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El Jaguar

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El jaguar
en Mxico
Gerardo Ceballos, Cuauhtmoc Chvez, Heliot Zarza

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Salgo de la casa de campaa y contemplo el claro cielo cuajado de innume-
rables estrellas, tan antiguas como el universo mismo. Los primeros rayos de sol
anuncian la maana. A medida que avanza el da, la selva despierta. Soltamos
a los perros. De pronto, sus aullidos anuncian que han encontrado un rastro
de jaguar y salen corriendo enloquecidos. Siento que el corazn se me sale del
pecho. Caminamos ms de tres horas agobiantes. Cuando todo parece indicar
que hemos perdido a los perros, los escuchamos aullar a lo lejos. Ya no corren.
Han logrado que el jaguar trepe a un rbol! Tenemos un jaguar enorme! Se
prepara el el rifle con el dardo de tranquilizante y a los pocos minutos el jaguar
est en tierra. Medimos su cuerpo, lo pesamos y tomamos muestras de sangre,
determinamos su sexo y evaluamos su condicin fsica en general.
Bajo la sombra de una inmensa caoba, contemplamos asombrados, en si-

El jaguar, amo de las selvas de Mxico


lencio, al imponente jaguar. Sus profundos y misteriosos ojos amarillos nos
observan con detenimiento. Se ha recuperado lentamente de los efectos del
tranquilizante. Con mucho cuidado escucha, olfatea y vigila. Tal vez somos los
Las claras noches invernales en la selva del sureste de Mxico son increblemen- primeros seres humanos que ha visto. Trata de comprender qu est pasando.
te fras. Esta madrugada, recuerda Gerardo Ceballos, el fro hmedo me ha Ya se han llevado a los perros; sus aullidos son ahora lejanos. Sbitamente se
despertado a las dos de la maana. La oscuridad es intensa, por lo que me lleva levanta restablecido por completo y salta sobre el tronco de un gran rbol cado
tiempo adaptarme y ver o adivinar formas extraas en la penumbra. Estoy tan sin hacer el ms mnimo ruido, a pesar de que el suelo est cubierto de hojas se-
exhausto que tengo la impresin de que esta temporada de trabajo de campo cas. Inmutable, nos regala una mirada antes de desaparecer, majestuoso, entre
sobre la ecologa y la conservacin del jaguar hubiera comenzado hace meses, la selva. Es una escena difcil de olvidar. En ese momento me pregunto cul ser
en lugar de slo la semana pasada. Los ruidos de la selva comparten el pequeo su futuro y no puedo imaginarme el mundo sin sta y muchas otras especies en
catre donde dorm. Escucho una sinfona de ranas y grillos. Una lechuza ulula peligro de extincin. Su supervivencia depende de nosotros y la nuestra, para-
sin cesar. djicamente, slo ser posible con la de ellos.
Nuestro campamento se encuentra ubicado en la orilla de una aguada, en el El jaguar se encuentra en peligro de extincin. Su sobrevivencia a largo plazo
corazn de las selvas de Calakmul, uno de los ltimos refugios de muchas espe- depender de las respuestas que demos al reto de su conservacin. Esta es la
cies de la flora y la fauna tropicales de Mxico. En 1989, el gobierno de Mxico historia del esfuerzo colectivo de un grupo individuos e instituciones que se han
emiti un decreto para la creacin de la Reserva de la Biosfera Calakmul, que interesado en lanzar una cruzada para su conservacion.
abarca 773 mil hectreas. Esta selva an sustenta una gran poblacin de jaguar,
especie que ha desaparecido de la mayor parte del territorio de Mxico. Texto modificado de Ceballos, G. 2010. Los felinos de Amrica. Telmex, Mxico.

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EP

La mordida de jaguar
es muy potente, lo
que le permite atacar
directamente a la
cabeza de su presa.
Los cachorros
realizan sus primeras
incursiones fuera
de la madriguera
despus de seis meses
de edad; su piel
les proporciona un
perfecto camuflaje. GC HZ

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Especie en peligro de extincin
Hasta comienzos del siglo XX el reino del jaguar abarcaba un vastsimo
territorio en las regiones tropicales y subtropicales del continente ameri-
cano, desde los ridos matorrales de Arizona y Nuevo Mxico en el sur
de Estados Unidos de Amrica hasta las selvas de Misiones en el norte de
Argentina.
Poco a poco, sin embargo, la deforestacin de millones de hectreas
de selvas y otros ambientes tropicales para establecer campos de cultivo,
potreros, ciudades y pueblos, as como la cacera indiscriminada han re-
ducido su territorio y sus poblaciones. Enormes extensiones han sido des-
truidas en pocas dcadas. En Mxico, por ejemplo, las exuberantes selvas
tropicales hmedas del Golfo abarcaban ms de 22 millones de hectreas
y se extendan desde San Luis Potos hasta Chiapas. Hoy han quedado
reducidas a menos de 1 milln de hectreas dispersas a manera de islas
rodeadas por un mar de pastizales, cultivos y ciudades.
Se estima que ms de 100000 jaguares poblaban el continente cuan-
do los espaoles pisaron estas tierras por primera vez a finales del siglo XV
y principios del XVI. Mucho ha cambiado desde entonces. En la actualidad
el jaguar est prcticamente extinto en Estados Unidos, El Salvador y Uru-
guay. En el centro y sur de Centroamrica la situacin es apremiante, ya
que slo hay poblaciones en Panam y Costa Rica, y en la regin de Los
Misquitos en Honduras. La poblacin total de jaguares en la actualidad es
no mayor de 50000 individuos, la mayora tal vez 30000 concentrada
en Brasil.
En Mxico el jaguar se extingue por la destruccin de selvas y bosques,
la cacera ilegal, la destruccin de sus presas, la introduccin de enferme-
dades a travs de animales domsticos y otras actividades del hombre. Su
futuro esta en nuestras manos.

Texto modificado de Ceballos, G. 2010. Los felinos de Amrica. Telmex, Mexico.

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La estrategia nacional de conservacin
La conservacin del Actualmente, Mxico cuenta con la tecnologa y un slido conocimiento cientfico
para poder salvar al jaguar de la extincin, es por ello que se requieren de objeti-
jaguar depender de vos, metas y acciones concretas en el mbito nacional para poder llevarlo a cabo.
Bajo este argumento es como se plantea la Estrategia Nacional de Conservacin del
un esfuerzo coordinado Jaguar, la cual busca concentrar los esfuerzos realizados por expertos con especia-
lidades tanto en Biologa, Economa, aspectos sociales y temas relacionados con la
entre la sociedad, la Ecologa y conservacin del jaguar, y que colaboran con universidades, organizacio-
nes sociales, el gobierno federal y la iniciativa privada.
academia, la iniciativa Se sabe, por ejemplo, que la deforestacin y la cacera furtiva son dos de las
amenazas ms importantes para el jaguar y que para revertir sus efectos es necesa-
privada y el gobierno rio realizar una reconversin productiva en aras de que todas las actividades rurales
sean sustentables y permitan la permanencia de la especie. En este sentido, es claro
federal. que se deben coordinar las acciones de la Secretara del Medio Ambiente y Recursos
Naturales (Semarnat) y de la Secretara de Agricultura, Ganadera, Desarrollo Rural,
GC
Pesca y Alimentacin (Sagarpa) para evitar que se continen otorgando incentivos
anuales a los campesinos destinados a desmontar sus terrenos.
La Estrategia Nacional de Conservacin del Jaguar debe ser el eje rector que dicte
las acciones y metas a corto, mediano y largo plazo, as como los mecanismos para
realizarlos, con la finalidad de trabajar sistemticamente y de manera coordinada
entre las diferentes dependencias del gobierno como la Semarnat, la Secretara de
Comunicaciones y Transportes (sct), la Sagarpa y la Secretara de Turismo, adems
de incluir a diferentes actores como la Comisin Nacional de reas Naturales Prote-
gidas (Conanp), la Comisin Nacional Forestal (Conafor), la Procuradura Federal de
Proteccin al Ambiente (Profepa), la sociedad civil, las organizaciones no guberna-
mentales y las universidades, mediante la asignacin de funciones, el desarrollo de
una agenda de transversalidad entre dependencias gubernamentales y la asignacin
de presupuestos que den continuidad a las acciones planteadas con base en la iden-
tificacin de soluciones ambientales y socialmente aceptables, y la propuesta de pol-
ticas pblicas que permitan tener el marco necesario para instrumentar la estrategia
CC nacional para lograr la conservacin del jaguar en Mxico.

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Importancia cultural en Mxico
Desde la mitologa de las culturas precolombinas, el jaguar ha jugado un
papel importante como una de las deidades ms notables y veneradas del
La importancia del jaguar para mundo antiguo. Su imagen se encuentra representada en todas las ma-
las culturas prehispnicas qued nifestaciones artsticas como la pintura, la escultura, los cdices y las es-
plasmada en esculturas y pinturas telas. Una imagen que, sin duda, ha sobrevivido al transcurso del tiempo
en zonas arqueolgicas de diversas hasta nuestros das. Tambin ha recibido diferentes nombres en distintas
culturas; en la actualidad sigue
lenguas: ocelotl en nhuatl, balam en maya, y jaguar o tigre en espaol.
siendo un elemento fundamental
Los primeros espaoles que llegaron al continente americano lo llamaron
en las artes, la narrativa oral
tigre, nombre que ha perdurado hasta nuestros das en el conocimiento
y escrita y en las festividades con
elementos simblicos asociados
popular.
con el poderoso felino. La imagen del jaguar simbolizaba diversos aspectos para cada cultura;
se le relacionaba con la valenta y el poder, con la noche y el inframundo,
con la fertilidad de la tierra e, incluso, hasta con la muerte.

Para los olmecas, los felinos fungieron un papel tan primordial en su


cosmovisin que no en balde se les ha considerado como el pueblo
jaguar.
Entre los pueblos prehispnicos, la unin de rasgos simblicos de
animales y humanos permiti combinar cualidades fsicas y atributos
sobrenaturales para representar a poderosos dioses, gobernantes,
sacerdotes, guerreros y cazadores valientes.
La colorida piel del jaguar no slo fue representativa de una vestidu-
ra emblemtica de los reyes pertenecientes a una dinasta, sino que
tambin fue usada por guerreros valientes.
El jaguar es una de las manifestaciones plsticas ms reiteradas en
el arte de las culturas de la regin del Altiplano, a pesar de que su
distribucin no llegaba hasta el centro del pas.

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Distribucin
El jaguar vive en una gran variedad de am-
bientes, desde las zonas semidesrticas en
el sur de Estados Unidos hasta los bosques
tropicales al norte de Argentina, y en al-
titudes que ascienden desde el nivel del
mar hasta los 2 mil metros.
En Mxico, habitaba en las regiones
tropicales y subtropicales, desde Sonora
y Tamaulipas en el norte del pas, bajan-
do por las planicies costeras del Golfo de
Mxico y del Pacfico, hasta Chiapas y la
Pennsula de Yucatn. Actualmente, su
distribucin est fragmentada y se ha per-
dido ms de 40% de su distribucin en el
distribucin histrica del jaguar
pas, limitndolo a las reas ms aisladas
y de difcil acceso en las costas del Pacfi-
co y del Golfo de Mxico, la Sierra Madre
Occidental, la Sierra Madre Oriental y el
sur-sureste mexicano.

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selvas altas matorrales ridos selvas bajas selvas medianas humedales


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El censo nacional del jaguar
En Mxico se estima que hay 3 mil 800 jaguares en cinco regiones priori-
tarias para la conservacin de la especie:

Noroeste Noroeste (Sonora, Sinaloa)


Noreste centro (Nuevo Len, Tamaulipas, San Luis Potos, Quertaro,
Hidalgo, Puebla)
Pacfico centro (Nayarit, Jalisco, Colima, Michoacn)
Noreste centro
Pacfico sur (Guerrero, Oaxaca, Chiapas, Tabasco)
Pacfico centro
Pennsula Pennsula de Yucatn (Campeche, Quintana Roo y Yucatn)
de Yucatn
IE
Cada regin es fundamental para mantener a las poblaciones a largo
Pacfico sur plazo en Mxico. Los ambientes naturales con mayor nmero de jaguares
son las selvas del Pacfico sur y de la Pennsula de Yucatn.
El Censo Nacional del Jaguar (Cenjaguar) se realiz durante tres aos
de planeacin y desarrollo de estudios (2008-2010) y abarc doce esta-
Distribucin potencial actual del jaguar y regiones prioritarias para su conservacin.
dos de la Repblica Mexicana.
El Censo Nacional del Jaguar es el mayor esfuerzo hasta ahora reali-
zado a nivel mundial para determinar el tamao y situacin actual de las
El patrn de motas de cada poblaciones de jaguar en un pas. Esto coloca a Mxico como lder y a la
jaguar ayuda a identificarlos vanguardia en el desarrollo de estrategias de conservacin de este felino.
a nivel de individuo, este Dado que el jaguar es una especie considerada paraguas, su proteccin
patrn es nico, como las asegura la conservacin de miles de otras especies de plantas y animales
huellas digitales en los que requieren menor rea. El conocimiento del tamao de la poblacin y
humanos.
Datos biolgicos los lugares donde an persisten poblaciones importantes es fundamental
para la toma de decisiones, que permitirn compaginar la conservacin
Para su estudio, se duerme
Madurez sexual: 2 a 3 aos de la especie con las necesidades actuales de desarrollo del pas.
al jaguar con un dardo
Periodo de reproduccin: diciembre a enero La instrumentacin de este proyecto es el resultado de reuniones de
tranquilizante; el estado
de salud de cada individuo Gestacin: 100 das alrededor de 50 expertos de diversas universidades, organizaciones so-
capturado es evaluado Numero de cras: 1 a 4, regularmente 2 ciales, el Gobierno Federal y la iniciativa privada. El proyecto no hubiera
antes de colocarle un collar Longevidad: 10 aos, en cautiverio hasta 20 aos sido posible sin la participacin activa de los diferentes grupos de trabajo,
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de GPS satelital. gracias a quienes se realiz de manera exitosa el Cenjaguar en Mxico.

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reas de actividad
El jaguar es un felino de hbitos crepusculares y nocturnos, por lo
que no es fcil observarlo en la naturaleza. Para estudiar sus h-
bitos ha sido necesario capturar individuos a los cuales se les han
colocado radio-collares con un geoposicionador (gps, similar a los
Foto de hbitat usados en automviles o celulares). Gracias a esta tecnologa ha
sido posible determinar que un individuo puede llegar a moverse
hasta 20km en una noche en busca de alimento y que las reas de
actividad son diferentes entre machos y hembras.
Por ejemplo, en la regin de Calakmul, Campeche, los jagua-
res machos pueden tener reas de actividad mayores a 700 km2,
mientras que las hembras se mueven en aproximadamente 160
km2 (una superficie equivalente a 65 mil y 15 mil campos de ftbol
soccer, respectivamente) durante un ao; esto no quiere decir que
la utilizan todo el ao. De igual forma, las hembras pueden tener
reas de actividad que van de 20 a 120 km2, durante dos o tres me-
ses, y en los que pueden mantenerse y alimentar a sus cras. Estas
diferencias entre gneros se deben a que los machos tienen que
buscar alimento y a la vez proteger al grupo de hembras que estn
dentro de su rea de actividad, en tanto que las hembras dependen
principalmente de la abundancia y disponibilidad del alimento para
desplazarse.

Arriba, rea de actividad de dos


machos en la regin de Calakmul
(lineas azul y amarilla); abajo, se
compara las reas de actividad de tres
hembras (lneas roja, amarilla y negra)
y un macho (lnea azul).

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Presas
El jaguar es el depredador ms formi-
dable del trpico americano y se ali-
menta de una gran variedad de verte-
brados. Su dieta est compuesta por
ms de 22 especies de mamferos,
aves, reptiles y peces, aunque las pre-
sas principales cambian dependiendo
del ambiente y la situacin geogrfica.
En general, los mamferos ocupan ms
de 70% de su dieta, la cual va desde
pequeos tlacuaches hasta venados.
Las presas ms importantes en Mxi-
co son: el pecari de collar y de labios
GC
blancos (Tayassu tajacu y T. pecari), el
venado cola blanca (Odocoileus virgi-
nuanus), el venado temazate (Maza-
ma pandora y M. americana), el coat
(Nasua narica), el sereque (Dasyprocta
punctata) y el armadillo (Dasypus no-
vemcinctus).

Silencioso y paciente,
el jaguar prepara
la emboscada para
brincar sobre su
presa, algunas de sus
principales presas son
el sereque (Dasyprocta
mexicana) y el pecar
de labios blancos
(Tayassu tajacu).

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El jaguar es el
depredador ms
IE
formidable del
IE trpico americano.
Se alimenta de ms
de 22 especies de
mamferos, aves,
Algunas presas del jaguar
en Mxico, de arriba abajo
y de izquierda a derecha: reptiles y peces
temazate o venado cabrito
(Mazama americana),
hocofaisn hembra (Crax
rubra), jaguar jalando a
su presa, tapir (Tapirus
IE IE
bairdii).

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Amenazas
Las poblaciones de jaguares han disminuido en los ltimos 50 aos
en la mayor parte de su distribucin. Tal como lo menciona Aldo
Leopold en su famoso libro Fauna Silvestre Mexicana (1959): como
resultado de la persecucin constante, los jaguares han escaseado
en las reas tropicales ms dedicadas a la agricultura.
Entre las principales amenazas para la sobreviviencia del jaguar
se encuentran:

Prdida y fragmentacin de su hbitat


La agricultura y la ganadera
CC GC HZ HZ
La cacera del jaguar
La disminucin de sus presas
La expansin de los asentamientos humanos

Debido a estas causas, la distribucin y las poblaciones del ja-


guar en Mxico han disminuido de manera dramtica en los lti-
mos 50 aos. En la actualidad los jaguares se encuentran en peli-
gro de extincin. Amenazas constantes para su sobrevivencia son
la destruccin y fragmentacin de su hbitat por el avance de las
fronteras agrcola, ganadera y forestal, las carreteras y autopistas,
y otras obras de infraestructura. Decenas de jaguares mueren cada
En las selvas son ao por cazadores furtivos, lo que ha ocasionado que se pierdan
frecuentes los incendios poblaciones aisladas en regiones como Los Tuxtlas, en Veracruz. La
provocados para abrir cada vez mayor presencia de animales domsticos es un problema
nuevas reas para la para los jaguares, por la transmisin de enfermedades infecciosas
agricultura y la ganadera, y la generacin de un conflicto entre los ganaderos que pierden
al igual que la apertura
animales cazados por los jaguares. De esta manera, el futuro del
de caminos, esto destruye
jaguar esta en juego. Solo con una enorme voluntad poltica y parti-
el hbitat del jaguar
cipacin de los diversos sectores de la sociedad podr sobrevivir las
y constituye una seria
siguientes dcadas, que se avecinan como una fuerte tempestad.
amenaza para la especie.

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La agricultura,
la ganadera
y el jaguar
Las selvas y bosques tropicales del sureste mexicano se carac-
terizan por su alta diversidad biolgica. En ellos se pueden
encontrar una gran variedad de especies de plantas y anima-
les, incluyendo a las mayores poblaciones del jaguar. Estos
ambientes dominaban el paisaje formando un gran macizo
forestal que se extenda desde el sur de Tamaulipas hasta la
Pennsula de Yucatn en la Vertiente del Golfo, y desde So-
nora hasta Chiapas en la vertiente del Pacfico. Esto cambi
con el desarrollo agropecuario, maderero, industrial y urbano
en el siglo XX. A mediados de ese siglo se impuls la colo-
nizacin de las tierras forestales en el sureste del pas y con
ello se abri un nuevo captulo en la historia de los bosques
tropicales de la regin. La colonizacin de las tierras impro-
ductivas en el trpico hmedo se intensific en la dcada
de 1970 y con ello el paisaje natural cambi dramticamen-
te, con la conversin de millones de hectreas de ambientes
naturales a campos de cultivo y potreros. Por ejemplo, de las
ms de 22 millones de hectreas de selvas altas que se exten-
dan desde Veracruz hasta Chiapas, hoy da quedan menos
de un milln de hectreas, dispersas y con poca continuidad.
Los mayores macizos forestales de este tipo de selvas se en-
cuentran en el suroeste de la Pennsula de Yucatn, en la
regin de Los Chimalapas, en Oaxaca y en la regin de La
ProCAT RL Lacandona en Chiapas.

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El conflicto ganadero
Actualmente, el jaguar es percibido por los pobladores locales como
una amenaza para el ganado domstico, por lo que es perseguido
y cazado ilegalmente. La transformacin del paisaje natural ha in-
crementado el contacto entre el ganado domstico y los jaguares.
Por otra parte, la cacera de sus presas por parte de los pobladores
locales ha ocasionado que la disponibilidad de alimento del jaguar
disminuya. Ante la falta de alimento el jaguar se desplaza a nuevas
reas en busca de presas, y ocasiona en algunos casos depredacin
del ganado, de esta forma se acenta el conflicto entre el humano
y el jaguar. Es imperativo desarrollar alternativas de manejo gana-
dero factibles de llevar a cabo por los ganaderos para lidiar con
dicho conflicto.
Las recomendaciones de manejo ganadero propuestas son:

Sincronizar la temporada de nacimientos y aislar a las hembras


a sitios seguros en el potrero.
Mantener a las cras y juveniles alejados del borde del potrero.
Adems, el ganado debe estar bajo un sistema de encierros o
rotacin de potreros.
Desarrollar un seguro ganadero a nivel estatal o nacional.
Proteger de la cacera furtiva a las poblaciones de fauna silves-
tre que constituyen las presas naturales del jaguar.

Si no se toman acciones en materia de manejo ganadero y no


se impulsan polticas pblicas que favorezcan la disminucin de los
casos de depredacin de jaguar, las poblaciones del felino estarn
en riesgo inminente de desaparecer.

CCK RS

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Los conservacionistas
Actualmente nos encontramos en un momento
crucial e histrico de la conservacin en Mxico,
contamos con informacin cientfica slida, la
capacidad tecnolgica y la voluntad poltica para
poder hacer un cambio en la manera cmo se Gerardo Ceballos Heliot Zarza Cuauhtmoc Chvez Hctor Slim Diego Woolrich, Marco Lazcano Carlos Alcrreca Erik Saracho Daniel Hajj
est llevando a cabo la conservacin del jaguar Instituto de Ecologa, unam Instituto de Ecologa, unam Instituto de Ecologa, unam Telmex Anta Balam A.C. Reserva Ecolgica El Edn, A.C. Biocenosis A.C. Alianza Jaguar A.C. Telcel

y el aprovechamiento de los recursos naturales


en Mxico. Podemos desarrollar estrategias de
desarrollo sostenible y con ello garantizar la
conservacin del jaguar y de la vasta diversidad
biolgica que presenta Mxico, as como generar
beneficios e incrementar la calidad de vida de la Rodrigo A. Medelln Antonio de la Torre Yamel Rubio, Universidad Marcela Velasco Octavio Monroy, Universidad Octavio Rosas, Colegio de Francisco Zavala (Don Pancho) Antonio Rivera Graciela Chacn
Instituto de Ecologa, unam Instituto de Ecologa, unam Autnoma de Sinaloa Telcel Autnoma del Edo. de Mx. Postgraduados, campus SLP Ejido Caoba. Jaguar Conservancy A.C. Telmex
poblacin humana local o bien seremos actores
pasivos, observando cmo desaparecen las especies,
los procesos ecolgicos y los servicios ambientales.
Finalmente el jaguar el seor de la selva dejar
de rugir para convertirse en un eco silencioso
de un pasado glorioso.
Arturo Caso, Caesar Kleberg Juan Carlos Faller Rodrigo Nez Alfonso Aquino Jatziri Prez Oscar Ramrez Omar Vidal scar Moctezuma
Wildlife Research Institute Pronatura Yucatn Alianza Jaguar A.C. Preconjaguarh, A.C. WWF Mxico Conanp WWF Mxico Naturalia, A.C.

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Diseo: Rosalba Becerra

Fotografa: Gerardo Ceballos (GC),


Cuauhtmoc Chvez (CC),
Claudio Contreras Koob (CCK),
Rurik List (RL), Sandra Ortiz (SO),
Eduardo Ponce (EP), Rodrigo Sierra (RS),
Staffan Widstrand (SW), Heliot Zarza (HZ)

Instituto de Ecologa, UNAM (IE), fotografas


tomadas con cmara-trampa

Impresin: Offset Rebosn

Mxico, octubre de 2011

EP