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Como crear los cauces para hacer posible una verdadera participacin

Mediocracia: crisis de la representacin o representacin de la crisis?


por Maryclen Stelling-Macareo
Archivos | Caracas (Venezuela) | mayo de 2004
http://www.voltairenet.org/article121104.html

Fascinante discusin que nos remite al anlisis de la relacin entre medios de comunicacin
y democracia. Intencin inicial que nos ha llevado a levantar una serie de interrogantes que
no sabemos si seremos capaces de responder: Democracia, gobierno del pueblo o
gobierno de los partidos?; mediocracia, qu es?; es un sistema de gobierno?; es la
mediocracia el gobierno de los medios o, se trata ms bien del gobierno de los mediocres?
Es esto una democracia o una mediocracia? y, de manera an ms cruda y directa,
vivimos los venezolanos en una democracia o en una medi1ocracia?

En todo caso, es necesario sealar que esta discusin nos planta ante una realidad donde
mediocracia y democracia convergen en la arena pblica en la bsqueda del poder. Nos
hemos ubicado en el mbito de la relacin entre el poder poltico y los medios de
comunicacin. Espacio en donde el rol de los medios de comunicacin es creciente y tiene
como contrapartida el deterioro de otras institucionales estatales y pblicas.

El papel de los medios parece entonces haber crecido paralelamente a los errores propios
del sistema poltico, al agotamiento de la oposicin poltica y al descrdito de las
instituciones en general; sin olvidar un clima poltico de desle-gitimacin y de prdida de
lealtades que alimenta una relacin escindida de la ciudadana con el poder.

La arena pblica en constante crecimiento gracias a la impresionante influencia de los


medios de comunicacin quienes desempean actividades mltiples y han sobrepasado
ampliamente la canalizacin de la informacin, para extenderse a la produccin de
acontecimientos polticos y de naturaleza pblica.

Presenciamos la era de la espectacularizacin de la poltica. Los lderes polticos con miras


a alcanzar posiciones de poder y lograr los anhelados beneficios electorales, se dan a la
tarea de producir una apropiada teatralizacin de sus mensajes.

En la bsqueda de presencia pblica y, por supuesto, de poder en su mbito especfico,


igual acontece con lderes provenientes de otros mbitos sociales (judicial, artstico y
literario, empresarial, sindical, etc.) Capturado el mbito pblico por los medios, la
teatralizacin de la vida pblica constituye el escenario natural para el ejercicio del juego
democrtico del poder y para las batallas ideolgicas que han de librarse. All, en esa puesta
en escena, los comunicadores y periodistas fungen de educadores, productores de

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conocimiento, representadores de la realidad, pero tambin de fuentes de autoridad y de
legitimacin poltica.

Los medios, convertidos en escenarios donde se pierde o se gana el poder, se desbordan


ms all de sus fronteras mediticas. Son empresas mercantiles, son agentes
socializadores y transmisores de la cultura; son mediaciones y mediadores, a la vez que
instrumentos de control social.

Es importante destacar que esta influencia de los medios no obedece a un fantico ataque
violento, ms bien ha ocurrido mediante, lo que algunos autores denominan, una sutil
complicidad por ausencia o carencias. Ausencias cmplices de leyes que normen su
funcionamiento; inexistencia de otros mediadores -la escuela o la familia- que contrarresten
la influencia meditica; ausencia ms all de los medios de otras de alternativas de
distraccin para las audiencias.

Desde otra perspectiva, como venezolanos y como ciudadanos de una democracia,


preocupa la tendencia creciente a la concentracin de los medios. Es un hecho
incuestionable que la concentracin de los medios se ha constituido en una de las voces
ms poderosas, quiz la ms potente, seductora, irresistible y arrolladora de la sociedad
actual. Este fenmeno sin embargo, ha disminuido la oportunidad que como ciudadanos
tenemos de expresar nuestros diversos y alternativos puntos de vista y en este sentido, no
podemos ni debemos olvidar que la democracia supone un mercado libre de intercambio
de ideas, sentimientos, pensamientos, juicios y opiniones.

Como acotamos anteriormente, el anlisis de la relacin entre medios de comunicacin y


democracia no puede abordarse nicamente a travs de la va de los males mediticos,
sobrevaluando as su poder en las distorsiones que pueda sufrir esta forma de gobierno.
Es conveniente iniciar cualquier estudio desde una perspectiva de conjunto y as, adems
de la influencia de los medios, se deben considerar otras dificultades que confronta la
democracia venezolana de carcter econmico, social y poltico, tales como:

- La corrupcin,
- La profundizacin de la pobreza y la exclusin,
- La falta de justicia e impunidad,
- Las lites disfuncionales
- Las lites polticas cada vez mas separadas de los gobernados
- El distanciamiento entre la estructura social y el comportamiento poltico,
- El incumplimiento de programas de gobierno,
- El desempeo de la sociedad civil, y
- La crisis de representacin.

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Condiciones stas que hacen imposible a vastos sectores de venezolanos ejercer de
manera efectiva los derechos que la democracia asegura formal e informalmente a sus
ciudadanos.

Nos centraremos entonces en la crisis o el declive de representacin que parece habernos


conducidos a la mediocracia, el problema que hoy nos ocupa.

Por crisis de representacin se entiende el proceso donde entran en conflicto los sujetos
representados con sus representantes y en consecuencia, se niega o se dificulta el
establecimiento de una relacin de delegacin.

Por tanto, en trminos generales, estamos en presencia de una crisis en el sistema


representativo, cuando, como ha sucedido en Venezuela, los representados pierden la
confianza en sus representantes y por ello se niegan a cederles su representacin.

Es innegable que en los ltimos aos Venezuela ha asistido al declive de su sistema de


representacin. Crisis que involucra, no solo a los partidos polticos, sino a diferentes
actores polticos y a diversas instancias, como intentaremos destacar a continuacin:

- Asistimos a un alejamiento de los ciudadanos de los asuntos pblicos, expresado en una


apata generalizada de la"sociedad civil" en relacin a la "sociedad poltica".
- Asistimos a una participacin poltica que podemos calificar de pasiva o de no-
participacin efectiva.
- Asistimos a la incapacidad de los partidos polticos de encarnar en s los valores comunes
de toda la sociedad
- Asistimos a un debilitamiento del sistema poltico, expresado de acuerdo a indicadores
tradicionales en el incremento regular de los indecisos y en el descenso regular de votantes,
la abstencin.
- Asistimos a una crisis de coyuntura que se refiere a la prdida relativa de credibilidad hacia
los polticos, acusados de "corruptos" y de defender sus intereses particulares.
- Asistimos a una crisis de coyuntura que se refiere a la prdida relativa de credibilidad en
algunas instituciones estatales (Asamblea Nacional, Sistema Judicial, etc.).
- Asistimos a una crisis global del sistema de representacin en la cual no solo se han visto
involucrados los partidos polticos, sino todas las instituciones sociales y polticas
(sindicatos, ONGS y grupos de inters, etc.).
- Asistimos a la consolidacin de un ciudadano-votante, actor poltico que no garantiza con
su participacin al sistema poltico su propia legitimidad. Suerte de de "ciudadana en fuga
del cumplimiento de sus deberes polticos"
- Asistimos a una situacin ambigua en la que resulta difcil definir claramente quin
representa a quin.
- Asistimos a la desaparicin de una concepcin de la poltica en tanto que gesta
emancipadora y redentora, vinculada a una militancia y al concepto de sujeto histrico.
- Asistimos al fortalecimiento de una concepcin de la poltica en tanto que gestin, dirigida
a cumplir con alta eficacia los servicios que se le demandan.
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- Asistimos a la extincin de las antiguas formas y liderazgos ideolgicos.
- Asistimos al declive o desaparicin de la democracia representativa
- Ingresamos a un sistema de democracia de opinin, en donde la televisin, la radio, los
diarios, un individuo, un grupo o un lder carismtico tienen ms influencia que un partido
poltico.
- Asistimos a la prescindencia o exclusin de la mediacin, al abandono de la
representacin y al aumento consecuente del directismo.
- Asistimos al vaciamiento del pensamiento poltico, producto de "la decadencia del campo
donde tradicionalmente se ejerca la gestin de los colectivos identitarios de largo plazo",
las instituciones polticas.
- Asistimos a la consolidacin del campo de los medios, orientado esencialmente a la
gestin de los colectivos de corto plazo.

Frente a la innegable crisis de representacin arriba descrita y ante el poder incuestionable


que han ido alcanzando los medios en la arena poltica, es imperante que levantemos una
nueva interrogante: Nos hemos convertido entonces, los venezolanos en ciudadanos de
una mediocracia?

Ante el debilitamiento y decadencia del sistema poltico, los medios no se han resistido a la
tentacin de llenar ese espacio y sustituir a los partidos. Se han ido imbricando cada vez
ms en el entramado del poder poltico, hasta establecerse como actores centrales y
cambiar las relaciones tradicionales entre el poder poltico, los propios medios de
comunicacin y el resto de los actores socio-polticos.

En consecuencia, los medios de comunicacin se constituyen gradualmente en el lugar de


convergencia de la vida pblica y es innegable la enorme influencia que ha cobrado la
industria de la comunicacin en la arena poltica. Igualmente indiscutible, la credibilidad
cada vez mayor que se les ha ido otorgando, en particular a la radio y a la televisin y que
tiene como contrapartida el deterioro en la imagen de otras instituciones estatales y
pblicas.

Los venezolanos confrontamos actualmente una realidad poltica donde mediocracia y


democracia convergen en la bsqueda del poder y quiz no sera errado afirmar que, cual
ejrcitos, se baten en la arena poltica en la procura de la victoria.

Este innegable predominio e influencia de los medios de comunicacin que trasciende lo


meditico y se proyecta a lo econmico, lo poltico, lo educativo, ha provocado que la
democracia en nuestros das se denomine meditica, de espectculo, o de sondeos, video
democracia o mediocracia.

Qu se entiende por mediocracia? Ante esta nueva interrogante, podemos transitar dos
vas para responderla. La primera se refiere al gobierno de los medios o controlado por los
medios y, la segunda, nos conduce al gobierno de los mediocres, que es aquel donde se
impone la regla de los mediocres.
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En el gobierno de los medios, la poltica cautiva y mediatizada es vctima y asume los rasgos
de esta nueva lgica:

- Una gran concentracin de la propiedad.


- Una tecnologa informativa altamente compleja .
- Una estandarizacin y uniformidad de la comunicacin y la cultura.
- Un discurso unidimensional orientado a un target determinado.
- Una informacin que se nos presenta homogneamente manipulada, un entubamiento de
la informacin poltica relevante que consumimos los ciudadanos de este sistema.
- Una informacin a la vez desigual y desequilibrada.
- Una informacin mercantilizada que obedece a la lgica del marketing.
- Una lgica orientada al corto plazo y a la creacin de identidades igualmente
cortoplacistas.
- Una lgica que impide la construccin de proyectos de largo plazo y de un colectivo
asociado e identificado a este largo plazo.
- Una lgica del espectculo a la cual debe ajustarse todo discurso: instantaneidad,
espectacularizacin, fragmentacin, simplificacin, teatralizacin de golpes de efecto,
banalizacin de la informacin.
- Una informacin al servicio de determinados intereses polticos y econmicos.
- Una informacin sobre la crisis de representacin condicionada a la preservacin de los
intereses propios.
- Una representacin de la crisis interesada y partidaria.

Convertidos en ciudadanos de una mediocracia, nos transformamos en prisioneros de una


informacin mediatizada que se concibe como una mercanca sometida a la lgica del
mercado de consumo y participamos del show como sistema poltico. La poltica
mediatizada, al servicio de estos nuevos actores y de legitimidades que trascienden el
mbito de lo poltico, nos confronta a una praxis que limita nuestras posibilidades como
ciudadanos de una democracia, que es la de elegir libremente.

Bien podramos entonces estar en presencia del gobierno de los medios mediocres.

Por otra parte, es indudable que confrontamos una crisis de representacin, pero estos
nuevos actores polticos que juegan a partidos polticos, los medios de comunicacin,
buscan y encuentran la crisis de representacin en la representacin de la crisis. Es por
ello, que iniciamos esta reflexin planteando como eje central de la discusin, Mediocracia:
crisis de la representacin o representacin de la crisis?

Ya para finalizar, y con el nimo de suavizar cualquier posicin apocalptica, creemos


necesario cerrar levantando otra serie de interrogantes que apuntan hacia un nuevo tipo de
ciudadana activa y movilizada.

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Qu hacer ante esta mediocracia que juega a la representacin de la crisis ajustada a sus
propios intereses?

Apagar nuestros aparatos de radio y televisin, desconectarnos de Internet, no leer la


prensa y hacernos los sordos a la informacin mediatizada?

Continuar manteniendo una participacin marginal, una participacin pasiva o una no-
participacin en el juego poltico entre democracia y mediocracia?

Slo tenemos a ttulo de respuesta ms interrogantes:

Existe una tercera va que nos permita constituirnos en un colectivo capaz de generar
nuestros propios mensajes y que circulen por el espacio social a travs de las redes de
comunicacin?

Cmo crear los cauces para hacer posible una verdadera participacin? Utilizando los
medios y los canales ya existentes o creando nuevas vas de expresin?

Qu hacer para que no se oigan slo las voces de los grandes imperios de la comunicacin
de masas?

Cmo controlar los abusos del poder?

Cmo lograr que los medios de comunicacin sean un medio para que una sociedad activa
y movilizada gane y ejerza el espacio de poder de nuestra sociedad?

Para cerrar, recordemos a Popper (1993), quien afirma que son las propias sociedades,
especficamente audiencias, las que tendran la posibilidad de llevar a la prctica la
sugerencia de poner bajo control a los medios.
Maryclen Stelling-Macareo

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