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Monografa

Curso de Capacitacin Docente


en Neurociencias

Alumna: Melisa Zarantonelli


www.asociacioneducar.com
Mail: informacion@asociacioneducar.com
MSN: asociacioneducar@hotmail.com

Las emociones y el rendimiento escolar. Evaluaciones


compatibles con el modo de aprender del cerebro.

Pedro tiene trimestral de ingls maana a primera hora. Si bien


hace varios das que ha estado estudiando y repasando en
clase diariamente con su profesora, no puede dormir. Est
nervioso, inquieto, ansioso, tiene miedo y le duele la panza. Deseara enfermarse, o que de
pronto pase algo en su familia para faltar al colegio. Y si no apruebo? Seguro me va a ir re
mal y me la llevo. Mis viejos me van a matar. Para qu sirve todo esto, no me acuerdo
nada...es re complicado, imposible acordarse todos esos verbos. Encima a m la vieja esa
me odia..., pensaba Pedro mientras intentaba dormirse.
Esto que le pasa a Pedro es muy comn entre los alumnos. El miedo y la ansiedad ante los
exmenes. Pero muchas veces los docentes creemos que los alumnos tienen miedo porque
no saben nada o no estudiaron lo suficiente. El propsito de este trabajo es describir de qu
manera funciona nuestro cerebro ante situaciones consideradas de stress; qu pasa con
nuestras emociones y nuestro cuerpo, y sus consecuencias.

Desde la sonrisa de la maestra frente al buen trabajo de un estudiante hasta los resultados
de las pruebas estandarizadas que se aplican a nivel nacional, regional o internacional, todas
estas instancias son vistas como formas de evaluar los aprendizajes.1 Esto implica que tanto
para los alumnos como para sus familias, las evaluaciones acreditan un cierto conocimiento o
desconocimiento y juegan un papel muy importante en la autoestima y seguridad de los
educandos. As tambin, son tomadas como indicadores de posible xito o fracaso social y
escolar. Sin embargo, como docentes, pensamos en sto al evaluar? Nos tomamos el
trabajo y el tiempo de observar los rostros de nuestros alumnos al entregarles una
evaluacin? Escuchamos sus inquietudes, quejas, sugerencias, inconvenientes y

1 Katzkowicz, Raquel. Diversidad y Evaluacin. En La Evaluacin Significativa. 1era ed. Buenos Aires: Paids, 2010,
p.103
1
preferencias al momento de evaluarlos? O simplemente creemos que quieren zafar, que no
estudiaron y nos sentimos en situacin de superioridad para decidir qu nota merece lo que
leemos en su hoja? A continuacin se intentar analizar qu le ocurre a Pedro, en el ejemplo
que se mencion anteriormente.

La funcin bsica de nuestro cerebro, al que en neurosicoeducacin se denomina Unidad


Cuerpo Cerebro Mente (ya que ninguno de estos elementos puede ser estudiado de manera
aislada) es la supervivencia. Nosotros recibimos constantemente estmulos del exterior a
travs de los diferentes sentidos y nuestro cerebro los clasifica de acuerdo a su peligro o no
para nuestra supervivencia. Los sentidos ingresan a travs de un sistema denominado
Sistema activador reticular ascendente. Si logran pasar este filtro pasan al Tlamo, donde se
clasifican en pro o contra supervivencia. Cuando un estmulo del mundo exterior es
considerado como peligroso, la amgdala (pequeo conjunto de ncleos de neuronas situada
en el interior de los
lbulos temporales del
cerebro) alerta al
hipotlamo (glndula
hormonal en el centro
del cerebro que regula
cada glndula y
funciones del
organismo), y entonces
se producen en nuestro
cuerpo los cambios que sean necesarios para enfrentar esa situacin.

Esta es una de las funciones de nuestro cerebro denominado instintivo. El cerebro instintivo
junto con el cerebro emocional trabajan para asegurar la supervivencia de nuestra UCCM.
Conforman lo que se denomina el Complejo cerebro instintivo- emocional. Por encima del
cerebro instintivo, est el cerebro emocional, un conjunto de diferentes estructuras que se
relacionan con las respuestas fisiolgicas ante estmulos emocionales. Pero qu son las
emociones? Las emociones son los impulsos para la accin. Todos tenemos emociones y
estn siempre presentes en nuestra UCCM. Existen las denominadas emociones primarias y
las secundarias, variando su clasificacin segn los diferentes investigadores. Por ejemplo,
Antonio Damasio reconoce 6 emociones primarias: la alegra o felicidad, el miedo, la ira, la
aversin, la tristeza y la sorpresa. Las palabras nos permiten darle nombres a las emociones
y entonces se transforman en sentimientos. Todas las emociones siempre se traducen en
conductas y comportamientos. Y tambin, las emociones se expresan gestualmente. Todas
las experiencias y situaciones que se entiendan como agradables, sern archivadas como
placer y provocarn conductas de acercamiento. En cambio, las experiencias desagradables,
o lo desconocido, ser archivado por el cerebro como dolor y provocar conductas de huida
o lucha. Con lo cual, ante las nuevas experiencias, nuestro cerebro recurre a su archivo o
memoria para clasificar esa experiencia como dolorosa o placentera y actuar en
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consecuencia.

Esto nos demuestra qu importante es que nuestros


alumnos se sientan seguros, tranquilos, contentos y
que puedan vivir el aprendizaje y la enseanza como
una experiencia agradable, placentera. En caso contrario, ante un docente amenazador, mal
humorado, un ambiente sucio, ruidoso, desordenado, y actividades desconocidas o poco
familiares, su cerebro, clasificar la experiencia como peligrosa para la supervivencia, y su
reaccin ser de lucha.
Ante una situacin que nos genera stress, como puede ser un examen para un estudiante,
nuestra glndula suprarrenal, de forma triangular y situada en la parte superior de los riones
libera una hormona denominada cortisol. El cerebro le enva mensajes a las glndulas
suprarrenales ante una situacin de stress, producindose esta reaccin. Los niveles de
glucosa en sangre aumentan, la sangre en nuestro cuerpo comienza a desviarse hacia los
sitios de emergencia, y nuestro organismo cambia a metabolismo catablico para resolver
esa situacin que vemos como peligrosa.

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Cada vez que nuestro cuerpo experimenta una amenaza emocional, fsica u acadmica, ste
se defiende liberando esta sustancia. Como consecuencia, se disparan en nuestro cuerpo
gran cantidad de reacciones fsicas, como debilitamiento del sistema inmunolgico, tensin
muscular, aumento de la presin sangunea y coagulacin de la sangre, entre otras. Si el
stress es crnico, la funcin del pensamiento y la
memoria, tanto a corto como a largo plazo, se
ven afectadas. Con lo cual, de nada sirve que un
alumno en estado de stress/ miedo pase varios
das estudiando para un examen, ya que al llegar
el momento de volcar sus conocimientos,
probablemente se bloquee y no recuerde nada.
Inclusive se producen cambios en la visin, con lo
cual los estudiantes notarn gran dificultad para
concentrar su vista en lo que leen o para
focalizarse en la informacin impresa en una
hoja. Estos estudios e informacin cientfica
sobre las consecuencias fsicas de lo que
sentimos, nos demuestran que es imposible
separar la mente de las emociones; las emociones, el pensamiento y el aprendizaje estn
fuertemente vinculados. Es necesario comprender y recordar que las emociones son muy
importantes en el aprendizaje y garantizan que los conocimientos se fijen en mayor grado en
la memoria. Las consecuencias del miedo, la desconfianza, inseguridad y stress que generan
las evaluaciones escolares hacen que tengamos respuestas primitivas, y muchas veces los
alumnos, siendo intelectualmente capaces, no pueden resolverlo.

Por todo lo expuesto anteriormente, y teniendo en cuenta que las emociones son las que nos
permiten escapar de lo que nuestra UCCM considera peligroso para nuestra supervivencia o
nos impulsan a acercarnos a aquello que nos puede beneficiar, y dado que podemos
observar los gestos y conductas de una persona para darnos cuenta de lo que est sintiendo
o la emocin que algo le provoca, es fundamental que como docentes observemos a
nuestros alumnos, que prestemos atencin a sus gestos y a sus expresiones, para poder
ayudarlos. Es responsabilidad del profesor crear un contexto fsico y emocional apropiado,
sobre todo en situaciones de examen, para que el aprendizaje sea efectivo. Para esto, es
necesario reevaluar qu tipos de creencias tenemos los docentes sobre las capacidades de
nuestros alumnos y construir un clima de confianza en el aula. La evaluacin no debe ser un
instrumento para discriminar aquellos alumnos que no pueden obtener el nivel deseado, sino
para contribuir a mejorar el aprendizaje de todos los alumnos..

Veamos qu sucede en la situacin inversa, cuando experimentamos experiencias


placenteras y no sentimos peligro. Este sera el caso de aquellos alumnos que se muestran
seguros y confiados ante las evaluaciones, obteniendo siempre buenos resultados. Por qu
ante un logro nos sentimos felices y motivados a ir por ms? Esto sucede ya que nuestro
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cerebro o su sistema de recompensas libera un neurotransmisor denominado dopamina,
entonces nos sentimos ms optimistas y entusiastas. Se eleva la sensacin de placer y de la
concentracin, as como un aumento en la energa fsica y mental. La dopamina acta junto
con otro neurotransmisor denominado serotonina que nos produce calma, relajacin y
provoca un estado en donde predomina la razn por sobre la emocin. Como conclusin,
podemos afirmar que un xito nos predispone a otro xito. As como tambin aquel alumno
que siempre obtiene notas bajas y la consecuente devolucin del docente es siempre
negativa, seguramente estar predispuesto a fracasar nuevamente en la prxima evaluacin.
Ha sido demostrado que en educacin, el rendimiento de los alumnos est directamente
afectado por la valoracin que ellos tienen de s mismos y sus capacidades y la opinin de
sus maestros al respecto. En cambio, si estamos motivados y somos entusiastas, podremos
usar ms fcilmente los mdulos orbito frontales del cerebro, que nos ayudan a manejar los
impulsos emocionales, el miedo, y seguir adelante, a pesar de las opiniones y crticas ajenas.

Qu podemos hacer para ayudar a nuestros alumnos a vencer el miedo y el stress ante las
pruebas? En primer lugar, es importante que la evaluacin sea significativa y que se utilicen
mtodos y formas que tengan en cuenta las individualidades de los alumnos y la posibilidad
de que cada uno llegue a las metas por diferentes caminos, segn sus posibilidades. Los
docentes deben reflexionar sobre sus prcticas y creencias, para mejorar sus estrategias en
el aula, y la relacin con sus alumnos. El tipo de ejercitacin debe resultarle familiar al
alumno. Los colegios deben garantizar las condiciones necesarias para el trabajo ptimo de
los docentes y alumnos: nmero de alumnos reducido, ambiente ordenado y limpio,
capacitacin docente y atencin individualizada de alumnos con dificultades de aprendizaje.
El clima institucional debe ser ameno para que estimule un entorno de aprendizaje favorable
para todos los alumnos. Adems, si queremos que nuestros alumnos sean autnomos,
necesitan conocerse y saber reconocer sus estrategias, sus modos de pensar, fortalezas y
debilidades, lo que se espera de ellos, y que sean capaces de autoevaluarse y reflexionar
sobre sus conocimientos. Como educadores, est en nosotros tambin generar el cambio
que se necesita para llevar todo esto a la prctica y para eso debemos neurosicoentrenar
estados emocionales positivos, ya que stos influyen sobre el estado emocional y nos ayuda
a modelar la respuesta inmediata emocional gracias a la auto observacin. Esto se llama
autorregulacin emocional, y es un sistema de auto-observacin y control que supervisa que
nuestra respuesta se adece a las metas que nos propusimos. La auto-regulacin nos
permite regular la manifestacin de una emocin y modificar un estado de nimo. Hay
diferentes ejercicios que podemos realizar con los alumnos diariamente para lograr esto. Por
ejemplo, a travs de videos, pelculas, cuentos, se discute si el nivel de respuesta emocional
de un personaje es el correcto o no, y qu consecuencias trajo y cul sera la respuesta
adecuada. Tambin se pueden realizar ejercicios de relajacin, los cuales si se establecen
como rutina, permiten aprender a modelara las respuestas emocionales y los impulsos. La
represin emocional activa la amgdala (estmulo contra la supervivencia), mientras que si
somos positivos y reflexionamos sobre nuestras emociones positivamente, se reduce el
impacto negativo en nuestra UCCM. Otro ejercicio sencillo y eficaz es el de desviar la
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atencin y salir del compromiso emocional que una situacin nos genera. Est comprobado
que a veces el sufrimiento se genera no por la situacin en s, sino por prestarle demasiada
atencin de antemano.
Para evitar el miedo, es importante aprender a desviar la
atencin hacia otra cosa. Esta es una funcin muy
importante de los lbulos prefrontales de nuestra UCCM.
Se puede ejercitar contando de 2 en 2, o de 3 en 3,
cuando se desee desviar la atencin de algo que nos est
causando miedo o preocupacin. Otro tema importante es
la postura corporal, si nuestra postura es buena, mejorar
nuestro estado emocional y aumentar nuestra confianza
y autoestima. Hay muchos ejercicios tambin que se
pueden realizar en clase, por ejemplo, antes del examen, que ayudan a corregir y mejorar la
postura de los alumnos en las sillas, ms teniendo en cuenta que la gran mayora pasa
muchas horas en el colegio, sentados. El ejercicio fsico es muy importante ya que al estar en
actividad se liberan neurotransmisores que producen alegra y placer, endorfinas, por
ejemplo. Sera ideal, en algunos momentos de la clase, y antes de una prueba, hacer
ejercicios de elongacin. Se pueden realizar de pie, en el lugar, sin necesidad de contar con
mucho espacio ni de desplazamiento. Si no enseamos y entrenamos a nuestros alumnos
para relajarse y sentirse seguros y contentos, no estaremos creando un ambiente propicio
para el aprendizaje, ya que la tensin extrema tiene efectos perjudiciales para la capacidad
de aprender y memorizar.

La neurosicoeducacin es importante porque nos brinda una visin ms amplia y nos ayuda
a comprendernos a nosotros y a los otros. Con todo esto, es importante darse cuenta que
hay que prestar atencin a las expresiones emocionales, ya que tienen efecto sobre nuestra
UCCM y sobre otras personas tambin.

Bibliografa

Anijovich, Rebeca (comp.) La Evaluacin Significativa.Buenos Aires: Paids, 2010.


Asociacin Educar para el Desarrollo Humano. Apuntes de clase. Curso de
Capacitacin Docente en Neurociencias, 2012.
Jensen, Eric. Teaching with the Brain in mind. Association for Supervision and
Curriculum Development, 1998.