alguna, es posible hacer un dibujo para
comparar con las ilustraciones de las guas de Censos desde puntos
campo, o gra-bar su canto para consultar a un de radio fijo
experto. Durante el censo, el observador cuenta
todas las aves que ve o escucha en un perodo de Con los censos se obtiene informacin valiosa
tiempo determinado y preferiblemente antes de las acerca de las especies presentes en un lugar, so-
10 am cuando las aves estn ms activas. Segn bre el hbitat que ellas prefieren y si son comunes
el mtodo elegido, es recomendable hacer varios o escasas. Tambin sirven para hacer compa-
puntos o transectos en la zona de estudio. raciones entre las aves presentes en diferentes
lugares o en diferentes pocas. Por ejemplo,
En los censos a lo largo de transectos, el realizando censos en diferentes temporadas, se
ob-servador camina a una velocidad constante puede comparar el nmero de individuos de una
a lo lar-go de una lnea que cruza la zona de especie para saber si aumenta, disminuye o si ha
inters. Esa lnea, llamada transecto, puede ser desaparecido por completo.
un camino que

atraviese el rea. Su longitud


puede estar entre 100 y 500 Capturas
m y pueden tener ancho fijo o
varia-ble. En los transectos de con redes de niebla
ancho fijo slo se re-gistran
las especies avistadas a una Las redes de niebla son mallas empleadas para
capturar aves y estudiarlas ms de cerca. Estn
2
Anillamiento
de aves

maos mayores, se usan


collares y placas plsticas
de diferentes colores
fijadas al cuerpo, lo
cual permite reconocer individuos
que se encuentran a gran distancia. Gracias al
seguimiento de aves marcadas, ha sido posible
estudiar la edad que pueden alcanzar las especies
Capturas con redes de y en el caso de las migratorias, la ruta tomada y
niebla los lugares de parada durante el viaje anual entre
sus zonas de reproduccin y de invernada.
elaboradas con hilos muy delgados, resistentes y
generalmente negros, que se extienden entre dos
postes verticales, como las mallas de voleibol. Si las
redes se colocan en sitios sombreados se vuel-ven Telemetra para el
casi invisibles para las aves, de manera que al pasar
volando, stas quedan enredadas en los hilos. Con
mucho cuidado, las aves atrapadas son retiradas de
seguimiento de aves
la red para su examen y posterior libe-racin. Gracias
Los avances tecnolgicos en las comunicaciones
a este mtodo se tiene un contacto ms directo con
tambin han sido utilizados recientemente para el
las aves. Se pueden identificar con precisin,
estudio de las aves. Uno de ellos es la telemetra,
determinar el peso, tomar sus medidas, examinar el
que permite estudiar la posicin y movimientos de
estado del plumaje, calcular su edad y fotografiarlas.
aves con ayuda de transmisores de radio muy
Los ornitlogos, o personas que estudian las aves,
pequeos fijados en su cuerpo. Las seales emi-tidas
han logrado establecer, por ejemplo, cmo el peso de
por los radiotransmisores son captadas por un
un ave migratoria vara a lo largo del ao o en qu
receptor que toma los datos sobre su ubicacin. De
momento cambia su plumaje. Este mtodo debe ser
esta manera ha sido posible estudiar el tamao de
utilizado slo por personas debidamente capacitadas.
los territorios de algunas especies y sus movi-
Las redes se ubican estratgicamente en el rea de
mientos en diferentes pocas del ao, aportando
estudio, en zonas cerca a quebradas, rastrojos o
informacin sobre reas de reproduccin y alimen-
rboles con alimento para las aves.
tacin, localizacin de nidos y cantidad de indivi-duos
que mueren o sobreviven, sin interferir en su
comportamiento. Como un avance de la telemetra,
se han desarrollado transmisores muy potentes que
emiten seales de radio detectadas por satlites en
Marcacin de el espacio. Esto ha permitido estudiar las migracio-
individuos nes de especies como el gaviln de Swainson que
cada ao viaja entre Canad y Argentina, pasando
por la regin andina de Colombia.
La marcacin de aves se utiliza en investigaciones
donde es necesario reconocer los individuos para
estudiar su comportamiento o hacerles seguimien-to. La telemetra ha sido empleada para estudiar al
Este mtodo es til para estudiar sus migracio-nes y cndor andino, especie de la cual se cree que que-
movimientos regionales. Uno de los sistemas de dan cerca de 250 individuos en Colombia. Como
marcacin ms usados es el anillamiento, que parte del programa de conservacin se liberaron
consiste en colocar pequeos anillos plsticos o cndores criados en cautiverio a los que se les
metlicos en las patas de las aves. Esos anillos fijaron radiotransmisores para estudiar sus movi-
pueden ser de colores o pueden tener un nmero o mientos y supervivencia. As se est evaluando la
cdigo impreso. Para el estudio de aves de ta- efectividad de esos programas de conservacin.
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Cmo hemos aprendido
acerca de la migracin?
Gloria Lentijo
La migracin es uno de los estudiar la migracin. Desde esa poca millones de
fenmenos naturales que ms ha aves han sido marcadas en todo el mundo a travs
inquietado a los seres humanos. de programas que perduran hasta hoy, como el del
Existen referencias de la migracin en la Comit Europeo para el Anillamiento de Aves
biblia y en pinturas egipcias con ms de (EURING) y el del Laboratorio de Anillamiento de
3.000 aos de antigedad. Aristteles, el Aves en Norteamrica. Estos programas han lo-
filsofo y naturalista griego, fue uno de los grado recopilar mucha informacin de la migracin
primeros en escribir sobre aves que entre diferentes pases.
viajaban desde Grecia hasta frica al
llegar el invierno. Sin embargo, tambin
se le atribuye el origen A partir de 1940 hubo grandes avances. Se inicia-ron
de ideas erradas como la hibernacin en las estudios de laboratorio acerca de la orientacin de
aves. Aristteles propuso que al llegar el otoo en las aves migratorias, observando su comporta-
la antigua Grecia, algunas especies de aves miento en cautiverio. Tambin se usaron planetarios
como las golondrinas, desaparecan al entrar en para manipular la posicin de las estrellas y obser-
un estado de relajacin o sueo profundo, en el var su efecto en las aves. Estos y otros estudios han
que permanecan hasta finalizar el invierno. permitido conocer algunos de los mecanismos que
regulan la migracin.
En el siglo XVII el ornitlogo francs Pierre Belan
desminti la teora de la hibernacin. Con su ex- Durante la II Guerra Mundial se descubri que las
perimento encontr que al mantener en cautiverio aves migratorias, como los aviones, podan ser
aves que supuestamente hibernaban, ninguna lo de-tectadas por radares. Con esta tcnica fue
haca. Sin embargo, pese a este hallazgo, la posible estudiar la direccin del viaje, el tiempo de
teora de la hibernacin se mantuvo por 200 aos partida y la altura de vuelo. Hacia 1960, William
ms. Otras ideas que intentaron explicar la Cochran desarroll transmisores pequeos para
desaparicin de las aves, afirmaban que stas fijarlos a las aves y seguirlas por amplias zonas
viajaban a la luna durante el invierno. usando la telemetra. Estos y otros avances
tecnolgicos recientes han permitido el desarrollo
Slo hasta principios de 1800 se descartaron estas de nuevas metodologas para el estudio de las
teoras y aparecieron los primeros reportes de aves migraciones y se espera que puedan aclarar
marcadas como evidencia de la migracin. Sin preguntas sobre la evolucin y funcin de la
embargo, fue el ornitlogo dans Hans Mortensen, migracin, la disminucin de las poblaciones y el
quien en 1900 inici el uso del anillamiento para efecto del cambio climtico en estas especies.
AUTORES
Jorge E. Botero, Investigador Cientfico y Daniel Arbelez y Gloria Lentijo, Bilogos. Programa Biologa de la
Conservacin. Centro Nacional de Investigaciones de Caf, Cenicaf, Chinchin, Caldas.

Edicin: Hctor Fabio Ospina O. Ilustraciones: Luis Felipe Ordoez, Jess Vlez E. Fotografa: Andrea Daz
Diagramacin: Carmenza Bacca R.