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FACULTADDEHUMANIDADES

Fundadaen1953

AusenciasdelLenguajedeLaCiudadAusentedeRicardoPiglia

Tesisparalaobtencindelgradoacadmicode
LicenciadoenLiteratura

Autora:CamilaGlvezLeonard
ProfesoraGua:AntoniaViuBottini








2010
A Vicente, quien es feliz en un mundo de abstracciones que le son ajenas.
ndice

1.-Introduccin..............................................................................................................7
2.- Marco Terico........................................................................................................10
2.1 El lenguaje y la comunicacin ...........................................................................10
2.1.1 Qu es el lenguaje?................................................................................10
2.1.2 Modelo de comunicacin tradicional......................................................12
2.1.3 El Lenguaje subversivo de la vanguardia ...............................................14
2.1.4 La impronta macednica.........................................................................17
2.1.4.1 La novela en ciernes (Avant texte)...............................................20
2.1.4.2 Incomunicacin paratextual y textual ..............................................23
2.1.5 El lenguaje hipertextual ..........................................................................30
2.1.5.1 El hipertexto de Ted Nelson ............................................................31
2.1.5.2 Hipertexto literario de Genette.........................................................34
2.2.1 El Postmodernismo como paradigma cultural ........................................36
2.2.2 Postmodernismo artstico y literario en Hispanoamrica .......................40
2.2.3 Los relatos en la construccin del conocimiento ....................................43
2.2.3.1 El lenguaje como base del conocimiento.........................................43
2.3 Los problemas del lenguaje como temtica postmoderna: ................................46
2.3.1 La afasia ..................................................................................................46
2.3.2 La adquisicin de la segunda lengua ......................................................50
3.- Desarrollo...............................................................................................................52
3.1.- La marginalidad por dificultad lingstica: .....................................................52
3.1.1 La isla de la dispora...............................................................................53
3.1.2 El gaucho galn y el obrero tartamudo ...................................................60
3.1.3 El profesor de intercambio......................................................................61
3.2 La prdida del lenguaje ......................................................................................64
3.2.1 La traduccin y la traicin ......................................................................64
3.2.2 La nena afsica y la repeticin................................................................66
3.3 El lenguaje de lo no dicho..................................................................................70
3.3.1 El silencio de la isla: nica permanencia lingstica ..............................71
3.3.2 El miedo a hablar: La mujer golpeada ....................................................71
3.3.3 La prdida de los recuerdos: La mujer loca ............................................76
3.3.4 El silencio de la tumba: La mujer muerta ...............................................78
3.4 El lenguaje como hipertexto ..............................................................................82
4.- Conclusiones ..........................................................................................................87
5.- Bibliografa ............................................................................................................91

Agradecimientos

Aunque quiz nunca lea estas palabras, agradezco en primer lugar al seor Ricardo
Piglia, por escribir una novela tan llena de energa que a pesar de sus dificultades, me
motiv a desentraar La Ciudad Ausente. Aunque el consejo ms odo fue a no
meterme en temas sesudos e intrincados, la sorpresa, la curiosidad y una profunda
obstinacin por comprender lo que no comprenda pudieron ms que las palabras de
la experiencia.
Agradezco profundamente a la profesora Antonia Viu Bottini, cuya paciencia y
apertura de mente fueron claves al momento de poner en papel todo lo que yo tena en
mi cabeza en un absoluto desorden.
El profesor Ricardo Martnez tuvo una especial deferencia para conmigo, al
contestar en forma casi instantnea a mis requerimientos bibliogrficos sobre lo
relativo al lenguaje y a la adquisisin del conocimiento a travs del mismo.
Las traducciones del ingls al castellano que abundan en esta tesis, fueron
corregidas con la amabilidad y pulcritud de Vivian Leonard, profesora de ingls y
hermana de mi madre.
Agradezco tambin a Julio Gutirrez, Javiera Berti, Mariluz Sagredo, Francisca
Rodrguez,Valentina Glvez y Javier Martnez. En diferentes aspectos me ayudaron
con valiosos consejos sobre cmo hacer tesis, cmo buscar bibliografa, me facilitaron
libros de su propiedad, me regalaron libros para reemplazar fotocopias o me ayudaron
a conseguirlos.
Pero quienes contribuyeron en mayor parte a todo esto fueron mis padres, quienes
observaron desde lejos cmo elaboraba un anlisis para ellos incomprensible sobre
una novela que a su avanzada edad ya no quieren leer; soportando con paciencia los
largos meses de aparente ocio, las luces encendidas hasta tarde y el alto costo en
impresin y fotocopias; y por ltimo, acompandome en cada paso durante das por
las calles mendocinas buscando una ausente edicin de La Ciudad Ausente en un viaje
que jams olvidar.
7

1.-Introduccin

La tradicin histrica ha ido estableciendo el orden del conocimiento a travs


del pensamiento lineal. Una lnea difcil, o incluso imposible de romper, en la medida
que unos conocimientos eran necesarios como base para alcanzar otros. Con la
llegada de la postmodernidad, la linealidad se rompe para albergar un proceso lleno de
informaciones provenientes de una serie interminable de fuentes. Hemos llegado a la
era de la intertextualidad e hipertextualidad. Internet, la globalizacin, la ciencia
cognitiva, la holstica, en fin, un nuevo paradigma ha sido instalado en la manera de
percibir el conocimiento y la adquisicin del mismo.
Discutible lo anterior, lo indiscutible aqu es que, como sea de dnde provenga
el conocimiento, ste no es aprehensible si no es a travs del lenguaje en sus diversas
formas. Las crisis del pasado y presente siglo se fundamentan tambin en una
incapacidad de comunicarse casi endgena, ampliamente explorada como temtica y
como formato, por la literatura cannica. Algunos ejemplos podran ser tomados
desde las vanguardias, sobre todo el dadasmo.
Ricardo Piglia, autor argentino, publica en 1992 la novela La Ciudad Ausente,
que es entre muchas otras cosas- la historia de cmo muchas historias confluyen a
travs de una mquina traductora, repetidora y creadora de las mismas historias, que
adems, estn representadas en un museo.
La novela, segn Mara Antonieta Pereira, se enmaraa a s misma (150)
cuando estas historias vienen a encontrarse con otras, microrelatos que se cruzan
indefinidamente, remitndose unos a los otros y siendo recogidos y adulterados por
una mquina de narrar (23) lo que impide leer la novela con la linealidad necesaria
para la existencia de cualquier narrativa: incluso, en cada historia podemos ver
personajes envueltos en una capa de incomunicacin que les niega la posibilidad de
entender lo que les rodea, y en cierta forma, entenderse tambin a s mismos.
Esta novela, ha sido descrita, tambin por Pereira, como la novela de la
prdida (15), la prdida del amor y del lenguaje. Es en este segundo punto en el que
quiero enfocarme, siendo la hiptesis de esta tesis la siguiente: Para poder mantener la
comunicacin y as fundamentar la propia existencia y ser considerados individuos,
los personajes que han perdido el lenguaje, sea por muerte, afasia, locura, miedo o
exilio, precisan recuperarlo. Adems, este trabajo intenta demostrar que la gran causa
8

del problema comunicacional es la disociacin lingstica postmoderna entre palabra


pura y significado. Para realizar el anlisis que podr comprobar o refutar esta
hiptesis, se elaborar un marco terico que definir una serie de conceptos que se
identifican como centrales.
En primer lugar, hemos de definir el lenguaje; concepto presente en el ttulo de
esta tesis y fundamental en el enfoque elegido para el anlisis de la obra; la definicin
se har a travs de Ferdinand de Saussure y su Curso de lingstica general.
Otro concepto en estrecha relacin con el de lenguaje es el de comunicacin.
Para definir el uso del lenguaje en contextos normales de comunicacin, usaremos la
obra de Roman Jakobson, Lingstica y potica en la que el autor presenta un modelo
de comunicacin que responde al modo estructuralista-lineal que concebimos como la
concepcin tradicional de comunicacin.
Por otra parte, existen antecesores importantes de Piglia que evidencian la
crisis del lenguaje. Uno de ellos es el dadasmo, el que podr ser contextualizado
gracias a Las vanguardias artsticas del S.XX de Mario de Micheli y Conceptos de
arte moderno de Nikos Stangos.
Otro escritor que influenci muy fuertemente a Piglia en el contexto de la
literatura argentina, es Macedonio Fernndez. Es autor de Museo de la novela de la
Eterna, novela publicada pstumamente en 1967. Esta novela es un intertexto muy
visible en la obra de Piglia. La edicin crtica de Ana Mara Camblong y Adolfo de
Obieta presenta tanto en el texto mismo como en los preliminares algunas luces que
relacionan el tema del lenguaje y sus ausencias en esta obra.
En esta investigacin, La Ciudad Ausente se entiende como hipertextual, en
tres niveles: como una serie de relatos que en su presentacin desafan la linealidad;
como una novela hipertextual en la medida que apela a otras obras literarias y en una
operatividad hipertextual interna reflejada en simbolismos como la red de tren
subterrneo. Por ese motivo, se hace necesario explicar fenmenos como el
hipertexto, hipotexto, hiperlink e intertextualidad, y estos encontrarn su definicin a
partir del lenguaje informtico. A esto contribuir Ted Nelson, quien es el creador del
trmino hipertexto con su artculo A file structure for the Complex, the Changing and
9

the Indeterminate. Palimpsestos,1 de Gerard Genette, tambin har lo propio desde


una perspectiva de literatura hipertextual.
El postmodernismo, perodo literario donde se sita la obra, ser descrito en
sus caractersticas principales, y desde la perspectiva de la literatura latinoamericana
gracias a Nueva narrativa hispanoamericana, de Donald Shaw y con A poetics of
modernism de Linda Hutcheon.
Luego, por cuanto se hace una relacin directa entre las crisis del lenguaje de
la obra y las crisis comunicacionales del presente siglo, es que considero necesario
recurrir al filsofo Jean Franois Lyotard, para explicar la Posmodernidad desde su
perspectiva de deslegitimacin del metarrelato, con La condicin postmoderna y La
posmodernidad explicada a los nios.
Uno de los principales temas en La Ciudad Ausente es la creacin de relatos
por parte de una mquina. Ligando este hecho con el entendido inicial de la
adquisicin del conocimiento por el lenguaje, Jerome Bruner y su Realidad mental y
mundos posibles ayudar a despejar las dudas sobre la importancia del lenguaje, a
travs de los relatos en la construccin del conocimiento.
Con respecto a los trastornos de lenguaje presentes en la obra de Ricardo
Piglia, el concepto de la afasia se aplicar en el anlisis de la prdida del lenguaje de
uno de los personajes. El libro Clnica del Hotel Dieu de Armand Trousseau, trata de
la afasia en un captulo que presenta su definicin. La dificultad de la aprehensin de
un segundo idioma en la adultez ser explicado con el aporte del libro El lenguaje del
nio. Desarrollo normal, evaluacin y trastornos de Juan Narbona y Claude Chevrie-
Muller y con una entrevista a la fonoaudiloga Antonella Urza, coordinadora
acadmica de la misma carrera de la Universidad del Desarrollo.
La definicin de estos conceptos ir dando forma a temticas particulares
desde las cuales se abordar el anlisis de la novela.

1
Manuscrito antiguo que conserva huellas de una escritura anterior borrada artificialmente. Tablilla
antigua en que se poda borrar lo escrito para volver a escribir. (www.rae.es)
El lenguaje y la comunicacin 10

2.- Marco Terico

2.1 El lenguaje y la comunicacin

2.1.1 Qu es el lenguaje?

En las siguientes pginas se definir lenguaje, elemento esencial de esta tesis, a


partir de la recopilacin de las notas de las clases del lingista Ferdinand de Saussure,
en el libro Curso de Lingstica general.
El lenguaje es un hecho humano (Cfr 35), y al no poder abstraer su unidad, es
difcil de definir. El mismo Saussure le asocia caractersticas e intenta analizarlo a
partir de la dualidad irrompible que afirma lo constituye y lo define: Lengua y habla.
Cuando comienza a definir el objeto de estudio de la lingstica, Saussure
propone el lenguaje, pero a poco andar se da cuenta de que esto no es posible, porque
no puede abordarse desde una distancia que permita verlo en su completa expresin:
si estudiamos el lenguaje por varios lados a la vez, el objeto de la lingstica se nos
aparece como un amasijo confuso de cosas heterclitas sin vnculo entre s (34).
Otra causa de lo difcil que resulta definir el objeto de estudio de la lingstica,
es la gran cantidad de mbitos que abarca, lo que impide abordarla como a otras
ciencias: Tomado en su totalidad, el lenguaje es multiforme y heterclito; a caballo
de varios dominios, a la vez fsico, fisiolgico y psquico, pertenece adems al mbito
individual y al mbito social; no se deja clasificar en ninguna categora de los hechos
humanos, porque no se sabe cmo sacar su unidad (35).
La otra dificultad que se ver aqu, es la dualidad que presenta el estudio del
lenguaje en todos los puntos de vista desde donde puede abordarse: Cualquiera sea la
[manera] que se adopte, el fenmeno lingstico presenta perpetuamente dos caras que
se corresponden; adems, cada una de ellas slo vale gracias a la otra (33).
No se puede, entonces, estudiar el lenguaje en toda su complejidad, ni abarcar
en toda su extensin, en ninguna parte se nos ofrece a nosotros el objeto ntegro de la
lingstica (34). La diferencia con respecto a otras ciencias radica en que en
lingstica es el punto de vista quien crea el objeto (33). Por ejemplo, una palabra
puede ser a la vez: sonido, expresin de una idea, objeto lingstico concreto, etc.,
dependiendo de dnde se le site (Cfr 33).
El lenguaje y la comunicacin 11

Pero es necesario elegir un punto de vista para crear el objeto de la lingstica.


Saussure elije la lengua, que define como: un producto social de la facultad del
lenguaje y un conjunto de convenciones necesarias, adoptadas por el cuerpo social
para permitir el ejercicio de esta facultad en los individuos (35).
Suele confundirse lenguaje con lengua, y, aunque parezca contradictorio, para
Saussure, Lengua y lenguaje no son ms que una misma cosa: el uno es la
generalizacin de la otra (35). Para que la comunicacin sea posible, a la lengua, que
es una cosa adquirida y convencional (35) debe sumrsele el ejercicio del lenguaje,
que descansa en una facultad que tenemos de la naturaleza (35). Saussure se
pregunta el origen del hecho de que entre todos los individuos as ligados por el
lenguaje, se establecer una especie de media: todos reproducirn- no exactamente sin
duda, pero s aproximadamente- los mismos signos unidos a los mismos conceptos
(39).
El origen del hecho de que el lenguaje sirva para comunicar a unos seres
humanos con otros se llama cristalizacin social (39) y es situado en el habla. El
habla es definido, por oposicin a la lengua, como un acto individual de voluntad y
de inteligencia (40). El individuo puede participar de la lengua, y pertenecer a la
sociedad regulada por esta, siempre y cuando tenga el habla, esa disposicin y
capacidad natural de actualizar la lengua. Para poder comunicarse en condiciones
ptimas, el ser humano ha de dominar la lengua en la que est inmerso, junto con los
otros elementos del lenguaje, tales como el habla y las referencias. El papel del
lenguaje en la comunicacin es entonces, fundamental.
Los personajes de La Ciudad Ausente circulan entre una dualidad en que pocas
veces logran coordinar los dos aspectos del lenguaje, habla y lengua, individualidad y
sociabilidad, etc, necesarios para una comunicacin satisfactoria. En este sentido, la
definicin que otorga Saussure de lenguaje, es la clave para entender la marginalidad
de los personajes de la novela que no pueden acceder a la sociedad porque tienen
dificultades de lenguaje, o que no pueden acceder al lenguaje porque no pueden
acceder a la sociabilidad.
El lenguaje y la comunicacin 12

2.1.2 Modelo de comunicacin tradicional

Ya sabemos que el lenguaje tiene una parte individual (habla) y una social
(lengua). La lengua requiere de una serie de reglas que uniformen conceptos, sintaxis
y ortografa, para poder cumplir su objetivo de permitir a los seres humanos
comunicarse entre s. Roman Jakobson lo explica del siguiente modo: cualquier
cultura verbal incluye esfuerzos normativos, programacin y planificacin (30).
En su Lingstica y potica Roman Jakobson realiza un concienzudo estudio
sobre la relacin entre el lenguaje potico y la lingstica. Como se dijo
anteriormente, el esquema propuesto por Jakobson sirvi de base para la elaboracin
de teoras ms complejas, como la de Lyotard, que se mencionar ms adelante.
El modelo de Jakobson sirve para visualizar cul es la concepcin lineal
tradicional del funcionamiento del proceso comunicativo:
El hablante enva un MENSAJE al OYENTE. Para que sea
operativo, ese mensaje requiere un CONTEXTO al que refeirse
(<<referente>> segn una nomenclatura ms ambigua),
susceptible de ser captado por el oyente y con capacidad verbal
o de ser verbalizado; un cdigo comn a hablante y oyente, si
no total, al menos parcialmente (o lo que es lo mismo, un
codificador y un descifrador del mensaje) y, por ltimo, un
CONTACTO, un canal de transmisin y una conexin
psicolgica entre hablante y oyente, que permita a ambos entrar
y permanecer en comunicacin. (32)

Lo citado anteriormente puede explicarse mejor con el siguiente esquema:

CONTEXTO
HABLANTE MENSAJE OYENTE
CONTACTO
CDIGO

La esquematizacin que precede sienta las bases para desarrollar un anlisis de


las funciones del lenguaje en cuanto a dnde est situado determinado aspecto del
proceso comunicativo, y se utiliza para ilustrar el modo lineal de concebir dicho
El lenguaje y la comunicacin 13

proceso. Presenta todos los elementos que Jakobson estima necesarios pero no
garantes- para un proceso comunicativo exitoso.
Cuando el proceso comunicativo se sita en el hablante, puede hablarse de
funcin emotiva o expresiva o que aspira a una expresin directa de la actitud de ste
hacia lo que est diciendo. Esto tiende a producir la impresin de una cierta emocin
() (33).
La funcin emotiva o expresiva posee elementos diferentes al resto de las
palabras y que no poseen otras funciones del lenguaje: las interjecciones, que son
palabras en general breves, tales como Ay Oh Eh Uy. El estrato puramente
emotivo de una lengua est representado por las interjecciones, que difieren de los
medios de un lenguaje referente por su patrn sonoro y por su papel sintctico. (No
son componentes, sino equivalentes de oraciones) (33).
Con respecto a la funcin potica, Jakobson dice que: La tendencia hacia el
mensaje como tal es la funcin potica (37). En el momento en que el proceso
comunicativo tiene su predominancia en el contexto, en tanto, puede hablarse de
funcin `referencial, `denotativa, `cognoscitiva(Cfr 33).
En los casos en que el proceso comunicativo se centra en el canal, se habla de
funcin ftica, pues Existen mensajes cuya funcin primordial es establecer,
prolongar o interrumpir la comunicacin, para comprobar si el canal funciona (Oiga,
me oye?) para atraer o confirmar la atencin continua del interlocutor (Me
escucha?) (36).
Tambin dice siempre que el hablante y/o el oyente necesiten comprobar si
emplean el mismo cdigo: representa una funcin metalingstica, [por ejemplo, la de
glosar: `No le comprendo, qu quiere decir?] (37).
Las funciones del lenguaje son utilizadas por las personas para adquirir un
lenguaje: Cualquier proceso de aprendizaje de una lengua, en especial la adquisicin
del nio de la lengua materna hace un amplio uso de tales funciones, y la afasia puede
ser descrita como la prdida de la capacidad para llevar a cabo operaciones
metalingsticas (37).
Por ltimo, tenemos que cuando la situacin comunicacional se orienta hacia
el oyente, recibe el nombre de funcin conativa que encuentra su ms pura expresin
gramatical en el vocativo y el imperativo (35) y que: Las oraciones del imperativo
difieren, de manera fundamental, de las enunciativas en que stas estn expuestas a
El lenguaje y la comunicacin 14

una prueba de verdad () en contraste con las oraciones de imperativo, las


enunciativas se pueden convertir en interrogativas (35).2
Ante determinado mensaje, la funcin que predomine ser la que otorgar la
sintaxis al mensaje: La estructura verbal del mensaje depende, bsicamente de la
funcin predominante (33).
Tras haber enunciado y definido qu funcin es la expuesta por Jakobson para
cada una de las partes del esquema-modelo de comunicacin propuesto por l mismo,
es importante decir que lo que ms interesa aqu es el modo de organizar la
explicacin propuesta por este autor. Si bien el esquema observado est compuesto
por elementos tanto lineales (hablante, mensaje, oyente) como no lineales (contexto,
contacto, cdigo), la explicacin del esquema, vale decir, el planteamiento mismo de
la teora, se realiza de una forma lineal, en la que se asume un inevitable comienzo del
acto comunicativo siempre en un hablante, que siempre transmite un mensaje,
siempre a un oyente. Una lnea, cuya ruptura segn el mismo Jakobson imposibilitara
cualquier hecho del habla o cualquier acto de comunicacin verbal.
El modelo de Jakobson es til para enfrentar la perspectiva lineal de
comprender el lenguaje y por ende el mundo, que en la novela La ciudad ausente
convive con otra perspectiva nodal, de mltiples fuentes paralelas y simultneas.

2.1.3 El Lenguaje subversivo de la vanguardia

Las crisis del pasado y presente siglo se fundamentan en parte, en una prdida
casi endgena del lenguaje necesario para comunicarse. Esta prdida ha sido
ampliamente explorada como temtica y como formato por la literatura cannica.
Algunos ejemplos pueden ser dados desde las vanguardias, sobre todo el
Dadasmo - que juega con el lenguaje reducindolo intencionalmente al absurdo y al
sin sentido- y a los experimentos de Macedonio Fernndez, reconocido por el mismo
Piglia como inspiracin e influencia.
El Dadasmo ha sido escogido frente a otras opciones pues tiene la
particularidad de que ms all de buscar un significado ulterior y profundo,
justamente apela a no significar nada. En ese sentido, como forma pura, el lenguaje

2
Aqu explica con un ejemplo de una obra de ONeill titulada La fuente utilizando el mandato
Bebe! del cual no es posible preguntarse su certeza, a diferencia de frases como Bebi?
beber? y bebera?. (Cfr, Lingstica y potica, 35)
El lenguaje y la comunicacin 15

dadasta se disocia de su significado y se vuelve mensaje incomprensible, lo mismo


que ocurre con los mensajes transmitidos en La ciudad ausente.
La importancia de la impronta del lenguaje en la vanguardia dadasta puede
verse en el Manifiesto Dadasta de Tristn Tzara, rescatado por De Micheli: Dada es
la dictadura del lenguaje (309). Tzara tambin presenta la contradiccin en el mismo
nombre del movimiento, que carece de significado: Dada no significa nada (294).
Incluso, el Dada plantea la duda total sobre las palabras, y esboza el comienzo del
problema comunicacional: Ya no se debe creer en las palabras? Cunto tiempo
hace que expresan lo contrario de lo que el rgano que las emite piensa y quiere? He
aqu el gran secreto: EL PENSAMIENTO SE FORMA EN LA BOCA (305).
El acto dadasta repele la convencin comunicacional existente. A
continuacin, se muestran tres ejemplos de creaciones dadastas que juegan y se
burlan- con y del lenguaje.
En primer lugar, Tristn Tzara presenta en 1918 su manifiesto dadasta. Tzara
titula el captulo VIII del manifiesto como una receta de cocina:
PARA HACER UN POEMA DADASTA
Tomad un peridico.
Tomad unas tijeras.
Elegid en el peridico un artculo que tenga la longitud que queris dar
a vuestro poema.
Recortad con todo cuidado cada palabra de los que forman tal artculo
y ponedlas todas en un saquito.
Agitad dulcemente.
Sacad las palabras una detrs de otra colocndolas en el orden en que
las habis sacado.
Copiadlas concienzudamente.
El poema est hecho.
Ya os habis convertido en un escritor infinitamente original y dotado
de una sensibilidad encantadora, aunque, por supuesto, incomprendida
por la gente vulgar. (De Micheli 307-308)
El lenguaje y la comunicacin 16

Si bien el ltimo prrafo del extracto reafirma la artisticidad y originalidad del


poema as creado, esta manera de ver la creacin potica, la sita en el final de la
lnea productiva de cualquier pastelera burguesa.
La creacin artstica (un poema tradicional) es entonces reemplazada por la
fabricacin de un artculo de lujo (poema dadasta). Este artculo de lujo (el poema) es
un objeto cultural reservado a la elite literaria, y que es in-comprendido pero por
apenas un puado de seguidores del movimiento. Y es en esa misma in-comprensin
(comprensin errnea) donde radica su centro y objetivo, que es, justamente, el no
significar nada.
Un episodio memorable es el que recoge Nikos Stangos, en Conceptos de Arte
Moderno. All recuerda al dadasta Hugo Ball, del que dice que fue ms all que
nadie en la bsqueda de un nuevo lenguaje para la poesa (115). Stangos capta el
pensamiento de Ball, que dota a la palabra de un extremo poder, flexibilidad y
relatividad no vistos nunca antes:
We have developed the plasticity of the Word to a point which can
hardly be surpassed. This result was achieved at the expense of the
logically constructed, rational sentence People may smile if they
want to; language will thank us for our zeal, even if there should not
be any directly visible results. We have charged the Word with forces
and energies wich made it posible for us to rediscover the evangelical
concept of the Word (logos) as a magical complex of images. (116)3

El episodio cuenta como Ball se envolvi a s mismo en un cilindro de cartulina


azul para recitar un poema fontico en la Galera Dada. El poema fontico fue
recitado lenta y majestuosamente por un Ball inmovilizado por su curioso traje gadji
beri bimba glandridi laula lonni cadori (Stangos 116). El pblico rea y aplauda,
mostrando inters en participar de lo que in-comprendieron como una broma; la
comprensibilidad del mensaje, era un imposible. Esto, ya sea por su carcter
totalmente abstracto, como lo define otro representante del poema fontico, Raoul

3
Hemos desarrollado la plasticidad de la Palabra a un punto que difcilmente puede ser sobrepasado.
Este resultado fue conseguido gracias al costo de frases racionales, lgicamente construidas. La gente
podr sonrer si as lo quiere: el lenguaje nos agradecer por nuestro ahnco, incluso si no debieran
haber resultados visibles o directos. Hemos cargado la Palabra con fuerzas y energas que hicieron para
nosotros posible redescubrir el concepto evanglico de la Palabra (logos) como un complejo mgico
de imgenes (116).
El lenguaje y la comunicacin 17

Hausmann, quien lo llama Una forma abstracta pura (Stangos 116) o, simplemente,
porque, como el mismo nombre de Dada, no significa nada (De Micheli 309).
El pblico in-comprendi (comprendi, pero mal) tambin el Poema simultneo
el tercero de los experimentos dadastas a mencionar aqu:
Other experiments included the simultaneous poem wich consisted
of Tzara, Huelsenbeck and Janco simultaneously reading three banal
poems in German, French and English at the tops of their voices.
(Simultaneity was a legacy, as was Bruitism, from the Futurists)
(Stangos 116)4

El poema simultneo, consiste en la mezcla de diversas lenguas y


posiblemente temticas (Stangos no explicita si se trataba del mismo poema, pero se
entiende que eran diferentes) lo que ciertamente dificulta o imposibilita la
comprensin del mismo.
Los experimentos mencionados previamente, son modos de presentar
mensajes ya sea carentes de contenido, o bien donde el contenido no es importante o
donde el modo de presentarlo apela justamente a la incomprensin. Dichos mensajes,
o no-mensajes, intentan decir, sin decirlo, que el lenguaje est en tal crisis, que ha
perdido su significado.

2.1.4 La impronta macednica

La influencia de Macedonio Fernndez en La Ciudad Ausente es detectada en


primera instancia gracias a las palabras del mismo Ricardo Piglia. En su ensayo La
mujer grabada, Piglia cuenta la historia de una mujer que aparentemente tiene un
retraso mental y que se llama Rosa Malabia. Rosa circula con una foto prendida en la
solapa y con una maleta que contiene una grabadora. La foto es de Macedonio
Fernndez, a quien la mujer deca haber conocido en la niez. Despus de un tiempo
la mujer, a la que llamaban La loca del grabador desaparece. La grabadora le es
enviada a Piglia, quien seala:

4
Otros experimentos incluyeron el poema simultneo, que consist en Tzara, Huelsenbeck y Janco
leyendo en forma simultnea tres poemas banales en alemn, francs e ingls llevando su tono de voz a
lo ms alto posible. (La simultaneidad fue un legado, as como el brutismo de los futuristas
(Stangos, 116).
El lenguaje y la comunicacin 18

Ese grabador y la voz de una mujer que cree estar muerta y vende
violetas en la puerta de la Federacin de Box de la calle Castro Barros,
fueron para m la imagen inicial de la mquina de Macedonio en mi
novela La ciudad ausente: la voz perdida de una mujer con la que
Macedonio conversa en la soledad de una pieza de hotel. (46)

En segundo lugar, la influencia macedoniana se ve dentro de la novela cuando


Piglia inserta a Macedonio Fernndez como un personaje ms de La Ciudad Ausente.
La biografa del personaje Macedonio en la novela es prcticamente igual a la de la
persona de Macedonio, y el personaje intentar utilizar el poder del lenguaje para
alterar su pasado.
La admiracin por Macedonio lleva a Piglia a escribir un ensayo titulado
Notas sobre Macedonio en un diario. All se refiere al modo de transcribir el lenguaje
oral al escrito que tiene Fernndez: En Macedonio la oralidad nunca es lexical, se
juega en la sintaxis y en el ritmo de la frase. Macedonio es el escritor que mejor
escribe el habla, desde Jos Hernndez (Notas 29).
Otra de las influencias de Macedonio Fernndez en la obra de Piglia tiene que
ver con la importancia del silencio y del lenguaje de lo no dicho. Cuando el mensaje
postmoderno carece de contenido, o posee un contenido sin importancia por su
excesiva flexibilidad, se refiere tambin a cun importante es el silencio, y lo que no
se ha dicho: El pensamiento negativo en Macedonio Fernndez sobre todo la
negatividad lingstica: el placer hermtico. El idiolecto, la lengua cifrada y personal.
Creacin de un nuevo lenguaje como utopa mxima: escribir en una lengua que no
existe (Notas, 30). Finalmente es ese el cometido del Macedonio personaje de La
ciudad ausente: crear un nuevo lenguaje.
El silencio, tanto en Piglia como en Fernndez es de un significado cautivador.
Si bien a momentos pareciera entorpecer la comunicacin, nos damos cuenta que no
es ms que un nuevo modo desesperado de intentar comunicarse, de aquellos
personajes que sufren ausencias de lenguaje; lo que no se dice es un nuevo modo de
decir.
Una de las obras ms importantes de Fernndez es Museo de la novela de la
Eterna. La novela es resumida por el mismo Fernndez en la edicin utilizada para
este estudio. A grandes rasgos, es la historia de un personaje principal, Presidente,
El lenguaje y la comunicacin 19

quien rene en la Estancia (casa de campo) llamada La novela a varios otros


personajes que ha juntado en sus viajes a Buenos Aires. Los personajes de esta obra,
tienen la particularidad de definir su existencia, a partir del hecho de que no existen.
Son productos de la imaginacin del autor, y son imposibles, Piglia los define as:
Los personajes de Macedonio, carentes de una lgica psicolgica, construyen la
irrealidad, base y fundamento de su universo y de su existencia, y as, libres de toda
sujecin a cualquier referente, presentan la mxima realidad (Diccionario de la
Novela de Macedonio Fernndez 80). A pesar de la imposibilidad de su existencia,
los personajes se presentan para mostrar al lector esta Imposibilidad, que es su
verdadera condicin y, en definitiva, el sentido de toda obra de arte (Diccionario
80).
Si lo pensamos bien, nos podremos dar cuenta de que, en efecto, los
personajes no existen en lo que podramos entender como Realidad sino que existen
slo dentro de la novela misma. La propuesta de Fernndez en este sentido, es que,
incluso dentro de la novela, los personajes tampoco existen. Pero expresan la voluntad
de existir, pues quieren amar y vivir.
La Eterna, Deunamor, Dulce-Persona, Quizagenio, el No-existente caballero,
entre otros; todos nombres representativos de una forma de ser o de un no ser en
particular. Su modo de existir, que ya dijimos se define a partir de la inexistencia, se
expresa a travs de la amplitud de ser que le otorga un nombre con un significado en
s. Los personajes de Museo son alegricos: Los personajes de Museo estn
diseados alegricamente ya que la forma de representacin se sostiene en la
estructura universal de los conceptos. Los nombres de los personajes funcionan como
concreciones subjetivas de abstracciones universales (Piglia, Diccionario11).
Presidente acta como un director de orquesta, en conjunto con Autor y
Narrador; y le entrega tareas a cada uno de ellos. Las relaciones y comunicaciones
entre los personajes son confusas, se entregan al lector no siempre completas;
algunos de los personajes no pueden hablar sino con un personaje determinado, etc.
La imposibilidad del arte de Fernndez tambin se expresa en una
incomunicacin o dificultad en la comunicacin, lo que est presente en la novela,
tanto dentro como fuera de la misma, en su forma y en su temtica.
El lenguaje y la comunicacin 20

2.1.4.1 La novela en ciernes (Avant texte)5

En Museo, la editora de la versin consultada, Ana Mara Camblong, utiliza


ms de quince pginas para explicar y argumentar los diversos esfuerzos que debieron
realizarse para publicar la obra de Macedonio Fernndez. Su negativa a la
publicacin, su compleja caligrafa, el hecho de escribir en papeles sueltos, en varias
lneas con flechas y escrituras al costado (hipertextualmente) fueron obstculos a la
hora de llevar la novela al pblico.
Por el mismo carcter y personalidad del escritor que tambin fue muchos
aos abogado, la publicacin de la novela fue extensamente dilatada. Macedonio
escribi una serie de correspondencias con algunos amigos en las cuales contribua a
la generacin de la expectacin frente a la publicacin de la novela:
No deja de ser curioso el hecho de que la novela de Macedonio
Fernndez Museo no fuera publicada en vida del autor, incluso
cuando ste promocion la obra en diversas cartas, por ejemplo, en
una escrita a Gmez de la Serna, el 9 de mayo de 1929: Veintinueve
prlogos mos tendr mi imprologable novela, ninguno de ajena
mano. (XXXIII - XXXIV)

El texto se anuncia, se comenta y se dice que es excelente. En trminos


empresariales, se marquetea. Sin embargo, el texto no est disponible, la
interpretacin se hace a partir de segmentos y del juego de hablar de la novela pero no
publicarla, o decir de la novela sin decir la novela. Macedonio pareciera disfrutar la
expectacin que genera, y pareciera que espera ms bien no publicar la novela nunca.
El mensaje siempre es transmitido en forma tangencial, con una referencia cercana
pero nunca directa. Al respecto dice Ana Mara Camblong, en el estudio liminar de la
edicin comentada de Museo :

Como se podr apreciar, al texto no slo se lo menciona o se lo


promete, sino que tambin se dejan ver muestras, adelantos que ya

5
Avant texte y luego paratexto son conceptos tomados de Gerard Genette, quien entiende paratexto
como: ttulo, subttulo, interttulos, prefacios, eplogos, advertencias, prlogos, etc; notas al margen, a
pie de pgina, finales; epgrafes; ilustraciones; fajas, sobrecubierta, y muchos otros tipos de seales
accesorias, autgrafas o algrafas, que procuran un entorno (variable) al texto y a veces un comentario
oficial y oficioso () (11). Y por otra parte, dice: el `avant-texte de los borradores, esquemas y
proyectos previos de la obra pueden tambin funcionar como un paratexto (12).
El lenguaje y la comunicacin 21

gozan de opinin favorable, de abierta admiracin y de auspiciosa


bienvenida; los valores del texto tienen una inmejorable cotizacin, los
atributos consagratorios estn garantizados de antemano, el rumoreo
del ambiente literario predeca la excelencia de la produccin
novelesca macedoniana, la expectativa se vuelve cada vez ms
apremiante, pero el texto no se publica.
Macedonio no da explicaciones, nunca se justifica ni expone los
motivos por los que no edita su novela, tampoco sus allegados se
expiden al respecto, en todo caso se tejen conjeturas: la novela no
estaba concluida, el autor no se senta satisfecho con lo realizado, el
desinters del autor por publicar, todo el proyecto era una gran ficcin
y nada ms, la indolencia y los desfallecimientos no le permitan
trabajar firme y concluir la novela, etc. (XXXIV)

Fuera de la novela, la incomunicacin de Macedonio Fernndez es


documentada en el mismo texto a propsito de una innegable caracterstica del autor,
y que es su caligrafa de difcil interpretacin, como vemos en los siguientes
ejemplos. El primero es encontrado en una esquela que le escribe Jorge Luis Borges a
Macedonio: Salve! Anoche tuve la alegra de tu carta y el problema de descifrarla y
traducirla a la caligrafa (Camblong LV).
Macedonio se disculpa por su mala letra como vemos a continuacin: Prez
Ruiz podra pasar en limpio y leer el adjunto artculo, l me entiende al instante la
intencin de mis frases, como tambin Marechal. Digo esto por ahorrar trabajo a
usted (Camblong LV).
La mala caligrafa es un elemento que puede dificultar hasta el punto de
imposibilitar la comprensin de un mensaje escrito. En la poca referida, el
procesador de texto no exista y el uso de mquinas de escribir tampoco estaba muy
diseminado, o al menos Fernndez no lo utilizaba.
La experiencia de la lectura de otros mensajes escritos con igual o peor
caligrafa, puede ayudar a comprenderlos, pero todo aquel que se haya dedicado en
algn momento de su vida a corregir pruebas o exmenes escritos a mano por
alumnos con mala letra, o haya intentado descifrar una nota, certificado o receta
El lenguaje y la comunicacin 22

escrita por un mdico, podr hacerse una idea del excesivo tiempo y frustracin que
conlleva comprenderlas.
En la era de internet, la solucin se presenta por cuanto la caligrafa y el uso de
textos fsicos escritos a mano est en franca reduccin. Incluso los mdicos, que
tienen fama de mala caligrafa, han encontrado solucin con las impresoras lser de
los grandes centros de salud. Qu decir de la reducida escritura de cartas a parientes
que viven lejos, que se ha reemplazado por correos electrnicos, mensajera
instantnea y video conferencia.
El lenguaje de lo no dicho o de lo oculto se presenta en la obra de Fernndez
en el uso de los tachados. La interpretacin de los muchos tachados presentes en los
manuscritos de MF se debaten entre un simple desorden u error, o ms bien cambio de
opinin, y, dada su abundancia, podran ser considerados intencionales, como un uso
de estilo, de purificacin del lenguaje, de cdigo indescifrable, como explica
Camblong:
Otros conjuntos de tachados parecen responder a una bsqueda
estilstica que tiende a eliminar la adjetivacin o bien especificaciones
enunciadas en forma de complementos preposicionales; tales
intervenciones podran interpretarse como una bsqueda de sobriedad
en el discurso, de prestar mayor contundencia al sustantivo y al verbo
y, al mismo tiempo, contribuir a lo no dicho como un nuevo recurso
que potencia los rasgos enigmticos del texto. (LXXI)

Cuando una tachadura est acompaada de otra palabra similar, puede verse
un intento de bsqueda de una palabra ms adecuada, que realmente sirva para decir
lo que se quiere decir, bsqueda larga, tortuosa y, en la lgica de la crisis del lenguaje,
imposible, porque nunca se puede realmente expresar lo que se quiere, pues no hay
palabras6: Tratamiento aparte requieren las tachaduras que dan lugar a sustituciones;
en primer trmino, abordamos correcciones que en el reemplazo de una palabra por
otra o una frase por otra, tienden a relativizar la contundencia de una aseveracin
(Camblong LXXI).

6
Ms adelante, en la etapa del desarrollo, se hablar de un episodio de La Ciudad Ausente, donde hay
un hombre que no tiene palabras para nombrar el horror.
El lenguaje y la comunicacin 23

2.1.4.2 Incomunicacin paratextual y textual

En Museo los experimentos a partir del lenguaje y la comunicacin son


variados; puede decirse que, desde un primer momento, la comunicacin lector- autor,
es tremendamente dificultosa, pues est llena de pequeos obstculos que interrumpen
la lnea argumentativa, en un modo pocas veces visto y con una intensidad especial.
Estas interrupciones, a diferencia de otro tipo de literatura, por ejemplo, la
policial, en la que tienen un objetivo puntual que es ir retomando la atencin del
lector, aqu suelen carecer de objetivo y muchas veces no son retomadas con claridad;
logran captar la atencin, pero no conducen a nada.
La posibilidad de entender el formato de escritura; es, por decir lo menos,
compleja. Por ejemplo, de 254 pginas, 126 corresponden a diversos prlogos,
introducciones, explicaciones, notas aclarativas, advertencias al lector, etc. En estos
prlogos, Fernndez identifica tipos de lectores, de autores, de narradores, de
personajes, de historias; con esto quiere hablar de la peculiaridad de su obra que no es
ms que un continuo comenzar: Al contrario, el lector seguido tendr la sensacin de
una nueva manera de saltear, pero trato de no pensar en que me ocurrir el inverosmil
lector seguido (Fernndez 199)7.
Hacia el final de la obra, Fernndez titula una especie de post-eplogo, as: Al
que quiera escribir esta novela. La posibilidad que entrega Macedonio de que
prcticamente cualquier persona diga de nuevo lo que l ya dijo, pero de otra forma, o
diga algo diferente a lo que l dijo en primera instancia, despoja de significado al
mensaje elegido por l, por cuanto cualquiera, en cualquier momento y de cualquier
modo puede alterarlo. Qu puede comprenderse realmente de un mensaje hecho para
ser modificado?:
Al que quiera escribir esta novela
Lo dejo libro abierto: ser el primer libro abierto de la historia
literaria, es decir, que el autor, deseando que fuera mejordeja
autorizado a todo escritor para corregirlo lo ms acertadamente que
pueda y editarlo libremente (Fernndez 253)

7
El lector seguido es aquel acostumbrado a leer desde el principio al final un libro, que gusta de las
evoluciones cronolgicas y simples, por ejemplo, las novelas rosa. El inverosmil lector seguido del
que Fernndez cree No le ocurrir quiere decir que l no cree que su libro sea ledo por personas
acostumbradas a un tipo de literatura tradicional.
El lenguaje y la comunicacin 24

La incomprensin de la obra de Fernndez se desprende tambin de la poca


linealidad y la preeminencia de la hipertextualidad; hay pedazos dispersos en la
novela, que remiten a otros sin previo aviso y sin mayor explicacin. Esta
hipertextualidad tambin es comentada por Adolfo de Obieta, quien dice:
La dificultad consiste en la compleja pluralidad de elementos
constitutivos. Podra decirse que era pluridimensional y
pluridireccional, aspectos alguna vez emparentados con el caos. Esto
explica, en una humanidad o una sociedad todava ms bien
unidimensional y unidireccional, dificultades personales para
desenvolverse en la vida social y en la vida metafsica, y dificultades
en la comprensin de su obra, que trasunta genuinamente las lneas
fundamentales de su persona. (XXIV)

En su Diccionario de la novela de Macedonio Fernndez, Piglia realiza un


interesante enfoque de construccin por destruccin: En Museo... los prlogos (y la
novela) `realizan ambas expresiones novedosas: por un lado, el texto es literalmente
metafsico, ya que su `contenido es el de otros escritos metafsicos; por otro, la
estructura de la novela, `deshilvanada segn su autor, rompe una y otra vez con la
ilusin realista de la novela tradicional (81-82). La novela es fragmentada y el
hipertexto, contribuyendo a esta fragmentacin, apunta a la dificultad de la
comprensin del mensaje.
Ingresando a la novela, vemos ausencias de lenguaje. En uno de los prlogos,
Macedonio anuncia la importancia que tendr el lenguaje de lo no-dicho, del silencio
y del secreto: Novela de las cosas clausuradas, de las mudeces, de los secretos, de las
fragancias guardadas, de las palabras que no apenan porque confan a un mohn o
sonrisa de los labios que hablen y esa sonrisa que tampoco se da (Fernndez 90)
En la pgina 134, Dulce-persona, uno de los personajes, una mujer descrita
como la total oposicin de la Eterna - etrea y divina- con humanidad y carnalidad:
al mismo tiempo de formas incitantes e inocente de sensualidad, rostro agradable
aunque no significativo; con voz muy hermosa desprovista de sensibilidad musical,
desairada tal vez en el andar cabellos rubios; muy dcil al cario y muy intrpida al
combate personal (Fernndez 135). El prototipo de Dulce-Persona es el de una mujer
muy joven, pero que ya ha vivido un tortuoso pasado, del cual no se explica mucho.
El lenguaje y la comunicacin 25

Slo sabemos que tiene una mala relacin con su padre, que la visita en La Novela.
Bastante enigmtica, es sin embargo amable con sus compaeros-personajes. (Cfr:
Piglia, Diccionario 34)
Dulce-Persona deja tambin ver rasgos histricos (Fernndez, 134) en un
carcter fuerte; sin embargo, es descrita como frgil, lo que hace que Presidente y
Quizagenio se dediquen a cuidarla; la impotencia de la no-existencia la domina: ha
visto respirar a los que viven y ahora anhela la vida (Piglia Diccionario, 35).
En medio de su fragilidad y juventud, se adivina cierta liviandad de
entendimiento; Dulce-Persona se queja del problema del inentendimiento, y en un
momento en que ocurre una salida de la novela a la realidad, se concientiza de la
existencia de un lector y empatiza con l, o ms bien, hace que ella empatice con l:
No entiendo lo que dices. Pobre lector! (Fernndez 155). Si Dulce-Persona no
entiende, menos entender el lector.
En este ejemplo vemos que lo comunicado se presenta en la funcin ftica, ya
que existe un intento de comprensin. El que tenga que enunciarse el hecho de que
algo no se entiende, ciertamente apela a la incomprensin de un determinado mensaje.
Adems, en este mismo ejemplo, puede encontrarse la transposicin de planos que
apelan a varias cosas en forma simultnea, lo que aporta a la dificultad de transmisin
de los mensajes, tanto dentro como fuera de la novela: El juego del `decir, `haber
dicho `debiera decir, `no dicho muestra la complejidad de los desdoblamientos
enunciativos en el mundo de la ficcin y al mismo tiempo las dificultades que genera
en la lectura (Fernndez 134).
Otro ejemplo de dificultad en la comunicacin a partir de lo no dicho es un
dilogo entre dos personajes: Petrona y Quizgenio. Petrona es aparentemente una
cocinera o sirvienta de la Estancia y Quizgenio es uno de los personajes alegricos
que representa con mayor dedicacin la no-existencia. Tambin llamado No Existente
Caballero o Nec, tiene aficin por la transmisin de relatos como un modo de cortejar
a Dulce-Persona, de quien est enamorado:
Muy quejoso de su nombre por ser interrogativo. El narrador lo califica
como Personaje Frgil () tiene pensado escribir una (novela) pero le
gustara compartir la escritura con ella (Dulce-Persona). Suele ser muy
solidario, siempre cocina para todos y acostumbra a cortar el pasto que
rodea la habitacin de Dulce-Persona. Est enamorado de ella, tanto
El lenguaje y la comunicacin 26

que quiere la vida, sobre todo, por tener la dicha de haberla conocido,
quisiera dialogar con ella eternamente. (Piglia, Diccionario 87)

El rol de Quizagenio, con el dominio de la oralidad, y su tendencia a contar


cuentos puede ser identificado con un seductor. Para proteger el secreto de la novela,
es conminado por los otros personajes a seducir a la cocinera, Petrona, pero esto slo
se entiende despus; sin un contexto explcito, se libera el siguiente texto: Entonces
Petrona replica a Quizagenio: -Me parece de alguna insolencia su presentacin a mi
persona aqu, por ms corts y amable que sea (164).
El entonces aqu, entendindolo como un conector que pretende presentar
una obviedad, no lo hace, pues no hay obviedad alguna ni referencia con la cual
contrastar el dalogo. El dilogo que precede, aunque lo parece, no est sacado de
contexto, y nunca sabemos con certeza qu le dijo Quizagenio a Petrona; nuevamente,
slo es posible hacerse una idea o conjetura de lo que se dijo, a partir de lo que,
justamente, no se dijo. Y se comenta a pie de pgina: Petrona replica un supuesto
parlamento de Quizagenio que el lector no conoce; queda sobreentendido, pero no-
dicho (164).
Un aspecto fundamental en Museo que se repite en La Ciudad Ausente es El
lenguaje femenino. En Museo, se le otorga a la mujer la tenencia de un lenguaje
supeditado a la accin masculina, un segundo lugar y una carencia de protagonismo.
El Presidente, que es el patrn de fundo de la Estancia, quien decide qu y cmo har
quin, cundo y con quin, vigilante constante eternamente descontento (82).
Apasionado por el pensamiento y la creacin, est enamorado de La Eterna, y tiene
una relacin de amor paternal muy perturbadora con Dulce-Persona; quien est
enamorada de Presidente. Como el rol de Presidente para con Dulce-Persona es
parental, el enamoramiento de Dulce-Persona se entiende como un complejo de
Electra; Presidente le dice que slo pueden ser amigos y le tiene lstima por su pasado
tortuoso y la relacin de Dulce-Persona con su padre real. La relacin parental es de
posesividad y control absoluto, Presidente incluso lleva registro de su actividad, como
una especie de padre amoroso que rellena los espacios en blanco del Libro del beb
creando el Diario de Dulce-Persona que le escribe el Presidente durante su
permanencia en casa de ella (Fernndez 134).
El lenguaje y la comunicacin 27

El personaje masculino de Museo tiene la tendencia a documentar y a


comunicarse a partir del lenguaje escrito, y la mujer, a comunicarse a travs de
acciones propias de la sensualidad femenina , el coqueteo, y una languidez romntica
que apela, una vez ms al carcter dcil y agradable de Dulce-Persona:
Las gracias de ternura, de energa, de sensatez, de tacto que reflejaban
su accin en estos das en que an en el intrincamiento de tal
conturbacin no la abandonaron, ni su fantasa ni la sutil travesura suya
en el afecto, exceden a todo lo que presenta yo cuando el poemita
Fuiste la Noche, triste y engalanada le dije que no la adivinaba, que
no la alcanzara. (Fernndez 172-173)

A ese respecto, Camblong comenta: La comunicacin femenina se cumple a


travs de la accin mientras que el hombre se comunica con poemas, cartas, diarios,
novelas (Camblong 117).
Hay una aparente contradiccin de Ana Mara Camblong, que en un momento
decide situar el lenguaje femenino en la pasividad escrita desde el universo activo
masculino pero a la vez que la comunicacin femenina se cumple a travs de la
accin mientras que el hombre se comunica con poemas, cartas, diarios y novelas
respecto a la actividad masculina (134).
Es complejo contrastar ambos comentarios, pero sin embargo puede
entenderse lo siguiente: considerando tres formas principales existentes de
comunicacin, (siendo estas la oral, la escrita y la gestual-ademnica-accional), ni el
lenguaje femenino ni el masculino utilizan la primera.
La comunicacin oral, el modo ms tradicional de comunicarse del ser
humano, se deja de lado por las mujeres para comunicarse con acciones, y por los
hombres para comunicarse con textos escritos. Ciertamente, la pasividad femenina
existe cuando un hombre es quien escribe el diario de vida de la mujer. Pero tambin
existe pasividad masculina cuando el hombre elige el registro de la accin y
pensamiento en lo escrito y la mujer elige comunicarse a travs de acciones.
Las semejanzas en el tratamiento del lenguaje continan cuando se ve un
ejemplo detectado en Museo. All, La Eterna8, uno de los personajes (que es

8
La Eterna es un personaje femenino que tiene el poder de cambiar el pasado con su pura palabra. El
Presidente est enamorado de ella. Personaje enigmtico, con caractersticas de Encantadora o
Hechicera, pero nunca en tono peyorativo. (CFR Piglia, Diccionario, 42)
El lenguaje y la comunicacin 28

identificada como la mujer muerta de Macedonio Fernndez, Elena de Obieta) tiene


una dificultad en el habla, ya que no puede pronunciar la letra ene de las slabas
finales que la llevan. Ese problema se asemeja a varios encontrados en los personajes
de La Ciudad Ausente; la condicin afsica, la dificultad de aprehensin de una
segunda lengua, la permutabilidad constante del lenguaje de una isla de marginados,
el habla pastosa, las voces metlicas. Todos esos problemas de habla producen una
confusin al momento de comunicarse con otros. En Museo, el problema de la Eterna,
es que el defecto en su habla es el nico defecto que se le conoce. La posicin de la
Eterna como un ser idlico y perfecto, es interrumpido por esta dificultad:
Por eso veis plida a la Eterna y notis que no puede pronunciar las
enes de las slabas finales en on. Cuando dice pasim, salm han
ocurrido las nicas manifestaciones alteradas que se le conocen, y esa
alteracin acontece nicamente cuando ha cumplido en la noche la
inmensa fatiga mental de nulificar un pasado, y ms an, la de
inventarle otro contentador a algn ser de historia dolorosa. (202)

En contraste con el carcter idlico y de ser perfecto con el que se ha


caracterizado a la Eterna, podra decirse que el defecto mencionado podra ser de una
importancia muy reducida, una especie de muletilla o problema domstico, y as lo
comenta Camblong: Advirtase la trivialidad del sntoma en contraste con la
omnipotencia que se le atribuye al personaje (202).
Debo discrepar con la opinin de Camblong, ya que el hecho de decir las cosas
de un modo diferente al que se acostumbra, no resulta para nada trivial en la medida
que hablamos de un personaje como la Eterna. La Eterna est dotada de cierta
divinidad y omnipotencia; la capacidad creadora de su palabra es una caracterstica de
la divinidad que no podemos obviar; hablar cambiando letras o fonemas, puede alterar
los significados de los mensajes, y por ende cambiar la creacin del personaje divino,
en este caso, la Eterna.
La potencialidad creadora presente en la divinidad de la Eterna es compartida
por la mquina de Macedonio en La Ciudad Ausente, pero al igual que la Eterna es
humanizada por su defecto, o en este caso (por tratarse de una mquina), desperfecto.
El objetivo inicial de la mquina es la traduccin, pero a poco andar su funcin es
totalmente alterada, y la mquina slo sirve para repetir y transformar historias, para
El lenguaje y la comunicacin 29

luego proceder a la creacin de las mismas: Queramos una mquina de traducir y


tenemos una mquina transformadora de historias (Piglia, La Ciudad Ausente 41-42).
El hecho de que ambos personajes con amplia capacidad creadora tengan
defectos o desperfectos que pueden alterar los mensajes transmitidos carece de
trivialidad y se vuelve fundamental al momento de entender el lenguaje como una
potencialidad generadora de realidades.
En Museo Macedonio enuncia las particulares caractersticas de sus
personajes. En su constitucin etrea (de inexistencia) los personajes poseen la
potencialidad creadora en sus actos de habla y un carcter metafsico del modo de
comunicarse, casi sin lenguaje:
Los personajes de esta novela, pues, carecen de cuerpo fsico, de
rganos de sentido, de cosmos. Directas las comunicaciones, sin
palabras (que inventa y atribuye el autor) mero psiquismo directo
que opera de conciencia a conciencia; la cercana que siente una
conciencia, de otra, no es distancial sino conciencial; causacin entre
conciencias, ligadas entre s pero desligadas cada una de todo cosmos;
pluralidad conciencial con intercausacin inmediata. (224)

La comunicacin de Macedonio escapa, desde este punto de vista, a la


cotidianeidad o quiz vulgaridad de la transmisin del lenguaje como lo
conocemos. Se acerca a una comunicacin metafsica entre personajes que no existen,
pero que sin embargo, tambin est construida lingsticamente y cuya incorporeidad
aleja y deja ausentes a todos quienes no puedan acceder a esta metafsica. En este
sentido, una comunicacin presente en planos demasiado elevados para el ser humano
comn y corriente, an dotado de una potencialidad comunicativa normal. A este
respecto comenta Camblong a pie de pgina: La autonoma conciencial carente de
fsico y de palabras es el idealismo absoluto, la pluralidad interconciencial se vuelve
incomunicable (224). Por eso, la novela Museo se constituye en un mensaje tan
crptico, pues quiere apelar a la crisis del lenguaje, en que la comunicacin no es ms
que un ideal imposible.
Las relaciones entre la La Ciudad Ausente y Museo de la novela de la Eterna
son numerosas, repetitivas, constantes y transversales. El Museo est presente tanto
en la novela de Macedonio Fernndez (en el ttulo) como en la novela de Piglia. En
El lenguaje y la comunicacin 30

La Ciudad Ausente, se entiende como lugar estratgico de almacenamiento y cuidado


de La Mquina, personaje similar a La Eterna en su capacidad creadora, su carcter
divino y su asociacin con la mujer muerta de Macedonio. La accin en Museo
transcurre en una Estancia, o sea, en el campo, lugar desde donde la ciudad hace
ausencia. Y como ya se vio, ambas novelas apelan a un lenguaje confuso, crptico,
lejano y transformado, que, al igual que en los experimentos dadastas, se dirigen
hacia un significado desconocido, por caminos alternativos, tangenciales, polvorientos
y accidentales, o por carreteras raudas y autopistas express, en las que los mensajes
all obtenidos: Tome el carril de la derecha; prohibido fumar, Bienvenido a
Beajulois (Aug, 100) parecen estar dirigidos a todos o a la vez a nadie en particular.
O sea nadie, dice nada, a nadie.9

2.1.5 El lenguaje hipertextual

El hipertexto es un concepto acuado desde la computacin, y comienza como


un sistema de organizar la informacin. En este sentido, La Ciudad Ausente puede ser
considerada hipertextual, pues la arquitectura de su construccin se acerca ms a este
modo que al lineal; tanto en su paratextualidad y avant-texte como en el texto mismo.
Adems, la comunicacin entre sus personajes se desarrolla en un espacio que desafa
constantemente la linealidad, y los mensajes transmitidos por ellos se relacionan con
otros transmitidos en otro tiempo y lugar, o con otros interlocutores ausentes en la
escena comunicativa.

9
Los no lugares, espacios del anonimato es una obra antropolgica de Marc Aug. En el captulo De
los lugares a los no lugares, Aug se refiere a aquellos textos y mensajes que tambin definen a los no
lugares, que provienen principalmente de carteles ubicados en carreteras, supermercados. Los mensajes
utilizados en esos carteles utilizan el modo prescriptivo, prohibitivo, o informativo del lenguaje, y lo
importante es que en estos espacios se considera que los individuos no interactan sino con los textos
sin otros enunciadores que las personas morales o las instituciones (aeropuertos, compaas de
aviacin, ministerio de transportes , sociedades comerciales, polica caminera, municipalidades) cuya
presencia se adivina vagamente o se afirma ms explcitamente. (100)
El lenguaje y la comunicacin 31

2.1.5.1 El hipertexto de Ted Nelson

La novela est presentada en una forma que ya se dijo hipertextual; en los


prrafos siguientes se explica el inicio del concepto hipertexto. Ted Nelson, diseador
fundador del proyecto Xanad10 (M.R, 1960), el primer proyecto de hipertexto
conocido, es el primero en definir Hipertexto en su ensayo A file structure for the
complex, the changing and the indeterminate. Para Nelson, hipertexto es:

A body of written or pictorical material interconected in such a


complex way that it could not conveniently be presented or represented
on paper. It may contain summaries, or maps on its contents and their
interrelations, it may contain annotations, additions and footnotes from
scholars who have examined it. (144)11

El objetivo de Nelson era idear un sistema de organizacin de archivos:

My intent was to think out (and eventually program) the dream file: the
file system that would have every feature a novelist or absent minded
professor could want, holding everything he wanted in just the
complicated way he wanted it held, and handling notes and
manuscripts in as subtle and complex ways as he wanted them handled.
(136)12

10
Xanad es un proyecto que gener un programa computacional de procesador de texto, en tres
dimensiones. Xanad tiene por objeto diferenciarse de otros programas de procesamiento de texto que
intentan simular al papel, permitiendo la existencia de mltiples vnculos, referencias, notas,
explicaciones y diagramas, sin tener que acudir a herramientas como el control de cambios o notas a
pie de pgina, y rompiendo la linealidad tradicional asociada a la escritura. Xanad, en su sitio web
oficial, se define a s mismo como El proyecto original de hipertexto y la declaracin de su misin
es: Profunda interconexin, intercomparacin y reutilizacin (Xanadu.com).
11
Un cuerpo de materiales escritos o pictricos interconectados de una manera tan compleja que no
podran ser presentados o representados convenientemente en papel. Puede contener resmenes o
mapas de sus contenidos y sus relaciones; puede contener anotaciones, agregados y notas al pie de
acadmicos que lo hayan examinado.
12
Mi intento era pensar (y eventualmente programar) el archivo soado: el sistema de archivo que
tendra cada una de las caractersticas que un novelista o un profesor distrado podra tener,
manteniendo todo lo que quisiera en el modo que quisiera que estuviera mantenido, y facilitando notas
y manuscritos en el modo ms sutil y complejo que quisiera que fueran manejados.
El lenguaje y la comunicacin 32

Este sistema deba hacer frente a los dos desafos principales que existan ya
en la dcada de los 60: Manejar la gran cantidad de informacin acumulada y
entender la confluencia y carcter cambiante de esos conocimientos en todos los
campos del saber:
Human ideas, science, scholarship and language are constantly,
collapsing and unfolding. Any Field, and the corpus of all fields, is a
bundle of relationships subject to all kind of twists, inversions,
involutions and rearrengement: these changes are frequent but
impredictable. (Nelson, 144)13

El tercer objetivo de Nelson era ayudar a la labor de los escritores, que vea
incomprendida por la sociedad: l deca que las personas pensaban que el trabajo de
un escritor estaba en la inspiracin y en el talento. Sin embargo, Nelson opinaba que
el verdadero trabajo estaba en la organizacin de la informacin.
Between the inspirations, then and during the sitting, the task of writing
is one of rearrangement and reprocessing, and the real outline develops
slowly. The original crude or fragmentary texts created at the outset
generally undergo many revision processes before they are finished.
Intellectually there are pondered, juxtaposed, compared, adapted,
transposed, and judged: mechanically they are copied, overwritten with
revision markings, rearranged and copied again. (136)14

Nelson se dio cuenta de que el proceso de escritura estaba siendo


incomprendido por la sociedad en general; el mayor esfuerzo en la tarea de un escritor
est en la organizacin de la informacin que ya tiene: El sistema creado por Nelson
poda organizar informacin personal y manuscritos en progreso; utilizndose para
relacionar unos textos con otros. Vale decir, para crear un lenguaje capaz de generar

13
Las ideas humanas, la ciencia, las becas y el lenguaje estn constantemente colapsndose y
desdoblndose. Cualquier campo, y el corpus de todos los campos, es un manojo de relaciones sujetas a
todo tipo de giros, inversiones, involuciones y reacomodos: estos cambios son frecuentes pero
impredecibles.
14
Entre las inspiraciones, luego, durante el momento de sentarse a escribir, esta tarea es una de
reacomodo y reprocesamiento, y resultado final se desarrolla lentamente. La materia prima original o
texto fragmentario creado al principio generalmente recorre muchos procesos de revisin antes de
terminar. Intelectualmente son ponderados, yuxtapuestos, comparados, adaptados, traspuestos y
juzgados: mecanicamente son copiados, sobreesctritos con marcas de revisin, rearreglados y vueltos a
copiar.
El lenguaje y la comunicacin 33

la comunicacin entre unos y otros textos, valga la redundancia. Al comenzar su


exposicin, comenta el ejemplo de las notas que realiza un lector; casi nadie escribe
notas al pie sino que ms bien, incorpora flechas, diagramas y notas entre medio o a
los costados de los mrgenes. (Cfr, Nelson 134).15
Sin duda alguna, un germen de Internet, el sistema de Nelson recibi el
nombre de Evolutionary list file (ELF), y funcionaba del siguiente modo:
The ELF has three elements: entries, lists and links. An entry is a
discrete unit of information designated by the user. It can be a piece of
text (long or short), a string of symbols, a picture or a control
designation for physical objects or operations.
A list is an ordered set of entries designated by the user. A given entry
may be in any number of lists.
A link is a connector, designated by the user, between two particular
entries wich are in different lists.
An entry in one list may be linked to only one entry in another list.
(138)16

Conceptualmente hablando, El ELF es simplemente la base de cualquier sitio


web actual primitivo en ese entonces-. Significa la posibilidad de unir unos
conceptos a otros, simplemente tomando un elemento, y no teniendo que remitirse a
informacin en formato fsico, lo que ciertamente aliviara la labor de escritores y
acadmicos en general. La ciudad ausente presenta sus relatos de manera hipertextual,
pues unos relatos aluden a otros relatos e incluso se podra crear un sitio web de la
novela donde la herramienta del link conectara unos temas con otros.
La filosofa que subyace no puede dejarse de lado; el conocimiento se
encuentra en un cambio constante, rpido e imparable y que se relaciona
permanentemente con otras disciplinas, y el sistema creado por Nelson, permiten la
acumulacin y organizacin de esos conocimientos:

16
El ELF tiene tres elementos: entradas, listas y vnculos. Una entrada es una discreta unidad de
informacin designada por el usuario. Puede ser un texto (largo o corto), un encordado de smbolos,
una imagen o una designacin controlada para objetos fsicos u operaciones.
Una lista es un ordenado set de entradas designadas por el usuario. Una entrada dada puede estar en
cualquier nmero de listas. Un vnculo es un conector, designado por el usuario entre dos entradas
especficas que estn en listas diferentes. Una entrada en una lista puede ser vinculada a slo una
entrada en otra lista.
El lenguaje y la comunicacin 34

Complex file structures (like the ELF) make possible the creation of
complex and significant new media, the hypertext and hyperfilm.
Evolutionary file structures (like the ELF) make it possible to keep
track of things that have been changing, without our awareness, all
along. These include the major categories of human thought, wich will
go on changing17

El carcter cambiante del conocimiento, tambin se aplica al lenguaje; en La


ciudad ausente, el lenguaje pierde la capacidad de fijarse lo suficiente como para
conducir a un entendimiento entre los hablantes.
La lectura de la novela de Piglia involucra la necesidad de realizar un mapa o
dibujo que intente explicar los acontecimientos; leda en la linealidad que est
presentada como novela en un libro con pginas numeradas, su contenido se vuelve
confuso; los hechos se presentan cruzados; al leer una idea, la conexin cerebral
remite a otra idea, que est dentro o fuera- del texto. Si las flechas, diagramas y
notas, son imprescindibles para entender la novela, no nos cabe duda que estamos
frente a una novela hipertextual.

2.1.5.2 Hipertexto literario de Genette

En la teora literaria, la hipertextualidad fue rastreada en otras fuentes. En


muchas formas, La ciudad Ausente responde a los dos modos que Gerard Genette, en
Palimpsestos, entiende como las formas que puede tener una obra de ser hipertextual.
La primera de ellas, es como un tipo de texto hipertextual insertado en lo que
Genette llama transtextual, o sea, una clase de texto que emula a otros autores,
definiendo transtextualidad as: Todo lo que pone al texto en relacin, manifiesta o
secreta, con otros textos (Genette, 14). Genette define cinco formas de
transtextualidad, dentro de las cuales est el hipertexto: 1.- Intertextualidad 2.-
Paratexto 3.- Metatextualidad 4.-Hipertexto 5.- Architextualidad (Genette 10-13).

17
Estructuras de archivo complejas (como el ELF) hicieron possible la creacin de complejos y
significativos nuevos medios, el hipertexto y el hiperfilm. Evolucionarias estructuras de archivo (como
el ELF) hicieron posible el registro de cosas que estaban cambiando, sin nosotros habernos dado
cuenta, durante todo el tiempo. Estas incluyeron las principales categoras de pensamiento humano, que
continuarn cambiando.
El lenguaje y la comunicacin 35

La cuarta de las formas de transtextualidad es el objeto principal de su obra, y


Genette la explica de manera similar a Ted Nelson en el apartado anterior:
Hipertextualidad. Entiendo por ello toda relacin que une un texto B (que llamar
hipertexto) a un texto anterior A (que llamar hipotexto) en el que se inserta de una
manera que no es la del comentario (Genette 14), pero luego se acerca a una
definicin ms clara: todo texto derivado de un texto anterior por transformacin
simple (diremos en adelante transformacin sin ms) o por transformacin indirecta,
diremos imitacin (Genette 17).
En este entendido, la obra de Piglia sera considerada por Genette como un
hipertexto del hipotexto de Macedonio Fernndez, de Arlt, Joyce, etc; por cuanto
Piglia ha transformado las obras de los mencionados autores, y las ha combinado
incorporando elementos nuevos para generar La ciudad ausente.
El segundo modo que tiene La Ciudad Ausente de ser hipertextual, es cuando
se visualiza como aspecto de la textualidad (forma de ser escrita con escasa linealidad
narrativa, por ejemplo) que tiene toda obra transtextual. Como lo dice Genette Las
diversas formas de transtextualidad son, a la vez, aspectos de toda textualidad y, en
importancia y grados diversos, clases de textos (Genette 18).
Finalmente, Genette concluye que no existe realmente una obra literaria que
cumpla con una originalidad creativa:
Y la hipertextualidad? Tambin es, desde luego, un aspecto universal
de la literariedad: no hay obra literaria que, en algn grado y segn las
lecturas, no evoque otra y, en este sentido, todas las obras son
hipertextuales. Cuanto menos masiva y declarada es la hipertextualidad
de una obra, tanto ms su anlisis depende de un juicio constitutivo, de
una decisin interpretativa del lector. (19)

No es difcil darse cuenta de que el modo de construccin y las alusiones a


otros textos determinada tanto por Genette como por Nelson como lo hipertextual, se
aplica a los diversos aspectos de La Ciudad Ausente y que considerar la obra como
hipertextual, es un valioso punto para enfocar los problemas del lenguaje que pueden
encontrarse en la novela, que se presentan en un modo de comunicarse que se acerca
ms al modo hipertextual que al lineal.
La postmodernidad 36

2.2 La postmodernidad

2.2.1 El Postmodernismo como paradigma cultural

La novela de Ricardo Piglia objeto de esta tesis ha sido entendida como


postmoderna. Por ello, y para justificar por qu la hemos considerado como tal, se
vuelve necesario definir el postmodernismo como paradigma cultural y como
fenmeno artstico y literario. Para el primer objetivo se escogi al francs Jean
Franois Lyotard, quien al momento de evaluar la condicin del saber en las
sociedades ms desarrolladas (La Condicin Postmoderna 9) le otorga el nombre de
postmoderna a esa condicin.
En La postmodernidad explicada a los nios Lyotard presenta una definicin
bastante clara de lo que considera postmoderno; algo que podra llamarse la lucha
contra las Bellas Artes:
Lo postmoderno sera aquello que alega lo impresentable en lo
moderno y en la presentacin misma; aquello que se niega a la
consolacin de las formas bellas, al consenso de un gusto que
permitira experimentar en comn la nostalgia de lo imposible; aquello
que indaga por presentaciones nuevas, no es impresentable. Un artista,
un escritor postmoderno, estn en la situacin de un filsofo; el texto
que escriben, la obra que llevan a cabo, en principio, no estn
gobernados por reglas ya establecidas, y no pueden ser juzgados por
medio de un juicio determinante, por la aplicacin a este texto, a esta
obra, de categoras conocidas. (25)

El modernismo, pues, se entiende como la expresin de la sensacin de la


impotencia de presentar aquello que el artista slo puede concebir en su mente. En
este perodo o paradigma cultural hay una comunin de artistas que sienten lo mismo
y pareciera que estos se encuentran satisfechos con la presentacin de formas bellas
que calma la ansiedad por la representacin; los artistas postmodernos, en cambio, no
comulgan con las formas sublimes sino ms bien las aborrecen.
Profundamente indiviualista, la literatura postmoderna es rupturista, compleja
para el lector, intrincada y no aspira en lo absoluto a la consolidacin artstica ni a la
La postmodernidad 37

cabida en el canon, y tampoco a la resolucin del conflicto sobre el arte. Si el artista


antes se preguntaba qu es lo bello?, en el modernismo se pregunta qu sucede
con el arte?, (Cfr La posmodernidad Lyotard, 16). En el postmodernismo, en
cambio, las preguntas quedan sin respuesta, porque no hay relato que pueda
responderlas.
En otro aspecto, el Informe sobre el saber (subttulo de La Condicin)
plantea que en el paradigma cultural posmoderno, los grandes relatos pierden su
credibilidad porque el mensaje est separado de su significado. Lyotard, tanto en La
Condicin Postmoderna como tambin en La postmodernidad enuncia la ruptura de
Los grandes relatos de emancipacin (metarrelatos). Con esto se refiere a aquellas
ideas universales y totalizadoras segn las cuales el hombre puede explicarse el
mundo y resolver su situacin de injusticia social; por medio de la presentacin de
una solucin o respuesta a sus preguntas; los relatos que pueden dar peso y legitimar
ciertas verdades, incluso las cientficas, que parecieran alejarse de los elementos de
subjetividad atribuidos al lenguaje.
Ms especificamente, lo que Lyotard define como problema esencial del
postmodernismo es la prdida de legitimacin de los discursos cientficos (Cfr: La
condicin 33). En este sentido, Lyotard concibe el relato como elemento constitutivo
del saber cientfico y de su transmisin, incluso a pesar de que el saber cientfico
tiende a ponerse a s mismo por sobre el relato o los conocimientos no cientficos: El
saber cientfico no puede saber y hacer saber lo que es el verdadero saber sin recurrir
al otro saber, el relato, que para l es el no-saber, a falta del cual est obligado a
presuponer por s mismo y cae as en lo que condena, la peticin de principio, el
prejuicio (Lyotard, La Condicin Postmoderna, 59).
El relato es, en efecto, el modo de transmitir el conocimiento, aplicable en
cualquiera de sus aspectos, y dominios; por excelencia, el saber se transmite por
relatos orales y escritos, textos comunicativos formados, por cierto, a partir del
lenguaje.
Si bien existe la discusin entre quienes conciben el saber por cuanto a la
acumulacin y linealidad de conocimientos -o saber consuetudinario- y quienes lo
conciben en cuanto a la dispersin del conocimiento, el relato es de todos modos la
forma en la que los conocimientos son transmitidos: Se puede decir que todos los
observadores, sea cual sea el argumento que proponen para dramatizar y comprender
La postmodernidad 38

la separacin entre este estado consuetudinario del saber y el que le es propio en la


edad de las ciencias, se armonizan en un hecho, la preminencia de la forma narrativa
en la formulacin del saber tradicional (La Condicin Postmoderna, 47).
El gran relato est en crisis; la comunicacin y el lenguaje consensuado que
utilizan los metarrelatos, ese lenguaje, que quiere explicarlo todo, que puede
entenderse por todos o casi todos-, cobra un especial protagonismo:
En una sociedad donde el componente comunicacional se hace cada da
ms evidente a la vez como realidad y como problema, es seguro que el
aspecto lingstico adquiere nueva importancia, y sera superficial
reducirlo a la alternativa tradicional de la palabra manipuladora o de la
transmisin unilateral de mensajes por un lado, o bien de la libre
expresin o del dilogo por el otro. (La condicin 38)

A propsito de la captacin, desarrollo y transmisin del conocimiento a


partir de los relatos (orales o escritos), sobre todo consuetudinarios, Lyotard se
pregunta: Podemos continuar organizando hoy en da los acontecimientos segn la
idea de una historia universal de la humanidad, y que esta historia se transmita
narrativamente hablando? (La posmodernidad explicada 35).
Al hacerse esta pregunta, Lyotard reconoce la necesidad de plantearse la duda
de si el conocimiento puede seguir entendindose, y transmitindose, de una manera
narrativa.
El pensamiento estructuralista de Jakobson mencionado dos captulos atrs,
hace que entendamos el lenguaje en un modelo de la comunicacin que establece una
lnea recta entre emisor, mensaje, y receptor; la base de este modelo es el que aplica
Lyotard para explicar los actos de habla y su aspecto prctico. Mientras Jakobson usa
Emisor, Mensaje y Destinatario, (Jakobson 32) Lyotard usa Destinador, Referente y
Destinatario (La condicin Postmoderna 25).
Luego de analizar el pensamiento de estos dos tericos, puede entenderse que
el mundo ha sido explicado desde la tradicin histrica a travs del relato. El relato
requiere del lenguaje para constituirse, y el modo de concebir el relato y por ende el
lenguaje- se discute entre el lineal y el hipertextual: Se admite como evidente que el
saber cientfico se acumula, todo lo ms que se discute es la forma de esta
La postmodernidad 39

acumulacin; unos la imaginan regular, continua y unnime, otros peridica,


discontinua y conflictiva (La condicin 22).
De donde sea que provenga el conocimiento, ste no es aprehensible si no es a
travs del lenguaje y los relatos constitudos por este en sus diversas formas. Incluso
las ciencias, que muchas veces defienden su objetividad al entenderse alejadas de
ciencias humanas sujetas a un margen de error ms elevado, apoyan su
funcionamiento en el lenguaje:
La fonologa y las teoras lingsticas, los problemas de comunicacin
y la ciberntica, las lgebras modernas y la informtica, los
ordenadores y sus lenguajes, los problemas de traduccin de los
lenguajes y la bsqueda de compatibilidades entre lenguaje- mquinas,
los problemas de la memorizacin y los bancos de datos, la telemtica
y la puesta a punto de terminales inteligentes, la paradojologa
()(La condicin 14)

El resultado de las ideas anteriores es que el conocimiento se adquiere y


transmite a partir de los relatos, tanto orales como escritos. Se discute si estos relatos
estn construidos a partir del modo lineal de concebir la acumulacin del
conocimiento o el modo hipertextual. Esta dicotoma se aplica tambin en la forma de
entender el conocimiento, si acumulativa y linealmente; o bien, dispersa e
hipertextualmente.
Los cientficos tienden a rechazar el relato por su falta de empirismo. Sin
embargo, el relato es ciertamente el mejor, sino el nico modo, que tienen los
cientficos de adquirir y transmitir el saber cientfico. En otras palabras, dependen de
l.
En la medida que -como plantea Lyotard- el metarelato cae y pierde
credibilidad, el fenmeno de la disociacin entre el mensaje y el lenguaje se vuelve
una constante que pone a prueba la credibilidad del lenguaje en su total expresin.
La crisis del relato que deriva en una crisis del lenguaje, es un planteamiento
que permite ubicar a La Ciudad Ausente como una novela que responde a los
parmetros culturales del postmodernismo.
La postmodernidad 40

2.2.2 Postmodernismo artstico y literario en Hispanoamrica

Linda Hutcheon, en su obra A poetics of Postmodernism reconoce la dificultad


de definir el postmodernismo, por lo que decide generar una Potica que pueda
explicarlo a grandes rasgos y en forma flexible: I see it as an ongoing cultural
process or activity, and I think that what we need, more than a fixed and fixing
definition, is a poetics` an open, ever-changing theoretical structure by wich to order
both our cultural knowdlege and our critical procedures18 (14).
De todos modos, Hutcheon es capaz de decir variadas cosas sobre el
postmodernismo, que nos ayudan a acercarnos al concepto: Postmodernism is, if it is
anything, a problematizing force in our culture today: it raises questions about (or
renders problematic) the common-sensical and the `natural19 (xi).
Esa fuerza problematizadora es la que desafa, por ejemplo, a las instituciones:
What precisely, thought, is beeing challenged by postmodernism? First of all,
institutions have come under scrutiny: from the media to the university, from
museums to theaters. Much postmodern dance, for instance, contests theatrical space
by moving out into the street20 (9).
Siguiendo con el cuestionamiento de los lmites del arte que realiza el
postmodernismo, Hutcheon reconoce la fluidez que han tomado los bordes de los
gneros y formatos artsticos: The important contemporary debate about the margins
and the boundaries of social and artistic conventions is also the result of a typically
postmodern transgressing of previously accepted limits: those of particular arts, of
genres, of art itself21 (9).
La Ciudad Ausente fluye entre los bordes de la novela de ficcin, de la
antologa de relatos, de la investigacin periodstica y de la novela-ensayo en la

18
Lo veo como un proceso cultural que va y viene, y pienso que lo que necesitamos, ms que una
definicin fija y fijadora, es una potica, una estructura terica con la cual ordenar tanto el
conocimiento cultural como nuestros procedimientos crticos.
19
El posmodernismo es, si es que es algo, una fuerza problematizadora en nuestra cultura hoy: levanta
cuestionamientos sobre (o vuelve problemtico) el sentido comn y lo natural.
20
Qu es lo que precisamente, entonces, est siendo desafiado por el postmodernismo? Primero que
todo, las instituciones han cado bajo escrutinio: desde los medios hasta la universidad, desde los
museos hasta los teatros. Mucha de la danza postmoderna, por ejemplo, cuestiona el espacio teatral al
moverse a la calle.
21
El importante debate contemporneo sobre los mrgenes y lmites de las convenciones sociales y
artsticas es tambin el resultado de una transgresin postmoderna tpica de lmites previamente
aceptados: aquellos en artes particulares, de gneros, del arte mismo.
La postmodernidad 41

medida que explica de una manera sutil ciertos conflictos del lenguaje utilizando el
recurso de la metaficcin. Esta fluidez entre gneros literarios, unido al desafo de los
lmites que realizan las temticas del libro, en que se representa, justamente, a varias
instituciones tales como el museo (donde se le concibe tambin como prisin, as
como la clnica psiquitrica), el gobierno y los medios de comunicacin, puede
hacernos ubicar a la novela de Piglia dentro de los parmetros postmodernistas, por lo
dems, siempre flexibles.
Por otra parte, al arte postmoderno se le reconocen caractersticas tales como
autoreflexivo y pardico, a la vez que crtico. Pero esta crtica postmodernista no tiene
como objeto resolverse en conclusin alguna. Slo hace preguntas, pero no da
respuestas (Cfr:x). La Ciudad Ausente constata que el lenguaje se ha vuelto ausente,
pero no nos dice dnde se ha ido ni porqu. Constata que el ser humano se vuelve
cada vez ms un poco cyborg , o al menos nos hace deducirlo; sin embargo, no
explica qu hacer al respecto.
Las novelas postmodernas, por su parte, estn comprometidas en reconocer y
contestar a las convenciones narrativas realistas (cfr. 12). La Ciudad Ausente,
compleja e intrincada, se rebela contra el orden cronolgico y contra orden alguno,
liberando trozos de informacin en forma suelta y aparentemente arbitraria, y que slo
tras un profundo trabajo analtico, es posible conectar con otros aparecidos antes o
despus.
El carcter rupturista y cuestionador, la influencia de autores tambin
rupturistas, la arquitectura narrativa deshilvanada e hipertextual, (respuesta a la
narrativa tradicional) y sobre todo la crisis comunicativa de sus personajes, (crisis del
relato) todo unido a los comentarios de Linda Hutcheon y Jean Franois Lyotard,
permiten calificar a La Ciudad Ausente como una novela postmodernista.
Por tratarse de una novela escrita por un autor argentino, se vuelve necesario
ubicar la obra geogrficamente en lo hispanoamericano. Una lectura de Nueva
Narrativa Hispanoamericana de Donald Shaw ser de gran utilidad para caracterizar
esta novela que ya dijimos postmoderna, dentro del contexto hispanoamericano.
El posmodernismo en hispanoamrica segn Shaw, tiene ciertos rasgos que no
comparte con la literatura posmodernista europea o norteamericana; sobre todo la veta
poltica. Dentro del marco hispanoamericano, el postmodernismo se debe entender
como una etapa posterior al posboom hispanoamericano y por lo tanto establece
La postmodernidad 42

relaciones con estos: Lo que encontramos en el postmodernismo [hispanoamericano]


es una intensificacin a veces radical de las tendencias antirrealistas o antimimticas
del Boom, muchas de las cuales fueron popularizadas por Borges (326)
Ricardo Piglia, autor de La Ciudad Ausente, es clasificado por Shaw como un
autor que representa lo posmodernista en hispanoamerica. Para esto, Shaw se apoya
principalmente en las influencias de Piglia; su Admiracin apasionada por Arlt y por
Macedonio Fernndez a causa de sus aportes a la modernizacin de la narrativa
argentina (357).
La literatura de Fernndez y de Arlt tiene tambin un componente rupturista
frente a la literatura tradicional ampliamente reconocido; el mismo Shaw dice que en
la literatura de Fernndez Se advierte en gran parte una reaccin cada vez ms
radical contra el arte de lo verosmil, contra el arte que cifra su ideal en copiar
fielmente lo observado (27).
Shaw recuerda que Piglia aboga por lo que llama la proliferacin y el
cambio y elogia a los escritores argentinos de la dcada de los 60 porque stos
queran zafarse de los lugares fijos, mezclar el periodismo y la ficcin, el radioteatro
y la novela, la historieta con Roberto Arlt, la poltica con el arte (Shaw 357).
En segundo lugar, Piglia se refiere al componente de su narrativa, rasgo que
segn Shaw sera caracterstico del postmodernismo hispanoamericano; el
componente social y poltico: En sus mecanismos internos la literatura representa las
relaciones sociales (357) y Todos los grandes textos son polticos (357). Estos
predicamentos se encuentran en La Ciudad Ausente en las alusiones polticas de
persecusin y vigilancia.
Otras caractersticas del postmodernismo en los autores hispanoamericanos
que acenta Shaw son la fragmentacin de la arquitectura de la obra y una orientacin
hacia la hipertextualidad. Shaw detecta este rasgo en la literatura de Piglia desde una
obra previa a La Ciudad Ausente llamada Homenaje a Roberto Arlt (En Nombre
Falso, 1975): Que marca el viraje de Piglia hacia la no-linealidad (352). Esta no-
linealidad de Piglia habra sido tomada del tipo de narrativa `fracturada que haba
descubierto en Arlt y Macedonio Fernndez (Shaw 352).
Al decir que Piglia es posmodernista hispanoamericano entre otros motivos-
por la influencia de Macedonio Fernndez, es importante mencionar dnde sita Shaw
La postmodernidad 43

a Macedonio Fernndez. Lo hace dentro de una serie de narrativas experimentales o


tcnicamente innovadoras que recogen la herencia de la prosa modernista (Shaw 13).
Segn Shaw, en el marco en que se expresa la narrativa de Fernndez: se
advierte en gran parte de la nueva novela una reaccin cada vez ms radical contra el
arte de lo verosmil, contra el arte que cifra su ideal en copiar fielmente lo observado
(27).
2.2.3 Los relatos en la construccin del conocimiento

2.2.3.1 El lenguaje como base del conocimiento

En el apartado anterior, se habl de cmo los relatos han perdido su


credibilidad. La crisis postmoderna se vuelve vital cuando entendemos que los relatos
y el lenguaje- son el modo que tenemos de construir el conocimiento.
En Realidad mental y mundos posibles: Los actos de la imaginacin que dan
sentido a la experiencia, el autor, Jerome Bruner, se refiere ampliamente a cmo el
ser humano es quien, por medio de los relatos, construye el mundo que le rodea.
Bruner cita a Paul Ricoeur: Ahora bien, los relatos, son `modelos para volver a
describir el mundo. Empero, el relato no es en s mismo el modelo. Es, por as
decirlo, la representacin de los modelos que tenemos en nuestra mente (19). 22
Elemento principal en el texto de Bruner es el lenguaje, que considera
fundamental en la sociabilidad humana, ya que lo describe como uno de los modos
que tienen los seres humanos de relacionarse entre s (67) y aquello que los seres
humanos utilizan para ubicar en el mundo su identidad, relaciones y bsicamente todo
lo que lo rodea; se trata adems de nuestro principal medio de referencia (73) y le
otorga al lenguaje el poder creador de la palabra, el lenguaje no slo transmite, el
lenguaje crea o constituye el conocimiento o la realidad (137). Brunner llega incluso
a enunciar el poder constituyente de la realidad del lenguaje: La realidad es el
lenguaje (128). Y, considerando la cita de Ricoeur, de los modelos que tenemos en
nuestra mente: El lenguaje es (en el sentido de Vygotsky y en el de Dewey) una
manera de ordenar nuestros propios pensamientos sobre las cosas (82).

22
Bruner cita a Paul Ricoeur, quien expone esta idea en Time and Narrative, Chicago, University of
Chicago Press, 1983.
La postmodernidad 44

As, desde este punto de vista, el lenguaje crea, ordena y refiere la realidad. Y
lo hace en forma de relatos: El modo de organizar el conocimiento es a travs de
relatos, que son la abstraccin y la subjetivizacin de los mundos posibles (108).
El ser humano, al tener a su disposicin el lenguaje, puede utilizarlo para
comunicarse con otros seres humanos. En sus distintas funciones (emotiva, conativa,
apelativa, metalingstica, etc) el lenguaje puede constituir una poderosa herramienta
en la unin de letras para formar palabras, de palabras para formar frases y de frases
para generar ideas concretas o abstractas- que le permiten hacerse cargo de su
realidad:
La posesin del lenguaje nos da reglas para generar enunciados () La
sintaxis brinda un sistema con un alto grado de abstraccin para
cumplir funciones comunicativas que son decisivas en la regulacin de
la atencin conjunta y la accin conjunta, para generar temas y
comentarios de un modo que segmenta la realidad, para destacar e
imponer perspectivas en los acontecimientos, para indicar nuestra
actitud hacia el mundo al cual nos referimos y hacia nuestros
interlocutores, para desencadenar presuposiciones, etc. (72)

El ser humano expone el contenido de su mente, y as emerge la potencialidad


creadora del lenguaje. El mundo en que vivimos es creado por la mente (Bruner
103).
Para exponer su pensamiento, el hombre cumple una Funcin informativa;
pues da a conocer algo que el otro desconoce o bien, carece del conocimiento que el
otro puede proporcionarle: Se construye sobre la base de una presuposicin inter
subjetiva, que los dems tienen conocimientos que a m me faltan o que yo tengo
conocimientos que los dems no poseen, y que ese desequilibrio puede corregirse con
cualquier acto de conversacin o relato (130).
En la realizacin de esa funcin informativa, recurre a los relatos tanto
escritos, como orales. Los relatos, son slo constitubles a partir del lenguaje, que, si
bien puede tener numerosas interpretaciones al situarse en un contexto determinado,
al usar un tono de voz o al elegir ciertas palabras y no otras, se basa en el entendido
que otros utilizarn la misma lengua y que por ende, elegir y mezclar las palabras y
construir las frases de un modo que puede tener variantes leves, pero cuya esencia es
La postmodernidad 45

imperturbable para la correcta transmisin del mensaje: se puede contar con que los
dems usarn las mismas reglas sintcticas que nosotros para formar y comprender los
enunciados (Bruner 72).
Por lo que al comunicar los relatos, es preciso antes haber aprendido a usar el
lenguaje, y para aprender el lenguaje, es preciso tambin estar conectado con la
cultura en la que esa lengua se constituye y desarrolla:

Aprender a usar el lenguaje comprende el aprendizaje de la cultura y el


aprendizaje de cmo expresar las intenciones de acuerdo con ella. Esto
nos lleva a formular la pregunta de cmo podemos concebir la cultura
y de qu modo sta brinda los medios no slo para realizar
transacciones con los dems sino para concebirnos a nosotros mismos
en esas transacciones. (Bruner 74)

Bruner plantea que el relato es el modo de construir, vale decir, de adquirir,


acumular y transmitir el conocimiento. Lyotard plantea la cada del relato. El relato
est construido por el lenguaje. Si cae el relato, cae el lenguaje. En la novela
postmoderna La Ciudad Ausente, las ausencias de lenguaje observadas tienen que ver
con la crisis de credibilidad de los discursos, que ya no son capaces de comunicar,
porque han perdido su lenguaje.
Los problemas del lenguaje como temtica postmoderna 46

2.3 Los problemas del lenguaje como temtica postmoderna:

2.3.1 La afasia

Uno de los personajes de la novela que vamos a analizar es una nia que ha
perdido la capacidad de expresarse; un mdico de una clnica psiquitrica le
diagnostica afasia, por lo que se buscar definir dicho accidente en el uso del lenguaje
desde el creador del trmino.
La afasia es una enfermedad que ocurre en casos donde una persona sana, que
no tiene defectos fsicos que alteren su capacidad de articular palabras, que podra
considerarse como normal, y que ha adquirido una lengua, al punto de haberse
comunicado con ella normalmente, por diversos motivos, ya no puede comunicarse
ms a travs de las palabras.
Armand Trosseau es francs, doctor en medicina e investigador de anatoma y
patologas comparadas. Fue profesor del Hotel-Dieu de Pars y en su obra Clnica del
Hotel-Dieu, define la afasia por primera vez en la historia Es la prdida de una
facultad: de la de espresar [sic] el pensamiento y las ms veces por medio tambin de
la escritura y del gesto (183).
La prdida de esta facultad, como ya se dijo, no tiene relacin con situaciones
fsicas, en donde, por ejemplo, una persona, por un accidente, podra haber perdido
parte de la lengua, labios, encas o cuerdas vocales. Segn Trosseau, lo que ha perdido
el paciente es lo que Saussure llama Sentido comn. Trosseau lo llama Sinergia. La
Sinergia o Sentido comn, es aquello que permite unir los componentes fsicos y
mentales del lenguaje para poder generar los mensajes:
En la afasia no hay espasmo de los rganos fonadores, sino prdida
de la aptitud por la cual se adaptan armnicamente para producir
sonidos determinados los tan numerosos rganos que concurren a la
fonacincomplicada sinergia que nos parece natural y fcil porque
hemos olvidado el tiempo y el trabajo que nos ha costadolo que
Lordat ha llamado asinergia verbal. (181)

Esta imposibilidad de unificar mente y palabras para poder expresarlas, segn


Trosseau, se une a la descoordinacin que sufren los afsicos de las acciones
Los problemas del lenguaje como temtica postmoderna 47

necesarias para el hablar: Parece, pues, que hay en estos enfermos imposibilidad de
coordinar los movimientos que sirven para la fonacin (178). Esa asinergia o
descoordinacin es clave en el proceso disociativo que sufre el lenguaje en La Ciudad
Ausente.
El hecho es que adems de haber perdido el elemento unificador del lenguaje,
las personas parecen haber olvidado las palabras necesarias para referirse a algo o a
alguien. Pero no han olvidado todo; persiste en la memoria el cdigo del lenguaje,
porque algunos enfermos reconocen las palabras cuando las oyen o ven escritas.
Como una de las principales caractersticas de la afasia, Trosseau identifica el olvido
o la amnesia:
Hay en los afsicos una imposibilidad de hablar que estriba en muy
diversas causas, muy difciles de analizar bien desde luego hay
amnesia no hablan los pacientes porque no se acuerdan de las
palabras que espresan (sic) su pensamiento. Hay, pues, tal amnesia,
que el enfermo no puede decir espontneamente cmo se llama una
cosa; pero no llega a tanto el olvido, que no se recuerde muy bien la
palabra cuando es pronunciada delante de l. (176-177)

Slo es una parte de la memoria, la relativa al lenguaje, lo que el paciente


afsico ha olvidado; Trosseau destina a la afasia la prdida de ciertos recuerdos, lo
que cobra sentido al entender la divisin del cerebro por reas de funcionalidad, y que
cuando existe una lesin en un rea determinada, puede saberse el dao neurolgico
que tendr la persona; en algunos casos, ser la inmovilidad, en otros, la memoria
reciente, en otros, la visin o la prdida del gusto u odo. En otros, ser la afasia:
Unos tienen memoria de lugares, otros de nombres, este de fechas, aquel de cifras, y
cada una de estas memorias, y volvedme a permitir tan rara locucin, es
independiente de las dems (Trosseau 180-181). Probablemente, en ese momento, no
estaba creada o difundida la teora de las reas del cerebro asociadas a reas del
entendimiento.
El autor rescata el hecho de que muchos enfermos de afasia parecieran no ver
alterado su comportamiento en otras reas de desempeo social, como el caso de un
paciente afsico que jug con xito una partida de naipes:
Los problemas del lenguaje como temtica postmoderna 48

El afsico, que no recuerda el modo de espresar su pensamiento


mediante la palabra, la escritura o el gesto, conserva muchas veces la
aptitud para formar combinaciones tan difciles como las exigidas por
juegos, en que se debe casi todo a la memoria. (179-180)

En este sentido, pareciera ser que el aislamiento social no es completo, porque


la persona an es capaz de interactuar con otros seres humanos en una forma no-
verbal.
Sin embargo, la aislacin social puede ocurrir en la medida que el hecho de
que la persona no pueda hablar correctamente ni en forma oral ni escrita puede
hacerla hablar de forma totalmente antisocial. Trosseau presenta el caso de una mujer
que recibe en su casa a un caballero: Y mostrndole un silln le dice con la mayor
benevolencia: `Cochino, animal, bestia estrafalario (129). Ciertamente, la intencin
comunicativa de la seora no tena relacin alguna con las palabras utilizadas. Quiz
sus seres queridos podrn soportar esta situacin, sin embargo, para personas
desconocidas, ser difcil aceptarlo y poder compartir con la persona afsica. Si la
afasia es de un grado tal que se emitan palabras ofensivas o inadecuadas en el
sentido de lo que se entiende como polticamente correcto, o simplemente, porque la
persona utiliza referencias errneas, no responde lo que le preguntan, inevitablemente
sufrir una marginacin de la sociedad.
Pasando a otro punto, la imposibilidad de hablar genera para los afsicos gran
impotencia; Trosseau observa que los pacientes parecen tener toda la intencin de
hablar y comunicarse, pero, como si se tratara de extranjeros procurando hablar una
lengua que no conocen, no lo logran: Hay en la afasia otro fenmeno muy estrao,
que quiz no es ms que una forma de amnesia, y que consiste en la imposibilidad de
pronunciar las palabras, por mucho empeo que se ponga en ello. (177). Uno de los
casos presentados por Trosseau es el de un hombre que slo poda decir la palabra
S (en francs, Oui), pero que no poda deletrearla. El mdico que lo atenda le pidi
que le indicara las letras que componan la palabra en el ttulo de letras grandes de un
libro; le dijo que indicara primero la o, lo que el paciente indic bien, al igual que la u
y la i; sin embargo, cuando se le pidi que sealara las letras de la palabra oui, sin que
se le dijeran de a una, no fue capaz de hacerlo: Fij por algn tiempo atentamente
Los problemas del lenguaje como temtica postmoderna 49

sus ojos en el ttulo del libro, pero despus de algunos segundos tir este con un mal
humor que atestiguaba su impotencia (139).
Considerando el hecho de que la afasia no responde a defectos fsicos visibles,
que la persona tiene un comportamiento extrao y que ha olvidado muchas palabras,
Trosseau teoriza sobre la posibilidad de que si el enfermo ha olvidado las palabras y
pierde la capacidad de comunicarse, pierde entonces la capacidad de pensar, porque
no puede generar los enunciados de sus pensamientos: El afsico tiene amnesia
verbal; ha perdido las frmulas del pensamiento (183). Los enfermos han olvidado
las palabras, pero han olvidado ms que las palabras y no los pensamientos que estas
espresan [sic]? (181) Puede existir el pensamiento sin las palabras que lo
representan? (182).
La prdida de la capacidad de expresarse es un modo de perder el lenguaje, y
segn este autor, la prdida de esa capacidad implica la prdida de elaborar ideas y de
pensar. La marginalidad social de no poder acceder al conocimiento se refleja tambin
en un rasgo de inferioridad intelectual: As es que en la afasia no hay solamente
prdida de la palabra, hay lesin del entendimiento (183).
La crisis del lenguaje que sufre el afsico, lo somete a la imposibilidad de
elaborar y comprender relatos, por lo que tampoco puede acceder al conocimiento ni a
la sociabilidad.
Los problemas del lenguaje como temtica postmoderna 50

2.3.2 La adquisicin de la segunda lengua

Otro de los personajes de la novela que tienen problemas para comunicarse


es uno que ha adquirido el idioma castellano como un segundo idioma. El ser humano
en general, tiene la potencialidad de acceder al lenguaje, en sus diversas
manifestaciones y formas, en un idioma en particular. La fonoaudiloga Antonella
Urza, coordinadora acadmica de la carrera de fonoaudiologa de la Universidad del
Desarrollo, comenta que en la medida que avanza la edad de una persona, se hace ms
difcil la adquisicin de un segundo idioma:

La plasticidad del cerebro en los primeros aos favorece la adquisicin


de los conocimientos; esto no es una excepcin en la adquisicin de un
idioma: para hacerlo, es necesario almacenar una cantidad importante
de lxico, sonidos, formas gramaticales y otros aspectos del lenguaje.
A mayor edad, se hace ms compleja la adquisicin de otro idioma.
Adems, los extranjeros que logran adquirir el idioma, muchas veces
quedan fuera del lenguaje figurado pues slo conocen los significados
literales de las palabras y las oraciones, por lo que su comunicacin y
relaciones sociales pueden verse afectadas. Lo ideal es aprender un
idioma inserto en la cultura del idioma que se quiere aprender.

A mayor juventud, mayor capacidad de aprendizaje: los aprendices ya en la


pubertad tienen ms dificultades para aprender una segunda lengua que los sujetos
ms jvenes: en este estadio del desarrollo, el submdulo `resolucin de problemas
tendra un papel esencial en la adquisicin, pasando a un segundo plano los procesos
generados por el mdulo del lenguaje y por la GU [Gramtica Universal] (Bonnot,
65).
Aquellos personajes de La Ciudad Ausente que tienen problemas en la
adquisicin de un segundo idioma son adultos y carecen de problemas cognitivos de
otra ndole, teniendo incluso una alta capacidad intelectual. Sin embargo, no pueden
acceder al segundo idioma, a pesar incluso de convivir en la cultura que da soporte a
esa lengua y conocer las palabras; una carencia en el sentido comn o en la sinergia
Los problemas del lenguaje como temtica postmoderna 51

verbal, les impide transmitir el conocimiento que poseen y adquirirlo en la nueva


lengua.
La marginalidad por dificultad lingstica 52

3.- Desarrollo

3.1.- La marginalidad por dificultad lingstica:

La Ciudad Ausente es una novela escrita por el argentino Ricardo Piglia y


publicada en 1992. La estructura narrativa de esta novela es no-tradicional, con una
construccin compleja, en la que temticas, personajes, ideas e historias confluyen sin
previo aviso en los momentos ms inesperados. A eso, ha de sumrsele la
multiplicidad de alusiones tanto explcitas como implcitas a otros textos y a autores
del canon y a otros menos cannicos, de la literatura contempornea. Estas alusiones
mezclan elementos intertextuales, de la biografa de los autores mencionados y de
personajes histricos. Por su intrincada construccin, un resumen de esta obra es la
primera tarea, tan necesaria como ardua, para poder llevar a cabo su anlisis en la
presente tesis.
A grandes rasgos, podra decirse que La Ciudad Ausente cuenta la historia de
una mquina-robot-mujer creada por el personaje Macedonio. El personaje
Macedonio es a su vez el escritor tambin argentino Macedonio Fernndez, autor de
la novela publicada en 1927 Museo de la Novela de la Eterna.
La mquina en cuestin es creada con el objetivo inicial de traducir. Pero a
poco andar los operadores de esta se dan cuenta de que hay un desperfecto en esta,
que en vez de traducir las historias, las transforma. Y luego de transformarlas,
comienza a repetirlas y a crear otras nuevas.
El ambiente donde se desarrolla la novela es la ciudad de Buenos Aires, en un
momento en que se est produciendo alguna especie de gobierno autoritario que tiene
amplio control sobre las informaciones que circulan. Por eso, el gobierno (o quienes
creemos que representan al gobierno) encierran a la mquina en un museo. Nunca se
habla directamente de gobierno o de que exista cohersin gubernamental. Sin
embargo, s se habla de una tercera persona plural cuando se dicen cosas como Los
controles eran contnuos. La polica siempre tena la lima palabra () Estaba
prohibido buscar informacin clandestina (Piglia 87-88).
En este ambiente de cohersin y vigilancia, un periodista, Junior Mackensey,
decide llevar a cabo una investigacin sobre los orgenes, operatividad e implicancias
de la mquina. Tiene informantes annimos, o que dan nombres falsos. Los
informantes le llaman por telfono, siempre en conversaciones breves y a veces en
La marginalidad por dificultad lingstica 53

clave. Otras veces, las personas no quieren hablar, o estn demasiado traumatizadas
para hacerlo.
La investigacin hace las veces de hilo conductor: la novela va entonces
develando de a poco la infinidad de historias que reserva la mquina. Algunas de estas
son versiones modificadas de otras ya existentes; por ejemplo, una nia ha perdido el
habla y su padre la insta a que la recupere memorizando un relato que puede
reconocerse como La Venus de Ille, de Prspero Mallarm.
El carcter rupturista de La Ciudad Ausente permite clasificarla dentro del
postmodernismo, y la alusin a un gobierno controlador, al aspecto poltico que la
enmarca dentro del postmodernismo en Hispanoamrica concebido por Donald
Shaw.23
Los espacios que se repiten en la novela son principalmente la ciudad, el
campo, las casas, el museo, el hospital psiquitrico, el tren subterrneo y La Isla. En
estos espacios distintos personajes sufren de problemas con el lenguaje: lo pierden, lo
olvidan, no pueden adquirirlo o no pueden retenerlo. O son marginados de la sociedad
por sus dificultades con el mismo; o bien, su propia marginacin es la que les trae la
incomunicacin.

3.1.1 La isla de la dispora

De todos los ambientes presentes en la obra, se destaca La Isla. La Isla es un


lugar alejado, donde el lenguaje carece de la capacidad de fijarse y donde, por ese
motivo, no es posible la transmisin del conocimiento. En ese lugar, habitan seres
desterrados y marginales, indeseados por el resto de la sociedad.
De este captulo de la novela, tomamos el subttulo del primer captulo del
anlisis: Se ve ah, en el borde del lenguaje, como la casa de la infancia en la
memoria (123). La alusin a la infancia tiene que ver con el origen, y cmo en este
puede encontrarse la clave para la apropiacin del lenguaje materno. Los habitantes lo
ven, saben que est all, lejos, pero no pueden alcanzarlo. El borde del lenguaje hace
que quien no lo domine quede fuera, pero cerca de l, observndolo y sabiendo que no
puede ingresar a la lengua del lugar que lo recibe, impidindole comunicarse y
marginndolo de la sociedad.

23
Ver Marco Terico, apartado 2.
La marginalidad por dificultad lingstica 54

El Borde del lenguaje es entendido como el punto en que, el estar dentro,


implica participacin en la sociedad: los individuos tienen la capacidad de
comunicarse con otros, puesto que tienen la potencialidad del acto lingstico, y no
han perdido el lenguaje, como s lo han perdido aquellos personajes que se encuentran
fuera del lenguaje. La metfora del borde, es aplicada a las orillas de la costa ms
cercana a la Isla. Quienes estn dentro del continente son aceptados por la sociedad.
Los rechazados, han de ir a vivir a la isla.
En esta isla, la relacin de los habitantes con el lenguaje es, por decir lo
menos, peculiar. La lengua carece de fijacin; el idioma cambia a cada momento. No
es posible documentar la historia, ni las novelas, qu decir de letras de canciones o
poemas. La cultura ni siquiera puede transmitirse oralmente, porque lo que un da
significa una cosa, al otro da puede significar lo mismo, nada, o todo lo contrario. El
cambio constante hace que de la lengua deba decirse que: Es como un ro (134)
porque constantemente est cambiando.
Ferdinand de Saussure, como se vio en el marco terico, define el lenguaje a
partir de las dualidades que lo constituyen desde todos los puntos de vista que l
concibe abordar:
Tomado en su totalidad, el lenguaje es multiforme y heterclito; a
caballo de varios dominios, a la vez fsico, fisiolgico y psquico,
pertenece adems al mbito individual y al mbito social; no se deja
clasificar en ninguna categora de los hechos humanos, porque no se
sabe cmo sacar su unidad. (Saussure 35)

Remitiendo al lenguaje como hecho histrico, Saussure concibe una


dicotoma entre la parte del lenguaje que es fija, y aquella que es mvil. Para que la
lengua no perezca, es necesario que esta vaya actualizndose. Pero para que los
individuos puedan comunicarse, es necesario que exista cierta fijacin: El lenguaje
() implica a la vez un sistema establecido y una evolucin en cada momento en una
institucin actual y un producto del pasado (34).
La cita anterior da a entender que es necesario un equilibrio que
normalmente existe- entre la parte de una lengua que es cambiante y necesaria para
evitar la muerte por desuso de la misma y aquella parte fija que se precisa para la
comprensin de la lengua entre todos los hablantes.
La marginalidad por dificultad lingstica 55

En la novela, este equilibrio se rompe. Al perderse la parte estable del


lenguaje, los mensajes pierden credibilidad.
Los cambios que ocurren en el lenguaje la evolucin de las palabras- no son
como los hitos histricos (declaraciones de derechos, batallas, desastres naturales),
que pueden fcilmente ser ubicados en una lnea de tiempo histrica. Los primeros
son sutiles, ocurren en forma lenta y no en todos los hablantes por igual y al mismo
tiempo, y es imposible registrar cundo dej de decirse tal o cual palabra, cundo
cambi de significado, o cundo comenz a pronunciarse y finalmente a escribirse de
otra manera; todo ello por el eminente carcter social del lenguaje. Slo podra
registrarse, por ejemplo, cuando una Institucin como la Real Academia de la Lengua
Espaola autoriza a escribir o a decir ciertas palabras de determinada manera. 24
La imposibilidad de registrar este tipo de cambios lingsticos radica en que la
conciencia de que estos han ocurrido no puede darse de inmediato, y tampoco se da en
la isla: Cuando decimos que el lenguaje es inestable, no estamos hablando de una
conciencia de esta modificacin. Es necesario salir de all para percibir el cambio. Si
uno est adentro, cree que el lenguaje es siempre el mismo. Una especie de organismo
vivo que sufre metamorfosis peridicas (119). Si no se sale de la isla, si no se aleja
del problema, el habitante isleo no puede darse cuenta de los cambios que sufre el
propio lenguaje. En la isla, el cambio es totalmente impredecible e inestable:
El lenguaje se transforma segn ciclos discontinuos que reproducen la
mayora de los idiomas conocidos (registra Turnbull). Los habitantes
hablan y comprenden instantneamente la nueva lengua, pero olvidan
la anterior. (...) Dos de las lenguas usadas son desconocidas. Pasan de
una a otra, pero no las pueden concebir como idiomas distintos, sino
como etapas sucesivas de una lengua nica. () Los ritmos son
variables, a veces un idioma permanece semanas, a veces un da- (...)
(120)

La lengua pierde tambin la capacidad de fijarse por escrito; mientras una


lengua comn que ha sido puesta por escrito puede entenderse tras un plazo
relativamente razonable, en La Isla los relatos pierden sentido; no se puede tampoco

24
Recientemente, la RAE elimin la letra ch y ll del abecedario, el nombre de la y griega a ye. De la
v corta a uve, y permiti que la palabra slo en su acepcin de solamente dejara de tildarse,
entre otros cambios a las reglas ortogrficas.
La marginalidad por dificultad lingstica 56

transmitir oralmente una historia porque las palabras usadas un da, al siguiente
significarn algo totalmente distinto: El carcter inestable del lenguaje define la vida
en la isla. Nunca se sabe con qu palabras sern nombrados en el futuro los estados
presentes. A veces llegan cartas escritas con signos que palabras que ya no se
comprenden (121).
La crisis del lenguaje se manifiesta por cuanto la comunicacin es posible slo
en un presente fugaz. Aparentemente, los habitantes de la isla, no se dan cuenta de
esta situacin: Dicen lo que quieren y lo vuelven a decir, pero ni suean que a lo
largo de los aos han usado cerca de siete lenguas para rerse del mismo chiste. As
son las cosas en la isla (119), y Habamos olvidado las letras de todas las
canciones... pero no la meloda, y no hubo modo de cantar una cancin (120).
Los habitantes de la isla, al conocer slo las melodas, conocen slo la forma
del mensaje que podra constituir una cancin, pero la ausencia de palabras
comprueba una vez ms la vacuidad del contenido.
La existencia de la lengua equivale al conocimiento, a la iluminacin "Que el
rbol del bien y el mal es el rbol del lenguaje. Recin cuando se comen la manzana
empiezan a hablar" (128). El don o castigo- del lenguaje permite la transmisin del
conocimiento y por ende la iluminacin de la racionalidad.
El tratamiento del tema lingstico en esta parte de la novela, remite al relato
bblico de la Torre de Babel: Y [Dios] dijo: He aqu, el pueblo es uno solo, y todos
tienen un mismo lenguaje, han empezado esta construccin y no desistirn de sus
ideas hasta llevarlas a cabo. Ea pues, descendamos y confundamos all mismo su
lengua, de manera que el uno no entienda el habla del otro (Gnesis 11,31). Los
hombres han olvidado la lengua comn que les permite entenderse ms all del
presente, o incluso en el presente mismo.
La llegada de la lengua es entendimiento, la disolucin de la misma es
confusin; del mismo modo que la lengua antes nica se divide en varias, la analoga
utilizada en la novela es la de un ro que divide su cauce. Los habitantes de la isla no
son del todo inconsientes de su realidad; si bien, no se dan cuenta de cules son los
cambios, s se dan cuenta de que los hay y de que eso les impide comunicarse:
La marginalidad por dificultad lingstica 57

Aoramos un lenguaje ms primitivo que el nuestro. Los antepasados


hablan de una poca en la que las palabras se extendan con la
serenidad de la llanura. (...) porque el lenguaje no se bifurcaba y se
expanda y se ramificaba, hasta convertirse en este ro donde estn
todos los cauces y donde nadie puede vivir, porque nadie tiene patria
(...). (118)

Los personajes de la novela que habitan la Isla saben que en el pasado los
cambios no ocurran con la velocidad del presente, que los relatos y el
conocimiento- podan transmitirse. Como no conocen su pasado, no conocen su
origen, y no pueden tener patria.
Los habitantes de la Isla tampoco pueden recordar: La memoria est vaca,
porque uno olvida siempre la lengua en la que ha fijado los recuerdos (118). El
olvidar la lengua con que se han fijado los recuerdos, es lo mismo que quiere hacer el
personaje de Macedonio al crear un nuevo lenguaje que le permita olvidar todo
aquello que le recuerde a su mujer muerta, que en la vida del escritor Macedonio
Fernndez, es Elena de Obieta. El olvido de la lengua con que se fijan los recuerdos
no es ms que el olvido de los recuerdos mismos, una forma de evasin a travs del
silencio.
Como en la Isla no hay memoria, y no hay acumulacin y transmisin del
conocimiento, no puede haber libros. Si llegaran a haber, cuando se quisiera leer uno
de ellos, no podra ser comprendido por la infinidad de cambios que a ese punto
habra tenido la lengua. Sin embargo, hay una sola excepcin. El nico libro que
siempre puede comprenderse en la Isla es el Finnegans Wake, una novela de James
Joyce que est escrita con un lenguaje peculiar, mezcla de varios idiomas, de difcil
comprensin: Todava se discute cuntas lenguas y dialectos us Joyce para escribir
Finnegans Wake (Lasic- Szumiraj 9). El ro que divide su cauce como figura para la
analoga de la divisin del lenguaje en la Isla es tambin un tema importante en el
Finnegans por cuanto en esa novela, se encuentra la analoga de un ro que se divide
en muchos brazos, al igual que las divisiones lingsticas.
Adems de ser la biblia de la Isla de La Ciudad Ausente, la novela de Joyce,
Finnegans Wake es una de las muchas novelas que ha desafiado la comprensin de los
lectores al estar construida en un lenguaje de difcil acceso; presenta la mezcla de
La marginalidad por dificultad lingstica 58

diversas lenguas y la expropiacin de la lengua propia, junto a la disociacin del


significante y el significado y el vaciamiento del contenido del mensaje.
Con respecto a la obra de James Joyce en general, Liliana Noem Lpez, en
Joyce, La travesa del lenguaje, dice: Los significantes encajan unos con otros, se
combinan, se aglomeran, se entrechocan lean Finnegans Wake- y se produce as algo
que como significado puede parecer enigmtico () (126). Y con respecto a este
mismo tema refuerza: En la obra de Joyce algo se presenta no simplemente como
relato, sino como efecto de escrito que exige una lectura, una especie de
desciframiento, a travs del vaciamiento de sentido de las palabras, la prdida de
significacin, el sinsentido, el corte de las relaciones de explicacin de los trminos
que en muchos casos requieren del aporte de la voz para ser ledos (127).
La dificultad para encontrar el significado, y la apropiacin de la lengua en
Finnegans Wake es una idea compartida por Juan Bautista Ritvo: Lo que nos retoma
entre esas dos modalidades de lo impronunciable es, precisamente, la extraeza de
cada lengua, esa inquietancia que se repite cuando una actividad plurilingual como la
desplegada por Joyce en el Finnegans nos lleva a la desapropiacin de la lengua
supuestamente propia (146).
Ambos autores mencionados coinciden en la dificultad de la comprensin del
lenguaje utilizado en Finnegans Wake. Tanto en la obra de Joyce como en la Isla de
La Ciudad Ausente el lenguaje carece del asidero necesario para que el significado
pueda acudir a un significante. Al igual que en la isla, el lenguaje en su codificacin
imbricada presenta una gran dificultad de comprensin entre quienes lo leen. Y para
el segundo autor, el lenguaje cuasi incomprensible es tambin causa o forma de perder
el propio lenguaje.
En la Isla, entonces, la importancia y sacralidad del Finnegans Wake es ms
que clara:
La nica fuente escrita en la isla es el Finnegans Wake, al que todos
consideran un libro sagrado, porque siempre pueden leerlo, sea cual
fuere el estado de la lengua en que se encuentren porque est escrito en
todos los idiomas. Reproduce las permutaciones del lenguaje en escala
microscpica. Parece un modelo en miniatura del mundo. A lo largo
del tiempo lo han ledo como un texto mgico que encierra las claves
La marginalidad por dificultad lingstica 59

del universo y tambin como una historia del origen y la evolucin de


la vida en la isla. (132)

La Real Academia de la Lengua Espaola tiene a su haber la existencia de un


valioso diccionario que registra las palabras y sus significados. Pero en la en la Isla,
eso es un imposible:
La lingstica es la ciencia ms desarrollada en la isla. Durante
generaciones, los investigadores han trabajado en el proyecto de fijar
un diccionario que incorpore las variantes futuras de las palabras
conocidas. (...) Pero la traduccin es imposible, porque slo el uso
define el sentido y en la isla conocen siempre una lengua por vez. (...)
Los que persisten en la elaboracin del diccionario lo consideran ya un
manual de adivinacin (...) como un diccionario etimolgico que hace
la historia del porvenir del lenguaje (124).

En el pasaje anterior de la novela se dice que en la isla Slo se conoce un


lenguaje a la vez. En general, puede decirse que la mayora de las personas hablan
slo su idioma materno. Y de las personas que conocen ms de un idioma, hablan uno
por vez. Sin embargo, la mezcla de idiomas es un hecho inevitable: ocurre por la
dispora de los marginados, de los inmigrantes, quienes, por la realidad econmica, se
ven presionados a autoexiliarse buscando nuevos horizontes. En la Isla de la novela
vemos la mezcla de lenguaje de los habitantes, cuyo origen se sabe que no es comn:
Hubo un slo caso en la historia de la isla de un hombre que conoci dos idiomas al
mismo tiempo (...) El abuelo del abuelo fue policeman en Brooklyn y una vez mat
de un tiro a un rengo que estaba por degollar a la cajera de un supermarket (124-
125).
La clara alusin al Spanglish no puede ser ms adecuada para un fenmeno de
reciente ocurrencia en la literatura contempornea; mientras en el diccionario de la
RAE la palabra no aparece, un acadmico del Armherst College en Masachusetts, Ian
Stavans, dicta una ctedra de Spanglish y traduce el Quijote a la nueva lengua que
tambin ha sido utilizada para otras obras literarias, (Por ejemplo, La maravillosa vida
breve de scar Wao de Junot Daz). El fenmeno del Spanglish responde a la mezcla
de idiomas de los inmigrantes de habla hispana que van a los Estados Unidos con los
La marginalidad por dificultad lingstica 60

hablantes locales; y cobra sentido con la mezcla que ocurre en la isla. Ms an, la cita
anterior alude a un hombre que conoci dos idiomas al mismo tiempo. Ciertamente,
cuando nos referimos a una persona bilinge, esperamos que esta persona hable uno u
otro idioma, no una mezcla de ambos en forma simultnea.

3.1.2 El gaucho galn y el obrero tartamudo

Se dijo del lenguaje que es un hecho humano, y que uno de sus aspectos es el
aspecto social. El sentido de pertenencia a un grupo puede afirmarse por medio de la
comunicacin fluida y constante entre sus miembros; y uno de los modos que un
grupo tiene de rechazar a un nuevo miembro es ignorarlo y no dirijirle la palabra.
"El gaucho invisible" es uno de los relatos de La Ciudad Ausente y cuenta la
historia de un hombre que trabajaba en una hacienda y senta el rechazo del grupo de
gauchos luego de haber realizado una hazaa en la que salv a un ternero.
El gaucho esperaba el reconocimiento de sus compaeros, o que al menos le
hicieran algn comentario. Nada ocurri, y luego de eso sinti el profundo rechazo:
Lo fue ganando la extraa sensacin de que los otros tenan algo contra l. Slo le
hablaban si tenan que darle una orden y nunca lo incluan en las conversaciones.
Actuaban como si l no estuviera (43). La indiferencia sorprende a este gaucho:
Haba sido maltratado, pero no ignorado y desconocido (44). Eso se soluciona
cuando el gaucho salva a otro animal. La diferencia es que ahora lo tortura antes de
salvarlo. La hazaa herica de salvar al animal sin producirle sufrimiento lo aleja de
sus compaeros, como si al salvar al ternero se diera aires de nobleza. Pero cuando el
gaucho comete una accin en la que se aprovecha de la debilidad de un animal, se
acerca al mismo nivel de sus compaeros. A partir de ese momento, la relacin con el
grupo de gauchos cambia; y el hombre se siente parte del grupo pues estos alaban su
hazaa y en definitiva, le hablan.
La ausencia del lenguaje aqu no est en el aspecto personal, pues el gaucho
tiene la posibilidad fisiolgica y mental del lenguaje, y tambin la intencin
comunicativa. Aqu el lenguaje se encuentra ausente en la medida que ilustra el
rechazo de los pares hacia el individuo y lo margina de los mismos. Como dijo
Ferdinand de Saussure: El lenguaje tiene un lado individual y un lado social, y no
puede concebirse el uno sin el otro (Saussure 34).
La marginalidad por dificultad lingstica 61

El hecho de que se trate de un gaucho, y el hecho de que el rechazo se


manifieste justamente a travs de la indiferencia verbal de sus compaeros, es muy
relevante, porque en otra parte del libro se dice: Los gauchos hablan en versos y los
obreros son tartamudos (...) La palabra obrera, la palabra obrera es un balbuceo,
tartamudea y tiene dificultades para expresarse (32). Las palabras estn en el campo,
mientras que en la ciudad est el silencio y la incomunicacin. No es difcil acogerse a
esta descripcin, y relacionarla con la obra argentina cannica de Jos Hernndez, el
poema del gaucho Martn Fierro, tan locuaz que canta todas sus penas. Esa misma
relacin es explicitada por Piglia en La Ciudad Ausente cuando describe el problema
de adquirir la lengua espaola por parte de un profesor Hngaro, tema que se tratar
ms adelante.
Se sabe que el gaucho es locuaz; en el campo est la palabra que sin embargo
est de cierto modo ausente en el obrero de la ciudad, que sabe ms de artificios, de
fbricas y de reproduccin en serie de modelos que de tanto repetirse, carecen del
sentido al que inicialmente haban sido asociados.

3.1.3 El profesor de intercambio

Renzi es el director del diario donde trabaja el protagonista de la novela,


Junior. Renzi es tambin el personaje principal de una novela anterior de Ricardo
Piglia, llamada Respiracin Artificial. En ella, encarna al mismo periodista-escritor:
El joven Renzi () es un joven escritor, de lo que se dice, dije, una joven promesa
de la joven promesa de la literatura argentina (Piglia, Respiracin Artificial 126). En
esta novela, Renzi realiza una investigacin similar a la de Junior en La Ciudad
Ausente, esta vez, usando cartas aparentemente familiares de las cuales Renzi est
seguro encierran un cdigo secreto. Renzi se rene con diversos expatriados europeos
y sostiene enriquecedoras conversaciones sobre la realidad de la literatura argentina,
pasando por Jorge Luis Borges, Roberto Arlt, Faustino Sarmientos, Jos Hernndez,
Macedonio Fernndez, etc.
Una de las muchas ancdotas de Renzi, que en La Ciudad sigue siendo el
mismo gran conversador de Respiracin, es la de Lazlo Malamd, un profesor
universitario de literatura y famoso crtico checo que haba traducido al castellano el
Martn Fierro. Viaja a Argentina como refugiado de la persecucin poltica en su
pas. Su dilema con la lengua castellana era catalogado por Renzi como el ms
La marginalidad por dificultad lingstica 62

pattico que haba presenciado durante las lecciones de gramtica espaola que
realiz a algunos de los refugiados polticos centroeuropeos mientras era estudiante. A
pesar de conocer el idioma castellano, Lazlo no poda comunicarse correctamente en
l. Renzi describe la situacin de Malamd as:
Lea correctamente el espaol, pero no poda hablarlo. Se saba el
Martn Fierro de memoria y ese era su vocabulario bsico. Haba
venido ac con la ilusin de conseguir un cargo en la universidad y
para obtenerlo slo tena que ser capaz de ensear en espaol. (...)
Hablaba conmigo en un idioma imaginario, lleno de erres guturales y
de interjecciones gauchescas. A media lengua trataba de explicarme la
desesperacin que le produca verse condenado a expresarse como un
chico de tres aos. La inminencia de la conferencia lo tena sumido en
tal pnico, que no lograba alcanzar ms all de los verbos de la primera
conjugacin. (15-16)

Ante la desesperacin del hombre, Renzi le ofrece dictar la conferencia que


tena que hacer, en su nombre. Pero l contesta: - No trabajar entonces muerto de
esta pena estraordinaria (sic) (16). Con esta cita del Martn Fierro, Malamd expresa
lo terrible que sera para l aceptar la propuesta de Renzi; implicara desconocer sus
propias capacidades intelectuales y sumirlo en el ocio ms vicioso. Y Renzi agrega
Era cmico, es cmico ver a alguien que no sabe hablar y que trata de explicarse con
palabras (16). El hombre, ya rendido, le dijo a Renzi -No ms- dijo- Una vida
desgraciada. Yo no merece tanta humillacin. Viene primero el juror [sic] despus la
melancola. Vierten lgrimas los ojos, pero su pena no alivia (17).25 El hombre est
totalmente frustrado y ya se rinde; con el mismo sentir de Martn Fierro. Y Renzi
finaliza: Siempre pens que ese hombre que trataba de expresarse en una lengua de
la que slo conoca su mayor poema, era una metfora perfecta de la mquina de
Macedonio. Contar con palabras perdidas la historia de todos, narrar en una lengua
extranjera (17).
La situacin de Malamd es por decir lo menos, difcil. Teniendo la
inteligencia, la preparacin acadmica y ciertamente un conocimiento del idioma

25
Vierten lgrimas los ojos, pero su pena no alivia (Hernndez 228). Viene primero el furor,
despus la melancola (Hernndez 231). En esta edicin, juror se ha corregido por furor.
La marginalidad por dificultad lingstica 63

enorme, dado que fue capaz de traducir una obra literaria, no puede comunicarse. A
pesar de conocer las palabras y sus significados, fuera de los lmites de la obra
hernandiana, no logra que sus intenciones comunicativas sean traspasadas. Al llegar a
Argentina, no puede adquirir la lengua castellana, su ausencia de lenguaje viene dada
por su ausencia de lengua. La dificultad para aprender un idioma nuevo, como ya se
vio en el marco terico, va aumentando con la edad. Adems, se entiende que el
aprendizaje de la segunda lengua est usualmente asociado a un entorno distinto al del
aprendizaje de la lengua materna o primera lengua; la clase o el pas extranjero, donde
se est separado de lo que constituye el origen. Para poder usar una lengua, no slo es
preciso conocerla; y si bien memorizar textos puede ayudar, la comunicacin necesita
mucho ms que la teora. La sociabilizacin es imprescindible; pues, incluso,
conociendo la lengua, no tendra objeto si no se usa para comunicarse con otro.
Los personajes mencionados en este captulo, sufren de marginacin social
lingstica. La marginacin se da en dos sentidos, bien porque el individuo est
marginado por motivos extralingsticos, pero ve patentizada su marginacin a travs
de la indiferencia de los otros, que no le dirigen la palabra, o bien porque el individuo
tiene alguna clase de dificultad para acceder al lenguaje.
En el primer caso, El gaucho invisible el otro -que en esta ocasin
corresponde a los gauchos-, representa a la sociedad que puede marginar por motivos
variados (extralingsticos), pero que suele demostrar su rechazo utilizando el
lenguaje. La indiferencia, el no considerar la opinin, el ataque verbal, la prohibicin
de expresarse, son modos de marginar que histricamente se han utilizado con
algunas minoras.
En el segundo caso (el profesor de intercambio), el marginado no lo es por
cuanto el mundo quiera rechazarlo o excluirlo, sino todo lo contrario; lo acoge e
intenta ensearle su lenguaje; pero simplemente, este marginado no puede darse a
entender.
La incomunicacin, en ambos casos, es una forma de ausencia de lenguaje,
que deriva tanto en causa como en reflejo de la marginacin social.
La prdida del lenguaje 64

3.2 La prdida del lenguaje

3.2.1 La traduccin y la traicin

Para un traductor que traduce un texto de un idioma A a un idioma B, es


imposible realizar un trabajo donde cada palabra del idioma A sea reemplazada por su
equivalente en el idioma B. Una traduccin de ese tipo, carecera de sentido. Por esto,
est obligado a interpretar el texto original en el idioma A y reproducirlo en el idioma
B. Es por esto, que ha surgido la aceptacin de que el traductor es un traidor del
autor y del mensaje que pretenda transmitir el texto original. Este cambio sutil e
inevitable, en esta novela, existe en una mquina traductora, que lleva el cambio de
significado al extremo.
La protagonista del relato no es una persona, sino una mquina. En el museo
donde est guardada26, su silencio es quebrado por la creacin de historias de la que es
responsable. Algunas de ellas estn tratadas en esta tesis (El gaucho invisible, La
Nena, Los nudos blancos, La loca del hospital psiquitrico, Lazlo Malamd) Otras
son ms bien reminiscencias o copias de otros relatos presentes en la literatura
cannica. Incluso est el cuento escrito a partir del pie forzado de Chejov, y registrado
en un ensayo de Piglia llamado Tesis sobre el cuento: Un hombre, en Montecarlo, va
al casino, gana un milln, vuelve a casa, se suicida27, pero alterado en la historia de
una mujer que abandona a su marido e hijo, toma un tren, va al casino de un pueblo
pequeo, gana dinero (ac no dicen cunto), lo esconde en el parque y se suicida en el
hotel.
La mquina, en sus orgenes, haba sido concebida como un artefacto
traductor. Traducir significa, segn el diccionario de la Real Academia de la Lengua
Espaola, Expresar en una lengua lo que est escrito o se ha expresado antes en
otra. La mquina, cuando se pone en funcionamiento, demuestra que no traduce
como se esperaba; no mantiene las historias iguales cambindoles el idioma, sino que
tambin transforma las historias. Ac cobra sentido el segundo significado de la
palabra traducir, que es Convertir, mudar, trocar:

26
El hecho de que la mquina est guardada en un museo es una clara alusin a Museo de la novela de
la Eterna.
27
http://www.ciudadseva.com/textos/teoria/tecni/tesis.htm
La prdida del lenguaje 65

Primero haban intentado una mquina de traducir. El sistema era


bastante sencillo, pareca un fongrafo metido en una caja de vidrio,
lleno de cables y de magnetos. Una tarde le incorporaron William
Wilson de Poe para que lo tradujera. A las tres horas empezaron a salir
las cintas de teletipo con la versin final. El relato se expandi y
se modific hasta ser irreconocible. Se llamaba Stephen Stevensen.
Fue la historia inicial. Ms all de sus imperfecciones sintetizaba lo
que vendra. La primera obra, haba dicho Macedonio, anticipa todas
las que siguen. Queramos una mquina de traducir y tenemos una
mquina transformadora de historias. Tom el tema del doble y lo
tradujo. Se las arregla como puede. Usa lo que hay y lo que parece
perdido lo hace volver transformado en otra cosa. (41-42)

Vemos que la mquina no cambia el idioma del texto, sino que cambia el
texto mismo. La mxima italiana: Traduttore, traditore que significa, traductor,
traidor, se aplica totalmente ac. La traduccin literal, objetiva y perfecta es un ideal
imposible. La mquina lleva esta traicin al mximo al despojar de sentido al texto
inicial y aplicndole un nuevo significado completamente diferente.
En la medida que se dota a una lengua de significados asociados
exclusivamente al lenguaje paratextual relativo a las caractersticas idiosincrticas de
un determinado tiempo y lugar, la traduccin ser un ejercicio engorroso y en ciertos
tramos, intil. Por eso, una traduccin no puede ser ms que una interpretacin del
paso de una lengua a otra de los conceptos por parte de un ser que domine ambas
lenguas. El caso de la interpretacin puede verse cuando el recepcionista del hotel
Majestic le dice a Junior: Le dicen Cristo Me interpreta? (20). Cuando uno habla
con otro y quiere confirmar lo escuchado, generalmente uno tiende a preguntar, si ese
otro lo entendi. Pero como el lenguaje est en crisis, no puede esperarse que
alguien lo entienda a uno, menos si se trata de lenguas distintas. Con suerte puede
aspirarse a una interpretacin, y en algunos casos, quizs, sufrir una transformacin
tal del mensaje que le cambiar parcial o totalmente su significado. Eso es justamente
lo que ocurre con la mquina; de traductora pasa a creadora, y con la pura
potencialidad lingstica es capaz de crear realidades que luego son representadas en
el museo.
La prdida del lenguaje 66

La globalizacin trae consigo una infinidad de informaciones y mensajes


provenientes de toda clase de idiomas. A pesar de que se ha institucionalizado un
sistema horario para que las personas puedan estar atentas a reuniones internacionales,
lanzamientos de productos al mercado o expediciones espaciales, no se ha creado un
idioma uno slo- que sea capaz de ser entendido por todas las personas. Hay
idiomas ms populares que otros, como por ejemplo el ingls, pero cualquier escritor
estar contento de ver que su obra se ha traducido a otros idiomas, pues eso, en teora,
quiere decir que lo que escribi en su idioma materno, estar disponible para la
lectura de un pblico que no comparte su lengua, aunque cualquiera de estos autores
sabr que el mensaje que escribi, no ser transmitido en un cien por ciento igual al
original.
La traduccin, necesaria para la transmisin de mensajes de un individuo a
otro cuando estos no tienen un idioma en comn, altera el significado original de los
mensajes, haciendo que estos pierdan credibilidad. La ausencia de significado original
exacto que produce el aparente desperfecto de la mquina es lo que en el mundo real
podra interpretarse como la traduccin traidora de periodistas digitales del rea
internacional, de noticias de agencia venidas de Estados Unidos, o de Europa, de
blogs de tecnologa, de libros, de traductores on-line; en fin, de todos aquellos medios
que nos permiten acceder a los mensajes provenientes de otro idioma.28

3.2.2 La nena afsica y la repeticin

La adquisicin del lenguaje ocurre esencialmente por repeticin. Repetir es


algo que tienden a hacer los nios cuando estn aprendiendo a hablar y como escuch
por primera vez decir a una profesora universitaria La repeticin es una forma de
memorizacin y la memorizacin es una forma de aprendizaje.29
Algunas personas adquieren normalmente el lenguaje, pero por algn motivo
pierden la capacidad de comunicarse. A veces, las personas tienen un accidente que
las deja sordas, con problemas en las cuerdas vocales, lengua, labios u otros rganos o
partes del cuerpo necesarias para la fonacin. Cuando la prdida de la capacidad de
comunicarse no responde a aspectos operativos como los mencionados, en los casos

28
En el peridico electrnico nacional, latercera.com, es posible ver que la mayora de las noticias
publicadas en la seccin mundo y espectculos, tienen la autora de agencias de noticias.
29
Esa profesora fue Norma Alcamn, en el curso de Literatura Medieval, cuando nos haca repetir tres
ejemplos de novela picaresca.
La prdida del lenguaje 67

que amerite, puede hablarse de afasia. Quien se ha de considerar o diagnosticar como


afsico es quien ha tenido el lenguaje pero lo ha perdido (Cfr Trousseau).
En La Ciudad Ausente, existe el caso de una nia, Laura, dentro de un relato
titulado La Nena que ha perdido el lenguaje por causas que no se explican o se
desconocen:
En ese momento empez a tener dificultades con el lenguaje. Perdi la
capacidad de usar correctamente los pronombres personales y al tiempo
casi dej de usarlos y despus escondi en el recuerdo las palabras que
conoca. Slo emita un pequeo cloqueo y abra y cerraba los ojos.
(53)

El mdico que atenda a la nia se apellidaba Arana [el mismo de la Clnica


psiquitrica de la mujer-loca del captulo sobre el lenguaje de lo no dicho]. Arana
explicaba la enfermedad de Laura en funcin de su desconexin del mundo y el
lenguaje que la paciente viva:
La nena viva en un vaco emocional extremo. Por eso el lenguaje de
Laura poco a poco se iba volviendo abstracto y despersonalizado. Al
principio nombraba correctamente la comida; deca manteca,
azcar, agua, pero despus empez a referirse a los alimentos en
grupos desconectados de su carcter nutritivo. (54)

La nia sufre la disociacin entre los significados y los referentes. Al cambiar


el modo de llamar la realidad, de cierta forma, cambia tambin la realidad. Para la
nia, ha cambiado el modo cmo ella la perciba. Al igual que Macedonio (el creador
de la mquina), es capaz de crear un nuevo lenguaje que se ajuste, por as decirlo, al
modo en que ahora percibe el mundo. El padre de la nia, al momento de analizar lo
que le ocurre a su hija y buscar un modo de ayudarla, concluye lo siguiente:
Estaba claro que al trastocar los nombres y al abandonar los
pronombres personales estaba creando un lenguaje que convena a su
experiencia emocional. Lejos de no saber cmo usar las palabras
correctamente, se vea ah una decisin espontnea de crear un
lenguaje funcional a su experiencia del mundo. (54)
La prdida del lenguaje 68

El doctor Arana no est de acuerdo con ese razonamiento, sin embargo el


padre no le hace caso, y decide que har lo imposible para que su hija recupere el
lenguaje. Siente que debe volver a enserselo, que slo lo ha olvidado (crf:
Trosseau) y encuentra el modo: La decisin de ensearle a usar el lenguaje supona
explicarle el modo de almacenar las palabras (). Y comenz a tratar a la nia con un
profesor de canto (54).
El modo que encuentra el padre para volver a ensear el lenguaje a su hija es a
travs del canto y la repeticin. Las melodas la ayudan a mantener en la memoria las
palabras. Laura comienza a cantar con una profesora de canto y asocia eventos de su
vida a piezas musicales. Luego el padre utiliza la base armnica adquirida con la
msica y se aboca a repetirle un relato una y otra vez, hasta que la nia logra emitir
una de las palabras representativas de la historia que le contaba. La historia es una
alteracin del cuento La Venus de Ille30 [Un nuevo hipertexto de esta novela].
Despus de muchas sesiones de trabajo, la nia logra abstraer una de las palabras del
cuento.
Considerando lo anterior, se comprueba que el conocimiento lingstico se
transmite de uno a otro por repeticin; al carecer del lenguaje, tampoco puede repetir
el conocimiento y se encuentra fuera de sus propios acontecimientos:
Se ha reservado un territorio propio, deca su padre, del que quiere
ahuyentar toda experiencia. Todo lo nuevo, cualquier acontecimiento
no vivido y an por vivir, se le aparece como una amenaza y un
sufrimiento y se le transforma en terror. El presente petrificado, la
monstruosa y viscosa detencin, la nada cronolgica slo puede ser
alterada por la msica. (55)

Las carencias de la nia no se limitan a su capacidad expresiva o de


comprensin; o ms bien, las ausencias de lenguaje estn ntimamente ligadas a la
ausencia de referentes para poder asociar las palabras a alguna realidad: La nena
careca de referencias, era como ensearle una lengua extranjera a un muerto (56).
Un muerto est disociado de la realidad; no puede referirse a las cosas nuevas, porque

30
Este cuento trata de la historia de una pareja de recin casados. En la fiesta de matrimonio, el novio
es invitado a jugar a la pelota. Para no perder su anillo de bodas, busca un lugar para dejarlo y se lo
inserta en el dedo de una estatua de un dolo pagano femenino que estaba en el jardn. Al terminar el
partido, el novio intenta recuperar su anillo, pero no puede sacarlo. Al momento de irse a la cama con
su flamante esposa, se le aparece el dolo, tratndolo como si fuera su esposo.
La prdida del lenguaje 69

no las conoce. Por ejemplo, sera muy difcil explicarle el significado de Internet a
una persona que muri, por ejemplo, antes de la invencin de la electricidad. Pero,
qu se entiende por referencia? Referencia es una alusin a otra cosa, es la base para
realizar una comparacin, es la explicacin para llegar a un lugar determinado, es
conocer algo respecto de algo, y tambin, es una narracin (Cfr rae.es).
Entendiendo los significados de referencia, puede concluirse que La nena no
sabe donde est, no es capaz de aludir a nada, un relato no saldra de su boca, y no
tiene con qu comparar las nuevas palabras o situaciones que va acumulando. No
puede saber lo que es grande porque no sabe lo que es chico. No puede contar lo que
le pas ni alimentarse de experiencias ajenas. Est fuera del mundo aunque en l- en
uno propio donde slo estn sus propias concepciones (como ensearle una lengua
muerta a un extranjero). Adems, la carencia de referencias inhabilita o al menos
dificulta la aprehensin natural de la lengua, en cuanto esta se suele adquirir en un
contexto.
El lenguaje de lo no dicho 70

3.3 El lenguaje de lo no dicho

Ya se dijo que el lenguaje es un hecho humano que est compuesto de muchas


partes; y que un proceso comunicativo posee los elementos ya descritos: emisor,
mensaje y receptor.
Pero estos no son los nicos elementos de un proceso comunicativo. En todo
aquel puede encontrarse una serie de elementos paralingsticos, y de la correcta
interpretacin de estos depender una comprensin acertada del mensaje en cuestin.
Tonos de voz, expresiones corporales, gestos y ademanes son slo algunos de los
elementos que pueden constituir tal proceso.
Cuando el canal de comunicacin utilizado impide la observacin de alguno o
varios de estos elementos, el proceso comunicativo puede resultar en una
transformacin del mensaje, es decir, en algo totalmente alejado de la intencin del
emisor.
Uno de los elementos paralingsticos ms recurrentes en la obra de Piglia y
en la de su antecesor, Macedonio Fernndez, es el silencio, aquello que se oculta y
que no se dice. Por un lado, este silencio puede constituir un obstculo a la
comunicacin; el interlocutor calla por miedo a la represin, porque no tiene intencin
comunicativa o porque est demasiado traumatizado como para referirse a ciertos
temas. Por otro lado, el silencio se presenta no como un obstculo a la comunicacin,
sino todo lo contrario: es parte del mensaje y lo que se oculta puede ser incluso ms
importante que lo que se dice.
Considerando la evidente y ya reconocida y descrita influencia macedoniana
en la obra de Piglia, recurrimos a la obra del primer autor, Museo de la Novela de la
Eterna. Fernndez presenta su obra en uno de sus prlogos, como una novela cuyo
lenguaje estar orientado justamente a aquello que se ha ocultado o dejado de decir: a
los silencios, pero no a aquellos que constituyen un obstculo comunicativo, sino
aquellos que son ricos en comunicacin: Novela de las cosas clausuradas, de las
mudeces, de los secretos, de las fragancias guardadas, de las palabras que no apenan
porque confan a un mohn o sonrisa de los labios que hablen y esa sonrisa que
tampoco se da (90).
En La Ciudad Ausente encontramos personajes que juegan con el silencio; la
dualidad presente en tantos aspectos de la novela tambin se encuentra aqu. Los
El lenguaje de lo no dicho 71

personajes callan por miedo, o porque quieren proporcionar un mensaje cifrado y


oculto a partir de sus silencios: tienden a decir una cosa, cuando quieren decir otra, o
con slo callarse, lo dicen todo. O simplemente, porque en medio de tantas
incertidumbres, el silencio es lo nico de lo que se puede estar seguro.

3.3.1 El silencio de la isla: nica permanencia lingstica

Ya se dijo que en La Isla de La Ciudad Ausente, el lenguaje careca de


estabilidad. La eleccin de palabras, la sintaxis y los significados, cambiaban tanto
que no era posible fijar el lenguaje. Por lo tanto, no poda elaborarse un diccionario,
escribir o leer libros que no fueran el Finnegans Wake, recordar el pasado o acudir a
la memoria. Pero a diferencia de esos elementos lingsticos cambiantes, hay
elementos paralingsticos que se mantienen inalterables, como por ejemplo, las
melodas de las canciones, pero ms importante an, la persistencia del silencio: "(...)
slo el silencio persiste, claro como el agua, siempre igual a s mismo" (121).
Las dificultades comunicativas de los habitantes de la isla se refieren,
justamente, al hecho de la inasibilidad de las palabras y a la impersistencia del
lenguaje materno; y por no poseer lenguaje, los embarga la condicin de aptridas.
La nica cosa de la que los habitantes pueden hacer referencia es el silencio.
Y como vimos, el silencio, puede ser nada, o puede serlo todo; o bien el silencio se les
presenta como una concretizacin ms de la imposibilidad de acceder a sus orgenes,
o como una revelacin de que su origen puede ser lo que ellos quieran; el silencio les
otorga la misma libertad creadora y todopoderosa de La mquina y de La Eterna31, de
cambiar su pasado.

3.3.2 El miedo a hablar: La mujer golpeada

Ya se mencionaron los dos papeles del silencio en los procesos comunicativos;


como elemento paralingstico que quiere transmitir mensajes codificados, o como
resultado de traumas o miedos en los personajes silentes.
Uno de los personajes que sufre de miedo a las consecuencias de hablar es un
recepcionista de hotel. Junior ha acudido a este hotel Majestic- porque uno de los
31
La Eterna es uno de los personajes ms importantes de Museo de la Novela de la Eterna, de
Macedonio Fernndez. Se le describe como un personaje con virtudes de encantadora y se le confiere
el poder de cambiar el pasado e, incluso, de sustituirlo. (Piglia, Diccionario 42)
El lenguaje de lo no dicho 72

informantes de su investigacin le haba dicho que se dirijiera all a conversar con


Fuyita. Fuyita es un japons que luego se descubre es guardia del museo.
El recepcionista del hotel es un hombre muy poco amable, con un modo de
hablar particular que se describe como dificultoso: Hablaba arrastrando las palabras
con una entre entonacion respetuosa y ladina (19). El lenguaje pierde los pies y debe
arrastrarse, metfora de la dificultad y de la humillacin32.
Adems, el recepcionista no quiere decirle a Junior si all est quien Junior
busca -Fuyita- y el periodista debe amenazarlo con hacerle dao a su gato para lograr
que el hombre le diga a qu habitacin acudir:
-Lindo gato- dijo Junior, y agarr al gato por el lomo con un gesto
rpido. Lo apret contra la madera y el animal grit aterrorizado ()
-Despus sac un papel de mil pesos doblado al medio () Lo nico
que tengo en la vida es este animal rog el viejo- no me lo lastime
() Necesito el nmero de la pieza. [Junior] () Dos veintitrs. Pieza
dos veintitrs. Fuyita es Cristo dijo-. Le dicen Cristo, me interpreta?-
() Suba, -dijo- Yo no estoy, no me vio. (20 -21)

El recepcionista no quiere dar la informacin de la pieza donde


supuestamente est Fuyita; quiz la discrecin que debera tener su trabajo lo obliga,
quiz ha sido tambin amenazado por alguien ms. Junior mezcla la amenaza y el
soborno (los mil pesos) para lograr que el hombre hable.
Al llegar a la pieza, Junior encuentra un lugar oscuro, poco ventilado,
hediondo y silencioso; una atmsfera turbia (21). Pero no encuentra a Fuyita, sino a
una mujer temerosa que habla con un tono de voz que vara entre el susurro y el grito:
-Guacho, andte de ac-. Habl en voz baja, como en un sueo (21). Sh, silencio
en la noche- (22), le dice Junior ante la amenaza de los gritar que le hace la mujer
-Me tocs y empiezo a gritar (22).
Se ve que la mujer tiene miedo de que Junior le haga dao; est muy daada:
hambrienta, alcohlica, golpeada y semidesnuda. La mujer no quiere hablar; Junior

32
Dijo entonces el Seor Dios a la serpiente: Por cuanto hiciste esto, maldita t eres o seas entre
todos los animales y bestias de la tierra; andars arrastrando sobre tu pecho y tierra comers todos los
das de tu vida (Gnesis 3, 14, Sagrada Biblia). El castigo de arrastrarse es puesto a la serpiente por
haber incentivado al pecado a Eva; la dificultad de movilidad y la humillacin que supone el arrastrarse
son dos cualidades que posee el habla de este personaje, que es tambin humillado por Junior, quien lo
amenaza por la fuerza.
El lenguaje de lo no dicho 73

utiliza nuevamente el soborno para que ella se comunique. Le dice que le traer una
botella de ginebra.
Disgresivamente, ella le refiere a Junior la historia de su vida; de cmo haba
sido bailarina de Cabaret y que su nombre artstico era Miss Joyce. Junior la deja
hablar. Abruptamente, la otrora Miss Joyce interrumpe el relato para abordar a Junior
y cuestionarlo sobre sus intenciones:
- Y vos para qu era que lo queras a l?
-Traigo un encargo.
-l te cit ac? Si lo quers ver, por qu no lo vas a buscar al
Museo?
-Decme, No sers amigo del gordo Saurio, vos?
-Tranquila, sh... -dijo Junior-. Silencio en la noche. Fuyita me pidi
que viniera ac. Ahora..., si vos decs que l est en el Museo.
- Yo? -La mujer se empez a rer, nerviosa-. Yo qu dije nene? - (...)
En el Museo por ah est, por ah no est. Si sos tan amigo del gordo
Saurio, algo debs saber. Por qu no le decs a l que te cuente de la
Mudita. (25)

El temor a las represalias de haber dicho ms de lo que deba impide que la


mujer pueda comunicarse con tranquilidad; quiere eludir la responsabilidad que
supone el hecho de hablar de ms.
El dilogo precedente es altamente explicativo de lo que ocurre y a la vez
ilustrativo de lo que debera ocurrir. Astutamente, al ganarse su confianza, Junior
obtiene la informacin requerida. Frente a las tres formas de hacer a alguien hablar, la
tortura, el soborno y el engao, Junior opta por estas dos ltimas, pues se da cuenta
que la ex Miss Joyce ya est muy maltratada (Me tocs y empiezo a gritar) y que
probablemente no obtendr nada por la va de la fuerza.
En medio de la conversacin aparentemente inocente en la que la mujer le
cuenta su vida y el odio que siente por otra mujer que le ha quitado a Fuyita, y
despus de preguntarle a Junior por qu no ha ido por Fuyita al museo, la mujer se da
cuenta de que ha hablado de ms, e intenta desdecirse. Al no lograrlo, el
nerviosismo se apodera de ella y el llanto se vuelve incontrolable.
El lenguaje de lo no dicho 74

Junior adopta el papel de padre contenedor; le cura las heridas de los golpes, la
abraza y le presta el pauelo. Luego de confirmar la informacin de que Fuyita est en
el museo y se ha enamorado de la mquina, apodada contradictoriamente Mudita
por Luca, le promete ginebra y algo para comer, se marcha y no vuelve ms. La
promesa no se cumple; una nueva violencia se comete contra la temerosa mujer.
Junior sabe que no puede engaarla, pues no la necesita ms; ya le ha dicho todo lo
que necesitaba saber.
Camino a la habitacin, en el ascensor, Junior lee dos grafitis: El lenguaje
mata (21) y Viva Luca Joyce (21). El segundo grafiti es una alusin el nombre de
la hija esquizofrnica de James Joyce, autor de Ulises y Finnegans Wake, entre otras
obras.
Nuevamente se encuentra la alusin a otro tema (aparentemente desconectado)
dentro de la novela; hacia el final del texto, (y en el captulo anterior de esta tesis) se
cuenta la historia de una isla en la que la biblia es justamente el Finnegans Wake.
Luca es el nombre de la mujer a la que busca Junior, y Miss Joyce es el nombre
artstico que usa para bailar en un cabaret.
El primer grafiti El lenguaje mata puede ser abordado, por un lado, a partir
del miedo a ser daado por el poderoso. En este caso, en el contexto opresor de la
autoridad controladora, esta puede llegar a matar a quienes hablan de ms. Por otro
lado, puede abordarse en el entendido que la carencia de lenguaje acaba con la
posibilidad de relacionarse con otros. Adems, si nos hacemos cargo de la
potencialidad creadora de realidades del lenguaje, y del poder del mismo, no es difcil
darse cuenta que as como el lenguaje da vida a nuevas realidades, tambin puede
acabar o intentar acabar- con otras33.
El lenguaje de lo no-dicho no slo tiene que ver con el silencio, o con el habla
disgresiva, sino tambin con el lenguaje cifrado que dice una cosa cuando quiere decir
otra. Principalmente, estamos hablando de los informantes de Junior: Hablaba en
clave con el tono alusivo y un poco idiota que usan los que creen en la magia y en la
predestinacin. Todo quera decir otra cosa. La mujer viva una especie de misticismo
paranoico (14).

33
Otros ejemplos de alteracin de la realidad a partir del lenguaje se ven en la misma novela:
Macedonio quiere crear un nuevo lenguaje donde no exista su mujer, eliminando el pasado.
El lenguaje de lo no dicho 75

Por el hecho de que los mensajes no siempre constituyen lo que son, sino que
puedan ser algo ms, es que puede interpretarse la palabra mata por un muere. En
este sentido, puede verse que esta muerte del lenguaje es consecuente con la cada
del metarrelato y con el despojo del significado que se hace en el dadasmo. La
relacin entre ambos grafitis es simple si se le enfrenta como la dualidad entre vivir o
morir.
Otro ejemplo de la importancia del silencio y de lo no dicho, es uno que tiene
lugar en medio de las disgresivas conversaciones de Junior y Renzi (el editor del
peridico). Renzi le cuenta a Junior la historia de un hombre que no tena palabras
para nombrar el horror. -Ves? Me dieron esto- le dijo a Junior, y le mostr un casete
[sic]-. Un relato extrasimo. La historia de un hombre que no tiene palabras para
nombrar el horror. Los tonos del habla, un documento duro, que viene directo de la
realidad (17). El relato mencionado por Renzi puede adivinarse como un relato
horroroso, en el sentido de que el horror vivido o presenciado por este hombre es tal,
que no hay palabras para describirlo. El lenguaje es un elemento constitutivo y muy
importante de cualquier relato, utilizado para comunicar. Sin embargo, en este relato
en particular (La historia del hombre que no tena palabras para nombrar el horror)
el lenguaje pierde su relevancia, porque no es suficiente para comunicar el mensaje;
volvindose intil para sus propsitos originarios.
El lenguaje grandilocuente, el lleno de palabras que dicen y explican, el
lenguaje de los grandes relatos, al volverse intil, vuelve intiles a los grandes relatos.
La postmodernidad entra con fuerza en la novela, en los personajes incomunicados
porque, como dice el clich, las palabras no les alcanzan.
En este episodio de la novela, entonces, el lenguaje de lo no dicho se expresa
en el silencio de los personajes, que no quieren hablar y deben ser manipulados o
presionados para proporcionar la informacin requerida por otros. La presin se
ilustra en la tortura y la manipulacin en el soborno y la construccin de la confianza
que luego es rota, impidiendo una futura confesin. Pero eso no importa, porque el
informante finalmente emite el mensaje, a pesar de hacerlo en forma disgresiva, tras
una introduccin aparentemente inconexa con el tema principal.
Lo no dicho no se dice porque el decirlo involucra violencia; la violencia de
quien requiere la informacin para con el informante (amenaza) o las acciones que
El lenguaje de lo no dicho 76

podr tomar el ente vigilador si se entera (represalia) y el recuerdo o miedo del


informador frente a represalias pasadas o futuras por decir lo que no deba decir.

3.3.3 La prdida de los recuerdos: La mujer loca

Uno de los espacios ms relevantes en la novela es la Clnica Psiquitrica. En


ella, permanecen encerrados diferentes tipos de enfermos; con alucinaciones tan
poderosas que llegan a salir de sus mentes y materializarse en forma externa.34 Entre
los pacientes, se encuentra un personaje llamado Elena, que cree ser una mquina y a
la vez, mujer polica en una misin encubierta.
En principio, el personaje mismo no sabe o no quiere comunicarle al lector su
verdadera naturaleza, pues comienza en una dualidad entre el ser mquina y el ser
mujer, visin presentada tanto por el personaje como por el narrador. Ella, a veces
dice que es una mujer, y a veces dice que es una mquina y aunque no lo dice, su
nombre hace pensar que se trata nada menos que de la mquina de Macedonio, quien
querra evitar la muerte de su amada Elena, eternizndola en forma de mquina:
Estaba segura de haber muerto y de que alguien haba incorporado su
cerebro (a veces deca su alma) a una mquina. Se senta aislada en una
sala blanca llena de cables y de tubos. No era una pesadilla; era la
certidumbre de que el hombre que la amaba la haba rescatado de la
muerte y la haba incorporado a un aparato que transmita sus
pensamientos. Era eterna y era desdichada. (67)

En ese momento, el personaje se senta como una mquina. Pero tambin dice
que la verdad de su situacin es que es una mujer. Al momento de ingresar a la
Clnica, Elena decide decir la verdad, pues su verdad es lo suficientemente loca como
para calificarla como candidata a paciente y ella se define a s misma como Una loca
que crea ser una mujer polica y que la obligaban a internarse en una Clnica
psiquitrica y era una mujer polica entrenada para fingir que estaba en una mquina
exhibida en la sala de un Museo (67).
A medida que avanza el relato, la dualidad disminuye, y tanto las
autoreferencias del personaje, como las que hace el narrador apelan a su condicin de

34
Un ejemplo parecido es lo que ocurra en Crnicas Marcianas, de Ray Bradbury, donde los
visitantes terrcolas al planeta Marte son internados en un psiquitrico.
El lenguaje de lo no dicho 77

mquina. As, el narrador le reconoce que al avanzar, las alfombras de goma


impedan el contacto elctrico y anulaban el roce de las llantas de aluminio (67). Y
tambin que Senta que de su piel se desprenda un polvo metlico (66).
En este punto, ya se tiene una mayor claridad de que el personaje en cuestin
es una mquina, pero no as la certeza de que no es un ser humano, pues no hay que
olvidar la particular misin con que se haba internado en la Clnica. La misin era
vigilar al mdico a cargo, el doctor Arana. En el contexto de esa misin, la calidad de
mquina del personaje no es ms que una alucinacin tangible de una mente humana
enferma.
Como el mdico ya saba de esta misin -el propio personaje lo dice: Me han
pedido que lo investigue, doctor, por eso estoy aqu (67), intenta obtener informacin
del personaje sobre este tema. El personaje sabe que puede hablar todo lo que quiera,
excepto de Mac (Macedonio). Al principio, est preocupada de no poder mantener
el pacto de silencio: Tema traicionarse a s misma y ser obligada a informar (70).
La seguridad de la operacin se pone en riesgo, as que el personaje acude a su
entrenamiento; busca distraer para poder zafarse del interrogatorio. El mdico Arana y
su equipo interrogador intenta sobornarla con su curacin si es que ella habla:
-Entonces est dispuesta a colaborar con nosotros?
- A cambio de qu?- Pregunt Elena.
()
-A cambio de su curacin- le dijo Arana. (71)

Durante este tiempo, Elena est tratando de hacer un esfuerzo mental para
huir de la clnica, pues cree que si no logra olvidar aquello que no quiere decir,
podrn obtener la informacin fcilmente: Pero tena que olvidar, no poda
comprometer los planes () Tena la capacidad de borrar sus pensamientos, como
quien se olvida de una palabra que est a punto de decir. No iban a poder hacerla
hablar de lo que no saba (71-72).
La figura de la tradicional agente secreta, entrenada para no sucumbir ni ante
el soborno, ni la manipulacin ni la tortura, carece de la sensacin de seguridad de
que no dir aquello que no debe decir. Esa maquinalidad de esconder las emociones,
curiosamente, est disminuda en esta mquina.
El lenguaje de lo no dicho 78

El no decir aqu se vuelve un modo de proteccin. En el caso de este


personaje, el silencio no es un reflejo de la violencia de los actos vividos o
atestiguados, ni el miedo al sufrimiento personal. Es la necesidad de ocultar la
emocionalidad de sus recuerdos, hasta el punto de borrarlos, para no poner en riesgo
la misin que la lleva a la bsqueda de un bien mayor.

3.3.4 El silencio de la tumba: La mujer muerta

Ya se mencionaron las diversas influencias que tiene Ricardo Piglia en la


escritura de La Ciudad Ausente. Una de ellas, como ya se dijo, es la del tambin
argentino Macedonio Fernndez. La biografa de este autor es relevante en el
momento que queda viudo de Elena de Obieta. La profunda tristeza que sufre
Macedonio lo lleva a recluirse del mundo -incluso dejando a sus hijos- buscando as
una existencia que le recordara lo menos posible la existencia y muerte- de su amada
mujer.35
Dentro de la novela, la ficcin establece que Macedonio, al no poder soportar
la ausencia de su mujer, busca la manera de que ella siga viviendo, a travs de la
potencialidad creadora de mundos de las palabras36: Narrar era darle vida a una
estatua, hacer vivir a quien tiene miedo de vivir (59). Entonces, Macedonio, para
poder seguir recordando, y de cierto modo, mantener viva a Elena, crea una mquina
que cuenta historias: Macedonio no intentaba producir una rplica del hombre, sino
una mquina de producir rplicas. Su objetivo era anular la muerte y construir un
mundo virtual (60).

35
Esta biografa es replicada en La Ciudad Ausente: Macedonio vino a esta casa huyendo del dolor
que le produjo la prdida de su mujer. Elena muri y Macedonio abandon todo () (116). La
variante de la biografa original es que Macedonio, adems de recluirse, crea una mquina-mujer para
perpetuar el recuerdo de Elena, y asimismo todo aquello que la recordara: En esos aos haba perdido
a su mujer, Elena Obieta, y todo lo que Macedonio hizo desde entonces (y ante todo la mquina) estuvo
destinado a hacerla presente- Ella era La Eterna, el ro del relato, la voz interminable que mantena vivo
el recuerdo. Nunca acept que la haba perdido. En eso fue como Dante y como Dante construy un
mundo para vivir con ella (46). A pesar de eso, veremos que ms adelante Macedonio apela, ms que
a la forma de continuar recordando, a la forma de olvidar, por lo que busca la creacin de un lenguaje
privado que inhiba cualquier alusin a Elena. La creacin de un personaje inspirado en Elena, ocurre
primero en Museo de la Novela de la Eterna, de la misma autora de Fernndez. La Eterna, es una
mujer mgica, capaz de cambiar el pasado con sus palabras. Cfr: Diccionario de la novela de
Macedonio Fernndez 42).
El lenguaje de lo no dicho 79

En la ficcin pigliana, Macedonio, con la creacin de la mquina, intentaba


eternizar, por medio de la palabra, del relato y del lenguaje- a Elena, su mujer, que
ya dijimos, est muerta.
La muerte, relacionada usualmente con el silencio de la tumba o con un lugar
de enunciacin que tambin es la tumba (La amortajada de Mara Luisa Bombal y
Pedro Pramo de Juan Rulfo) en la novela, en cambio no es ni silencio ni voz de
tumba. Es relato maquinal y repetitivo.
Hay una mquina en el museo de La Ciudad Ausente. Pero tambin hay una
mujer en la clnica psiquitrica que cree ser una mquina y que cree estar en dos
lugares a la vez: en la Clnica y en el Museo, Era la certidumbre de que el hombre
que la amaba la haba rescatado de la muerte y la haba incorporado a un aparato que
transmita sus pensamientos (67). El hombre que la amaba y que la volva mujer-
mquina, era Macedonio.
No sabemos si la mquina en el Museo y la mujer en la Clnica, o la mujer en
el Museo y la mquina en la clnica, son la misma. La mujer que se cree mquina (o la
mquina) y que est en la clnica es interrogada por el psiquiatra Arana: Entonces
dijo Arana- usted es una muerta en el infierno. Mire qu inteligente. Antes era
inteligente- dijo Elena. Ahora soy una mquina de repetir relatos- (79).
La mujer-mquina, entonces, se concientiza sobre su verdadera naturaleza, y
as, capta la futilidad de su existencia, su inhumanidad, y su muerte: Estoy muerta, l
me traslad aqu, soy una mquina (80). Entendiendo el lenguaje como una actividad
que alcanza su mxima expresin en cuanto se desarrolla entre seres humanos -vivos-,
la muerte y el carcter de mquina del personaje, disocia la humanidad en los
contenidos de los mensajes que esta pudiera transmitir.
En un momento, Macedonio se da cuenta de que la mquina no podr
funcionar nunca, o ms bien ser como Elena. El problema, es que una mquina,
carece de ser, y posee nicamente funcionamiento: -Qu es ser una mquina?
pregunt el doctor Arana. Nada dijo ella-. Una mquina no es; una mquina
funciona (68). Y cuando Macedonio nota esto, tambin es capaz de ver el
sufrimiento que le da a Elena, que no puede morir, ni vivir tampoco; la impotencia de
la inmortalidad: Era eterna y era desdichada (67).
La fantasa de la vida a partir de la palabra, y por la pura potencialidad
creadora del lenguaje, se desvanece en un momento de lucidez: Un relato no es otra
El lenguaje de lo no dicho 80

cosa que la reproduccin del orden del mundo en una escala puramente verbal. Una
rplica de la vida, si la vida estuviera hecha slo de palabras. Pero la vida no est
hecha slo de palabras, est tambin por desgracia hecha de cuerpos, es decir, deca
Macedonio, de enfermedad, de dolor y de muerte (139).
Cuando Macedonio entiende que el lenguaje no es suficiente para crear un
mundo en que Elena siga existiendo; es que crea un lenguaje que niegue la existencia
de ella. Un lenguaje capaz de cambiar el pasado:
Haba descubierto la existencia de los ncleos verbales que preservan
el recuerdo, palabras que haban sido usadas y que traan a la memoria
todo el dolor. Las estaba anulando de su vocabulario, trataba de
suprimirlas y fundar una lengua privada que no tuviera ningn
recuerdo adherido. Un lenguaje sin memoria, personal, l escriba y
hablaba el ingls y el alemn, as que mezclaba un idioma con otro,
para no rozar la piel de las palabras que haba usado con Elena. (148)

El hecho de que la muerte de Elena se sepa de antemano, supone que sus


seres queridos habran tenido el suficiente tiempo para despedirse. Sin embargo, la
anticipacin no trae tranquilidad ante la perspectiva del descanso de la enferma y del
trmino de su sufrimiento; al contrario, trae locura y confusin ante la inmediatez de
lo inevitable.
La anulacin de la memoria (el pasado) a partir de la muerte del lenguaje
(presente) es lo que le ocurre tambin a los habitantes de la Isla, que sufren de la
condicin de aptridas y de la imposibilidad de acudir a sus recuerdos. La Isla,
separada de la tierra por un ro (Liftey), lo transforma en una especie de laguna
Estigia. El ro del lenguaje, que se bifurca, se divide y subdivide hasta hacerse
incomprensible, se transforma en el ro de la muerte: () y ahora en esa regin (la
Isla) se pueden escuchar todas las voces; nadie llega o el que llega no quiere volver.
Porque all, (en la Isla) estn refugiados los muertos (117).
En La Ciudad Ausente, la muerte no se constituye en el silencio de quien ya
no puede hablar ni en el silencio por la ausencia o por la lejana. No es aquello que los
muertos no alcanzaron a decirnos lo que hace falta para comunicarse.
Lo que importa, lo que realmente se vuelve silencio incomunicativo, no viene
dado por el silencio de la tumba, sino por un lenguaje que anula el pasado, por lo que
El lenguaje de lo no dicho 81

se vuelve totalmente ajeno e incomprensible para quienes habitan en el aqu y el


ahora.
El lenguaje como hipertexto 82

3.4 El lenguaje como hipertexto

La adquisicin del lenguaje tiene un carcter lineal en la medida que unas


palabras son aprendidas antes que otras, y la cantidad de palabras aprendidas va
creciendo en la medida que pasa el tiempo. Hay palabras ms simples y de uso ms
cotidiano que otras, que ciertamente sern aprendidas antes.
Pero qu ocurre cuando llega un punto en que la adquisicin de nuevas
palabras e ideas a travs de los relatos ya no llega de forma lineal? Y qu ocurre con
la adquisicin de un segundo idioma en niveles avanzados? En el segundo caso, los
profesores de enseanza de idiomas acuden a una serie de recursos en los cuales las
temticas tratadas tienen un carcter transversal, en el que no se ven slo un tipo de
contenidos, y en donde no es posible ensear algo primero y algo despus. La
divisin de contenidos, en este caso como en muchos otros, es totalmente artificial y
forzada, pero necesaria para el correcto funcionamiento de la pedagoga.
La hipertextualidad en la adquisicin del idioma tiene mucho que ver con la
posibilidad de la obtencin de relatos construidos con el lenguaje- que transmitan
conocimientos e ideas. Estos relatos se nos presentan en algunos casos en forma
secuencial: Novelas, libros de historia y documentos legales o histricos, cartas,
bitcoras, diarios de vida, autobiografas, memorias, biografas, tesis, cuentos, textos
de estudio escolares, series de televisin histricas, fascculos coleccionables de un
peridico, etc, y algunos casos de forma hipertextual: portadas de diarios impresos y
electrnicos, correos electrnicos, links de internet, Newsletter institucionales y un
sinfn de mensajes publicitarios, o de redes sociales virtuales.
Conociendo la distincin anterior, y conociendo el significado de hipertexto
dada en el marco terico, es que puede ingresarse a la novela en el momento en que
en ella se plantea la concepcin del lenguaje como una red. Un elemento importante
es la mencin de un punto especfico, un nodo originario de la red hipertextual, una
especie de Aleph borgiano. Este punto tiene la particularidad de que a pesar de
generar eventos en esencia cambiantes, es imperturbable en sus bases. Piglia los llama
Nudos Blancos:
Existen zonas de condensacin, nudos blancos, es posible desatarlos,
abrirlos. Son como mitos dijo-, definen la gramtica de la experiencia.
El lenguaje como hipertexto 83

Todo lo que los lingistas nos han enseado sobre el lenguaje est
tambin en el corazn de la materia viviente. El cdigo gentico y el
cdigo verbal presentan las mismas caractersticas. A eso lo llamamos
los nudos blancos. (71)

El hecho de que los nudos blancos definan la gramtica de la experiencia,


se entiende al relacionar la posibilidad de, por un lado, recrear la realidad existente
que tiene el lenguaje, y por otro, la del poder que se le ha otorgado de crear realidades
particulares (Macedonio, La Mquina). Las referencias necesarias tanto para la
adquisicin de una lengua como para la co-existencia con otros seres humanos,
escasean en algunos de los personajes que tienen problemas con el lenguaje, como por
ejemplo, la nena afsica y la mujer-mquina de la Clnica:
Se imagin a la mujer hundida en una realidad falsa, metida en una
memoria ajena, obligada a vivir como si fuera otra. Ese tipo de
historias circulaba por toda la ciudad, ahora la Mquina incorporaba
materiales de la realidad. Julia le dijo que () [La Mquina] daba
seales de querer decir otra cosa distinta de la que todos esperaban.
(85-86)

Julia era la mujer que se identifica como la antes annima informante de


Junior. La cita anterior alude a lo que pensaba Junior de ella cuando la escuchaba por
el telfono; le faltaban elementos paratextuales como la visibilidad de sus gestos y
ademanes, de su edad y de todo aquello que podra situarla en un contexto.
Cuando Junior se rene con Julia, deja de tener sentido su relacin telefnica
que a pesar de todo, era bastante ms clara; la informacin era transmitida y Junior
poda articular partes de su investigacin, pero cuando se renen y se tienen enfrente,
se dan cuenta de que la realidad, el contexto comunicativo ms totalizante posible, la
conversacin cara a cara, no les satisface totalmente en su comunicacin, pues no
tenan: Ninguna referencia comn, todo era a la vez igual y distinto, como si
hablaran dos lenguas (92).
Como dijimos, la comunicacin realizada por estos personajes a travs del
telfono, carece de varios elementos paratextuales que enriquecen cualquier
intercambio comunicacional cara a cara. Sin embargo, la expectativa de una mejor
El lenguaje como hipertexto 84

comunicacin al poder tener en frente al interlocutor, resulta intil cuando estos


personajes se dan cuenta de que sus diferencias eran tan grandes que la calidad de la
comunicacin no estaba tan relacionada con su distancia fsica, sino que eran dos
seres humanos con poqusimo en comn, y que la calidad de la comunicacin no
superara la de una llamada telefnica aunque se hiciera presente la incorporacin de
otros elementos paralingsticos.
Para un proceso comunicativo exitoso, entonces, no basta la totalidad de
elementos paratextuales; es preciso un algo en comn, un tema conector, un nodo
significativo que una en ese aspecto- a los dos interlocutores: un cdigo de
experiencias compartidas y referencias comunes, adems del cdigo lingstico.
Adems de ser puntos en comn o de unin, los nudos blancos apelan a la
generacin, al nacimiento del lenguaje. El origen y la memoria son slo rescatables a
partir del lenguaje; y su anulacin puede tambin anular el pasado:
Los nudos blancos haban sido, en el origen, marcas en los huesos. El
mapa de un lenguaje ciego comn a todos los seres vivos. El nico
rastro de ese idioma original eran los signos dibujados en el caparazn
de las tortugas marinas. Sombras y formas prehistricas grabadas en
esas placas de hueso. () A partir de esos ncleos primitivos, se
haban desarrollado a lo largo de los siglos todas las lenguas del
mundo. Grete quera llegar a la isla, porque con ese mapa iba a ser
imposible establecer un lenguaje comn. En el pasado todos habamos
entendido el sentido de todas las palabras, los nudos blancos estaban
grabados en el cuerpo como una memoria colectiva () Tal vez podra
por fin dormir y dejar de soar con el Museo y con la mquina y con la
proliferacin de las lenguas que se mezclaban y se confundan hasta
hacerse incomprensibles. (80-81)

El origen del lenguaje parece ser slo uno (as como el origen del hombre), y
la divisin de lenguas y la confusin entre los hablantes de distintas lenguas, se asocia
al transcurso del tiempo.
Luego de la separacin de una lengua en varias, ocurre una subdivisin de las
lenguas creadas. Tengamos como ejemplo un idioma A: Este idioma se entiende
entre quienes lo hablan, pero la maquinizacin y mecanizacin de los lenguajes,
El lenguaje como hipertexto 85

sumado al hecho de la presencia de seres marginales a ese idioma A (por ejemplo,


hablantes de la lengua B, C etc) lleva a que, en un momento, tampoco A sea
comprensible entre los mismos hablantes de A. Es el caso de los idiomas que llamar
Mezclados, tales como el Spanglish. Siendo el ingls el idioma A, y el castellano el
idioma B, el Spanglish sera un idioma ms que A+B, un idioma AxB. El idioma
creado por la suma sera comprensible, pero lo que ocurre realmente, esa especie de
multiplicacin, es mucho ms difcil de comprender.
En este sentido, la intencin del personaje de Grete Mller, el personaje de la
novela que fotografiaba tortugas en el acuario, de volver al origen, a la humanidad
misma de la generacin del lenguaje, vale decir, los huesos y el corazn ms profundo
del ser humano como especie, sera aquello que nos librara de la mecanizacin, de la
superficialidad y de la ininteligibilidad y descrdito de los discursos:
Despus descubrieron los nudos blancos, la materia viva donde se han
grabado las palabras. En los huesos el lenguaje no muere, persiste a
todas las transformaciones. Yo le voy a hacer ver ese lugar donde los
nudos blancos se han abierto, es una isla, en el brazo de un ro, poblada
de ingleses y de irlandeses y de rusos y de gente que ha llegado de
todas partes, perseguidos por las autoridades, amenazados de muerte,
exiliados polticos. (116-117)
Justamente el lugar donde acuden los que estn marginados de la sociedad,
aquellos que carecen de memoria porque el lenguaje es demasiado inestable, all es
donde el cdigo lingstico se libera y el origen se presenta. Pero es un origen
demasiado comn a todos, tan poco personal, que no es capaz de sostener la historia
de esos marginados.
La historia que se repite, el nodo que se replica en forma universal, es una
forma que toma el mito para repetirse y para dar sentido a las dudas del hombre:
Haba un mensaje inplcito que enlazaba las historias, un mensaje que se repeta.
Haba una fbrica, una isla, un fsico alemn. Alusiones al Museo y a la historia de la
construccin (97).
La repeticin de un mismo elemento, se ve en la estructura narrativa del mito
que se replica en diferentes culturas y pocas, siempre con elementos comunes y
esenciales. El origen del mito, ese algo comn y oculto que se repite en la misma
estructura, se visualiza en La Ciudad Ausente como una informacin que alguien
El lenguaje como hipertexto 86

quiere destruir. Por eso se encripta y se vuelve incomprensible, y quien quiere obtener
esa informacin (Junior) debe hacerlo en la clandestinidad. Un mensaje que,
finalmente, es credo por la mayora, como el mito, y slo una pequea minora nota
la velocidad con que la leyenda se repiti y con que el rumor fue manipulado; una
pequea minora se da cuenta que los mensajes no son lo que eran, y que los relatos
nos estn tratando de decir qu hacer. La intencin de la autoridad (o de los
representantes del poder) es, a partir de los medios de los cuales es dueo y director,
lanzar una especie de cortina de humo; una visin de la realidad superficial, de modo
que no se intente buscar en la profundidad, el origen y la verdad.
En este aspecto, el periodismo ha sido fuertemente cuestionado en su poder de
informar y convencer a alguien que puede creer que si sale en los medios de
comunicacin, es cierto. Ana le dice a Junior: -Vos te cres lo que escribs- (105).
El periodista cae entonces en su propio juego de convencimiento a otros, creyndose
lo que inventa, o haciendo creer lo que sus editores le dicen que transmita.
Lo que le dice Ana a Junior, es bsicamente que es muy posible que las
personas crean no aquello que es cierto, sino aquello que quieren creer. Que las
evidencias ayudan pero que finalmente es el libre albedro y la emocin humana lo
que prevalece; nadie quiere ver bajo la alfombra. Y porque los mensajes recibidos
pueden no ser ms que un distractor de la realidad profunda, es que el discurso ha
perdido credibilidad, generando una crisis en el mismo lenguaje.
87

4.- Conclusiones

Un cuerpo- deca Mac, `No es nada, slo el alma vive y la


palabra es su figura (La Ciudad Ausente 74)

Esta cita ha sido reservada para concluir esta tesis de pregrado, porque grafica
a la perfeccin lo que ocurre con el lenguaje tanto en esta novela, como en otros
ejemplos de literatura postmoderna, y en la realidad misma del perodo llamado por
algunos sobremoderno (Aug 2001). Los discursos han perdido credibilidad y se
transforman en pura cscara y forma, carente de contenido.
Podra parecer que la forma del discurso en cuestin sera aquella parte que
ejerce preeminencia frente al contenido. Pero lo cierto es que la forma, el cuerpo, la
cscara, no es suficiente para soportar el mensaje; no le otorga la credibilidad
necesaria. El resultado es un permanente estado de ansiedad, en ciertos casos, el
complejo de persecucin o la paranoia de carecer de referentes.
La hiptesis planteada, Para poder mantener la comunicacin y as
fundamentar la propia existencia, los personajes que han perdido el lenguaje, sea por
muerte, afasia, locura, miedo o exilio, precisan recuperarlo para volver a ser
considerados individuos se cumple a cabalidad tras el anlisis efectuado.
La incomunicacin envuelve a cada uno de los personajes que tienen
dificultades lingsticas. Quienes logran recuperar o adquirir el lenguaje que haban
perdido o del que carecan son capaces de trascender su condicin de marginales.
Quienes no lo logran, desde su marginalidad, saben las causas y se lamentan en su
incomunicacin. Algunos ni siquiera lo intentan, pero es porque su emocionalidad
est demasiado daada como para que ellos puedan darse cuenta de su condicin. En
otras palabras, no han tomado conciencia de sus problemas lingsticos. O al menos
no lo dicen ni lo insinan.
Las carencias, prdidas, y ausencias de lenguaje, se presentan en estos
personajes de diversos modos (silencio, anonimato, mudez, desconocimiento de la
lengua, indiferencia frente a un individuo, comunicaciones lejanas y en clave,
eliminacin de un lenguaje), respondiendo a diversas causas (enfermedad, miedo,
tristeza) y tambin con diversas consecuencias (marginacin, prdida de referencias,
desinformacin, prdida de los recuerdos, imposibilidad de transmitir el
conocimiento).
88

Cuando los personajes carecen de referencias para articular el lenguaje, el


lenguaje que logran articular, se basa en algo que no responde a la realidad; en ese
caso, el lenguaje tampoco es real, por lo que no puede asirse y se transforma en esta
cscara vaca y sin contenido en la que no puede creerse.
En un primer momento, se plante organizar el anlisis de las ausencias de
lenguaje a partir de los personajes que presentaban dificultades de comunicacin. Pero
la tercera y cuarta lecturas, permitieron observar pequeos detalles donde la
incomunicacin y ausencia lingstica tambin se presentaba, no necesariamente en
un personaje. De este modo, pareci ms lgico y comprensible revisar el
planteamiento original y cambiar la forma de agrupar estos problemas de la
comunicacin por las reas ya vistas, y revisitar a los personajes, lugares, formas y
episodios de incomunicacin. Por eso algunos de estos ltimos aspectos son
analizados en ms de un captulo desde diferentes puntos de vista.
La primera vez que le esta obra, me pareci extraa, difcil y francamente no
entend casi nada. Lo nico que me llam la atencin fue el captulo sobre los nudos
blancos. Plante la idea que luchaba con la finalmente realizada- pero el enfoque
sobre el lenguaje termin ganando cuando el cuestionamiento del mismo se
presentaba indiscutiblemente en cada momento y en cada manera de analizar la obra,
y porque la magnitud, contingencia y complejidad del tema lo volvan desafiante y
atractivo.
Pero el tema de los nudos blancos, del hipertexto y el hecho de que todo
parece estar conectado, tambin es un modo que tiene el lenguaje de ausentarse, y que
llev a agregar un captulo alusivo (El lenguaje hipertextual). El lenguaje se vuelve
ausente en la medida que este se muestra de un modo diferente al que estamos
acostumbrados; este modo digresivo y tangencial de comunicarse, yendo poco al
fondo y mucho a muchos sitios, se condice con el modo sobremoderno de organizar el
conocimiento; a partir no ya de relatos, sino de imgenes o textos muy breves
presentes en internet. Entonces, las comunicaciones se han volcado hacia el
hipertexto, y eso es sugerido en la novela en numerosas ocasiones; cuando se hace
una pregunta y se responde aludiendo a otro tema aparentemente sin relacin alguna,
cuando no se responde directamente, etc.
En cuanto a la proyeccin de esta tesis para futuras investigaciones, me
parecera interesante profundizar el estudio de la metaficcin en la obra; as como
89

analizamos el lenguaje y sus ausencias en esta obra, la novela sabe de anlisis


lingsticos en forma interna; la concientizacin de la incomunicacin, el silencio de
la isla, y el anlisis de textos: Le cuenta de unos experimentos Verbales- dijo ella-.
Pruebas con relatos de vida, versiones y documentos que le lleva la gente para que l
los lea y los estudie. (93). Esta novela, entonces, se sita en el lmite entre ser
novela y ser un texto terico acerca del lenguaje. Tambin sera interesante explorar el
tratamiento del lenguaje como temtica en otras obras de ficcin; el anlisis de la
prdida del significado de los mensajes, fenmeno ampliamente estudiado en la teora
lingstica, pero esta vez ejemplificado con personajes y situaciones irreales; qu
mejor manera de ilustrar la irrealidad que produce la carencia de referentes y la
utilizacin de mensajes desprovistos de contenido que en una novela de ficcin cuyo
principal objetivo es la pregunta sobre el lenguaje, desde muchos puntos de vista.
La intertextualidad presente fue analizada en ciertos aspectos en el marco
terico, proceso necesario para darse cuenta de las influencias de Piglia y los motivos
de escribir o no algunas cosas. Ciertamente, a partir de esas y otras intertextualidades
detectadas pero no expuestas por no tener relacin directa con el tema analizado,
puede estudiarse y analizarse La Ciudad Ausente, y construir una tesis a partir de la
relacin de esta obra con otras de su tipo, en cuanto a novela metaficcional, novela
futurista, postmoderna; en relacin a las otras obras del autor, en relacin a obras
precedentes o en cuanto a los textos mencionados en ciertos aspectos y contextos
dentro de la novela misma.
Ms especficamente an, en el entendido de que la novela pudiera leerse
como futurista, podra volverse fascinante analizar la figura de la mquina como
elemento robtico presente en la sobremodernidad, que llega al punto de transformar
a los seres humanos en verdaderos cyborgs unidos por cadenas invisibles a sus
celulares, computadores personales, ipods, iphones, agendas electrnicas y
blackberries, y de la -a veces- inocencia o pseudo desconocimiento de esta situacin
para las personas que sufriran esta simbiosis irrenunciable (adiccin) con sus gadgets
electrnicos y tecnolgicos. Ms de alguna alusin a este tema existe en otras
literaturas de corte postmoderno, como por ejemplo las obras del norteamericano Kurt
Vonnegut.
Por ltimo, las reflexiones que surgen al finalizar el anlisis de La Ciudad
Ausente se orientan a la sensacin de que la sociedad mercantilista, en su propio
90

funcionamiento, esconde severas intenciones de manipulacin; distrayendo a los seres


humanos de las cosas importantes, volvindolos en extremo relajados y
despreocupados, solucionndoles todos sus problemas, simplificndoles la vida,
para que estos dejen de tener ganas de pensar por s mismos, se enajenen y terminen
creyendo todo lo que los comerciales le dicen. En este sentido, la novela de Piglia
podra leerse como una crtica a este sistema hecha desde el sistema mismo, lo que
sera una paradoja ms de las que caracterizan el postmodernismo segn Linda
Hutcheon.
91

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