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O aeroporto de Pequim hoje o segundo mais movimentado do

planeta, frente de Londres ou Nova York, e grande parte dos


produtos que usamos diariamente os originais, as cpias e as
imitaes so Made in China. O mais surpreendente, no entanto, o
ritmo com que essas coisas aconteceram e esto ainda a acontecer.
A velocidade na China cinco vezes mais rpida do que na Europa,
diz uma jovem arquiteta portuguesa que trabalha num atelier britnico
estabelecido em Pequim.

No dia 16 de junho de 2012 o ano em que o Partido Comunista Chins


escolheu a liderana do pas at 2022 a China enviou para o espao a
sua primeira astronauta. Antiga piloto da Fora Area, a major Liu Yang
integrou a tripulao da primeira nave chinesa a acoplar com o prottipo
de uma estao espacial, demonstrando o domnio de uma tecnologia que
s os Estados Unidos e a Rssia possuam. A proeza foi transmitida em
direto pela televiso, com um fervor patritico que fez lembrar a
cobertura dos Jogos Olmpicos de Pequim, em 2008. Um dia de glria,
proclamou um jornal. Quando nos dedicamos a uma coisa e trabalhamos
arduamente, podemos resolver os problemas mais complexos, escreveu
o diretor do dirio nacionalista Global Times. Liu Yang e os outros dois
protagonistas da misso, Jing Haipeng e Liu Wang, so membros do
Partido Comunista, assinalou a agncia noticiosa oficial.
Duas semanas antes, numa vila da provncia de Shaanxi, uma mulher
grvida de sete meses, Feng Jianmei, foi conduzida fora a um hospital
onde lhe deram uma injeo letal. Feng Jianmei j tinha um filho, uma
rapariga de cinco anos, e pela poltica de controlo da natalidade em vigor
no poderia ter mais nenhum. Ou melhor: podia, se pagasse uma multa de
40 000 yuans (cerca de 5000 euros). Imagens de Feng Jianmei deitada com
o beb morto ao lado, captadas pelo telemvel de um familiar, incendiaram
a internet. Isto o que eles dizem que os demnios japoneses e os nazis
fizeram, mas isto est acontecer e no , de modo nenhum, caso nico,
escreveu um bloguer. A Comisso Provincial de Planeamento Familiar
acabou por ordenar um inqurito e, num gesto ainda mais raro, no dia 14
de junho dois dias antes de Liu Yang se estrear no espao o governo
local pediu desculpa a Feng Jianmei e ao marido. Trs funcionrios
envolvidos no caso foram suspensos. O que eles fizeram violou seriamente
as regras nacionais e provinciais e manchou a imagem do Planeamento
Familiar, disse a comisso.

*

Nas ltimas trs dcadas, a economia chinesa cresceu em mdia 10% ao
ano. Cerca de 500 milhes de pessoas saram da pobreza. A maioria da
populao j vive nas cidades. Milhes de famlias esto a comprar a
primeira casa e o primeiro automvel.
Atradas pelo preo e abundncia da mo-de-obra, milhares de empresas
europeias e americanas transferiram a produo para a China, fazendo do
pas a fbrica do mundo. Dos smartphones simples chave de parafusos,
grande parte dos produtos que utilizamos diariamente os originais, as
cpias e as imitaes so made in China. (No vero de 2012, o uniforme
dos atletas norte-americanos que competiram nos Jogos Olmpicos de
Londres, desenhado por Ralph Lauren, tambm foi confecionado na China).
Se a verso mais barata do iPhone 5 fosse feita nos Estados Unidos, em
vez de 199 dlares, custaria 499, argumentam os adeptos da
globalizao.1 Os operrios chineses j ganham muito mais do que os
vietnamitas ou os indonsios, mas para muitas multinacionais a qualidade
das indstrias e das infraestruturas da China mantm o pas competitivo.
Apesar da crise na Europa e nos Estados Unidos os dois maiores
mercados da China e a sua principal fonte de importao tecnolgica a
economia chinesa continuou a crescer acima dos 7,5% ao ano. Mais cedo do
que se esperava, a China tornou-se a segunda economia mundial,
ultrapassando a Alemanha e o Japo, e j a primeira quanto ao consumo
de energia.
Em 2012, as suas reservas cambiais aumentaram em mdia 360 milhes
de dlares por dia. No fim do ano somavam 3,31 bilies de dlares. Outrora
pobre e isolada, a China hoje o primeiro parceiro comercial de pases
geograficamente to distantes como o Brasil, a frica do Sul e a Austrlia.
Cerca de 260 000 chineses trabalhavam em Angola: eram a maior
comunidade estrangeira do pas.
A China est cada vez mais integrada na economia global, mas, em
muitos aspetos, o pas ainda parece um mundo parte, evoluindo a um
ritmo diferente dos outros. Os contrastes so enormes, as contradies
parecem impossveis de harmonizar.

S na China!

Da janela do meu quarto, na zona oriental de Pequim, v-se o Estdio dos
Trabalhadores, construdo na dcada de 1950, e um degradado quarteiro
de casas de tijolo cinzento. Restos de plstico e de carto reforam os
telhados, dezenas de famlias usam a mesma casa de banho. V-se parte do
passado proletrio de Pequim e, ao fundo, uma torre de 74 andares,
inaugurada no vero de 2010. Via-se tambm a nova sede da Televiso
Central da China, desenhada pelo arquiteto holands Rem Koolhaas, mas
um alto bloco de apartamentos tapou essa vista.
Dia e noite, domingos e feriados, incluindo o 1. de Maio, a construo
no para. A construo e as demolies. s vezes nem se percebe se esto
a construir ou a destruir, diz uma residente europeia. Por toda a parte, h
uma obra em construo ou em reconstruo. Ou as duas coisas ao mesmo
tempo.
O antigo e o novo confundem-se. reas histricas so reconstrudas de
raiz, novos edifcios antigos substituem os velhos. Em vez de preservar,
destri-se e a seguir faz-se igual. Tudo o que antigo outra vez novo,
disse um jornal acerca da rplica de Yongdingmen, uma das antigas portas
de Pequim demolidas na dcada de 1950 para construir a 2. Circular e
restaurada meio sculo depois.2 Erguida junto a vrias vias rpidas, a nova
Yongdingmen parece totalmente deslocada, mas ocupa o mesmo lugar onde
h quatro sculos terminava ou comeava o eixo que atravessa a cidade
de norte a sul e cujo centro , ainda hoje, a mtica Porta da Paz Celestial
(Tiananmen).
Como a revoluo nas dcadas de 1960 e 1970, a modernizao avana
a todo o vapor. O objetivo transformar Pequim numa moderna
metrpole internacional at 2020 e depois numa World City (cidade
mundial), como Nova Iorque, Londres e Tquio. Entretanto, a enorme
torre que se v do meu quarto deixar de ser o edifcio mais alto. Na mesma
zona, chamada Ci Bi Di Central Business District, em ingls , est a ser
construdo um arranha-cus com 122 andares e 500 metros de altura.
Debaixo do cho o ritmo idntico. Em cerca de dez anos, a rede do
metropolitano passou de 42 para 442 quilmetros, tornando-se a mais
extensa do mundo. Num dia, 30 de dezembro de 2010, abriram cinco novas
linhas e, dois anos depois, mais quatro. O metro avanava em mdia trs
quilmetros por ms. Em 2015 chegar aos 560 quilmetros mais 150 do
que o de Londres ou o de Nova Iorque.
No cinema, na aviao, na internet, nas artes plsticas, na indstria ou na
banca, todos os dias h relatos de recordes. O maior, o mais rpido, o
mais concorrido, o mais caro A imprensa uma overdose de
superlativos. Yao Defen, a mulher mais alta do mundo, com 2,36 metros,
tambm era chinesa.
O que levou 200 anos a urbanizar na Europa, leva 20 anos aqui na
China, constatou Norman Foster, o arquiteto do terminal 3 do Aeroporto
Internacional de Pequim, aberto na primavera de 2008. (Era o maior do
mundo, claro, com 986 000 metros quadrados, mas no Dubai j fizeram
um maior). Nada to rpido ou em to larga escala foi feito em qualquer
outro pas, diz o guia da Lonely Planet sobre Pequim. S uma ditadura
com os recursos humanos e industriais da China conseguiria isto. A linha
frrea de alta velocidade Pequim-Xangai, com 1318 quilmetros, foi
construda em trs anos. O oramento (cerca de 24 500 milhes de euros) e
a mo-de-obra (113 000 trabalhadores) so outros recordes, difceis de
igualar. Durante um ano e meio, at dezembro de 2012, foi a mais longa do
mundo. Entretanto, inauguraram a linha Pequim-Canto, com 2998
quilmetros.
Tambm se morre muito: Exploso numa mina mata 47 em Henan,
175 mortos em inundaes no Sul, Incndio num edifcio de Xangai faz
58 mortos No tempo do presidente Mao, o fundador da Repblica
Popular da China e Grande Timoneiro da revoluo chinesa, falecido em
1976, no era assim: a imprensa no dava notcias negativas. Um sismo
que matou mais de 15 000 pessoas na provncia de Yunnan, em janeiro de
1970, s seria noticiado 30 anos mais tarde! O principal jornal do pas, o
Dirio do Povo, rgo central do Partido Comunista, no revelou o nmero
de mortos nem a magnitude do sismo, e descreveu o epicentro de forma
vaga (uma rea ao sul de Kunming, a capital de Yunnan). Foi o terceiro
sismo mais mortal da histria da Repblica Popular da China, mas quase
ningum soube disso, escreveria um jornalista chins.3 O mais devastador
cerca de 250 000 mortos foi o de Tangshan, em julho de 1976. No
houve luto nacional: isso estava reservado apenas para os grandes
lderes. No caso de Mao, o luto durou uma semana e pelo que me
contaram, foi at proibido jogar s cartas e sorrir em pblico seria
considerado um crime.
A primeira vez que o governo decretou um dia de luto pelas vtimas de
uma catstrofe natural foi em maio de 2008, quando um sismo de 7,9 graus
na escala de Richter matou cerca de 87 000 pessoas na provncia de
Sichuan. E desde ento j houve mais dois dias iguais: em abril de 2010,
pelas vtimas de um outro sismo, em Yushu, e quatro meses mais tarde,
pelas vtimas de um deslizamento de terras em Zhouqu. Nmero oficial de
mortos: 2064 e 1248, respetivamente.

Um condomnio em Pequim

Sede de um municpio com cerca de metade do tamanho da Blgica e 20
milhes de habitantes, Pequim uma cidade cheia de muros, portes,
grades e cancelas. Quase toda a gente vive em condomnios, raros so os
prdios cuja porta d diretamente para a rua. Nos condomnios construdos
pelo governo e pelas empresas estatais para alojarem os seus empregados,
a segurana ainda feita por voluntrios da respetiva comisso de
moradores, quase sempre mulheres reformadas, que usam uma braadeira
vermelha.
Os jornalistas estrangeiros, cada vez mais numerosos, j no so
obrigados a viver num dos condomnios diplomticos indicados pelo
governo. Quando voltei para Pequim, em setembro de 2008, instalei-me
numa das torres envidraadas do Seasons Park, um condomnio gerido por
uma imobiliria americana. No h chaves para entrar em casa: marca-se
um cdigo numrico num teclado aparafusado na porta e esta abre-se.
Dois teros dos inquilinos so chineses. Os avisos afixados nos bancos do
jardim esto escritos em chins e em chinglish: Please lower your voice
while holding conversation. Parece uma ordem e percebe-se porqu:
multiplicado por 2000, o nmero de apartamentos do condomnio, um
murmrio pode tornar-se uma algazarra O Seasons Park pretende ser
uma comunidade civilizada, confortvel, segura, elegante e nobre.
As famlias da vizinhana so quase todas iguais: um casal entre os 30 e
40 anos e um filho, regra geral rapaz. (Ou um co, outra novidade). Uma
empregada domstica da provncia toma conta da criana durante o dia. De
vez em quando os avs do uma ajuda. Entram e saem do elevador em
silncio, sem olharem para os outros. Os mais velhos so mais sorridentes,
e at meigos, mas tambm falam pouco. Quando se lhes dirige a palavra
parecem surpreendidos por um estrangeiro falar a sua lngua.
O meu apartamento ficava no 16. andar, mas como o prdio no tem
13. andar nem os andares terminados em 4, o nmero chins do azar,
vivia, de facto, altura de um 13. andar!.. Depois mudei para um 20.
andar, com a mesma rea e melhor vista.
V-se e ouve-se o Estdio dos Trabalhadores, sempre que h jogos de
futebol ou espetculos de msica. O senhorio, que nunca vi, do nordeste
da China. O contrato foi assinado por um sobrinho, um jovem afvel, com
sapatos de camura pontiagudos e colar de ouro. Quando lhe perguntei
pelo tio disse que estava no Japo, a jogar golfe. Comparadas com os
preos anteriores aos Jogos Olmpicos, as rendas caram quase um tero.
Era outro sinal da crise financeira global, mas para o meu senhorio, que j
deve ter visto dias piores, a vida conservava alguns prazeres. (E dois anos
mais tarde, na renovao do contrato, a renda voltou a subir 50%.)
Num raio de 500 metros h pelo menos quatro grandes cibercafs,
abertos 24 horas por dia: 1 hora/4 yuans, 5 horas/15 yuans (menos de dois
euros). O McDonalds do bairro e a loja da 7-Eleven em frente do Seasons
Park tambm no fecham. Sales de massagem e restaurantes esto
abertos at tarde.
Algumas lojas mudam de repente o ramo de atividade. No espao de trs
meses, a Ruth Shop j foi uma florista e um salo de massagens. Agora
vende DVD piratas, que custam no mximo 15 yuans menos de metade de
um bilhete de semana. Na mesma rua, uma geladaria converteu-se numa
pastelaria e um cabeleireiro estabeleceu-se numa antiga loja de DVD.
Instalada numa antiga boutique de roupa feminina, a loja que vendia
imitaes de mveis tibetanos reencarnou numa sex-shop chamada (em
ingls) Fantasy Land. Um campons vem s vezes dos arredores com a
carroa cheia de fruta, puxada por uma velha gua, e instala-se porta do
mercado.
A avenida que passa no topo norte do estdio uma reta com quatro
faixas em cada sentido liga a segunda terceira circular. Caminhando
para ocidente, ao fim de 10/15 minutos encontra-se o Da Dong, santurio
da nouvelle cuisine local, que revolucionou o pato lacado Pequim.
mesma distncia, mas para o lado oposto, fica o village de Sanlitun, uma
rea cosmopolita, contgua a uma zona de embaixadas, e com dezenas de
lojas, bares, cafs, restaurantes, boutiques de luxo, algumas galerias de arte,
oito salas de cinema e mais um McDonalds! De txi o percurso custa
apenas o preo da bandeirada: 10 yuans.
At Praa Tiananmen, o espao urbano mais sensvel da China, no
centro fsico e poltico de Pequim, tambm simples: desce-se a segunda
circular at Jianguomenwai, vira-se esquerda e a seguir sempre em
frente, por uma avenida com 12 faixas chamada Changan (Eterna paz). No
total so cerca de oito quilmetros.

*

O templo mais prximo, de inspirao taoista, o Dongyue. Fica numa
avenida a sul do Estdio dos Trabalhadores, ao lado de um grande
armazm de produtos eletrnicos. Quase no se d por ele: no faz parte
dos circuitos tursticos e, exceto nas frias do ano novo lunar, tem sempre
poucos visitantes. A origem remonta dinastia Yuan (sculo XII a XIV),
iniciada por um neto do grande lder mongol Gengis Khan. Alm de
contarem a histria do templo, as guias explicam aos visitantes como
devem colocar as mos quando se inclinam ou ajoelham diante de alguma
divindade, a forma de queimar os paus de incenso e outros rituais que meio
sculo de atesmo militante fizeram esquecer.
A entrada guardada por dois deuses encarregados de aplicar a lei
taoista: o General Tigre e o General Drago, ambos com mais de dois
metros de altura e armados respetivamente com um machado e uma lana.
Mais implacveis, porm, so as suas armas secretas: o General Tigre
expira fumos amarelos pela boca e os olhos do General Drago disparam
relmpagos. o contrrio da despojada esttica que costuma associar-se ao
taoismo, mas no ter impressionado o Partido Comunista Chins. Aps a
fundao da Repblica Popular, o Dongyue foi ocupado por um servio da
administrao pblica, s reabrindo como templo em meados da dcada de
1990.

O espao mais livre da China

Wang Miao passa mais de dez horas por dia online: por razes
profissionais, mas tambm para ouvir msica ou ver filmes. E como 300
milhes de compatriotas, entre os quais a maioria dos seus amigos, tem um
microblogue.
Falo de coisas pessoais, coloco fotografias divertidas e comento alguns
problemas sociais disse Wang Miao sobre a sua atividade no Sina Weibo,
o Twitter chins.
Engenheiro informtico, nascido em 1980, Wang Miao trabalha numa
companhia chinesa de software em Ningbo, um prspero municpio de 7,5
milhes de habitantes, na costa leste do pas.
s vezes tambm jogo online, mas quase sempre perco.
Um dos problemas sociais que o mobilizou, em outubro de 2012, foi a
anunciada construo de uma grande petroqumica a 15 quilmetros do
centro de Ningbo. Era um projeto de 55 800 milhes de yuans (6920
milhes de euros), que inclua uma unidade de produo de PX, agente
qumico usado no fabrico de garrafas de plstico e polister, considerado
especialmente txico.
Os mdia locais bloquearam a informao.
Mas aps vrios dias de protestos, por respeito pela opinio pblica, o
governo municipal anunciou a suspenso do projeto.
A conversa foi via qq, o messenger chins, onde Wang Miao tinha como
carto-de-visita uma frase em ingls: Im lost, cast off, unloved, unwanted
(Estou perdido, abandonado, no-amado, no-desejado).
Atravs do Sina Weibo, onde dois anos antes criara um microblogue,
Wang Miao sentia, pelo contrrio, que os amigos estavam por perto. Um
deles vivia na Austrlia.
Wang Miao tinha 87 fen si (fs ou seguidores) e seguia 39
microblogues: no seria pouco para quem estava perdido, mas, escala
da China, era insignificante. Outras pessoas que viviam ss, e pareciam
bastante solitrias, tinham vrias centenas de fs. Um escritor
assumidamente marginal, Wang Shuo, tinha quase meio milho. O mais
popular, o da atriz Yao Chen, ultrapassava os 26 milhes.
Lanado no vero de 2009, o Sina Weibo tornou-se um campo de
batalha para a opinio pblica e um pesadelo para alguns funcionrios,
afirmou Michael Anti, pseudnimo literrio do ensasta e bloguer Zhao Jing.
Apesar da censura, o Sina Weibo proporcionou a 300 milhes de
chineses uma oportunidade real para falarem todos os dias uns com os
outros. De facto, a primeira vez que h uma verdadeira esfera pblica na
China, diz Michael Anti num artigo publicado pelo European Council on
Foreign Relations.4
Wang Miao concordou: Sim, acho que o Weibo o espao mais livre da
China.
A reao ao acidente ferrovirio de Wenzhou, em que morreram 40
pessoas, no vero de 2011, e cujas causas as autoridades tentaram
encobrir, considerada um marco na afirmao do poder do Weibo e das
redes sociais em geral.
Nos primeiros cinco dias aps o descarrilamento, dez milhes de
pessoas colocaram na internet mensagens criticando o governo algo que
nunca tinha acontecido na China, realou Michael Anti.
O nmero de utilizadores da internet na China aumentava em mdia
quatro milhes por ms, atingindo os 564 milhes no final de 2012.5 A
maioria acedia internet atravs de smartphones e outros dispostivos
mveis.
Facebook e YouTube continuavam bloqueados, mas entretanto surgiram
as respetivas rplicas chinesas, Renren e Youku, que, juntamente com o
Sina Weibo, formam a chamada Chinanet. A abordagem chinesa internet
simples: bloquear e clonar. o que eu chamo censura inteligente,
afirma Michael Anti.

*

Apesar do aumento do controlo aps a primavera rabe, a internet
continuou a desenvolver-se e hoje a grande impulsionadora do dilogo
nacional, dizia um executivo do Baidu, o principal motor de busca chins.
Os internautas chineses sentem-se, de facto, parte de um poder
emergente.
A multiplicao dos microblogues era outro fenmeno nico no mundo.
A internet na China tornou-se uma grande plataforma para as pessoas
fazerem ouvir a sua voz. por isso que est a crescer mais depressa do que
nos pases ocidentais, onde os blogues so apenas um instrumento de
relaes sociais, dizia Meng Fei, um popular apresentador da televiso da
provncia de Jiangsu.
A nova liberdade tambm tinha um preo.
No vero de 2011, um jovem funcionrio chamado Ren Jianyu foi
enviado para um campo de reeducao atravs do trabalho depois de ter
criticado o revivalismo maoista promovido pelas autoridades de
Chongqing. Ren Jianyu escreveu e difundiu no seu microblogue uma
centena de comentrios contra a chamada campanha das canes
vermelhas. Nas escolas, na administrao pblica e nas empresas, a
populao juntava-se para cantar os antigos hinos revolucionrios. A
televiso local aboliu a publicidade e no horrio nobre, em vez de
telenovelas, difundia canes e filmes revolucionrios.
Bo Xilai era o primeiro secretrio do Partido em Chongqing, o maior
municpio do pas, com cerca de 33 milhes de habitantes e uma rea
superior Blgica e Holanda juntas. Ex-ministro do Comrcio, filho de um
antigo vice-primeiro-ministro, Bo Xilai era mais do que um prncipe
vermelho. Em 2010, numa votao feita pela edio online do Dirio do
Povo, foi considerado o poltico do ano e posicionava-se como um forte
candidato ao Comit Permanente do Politburo, a cpula do poder. Ren
Jianyu era um simples funcionrio da aldeia de Yushan Zhen, nascido em
1987: perdeu o emprego e foi condenado a dois anos de deteno num
campo de reeducao, pena administrativa que no necessitava de
aprovao judicial.
Ren Jianyu seria libertado no dia 19 de novembro de 2012 e, uma
semana depois, a sua conta no SinaWeibo assinalava 33 432 seguidores. Bo
Xilai, entretanto, foi preso e expulso do partido, acusado de corrupo,
abuso de poder, relaes sexuais imprprias com um certo nmero de
mulheres e outras graves violaes da disciplina.

A emergncia da classe mdia

Classes sociais?! A entrevista com Tang Jun, socilogo da Academia
Chinesa de Cincias Sociais, comeou com uma retificao.
J no usamos essa terminologia. Faz lembrar a Revoluo Cultural!
A Revoluo Cultural, designada oficialmente por Grande Revoluo
Cultural Proletria, comeou em maio de 1966. Tang Jun tinha 18 anos.
Uma das canes em voga intitulava-se precisamente Nunca Esquecer a
Luta de Classes.
Hoje, em vez de classes, diz-se estratos sociais. Falar em classe
mdia tambm no politicamente correto: o governo prefere famlias
com rendimento mdio. (Em Pequim, o salrio mdio mensal era em 2012
de 5000 yuans 640 euros , o que correspondia a mais do triplo do salrio
mnimo).
At agora foram identificados dez estratos sociais, numa lista
encabeada pelos administradores do Estado e da sociedade e que
termina nos desempregados urbanos. A maioria (cerca de 60%) era
constituda pelos operrios e trabalhadores rurais, que figuravam
respetivamente no 8. e 9. lugares, atrs dos empregados dos servios,
proprietrios de pequenas e mdias empresas, gestores e outros
estratos em acelerado crescimento.
A sociedade est mais diversificada e dentro de cada estrato tambm
h diferenas. No tempo da economia planificada, no fundo s havia dois
tipos de pessoas: as boas e as ms.
Os operrios, os camponeses ou os soldados faziam parte do primeiro
grupo; os agricultores, os contrarrevolucionrios e os direitistas eram
os maus.
Mais de 90% da populao tinha o mesmo nvel de vida e no havia
grandes diferenas (sociais) salienta Tang Jun.
Em 2012, pelo contrrio, a desigualdade era flagrante. Cerca de 100
milhes (7,5% da populao) viviam abaixo da linha de pobreza com
menos de 2300 yuans por ano (300 euros). O nmero de milionrios, com
fortunas superiores a dez milhes de yuans (1,3 milhes de euros),
ultrapassava um milho.
Entre aqueles extremos, as famlias com rendimento mdio
aumentavam 1% ao ano, referiu Tang Jun.
Eu fao parte da classe mdia e estou disposto a assumir essa
responsabilidade social acabou por dizer o socilogo.
A declarao visava tambm as pessoas com altos rendimentos que s
prestam ateno aos seus interesses.
Antigamente, as pessoas eram ensinadas a no criticar o governo. A
nova gerao j ousa falar mais.
A entrevista com Tang Jun era para acompanhar a histria de Jane Jiang,
uma advogada que se assumia sem inibies como classe mdia.
Numa sociedade que 40 anos antes tentara eliminar tudo o que se ope
ditadura proletria, a expresso nova classe mdia um pleonasmo.
Ela j representar, contudo, entre 200 e 250 milhes de pessoas. Os
nmeros variavam muito, evidenciando a acelerada transformao
econmica e social da China. O economista Homi Kharas contabilizou 247
milhes de chineses que gastavam dez a 100 dlares por dia e que
podiam, portanto, ser considerados classe mdia.6 Segundo a ensasta e
consultora sino-americana Helen Wang, seriam 300 milhes e dentro de
uma dcada ultrapassaro 600 milhes: A emergncia da classe mdia
chinesa a maior histria do nosso tempo.7

*

Aos 69 anos, o engenheiro Jiang, pai de Jane Jiang, concretizou um
sonho antigo: comprou um automvel. Foi o primeiro e o ltimo. Dois
anos e 5000 quilmetros mais tarde, concluiu que no era muito seguro
continuar a conduzir.
Comeou por evitar conduzir noite e a seguir parou mesmo conta a
filha.
O pai decidiu ento vender o automvel, um Volkswagen fabricado em
Xangai, e com esse dinheiro, ele e a mulher, uma professora tambm
reformada, foram aos Estados Unidos. Isto passou-se no inverno de 2012:
quando o engenheiro Jiang tinha a idade da filha, a bicicleta era o nico
meio de transporte privado a que as famlias chinesas podiam aspirar;
ningum passava frias no estrangeiro e s alguns funcionrios do Estado
possuam passaporte.
Estou muito confiante na evoluo da China. O sistema precisa de
ajustamentos, mas est na direo certa. H muita gente progressista no
governo e nas empresas estatais diz Jane Jiang.
Especialista em derivativos e outras sofisticadas operaes financeiras,
Jane Jiang scia de uma firma de advogados com sede em Londres e
escritrios em quarenta pases. S na China tem trs, com dezenas de
advogados.
Como nos pases do norte de frica e Mdio Oriente abalados pela
revoluo de jasmim, a corrupo na China uma grande fonte de
descontentamento popular. Jane Jiang defende que o governo deve ser
mais prtico, lgico e progressista, mas rejeita a ideia de revoluo.
No queremos uma revoluo nem mudanas radicais, queremos
estabilidade. A classe mdia teria muito que perder se houvesse uma
revoluo.
Jane Jiang nasceu em Xangai em 1975, um ano antes da morte de Mao
Zedong. Os pais gostariam que ela estudasse Medicina, mas Jane optou por
Finana Internacional.
Na altura, no conhecia ningum que dissesse que queria ser advogado.
A prpria profisso s comeou verdadeiramente na dcada de 1980.
Concludo o curso, em 1997, empregou-se como secretria numa firma
inglesa e no ano seguinte, com o apoio dos patres, foi estudar Direito
para Southampton, no Reino Unido.
Foi a primeira vez que sa da China.
Dois anos depois, com a ajuda dos pais, comprou a primeira casa,
outro sonho impensvel na gerao anterior.
Desde o incio da Reforma Econmica e Abertura ao Exterior, em 1979,
cerca de dois milhes de chineses, entre os quais os filhos de muitos
lderes, foram estudar para o estrangeiro. As universidades dos Estados
Unidos e da Unio Europeia so as mais procuradas. Muitos acabam por
fixar-se no estrangeiro e mudar at de nacionalidade, mas os haigui
(retornados) esto a aumentar.
So pessoas que conhecem duas culturas, o que lhes d algumas
vantagens. Tm tambm um nvel de tolerncia mais elevado e esto mais
aptas a fazer compromissos.
Alm disso, no Ocidente o sistema j est feito e um advogado
estrangeiro, mesmo habilitado a exercer a profisso, como era o caso de
Jane aps cinco anos no Reino Unido, no consegue progredir muito. Na
China h mais oportunidades para realizar coisas novas.
A instaurao do primado da lei ir demorar talvez 50 anos.
Depois do Reino Unido, Jane mudou-se para Hong Kong, onde viveu
quatro anos e aprendeu o cantonense, dialeto do sul da China, falado
tambm em Macau. Entretanto, casou com um engenheiro francs, de quem
tem dois filhos, e em 2008 instalou-se em Pequim. Instalar parece a
palavra certa: Jane e o marido construram um si he yuan (casa
tradicional, com quatro pavilhes de um piso em torno de um ptio
interior) num dos histricos becos da cidade (hutong).
Comparada com Pequim, Xangai uma cidade nova, projetada para o
mundo s na segunda metade do sculo XIX. O estilo de vida e a arquitetura
so mais cosmopolitas do que a capital do milenar Imprio do Meio.
Tiananmen, o antigo Palcio Imperial, a Grande Muralha e o Templo do Cu
ficam em Pequim. Na malha urbana de Xangai, atravessada por um afluente
do rio Yangtz, sobressaem os arranha-cus, os edifcios art dco, os
pequenos jardins e as ruas cheias de lojas e pltanos. Entre os estrangeiros,
frequente ouvir dizer que Pequim representa a verdadeira China e
Xangai ser uma cidade mais ocidental do que chinesa. Jane tem outra
viso.
Pequim a condensao do passado, o que a China foi. Xangai o que a
China ser.

*

O socilogo Tang Jun estava moderamente optimista.
O fosso entre os estratos mais ricos e mais pobres o maior problema
e gera conflitos. O nvel de vida, no entanto, est a subir.
Zhang Weiying, director de uma influente escola de gesto de Pequim,
apontado pela Nova Esquerda como um expoente do neoliberalismo,
via o processo assim: Sem uma classe mdia suficientemente forte, os
ricos podem acabar com a justia e os pobres podem sublevar-se. Em
qualquer dos casos, a sociedade cairia no caos.8
Quatro anos depois de ter regressado China, Jane dizia que a sua
maior preocupao era a poluio.
uma preocupao tpica da classe mdia: agora preocupamo-nos
mais com a sade e a qualidade de vida, acrescenta, sorrindo.
A arrogncia dos novos-ricos, que considerava pior do que as
desigualdades sociais, e o nacionalismo de alguns compatriotas tambm
a preocupavam. O sistema educativo, onde falta criatividade, tambm
no lhe agradava. A filha mais velha, de trs anos, frequentava uma creche
internacional. Duas empregadas domsticas cuidavam da casa e do filho
mais novo, nascido no incio de 2012.
Ter um esprito livre tambm requer algumas condies econmicas.
As pessoas no lutam por ideologias: lutam por melhores condies de
vida.
Jane Jiang falava sem ansiedade: Regressar foi a opo certa. Aqui posso
fazer acontecer as coisas.

O Ano do Drago

2012 foi um Ano do Drago, a nica criatura mitolgica entre os 12
signos do zodaco chins e smbolo de poder. Diz-se que um ano propcio
a grandes transformaes. Muitos casais esperam pelo Ano do Drago
para dar luz o nico filho que podem ter.
Para responder ao aumento da natalidade, o municpio de Pequim
anunciou a abertura de mais trs maternidades. O nmero de nascimentos
dever atingir os 200 000, o dobro de 2004, estimava um funcionrio.
Mesmo em 2008 o ano em que a capital chinesa organizou os Jogos
Olmpicos, pela primeira vez s se registaram 171 000 nascimentos.
Os hospitais de Pequim tm camas suficientes para acolher os bebs-
drago. O nico problema que a maioria das mulheres quer o parto num
hospital classificado com um triplo A (os melhores), que no tm
capacidade para receber todas as grvidas da cidade, disse o diretor do
Departamento Municipal de Sade, Fang Laiying.
Este Ano do Drago tinha outra particularidade: no segundo semestre,
o congresso do Partido Comunista iria escolher a liderana do pas para a
dcada seguinte. A reunio, que se realiza de cinco em cinco anos e que a
imprensa descreve sempre como o mais importante acontecimento da
vida poltica chinesa, assinalaria o incio da ascenso da chamada quinta
gerao de lderes da Nova China. A primeira representada por Mao
Zedong, que morreu num Ano do Drago (1976).

*

A passagem do ano lunar, o Chun Jie (Festival da Primavera), a maior
festa tradicional da China, idntica ao Natal nos pases cristos. As famlias
juntam-se e trocam presentes. Lanternas vermelhas ornamentam as ruas e
os edifcios pblicos. O fogo-de-artifcio ilumina o cu e os petardos
afugentam os maus espritos. sempre assim, mas em 2012, o
bioengenheiro Xun Su, de 29 anos, decidiu no ir casa dos pais, em
Wuhan.
Vou com a minha namorada at Itlia. O jantar de famlia pode ser em
qualquer outra altura.
Xun Su conhecia vrios pases europeus e do Sueste Asitico e tambm
os Estados Unidos, onde tinha famlia.
O que mais me atrai na Europa a cultura, sobretudo o Renascimento.
As cidades europeias esto muito bem preservadas e mantm um estilo de
vida tranquilo, que nos acalma. Na China no se preserva muito o passado.
Para uma semana em Itlia, Xun Su e a namorada contavam gastar cerca
de 3000 euros (24 100 yuans). A valorizao da moeda chinesa tambm
ajudava: h trs anos um euro valia quase dez yuans; hoje, apenas oito.
Um ms antes, as excurses para a Europa (na passagem do ano lunar) j
estavam fechadas, disse um agente de viagens de Pequim.
As escolas fecham durante um ms. Funcionrios da administrao
pblica e das empresas estatais tm pelo menos sete dias de descanso: trs
dias oficiais de feriado, mais duas folgas e um fim de semana. Dezenas de
milhes de trabalhadores oriundos do campo regressam a casa das
famlias, na maior migrao interna do planeta. Durante esta quadra, os
comboios esperavam transportar 235 milhes de passageiros, um aumento
de 6,1% em relao a 2011, e os avies 34,88 milhes, mais 7% que no ano
passado. Xun Su tinha razo: Na China, por toda a parte h muita gente.

*

Durante mais de uma dcada, entre 1967 e 1980, o incio do ano lunar foi
um dia de trabalho igual aos outros. A luta contra os seguidores do
capitalismo estava num perodo-chave e assuntos triviais como a
reunio das famlias eram coisas de pouca importncia. Os nicos
assuntos importantes so as grandes questes pblicas, tais como seguir as
instrues do presidente Mao, continuar a revoluo e consolidar o novo
poder, dizia um jornal de Xangai, em janeiro de 1967, a propsito da
deciso de abolir o feriado do Chun Jie. Antigos cultos, saudaes de Ano
Novo, visitar os familiares, dar presentes e fazer festas, isso pode ir para o
inferno!, proclamou o Dirio do Povo. A classe trabalhadora nunca teve
esses vcios; o que temos o poder de extirpar as influncias decadentes do
capitalismo e de promover o pensamento de Mao Zedong.
O movimento anti-Chun Jie comeou com uma carta de um jovem
operrio de Xangai chamado Zhang Renxing: Durante dias questionei-me
se devia ir a casa da famlia no Festival da Primavera e acabei por decidir
que no ia. Como operrio revolucionrio, eu devia seguir as instrues do
presidente Mao para continuar a revoluo. Quase meio sculo depois,
Zhang Renxing contou como as coisas se passaram: Perguntam-me muitas
vezes porque lancei aquele apelo to despropositado. Mas, para dizer a
verdade, no fui eu que escrevi aquela carta.9 Zhang Renxing tinha 18
anos: Fui convocado ao gabinete dos lderes (da fbrica) e disseram-me
para assinar a carta. Assinei sem qualquer hesitao. Para mim, as ordens
dos lderes estavam sempre certas.
A Revoluo Cultural estava no auge. Foi a ltima grande batalha de Mao
e duraria at sua morte, em 1976. Sete anos mais tarde, seria considerada
um grave retrocesso. Os feriados do Chun Jie foram restaurados. O
retrato e o corpo embalsamado de Mao continuam expostos na Praa
Tiananmen.

Ren tai duo!

A China sempre foi o pas mais populoso do mundo. No seu histrico
Tratado das Coisas da China a primeira obra exclusivamente sobre a
China publicada na Europa, no sculo XVI , Frei Gaspar da Cruz j
assinalava que os chinas excediam todos os outros povos em multido
de gente. Nas ltimas trs dcadas, devido poltica de um casal, um
filho, o crescimento abrandou mas os chineses ainda constituem quase um
quinto da Humanidade. Algumas provncias tm mais de 90 milhes de
habitantes. Xangai, Pequim, Canto e outros municpios excedem os dez
milhes. Os chineses tambm conhecem essas estatsticas, mas parece que
s agora esto a ver o que isso significa: Ren tai duo! (Gente demais ou
demasiada gente).
Ren tai duo foi a frase que mais ouvi durante a semana dourada de
outubro de 2012, que juntou os feriados da Festa do meio do outono e do
Dia Nacional. Nessa semana, o governo tomou uma medida indita: aboliu
as portagens nas autoestradas. No primeiro dos oito dias de folga, cerca de
85 milhes de chineses inundaram as autoestradas ao volante dos seus
automveis e j no em excurses organizadas pelas respetivas danwei
(unidades de trabalho).
A afluncia Grande Muralha, nos arredores de Pequim, bateu o recorde.
A Cidade Proibida, onde viveram os imperadores das ltimas duas
dinastias, chegou a receber 182 000 visitantes num dia mais do dobro de
um dia normal. No fim das frias, o lixo recolhido na Praa Tiananmen,
outro concorrido local de peregrinao, pesava 47 toneladas!10 Ren tai
duo! Nos monumentos, nas estradas e nos comboios, foi a semana mais
congestionada do ano. Os acidentes tambm foram muitos e mataram
quase 800 pessoas.
No mosteiro de Shaolin, os visitantes tm agora de estacionar o
automvel a mais de um quilmetro de distncia, num parque em socalcos,
com milhares de lugares. H nove anos ia-se de carro at porta, recorda
uma jovem da regio. Shaolin j era uma atrao turstica, mas, entretanto,
a China tornou-se o maior mercado automvel do mundo. O nmero de
automveis privados aumentou quase oito vezes numa dcada, atingindo
78,2 milhes em 2011. Apesar das limitaes impostas por alguns
municpios, todos os meses havia mais um milho de novos veculos nas
estradas chinesas.
Bero de uma famosa escola de artes marciais, fundado no sculo V por
monges budistas, o mosteiro de Shaolin fica na provncia de Henan, no
centro da China, a cerca de 650 quilmetros de Pequim. A cordilheira
volta, com picos de 1300 metros, uma das cinco montanhas sagradas da
China. Chama-se Song Shan e segundo o que est gravado num obelisco de
pedra, o centro do cu e da terra. Ser um bom stio para meditar e
praticar kung fu, mas no naqueles dias de romaria. Os prprios monges,
de cabea rapada e vestidos com calas, tnica comprida e sandlias de
pano cor de laranja, pareciam apticos. Ren tai duo! A tirar fotografias ou
a queimar incenso, na loja de recordaes ou na casa de banho pblica, a
entrar ou sair ren tai duo! Os nicos novios que faziam exerccio fsico,
entre os quais sete africanos de tronco nu ou T-shirt, eram estrangeiros.
Estavam na fase de aquecimento, enquanto o mestre falava ao telemvel,
de costas para eles. No espao de poucos minutos atendeu duas chamadas.
Parecia um monge muito ocupado, semelhana do abade superior, Shi
Yongxin, que tambm vice-presidente da Associao Budista da China e
delegado Assembleia Nacional Popular, em Pequim.
Shi Yongxin dirige o mosteiro h mais de uma dcada. Empresas
responsveis pela explorao turstica de outras montanhas sagradas j
estavam cotadas na Bolsa, mas as autoridades impediram que Shaolin
fizesse o mesmo. O mosteiro, no entanto, continua a faturar bem: mais de
130 milhes de yuans por ano, disse um jornal. Cada entrada custa 100
yuans mais de dois dias do salrio mnimo em Pequim. A produo de
filmes e a organizao de espetculos de kung fu, na China e no estrangeiro,
so outras fontes de receita. Shi Yongxin, nascido em 1965, conhecido
como o abade CEO. Os tempos mudaram. Temos de nos adaptar, caso
contrrio podemos ser eliminados, defendia o abade.11 Ns
comercializamos parte da nossa atividade para sustentar o nosso estilo de
vida e difundir a cultura Shaolin.

*

Apesar do drstico controlo da natalidade, a populao aumentou 74
milhes na primeira dcada do sculo XXI. Os nmeros so sempre
astronmicos. Um exemplo: para manter o ndice de desemprego urbano
abaixo dos 4,5% preciso criar anualmente mais 11 milhes de postos de
trabalho. Outro: a incidncia das perturbaes mentais entre a populao
adulta 173 milhes.12
A grandeza da China tambm a sua fragilidade. Mesmo que os
insatisfeitos sejam s 10% da populao, j so mais de 130 milhes,
desabafou um vice-ministro num encontro com jornalistas europeus.

O Partido Imperador

Quando foi anunciada a atribuio do Nobel da Literatura a Mo Yan o
primeiro escritor chins residente na China distinguido com aquele prmio,
em 2012 o presidente e o primeiro-ministro no lhe deram logo os
parabns. O mais alto lder que felicitou Mo Yan, atravs de uma carta
dirigida Associao de Escritores Chineses, foi o nmero cinco da
hierarquia do partido, Li Changchun. O prmio reflete a prosperidade e o
progresso da literatura chinesa, assim como a crescente influncia da
China, escreveu Li Changchun, o homem que na liderana central tinha o
pelouro da propaganda.
Mo Yan, nascido em 1955, um dos vice-presidentes da associao.
Alguns dissidentes consideram-no um escritor do regime. Mo Yan no
nega as relaes com o Partido Comunista e o governo, mas defende que a
sua escrita transcende a poltica. Um escritor deve ser avaliado pelo que
escreve e no pelas suas posies polticas, argumentou.
A impessoal reao oficial parece ilustrar o carcter imperial da
liderana. Ser uma manifestao do imperador organizacional de que
fala Zheng Yongnian?13 Segundo aquele professor da Universidade
Nacional de Singapura, o PCC reproduz a cultura imperial chinesa. Um
outro professor, da Beida (Universidade de Pequim), citado por Richard
McGregor, diz que o Partido como Deus: est em toda a parte, mas no
conseguimos v-lo.14
Os critrios do Comit Nobel no so muito apreciados em Pequim.
Sobretudo o do noruegus, que j atribuiu o Nobel da Paz a duas figuras
odiadas pelo governo chins: o Dalai Lama, o exilado lder poltico e
espiritual dos tibetanos, e o antigo professor e crtico literrio Liu Xiaobo,
condenado a onze anos de priso por atividades subversivas. Em 2000,
pela primeira vez, a Academia Sueca atribuiu o Nobel da Literatura a um
autor chins, Gao Xingjian, mas a escolha tambm no foi bem recebida.
Gao Xingjian demitiu-se do PCC aps a represso do movimento pr-
democracia da Praa Tiananmen, em 1989, e exilou-se em Paris, onde
adquiriu a nacionalidade francesa. Parece que o Comit Nobel tem os seus
critrios polticos para atribuir o prmio, em vez de fazer isso do ponto de
vista da literatura, protestou a Associao Chinesa de Escritores. A
conquista do Nobel era, contudo, uma persistente aspirao de muitos
autores chineses, pelo reconhecimento internacional que representava e
pelas portas que poder abrir divulgao da sua literatura.
Num raio de 200 metros em torno da casa onde decorreu o 1. congresso
do Partido Comunista Chins, em 1921, concentram-se hoje algumas das
lojas mais luxuosas de Xangai: Cartier, Tiffany, Zegna, Louis Vuitton, Gucci
Tambm se vendem automveis, sobretudo Rolls-Royce e Lamborghini
Mao Zedong e os outros doze fundadores representavam os 53
militantes organizados em toda a China. Cabiam todos volta de uma mesa.
A casa, modesta, foi ampliada e convertida em museu. Atravs de figuras de
cera em tamanho natural, o museu recria a histrica reunio e, usando a
histria como espelho, passa em revista o glorioso caminho percorrido
at atualidade. O percurso dominado por quatro personagens: Mao,
Deng Xiaoping, Jiang Zemin e Hu Jintao. Os lderes que caram em desgraa,
como Hu Yaobang ou Zhao Ziyang, desapareceram.
Uma das minhas ltimas visitas quela base de educao patritica foi
no vero de 2012. O motorista do txi que me transportou, nascido e criado
em Xangai, conhecia a morada, mas nunca l tinha entrado.
O socialismo tambm j no o que era comentei.
Ele concordou e a seguir elogiou o antigo presidente Mao. amos a passar
em frente de uma loja onde o motorista tambm nunca ter entrado (Louis
Vuitton).
No tempo do presidente Mao, a China era muito pobre lembrei.
verdade. Mas ramos todos pobres. Povo ou quadros, ramos todos
pobres. No como hoje.
Um ano antes, por ocasio do 90. aniversrio do partido, o
Departamento Internacional do PCC convidou a imprensa estrangeira a
visitar as suas novas instalaes, numa rua adjacente avenida Fuxingmen,
na zona ocidental da cidade. um edifcio de vidro e ao, idntico s sedes
dos bancos e de outras empresas estatais construdas nas imediaes. Paz,
Progresso, Desenvolvimento, Cooperao, Lealdade, Dedicao, Procura da
Verdade, Inovao so as palavras de ordem gravadas em ingls no hall,
entre paredes de mrmore e candeeiros dourados. A foice e o martelo, um
dos smbolos do movimento comunista mundial, est ausente da
decorao.
De partido revolucionrio, o PCC transformou-se em partido dirigente
de um processo de modernizao. Antes era a vanguarda do proletariado,
hoje dirige a nao disse o vice-diretor do departamento, Ai Ping.
O PCC um imperador organizacional transformado, que est aberto s
mudanas socioeconmicas, para se manter hegemnico, diria o professor
Zheng Yongnian.
Ai Ping, um quadro que os seus funcionrios tratavam por vice-
ministro, tinha 58 anos. Questionado sobre os guerrilheiros da ndia e do
Nepal que continuam a identificar-se como maoistas, respondeu: No
temos relaes com partidos polticos ilegais, nem apoiamos o uso da
violncia para derrubar governos legtimos.
A China j no exporta a Revoluo.
O PCC orgulha-se de ter relaes com mais de 600 partidos de mais de
160 pases e ao contrrio dos anos 60, quando encorajava os comunistas
do mundo inteiro a romper com os revisionistas de Moscovo, pretende
transcender as diferenas ideolgicas.
Temos relaes com partidos comunistas e socialistas, mas tambm
com partidos conservadores, como a CDU alem, da chanceler Angela
Merkel precisou o porta-voz do departamento, Huang Huaguang
O colapso dos partidos comunistas na antiga Unio Sovitica e na Europa
de Leste no parecia preocupar os responsveis do Departamento
Internacional do PCC, mas o vice-ministro Ai Ping no quis dizer se ainda
acreditava no futuro do comunismo.
O que estamos a fazer a modernizao da sociedade e do sistema
socialista respondeu.
A revoluo ter mesmo passado histria? Os antigos museus da
Histria e da Revoluo, construdos na dcada de 1950 na Praa
Tiananmen, fundiram-se numa nova instituio chamada Museu Nacional
da China.

O XVIII Congresso

O aquecimento central, uma das relquias do sistema de economia
planificada, comeou a funcionar a 3 de novembro, mais cedo do que era
habitual. Desde h mais de meio sculo, mesmo quando o frio no obedecia
ao calendrio, o governo municipal de Pequim s ligava o aquecimento no
dia 15 de novembro. A antecipao foi logo associada ao XVIII Congresso do
PCC, convocado para 8 de novembro. para as pessoas ficarem em casa,
quentinhas, dizia uma anedota.
Viam-se mais polcias na rua e as principais avenidas engalanadas com
bandeiras vermelhas. Mais de 100 dissidentes foram colocados em
deteno domiciliria, denunciou a Amnistia Internacional. Os txis
receberam instrues para bloquear as janelas e impedir o lanamento de
panfletos. Nas lojas de brinquedos, para comprar um avio de controlo
remoto era preciso apresentar o bilhete de identidade. Nos cruzamentos
mais movimentados, nas passadeiras areas, junto s paragens de
autocarro ou entrada das estaes de metropolitano, voluntrios com
braadeiras vermelhas ajudavam a manter a ordem. Mas foi no
ciberespao que o prenncio do Shi Ba Da (Grande XVIII) se revelou mais
evidente. As ligaes ficaram bastante mais lentas; o Google estava quase
sempre bloqueado ou caa ao fim de alguns minutos. O Gmail, por vezes,
tambm no funcionava. Dias a fio, Pequim conviveu intimamente com as
memrias da era pr-internet, escreveu um jornalista norte-americano.
O reforo da Grande Firewall da China no se limitava capital.
Conversando no Skype com uma estudante de Xangai, ela queixou-se do
mesmo: costumava ir ao Google recolher informaes para a sua tese e
agora no conseguia: por causa do Shi Ba Da. Disse isso num tom
neutro, como uma informao meteorolgica. Ela era, alis, militante do
PCC: tinha-se filiado meses antes, seguindo o conselho dos pais, que
tambm so membros do partido, e porque ela prpria concluiu que era
conveniente, para poder arranjar um bom emprego na administrao
pblica ou numa grande empresa estatal. De resto, considerava a poltica
chinesa uma caixa negra e continuava a apreciar as canes de Adele e os
filmes de Woody Allen, que descarregava da internet e via no computador.
Uma noite, com uma amiga, descarregou tambm um filme sobre o
movimento pr-democracia de 1989 (o ano em que nasceu): De repente o
ecr do computador ficou negro e bloqueou. O tom, neste caso, j no
parecia to neutral: No dissemos nada contra o governo: estvamos s a
ver um filme.
Para a maioria dos cerca de 84 milhes de militantes do PCC, os 2270
delegados ao congresso estavam to longe do seu dia-a-dia como os antigos
mandarins. Os quadros dirigentes, ministros e gestores de grandes
empresas estatais constituam mais de dois teros dos delegados (69,5%) e
apenas 7,4% eram identificados como trabalhadores. A lista inclua ainda
27 empresrios privados, mais dez do que no XVII Congresso, o primeiro
em que estes antigos inimigos de classe estiveram representados. Liang
Wengen, um dos industriais mais ricos do pas, com uma fortuna estimada
em 5,9 mil milhes de dlares, era um deles. Um ano antes, tinha sido
apontado como candidato ao Comit Central. A notcia correu mundo: ao
contrrio do que Marx ou Lenine jamais tero imaginado, o presidente e
fundador do Sany Group fabricante de escavadoras e outras mquinas de
construo, com 50 000 trabalhadores ia integrar a direo de um partido
que mantm o marxismo-leninismo como um dos seus princpios
cardiais. Seria uma estreia mundial, mas no se concretizou. Como
comunista, Liang Wengen colocava os interesses do partido em primeiro
lugar, mas disse que aquele cargo no era para ele: Espero que outros
empresrios privados faam ouvir os nossos desejos junto da direco.
O congresso decorreu no anfiteatro de 10 000 lugares do Grande Palcio
do Povo. Como sempre, o corpo diplomtico no foi convidado e no havia
delegaes de partidos irmos, mas os jornalistas estrangeiros mais de
1000 podiam assistir sesso de abertura. Estava uma manh de sol.
Sem o Partido Comunista no haveria Nova China, dizia uma das faixas
vermelhas de pano desfraldadas na Avenida da Eterna Paz. Longa vida ao
Partido Comunista, dizia outra.
A rea destinada aos reprteres da imprensa escrita ficava no segundo
balco; fotgrafos e operadores de rdio e televiso concentravam-se no
primeiro balco, mais perto do palco e da enorme plateia, l em baixo. s
08h40, num movimento sincronizado, treze hospedeiras de calas pretas,
blusa branca e casaco bordeaux cintado, todas de carrapito e idntica
estatura, avanaram pela tribuna com um termo de gua quente e
comearam a encher as chvenas de ch. Eram mais de 200 chvenas,
pousadas nas sete filas de mesas onde 20 minutos mais tarde iriam sentar-
se as principais figuras do partido e dezenas de antigos lderes. Tudo
parecia coreografado ao pormenor. Na primeira fila, reservada para os 25
membros do Politburo, sentaram-se tambm o ex-presidente Jiang Zemin,
de 86 anos, e outros camaradas veteranos que uma dcada antes tinham
cedido os cargos gerao que estava agora a completar o ltimo mandato
frente do PCC e que no fim do congresso, uma semana mais tarde,
passaria igualmente reforma. Este processo de sucesso, institudo na
dcada de 1990, o mais importante sucesso poltico da China dos
ltimos tempos, com grande impacto em todo o pas e na governao
mundial, disse um jornal. Dois observadores norte-americanos Daniel
Bell, professor de Teoria Poltica numa universidade de Pequim, e Eric Li,
gestor de uma empresa de capital de risco estabelecida em Xangai
aplaudiram: a China desenvolveu a frmula certa para escolher lderes
polticos, que est de acordo com a sua cultura e histria e adequada s
circunstncias modernas.15 Na sua opinio, o sistema chins aproxima-
se mesmo da melhor frmula para governar um grande pas.
Depois do hino nacional e de um minuto de silncio pelos lderes
falecidos, o ainda secretrio-geral, Hu Jintao, leu durante hora e meia um
resumo do relatrio do Comit Central, intitulado Marchar firmemente no
caminho do socialismo com caractersticas chinesas e lutar para completar
a construo de uma sociedade moderadamente prspera em todos os
aspetos at 2020. No texto integral, com 46 pginas, a expresso
socialismo com caractersticas chinesas mencionada mais de 50 vezes.
Perspetiva cientfica do desenvolvimento e reforma e abertura so os
outros valores mais citados mais do que as referncias quase
protocolares ao marxismo-leninismo. O governo j tinha reconhecido que o
combate corrupo era uma questo de vida ou de morte, mas Hu
Jintao foi mais bombstico: Se no conseguirmos controlar essa questo,
poder ser fatal para o Partido e at causar o colapso do Partido e a queda
do Estado. A outra frase que captou a ateno estava relacionada com as
reformas polticas: Nunca copiaremos um sistema poltico ocidental. O
congresso renovou metade dos 370 membros do Comit Central e estes,
por sua vez, escolheram a nova liderana central, composta apenas por
sete elementos, menos dois do que no tempo de Hu Jintao.
No dia 15 de novembro, ao fim da manh, os sete homens mais
poderosos da China, todos de fato escuro, camisa branca e gravata, e cabelo
preto a brilhar, entraram em fila indiana no Salo Oriental do Grande
Palcio do Povo, onde centenas de jornalistas e de cmaras de televiso os
aguardavam h mais de uma hora. Ao atravessar a passadeira vermelha
que cobria o estrado, o primeiro da fila ia ligeiramente distanciado dos
outros e foi ele, tambm, o nico que discursou.
Peo desculpa por t-los feito esperar comeou por dizer o novo
secretrio-geral, Xi Jinping.
O encontro da nova liderana central com a imprensa, transmitido em
direto pela televiso, durou 18 minutos. Os jornalistas no podiam fazer
perguntas: s ver e ouvir.
Filho de um antigo vice-primeiro-ministro, o general Xi Zhongxun, Xi
Jinping parecia vontade, como se andasse h muito a preparar-se para
aquele momento. E andava, desde que foi nomeado vice-presidente da
Repblica, em 2008 (antes disso, era menos conhecido do que a sua
mulher, a cantora Peng Liyuan). A voz, comparada do antecessor, era
enrgica e calorosa. Num estilo mais descontrado do que Hu Jintao, o novo
lder apresentou um a um os seis camaradas que partilhavam com ele os
lugares do Comit Permanente do Politburo. Apresentou-os por ordem
hierrquica: primeiro Li Keqiang (vice-primeiro-ministro e futuro chefe do
governo) e depois Zhang Dejiang, Yu Zhengsheng, Liu Yunshan, Wang
Qishan e Zhang Gaoli. Alm de Xi Jinping, apenas Li Keqiang transitava do
anterior comit. Com 59 e 57 anos respetivamente, eles so tambm os
mais jovens da nova liderana central, confirmando um ttulo publicado
dois dias antes por um jornal: A mudana deve ser equilibrada com a
continuidade.
Feitas as apresentaes, Xi Jinping leu o discurso que preparara. Sob
novas condies, o nosso partido enfrenta muitos desafios srios e h
tambm muitos problemas prementes dentro do partido que precisam de
ser resolvidos, particularmente a corrupo, o divrcio com o povo,
formalismos e burocracia, disse. Temos de fazer todos os esforos para
resolver estes problemas. Todo o partido deve estar em alerta total,
acrescentou. Xi Jinping nunca falou na primeira pessoa do singular, o que
seria uma verdadeira subverso, mas evocou mais os desejos do povo do
que as responsabilidades do partido. O povo deseja melhor educao,
empregos mais estveis, rendimentos mais elevados, maior segurana
social, melhores casas e melhor ambiente. O povo quer que os filhos
cresam bem, tenham bons empregos e uma vida mais agradvel. Satisfazer
o seu desejo de uma vida feliz a nossa misso, lembrou.
As reaes, no dia seguinte, foram mais entusisticas do que o protocolo
ou a disciplina exigiriam. Um jornal de Jilin, nordeste da China, saiu com
esta manchete: Novo comeo, novas expectativas, nova era. Xi irradia
confiana, era a manchete do Global Times. A revista Caixin, associada
corrente reformista do partido, considerou o estilo de Xi Jinping
encorajador. Li Yinhe, a sociloga que todos os anos escreve aos
delegados Assembleia Nacional Popular reclamando a legalizao do
casamento entre pessoas do mesmo sexo, tambm ficou com boa
impresso. Novo lder tem charme pessoal () O seu discurso simples e
sem slogans, escreveu Li Yinhe no seu microblogue.

A mudana

Sidney Rittenberg, o primeiro cidado americano autorizado a filiar-se
no PCC, na dcada de 1940, e que conheceu Mao, Zhou Enlai e outros
lderes histricos da revoluo chinesa, estava otimista:
Acredito que a nova equipa dirigente ir introduzir algumas reformas
polticas disse Sidney Rittenberg num encontro com jornalistas
estrangeiros na embaixada da Polnia em Pequim trs dias antes da
consagrao de Xi Jinping.
O veterano China Watcher, nascido em 1921, no esperava, contudo,
reformas tremendas nem imediatas.
Eles no tero fora suficiente para isso. A oposio e a resistncia s
reformas so muito fortes. Receiam que a liberdade de imprensa e a crtica
livre provoquem distrbios, caos e instabilidade.
Caos, na China, lembra logo a Revoluo Cultural, uma dcada que
Rittenberg viveu intensamente e que lhe custou oito anos de priso. Nunca
foi julgado, claro: a justia proletria prescindia desses formalismos
burgueses.
Morreram milhes de pessoas. Li Xiannian (presidente da Repblica na
dcada de 1980) chamou-lhe mesmo um holocausto.
Numa entrevista BBC, o artista plstico Ai Weiwei afirmou que, mais
tarde ou mais cedo, o partido ter de mudar.
Se no mudar ir enfrentar muitos problemas desagradveis.
De que tipo de mudanas que a China precisa?
O que necessrio ter um sistema judicial independente. Ningum
acredita na justia, o que uma tragdia. Ao fim de 60 anos no poder, o
partido ainda no conseguiu criar essa confiana to essencial. A outra
mudana a liberdade de expresso, que a base de
J no se ouviu o resto da frase: como acontecia sempre que os
telejornais abordavam temas sensveis, o ecr, de repente, ficou negro e
sem som.

*

A mudana estava em todos os discursos. A mudana e a velocidade a
que tudo, ou quase tudo, muda. Vrios escritores falam disso. Li Er: Um
ano, aqui, equivale a dcadas noutros stios. A mudana demasiado
rpida: mental e fisicamente, no conseguimos acompanhar o ritmo. Yu
Hua: As mudanas na China so como centenas de anos na histria
europeia comprimidos. A Revoluo Cultural foi a nossa idade das trevas.
Agora estamos no sculo XXI, tal como o Ocidente. De uma era outra foi
simplesmente demasiado rpido.
Um msico brasileiro radicado h dez anos em Xangai dizia assim: Na
China as coisas mudam a toda a hora. A mudana um substantivo e um
verbo. Mudo, logo existo, como o ttulo de uma exposio de fotografia na
Academia Central de Belas-Artes, no final de 2010. Crescer com todas as
mudanas que ocorrem na China contempornea um processo de
inspirao e imaginao, dizia o curador da exposio.
Peter Hessler, um dos mais tocantes narradores da China
contempornea, assinalou que o maior turbilho pessoal e interior.
mais do que mudar de opinio, de casa ou de emprego. Muitos divorciam-
se, convertem-se a uma religio, criam blogues e tornam-se ativistas.
Outros estabelecem-se por conta prpria ou emigram.
Os divrcios multiplicam-se, sobretudo nas grandes cidades. Em 2011
foram 2,87 milhes, quase mais de 200 000 do que no ano anterior. Entre a
gerao de filhos nicos, muitos casamentos no chegam a durar seis
meses. Chamam-lhes casamentos fulminantes.
Em 2008, durante um ms, o fotgrafo ingls Adrian Fisk andou mais de
10 000 quilmetros pela China a retratar pessoas entre os 16 e os 30 anos.
Entregava-lhes uma folha de papel em branco e pedia que escrevessem o
quisessem. Fisk fotografava-as a olhar de frente para a cmara e segurando
um papel com uma ou duas frases. Somos a gerao perdida. Estou
confusa acerca do mundo, escreveu uma recm-licenciada de Guangxi. Se
tivesse uma irm, seria melhor, escreveu um jovem de Pequim. Um
estudante deixou este conselho: No avaliem a China a partir dos mdia
porque a verdadeira China no est nos jornais. Em chins ou ingls, cada
um escrevia o que lhe apetecia. Frases pessoais, todas diferentes: gostaria
de ver qualquer coisa sobrenatural, um extraterrestre, um vni, uma coisa
misteriosa; quero que a China seja um pouco democrtica; antes de
morrer gostava de ver uma China unida. Unida consigo prpria e unida com
o mundo; porque que as pessoas tm de casar?; devamos voltar
atrs, para a antiga sociedade
A ascenso da China ser a histria mais importante do sculo XXI,
mas antes disso, ou ao lado disso, deveramos olhar para a ascenso dos
chineses como indivduos, ou cidados, singulares. O cinema de Jia
Zhangke parte dessa viso: No me interessa contar a histria com H
grande. Na China pe-se o nacionalismo e o patriotismo frente, e nega-se
a importncia do indivduo. Eu quero respeitar o indivduo.16

*

Quem volte a Pequim aps alguns anos de ausncia, a primeira palavra
que lhe ocorre para descrever o que mudou impressionante. E para os
europeus cuja viso da China decalcada das lojas de artigos baratos que
inundam os seus pases, mais do que impressionante, ser
surpreendente. Comparando com os Estados Unidos, nos ltimos quatro
anos (2008-2012) a China mudou muito mais, proclamou o do Global
Times. No so apenas mudanas: so mudanas enormes.
Mudou mesmo tudo?! O Partido Comunista abdicou do papel
dirigente? Pode criticar-se o Politburo e promover abaixo-assinados a
favor da liberdade de associao? O governo desistiu de controlar a
internet? O veredicto oficial acerca do movimento pr-democracia da Praa
Tiananmen (rebelio contrarrevolucionria) foi revogado? Nas fbricas
de calado e outras indstrias, os operrios deixaram de trabalhar 12 horas
por dia, seis dias por semana? O fosso entre ricos e pobres diminuiu? A
corrupo foi eliminada? A poluio acabou? As respostas tambm cabem
numa palavra: No!
Contudo, Pequim atrai cada vez mais gente: estudantes, diplomatas,
jornalistas, empresrios, arquitetos, professores, cozinheiros, artistas
plsticos pessoas de todos os continentes e ofcios. O aeroporto, que
acolheu 81,8 milhes de passageiros em 2012, j o segundo mais
movimentado do mundo, frente de Londres. Em 2009, era o quarto e dez
anos antes no figurava sequer entre os 30 primeiros. Um segundo
aeroporto, com capacidade para 60 milhes de passageiros, comear a
funcionar em 2017 em Daxing, no sul de Pequim.
A China muito mais aberta do que estava espera diz Jos Lus
Peixoto, estudante portugus da Beijing Language and Culture University
(BLCU).
Depois de concluir o curso de Relaes Internacionais, Jos Lus decidiu
aprender chins:
uma lngua cada vez mais importante e os chineses tambm precisam
muito do portugus, para negcios com Angola e o Brasil.
A BLCU, no noroeste de Pequim, tinha milhares de alunos, de dezenas de
pases. Na turma de Jos Lus havia franceses, cazaques, portugueses e dois
coreanos, um do Norte e outro do Sul.
Parece que se do bastante bem. Sentam-se sempre ao lado um do
outro e saem muitas vezes juntos.
Nuno Violeiro, outro estudante portugus da BLCU, interrompeu o curso
de Engenharia do Ambiente para estudar chins e ao fim de seis meses em
Pequim, estava convencido de que tinha feito a opo certa.
Isto uma experincia nica na vida!

Um casal, um filho e muitos problemas

Conheci uma advogada que tinha dois filhos mais um do que era
permitido pela poltica de controlo da natalidade imposta no incio da
dcada de 1980 sob a frmula um casal, um filho. A multa, uma taxa de
manuteno social estipulada em funo do rendimento do casal, era
pesada, mas isso no ter sido grande problema. O recorde, nesta matria,
pertencia a um casal de empresrios de Zhejiang que na primavera de 2012
teve de pagar mais de um milho de yuans pelo segundo filho.17
Muitas chinesas da classe mdia optam por dar luz em Hong Kong,
Regio Administrativa Especial onde a poltica de um casal, um filho no
aplicada. Para os mais ricos h uma alternativa ainda melhor: ter os filhos
nos Estados Unidos e oferecer-lhes, nascena, a nacionalidade americana.
Diz-se que um neto de Deng Xiaoping, o arquiteto-chefe das reformas,
nasceu nos Estados Unidos. A mulher de Yao Ming, o mais conhecido atleta
do pas, que jogava na NBA pelos Houston Rockets, tambm foi l ter o
filho.
No so s os ricos que contestam a drstica poltica de controlo da
natalidade. O socilogo Hu Angang, conselheiro do governo, defende que os
casais devem poder ter dois filhos, para contrariar o envelhecimento da
populao. Duzentos milhes de chineses tm mais de 60 anos, a idade da
reforma para os homens (para as mulheres aos 55 anos). Ao contrrio de
muitos pases desenvolvidos, a China comeou a envelhecer antes de ficar
rica.
O professor Yang Zhizhu e a mulher, Chen Hong, foram mais longe:
recusaram pagar a multa por terem um segundo filho. Porqu pagar? No
trfico humano. um direito que temos, como cidados, argumentou
Yang Zhizhu.18 A China j no precisa de controlo da natalidade, o ndice
de natalidade j bastante baixo. A escola onde ensinava despediu-o, mas
o caso veio nos jornais, sinal de que no governo h abertura para rever
aquela poltica.

*

Quando casar no terei s um filho dizia uma estudante de Xangai ao
evocar a presso e ansiedade dos pais acerca da sua carreira.
Como 150 milhes de compatriotas, a estudante era filha nica.
Quero ter dois filhos, ou ento nenhum acrescentou.
Se o seu futuro marido tambm for filho nico, o casal poder ter dois
filhos. As minorias tnicas 8,5% da populao no esto sujeitas s
mesmas restries e nas zonas rurais, se o primeiro filho for uma rapariga,
os camponeses podem ter um segundo filho. E na maioria dos casos tm
dois ou trs. Sujeitando-se penhora dos porcos e outros animais, alguns
casais vo tendo filhos at nascer o primeiro rapaz.
Pelas contas do governo, a poltica de um casal, um filho evitou cerca
de 400 milhes de nascimentos e em vez de 1350 milhes, em 2012, a
China j teria mais de 1700 milhes. Evitou um eufemismo: voluntria
ou involuntariamente, o aborto prtica corrente, mesmo ao fim de trs ou
quatro meses de gravidez. Em janeiro de 2013, uma promoo especial
de uma clnica de Shenzhen anunciava abortos por apenas 498 yuans
(50% de desconto). Segundo estatsticas do Ministrio da Sade, na
ltima dcada realizaram-se sete milhes de abortos por ano e em 2008
excedeu os nove milhes. Nos Estados Unidos, uma ONG crist fundada por
exilados chineses falava em 13 milhes.
Em Xangai, as pessoas com mais de 60 anos constituem j 22,5% da
populao e em 2020 chegaro a 34,1%. Ao mesmo tempo, a percentagem
de crianas e adolescentes desceu para 8,1% menos 10,2 pontos do que a
mdia do pas.
Pela primeira vez, em 2012, a populao ativa (entre 15 e 59 anos de
idade) diminuiu. Uma diminuio de apenas 3,45 milhes em relao ao
ano anterior, mas que dever chegar aos 29 milhes em 2020. O dividendo
demogrfico da China est a desaparecer. Psicolgica e politicamente
temos de estar preparados para esta situao, alertou o diretor do
Instituto de Populao e Economia Laboral da Academia Chinesa de

19
Cincias Sociais, Cai Fang.19
O envelhecimento da populao no o nico problema demogrfico da
China. Devido tradicional preferncia por filhos do sexo masculino, os
nicos que transmitem o apelido da famlia aos descendentes e tratam dos
pais na velhice, muitos casais interrompem a gravidez se a ecografia revela
que o feto do sexo feminino. Como se ouve muitas vezes dizer: Um rapaz
ou uma rapariga a mesma coisa, mas ter um rapaz melhor. Resultado:
por cada 120 rapazes nascem apenas 100 raparigas. (Ou 123 por 100, como
pensam alguns especialistas ocidentais). Em 2020, mais de 24 milhes de
homens no encontraro mulher para casar.
H meio sculo, a diferena de nascimentos era 105 para 100, um rcio
mais aproximado dos padres europeus. O fenmeno, comum a outros
pases asiticos, tem um nome gendercide. Num ensaio de 2005, com o
ttulo Une Chine sans Femmes?, a investigadora Isabelle Attan j tinha
alertado para que a proeminncia masculina no tem fundamento
biolgico.
Paradoxalmente, um dos mais populares slogans do PCC evoca a
igualdade entre os gneros As mulheres sustentam metade do cu.
A administrao da Haier, uma das maiores e mais lucrativas empresas
chinesas, era presidida por uma mulher, Yang Mianmian. A Gree, outro
colosso na rea dos eletrodomsticos, tambm: chama-se Dong Mingzhu.
Mas no plano poltico, as mulheres estavam longe de ocupar metade dos
lugares. Os sete membros do Comit Permanente do Politburo so todos
homens. No Conselho de Estado, o executivo do governo, h apenas uma
mulher, Liu Yandong, nascida em 1945. vice-Primeira-Ministra.
A ltima chinesa que ascendeu ao topo da liderana foi a mulher do
presidente Mao, Jiang Qing, e acabou mal. Menos de um ms aps a morte
do marido, Jiang Qing foi presa e condenada morte pelo seu papel na
Revoluo Cultural. A pena seria comutada em priso perptua, mas Jiang
Qing preferiu suicidar-se, em maio de 1991. Vinte anos depois, o nome dela
desapareceu da histria oficial. Os seus inimigos dizem que Jiang Qing
admirava Wu Zetian, a nica imperadora da China, no sculo VII. Um dia,
chegou mesmo a autografar uma fotografia com tinta vermelha, cor
reservada outrora aos imperadores

A difcil harmonia tnica

Qualquer que seja o tema ou o pretexto, as conversas com chineses
envolvem sempre a pergunta ni shi na guo ren? (de que pas s?) ou ni
shi na lai de? (de onde vens?).
Conta-se que na dcada de 1980 o correspondente de uma revista alem
costumava responder que era chins, da etnia yi da li da (italiana), e
aparentemente ningum estranhava. Alm da etnia han, que constitui
91,5% da populao, h mais 55 etnias. A lista inclui russos, mongis,
uzbeques, cazaques, coreanos, tadjiques, quirguizes e outras etnias
oriundas de territrios que entretanto se tornaram pases independentes.
(Na ltima dinastia imperial, que governou de 1644 a 1912, havia apenas
cinco raas manchu, chinesa, monglica, maometana e tibetana).
Nunca encontrei ningum que soubesse de cor o nome das 55 minorias.
Por razes polticas, a tibetana e a uigur sero as mais conhecidas fora do
pas, mas no as maiores. Esse ttulo pertence etnia zhuang: 18 milhes.
Os 11 milhes de etnia manchu esto em segundo lugar e a seguir vm os
hui (10 milhes), os miao (9 milhes) e os uigures (8,5 milhes), a principal
etnia do Xinjiang. Os mongis so cerca de 6 milhes e os tibetanos,
dispersos por vrias provncias, 5,5 milhes. Dois teros das etnias tm
menos de um milho de pessoas e a mais pequena, os lhoba, do sul do
Tibete, so apenas 3000.
A Repblica Popular da China define-se como uma nao multitnica e
a Constituio probe a discriminao ou opresso de qualquer minoria
tnica e qualquer ato que mine a unidade entre as etnias ou instigue a
diviso. Para o governo, os terroristas do Turquesto Oriental (nome de
uma efmera repblica proclamada na dcada de 1940 no Xinjiang) e os
separatistas tibetanos dirigidos pela clique do Dalai Lama so as
principais ameaas segurana nacional.
Fisicamente, muitas etnias so difceis de distinguir umas das outras:
Uma vez, num desfile de massas, fiz de miao. Pus as roupas deles e l
fui contou-me uma estudante.

*

Os computadores do Hospital Militar 306, perto do Estdio Olmpico de
Pequim, escreviam apenas em caracteres chineses. Quando l estive
internado, para a implantao de um mero de titnio, fiquei registado com
o meu nome chins (Jia Dongni) e, no espao reservado etnia, a
empregada da secretaria, maquinalmente, escreveu han.
Uma das trs camas do meu quarto era ocupada por um hui, etnia
muulmana do norte da China.
E tu, de que etnia s? perguntou.
Lembrei-me do meu antigo confrade italiano e estive quase a responder
que pertencia a uma minoria chamada portuguesa, mas contive-me. Era o
nico estrangeiro internado no 306 e, alm disso, jornalista. O diretor,
um general, entrou-me um dia pelo quarto, acompanhado por meia dzia
de oficiais-mdicos.
Em que lngua quer que lhe fale? disparou, num fluente ingls com
pronncia americana.
J tinha enriquecido o meu vocabulrio com vrios termos mdicos, mas
preferi manter a conversa em ingls e deixar o general brilhar junto do seu
staff. Segundo me contaram depois, ele tinha estagiado num hospital de
Nova Iorque e foi l que se inspirou para desenhar o moderno bloco
operatrio do 306.
Para a fisioterapia, no entanto, recorri ao Hospital Sino-Japons,
considerado um dos melhores nesta especialidade e que ficava mais perto
de casa.
Uma das enfermeiras era uma jovem han nascida e criada no Xinjiang,
uma regio autnoma da China, rica em petrleo e gs natural, que confina
com o Afeganisto, Paquisto e vrias ex-repblicas soviticas da sia
Central.
uma regio muito bonita dizia.
Bonita e explosiva: em julho de 2009, a capital, Urumqi, foi palco dos
mais violentos tumultos tnicos de que h memria no pas. Morreram 197
pessoas, dois teros das quais han, e mais de 1700 ficaram feridas. O
presidente Hu Jintao, que se encontrava em visita oficial Europa,
interrompeu a viagem e regressou a Pequim.

*

Os uigures so uma etnia de religio muulmana, com uma lngua e
cultura de origem turca. H 60 anos representavam cerca de 90% da
populao do Xinjiang; hoje so 45%, contra 40% de han. Na capital, os han
j so mesmo maioritrios, outra fonte de ressentimento, sobretudo entre
os jovens uigures que tm de procurar emprego nas fbricas do litoral. Foi
a, alis, que a violncia comeou a mais de 3000 quilmetros de
distncia!
Dez dias antes dos tumultos em Urumqi, operrios de uma fbrica de
brinquedos de Shaoguan, na provncia de Guangdong, irromperam pelo
dormitrio dos trabalhadores uigures para vingar a violao de uma
estagiria han, atribuda aos malvados uigures. Era mentira, diria mais
tarde a polcia, mas, entretanto, dois uigures foram mortalmente
espancados e dezenas de outros ficaram feridos. (A fbrica empregava 18
000 trabalhadores, entre os quais 800 uigures). Diz-se que a polcia s
apareceu ao fim de trs horas, quando os telemveis j tinham certamente
levado a notcia e as imagens at ao longnquo Xinjiang. Dias depois, em
Urumqi, comeou a circular entre os estudantes e intelectuais uma carta
pedindo um inqurito ao que se passou em Shasguan, contaria um
professor uigur.20 Perante a falta de resposta das autoridades, cerca de
200 pessoas, a maioria jovens, decidem promover uma manifestao de
protesto no centro de Urumqi: era domingo, 5 de julho, s 18h00. O que se
passou a seguir continua confuso. Segundo o governo chins, os distrbios
foram instigados e dirigidos do exterior, nomeadamente pela organizao
separatista Congresso Mundial Uigur, sediada nos Estados Unidos, e
executados por bandidos armados com barras de ferro, pedras e facas.
Nunca espermos que um desfile de estudantes se transformasse numa
violncia to feroz, disse o chefe do governo local, Nur Bekri.
O Congresso Mundial Uigur acusou a polcia de ter dispersado os
manifestantes com extrema violncia. As autoridades afirmaram que os
manifestantes se dividiram em pequenos grupos e, alm de atacarem a
polcia, desataram a agredir todos os han que encontravam pela frente.
Dezenas de lojas e viaturas foram incendiadas. Ao princpio da noite j
havia mortos. A internet, o servio de SMS e as chamadas telefnicas
internacionais foram imediatamente cortados, mas ao contrrio do que
aconteceu no ano anterior no Tibete, a imprensa estrangeira pde
deslocar-se a Urumqi. No hotel onde a maioria dos jornalistas ficou
instalada havia mesmo ligao internet a nica num territrio quase
trs vezes maior do que a Pennsula Ibrica.
Centenas de pessoas foram presas. At fevereiro de 2010, pelo menos 25
tinham sido condenadas morte. O lder do PCC no Xinjiang, Wang Lequan,
acabou por ser substitudo e, quase um ano depois, as ligaes internet
foram restabelecidas. O Xinjiang regressava normalidade, mas as
dvidas acerca da capacidade da liderana chinesa para enfrentar este tipo
de manifestaes no se dissiparam. Aparentemente, as autoridades locais
no se aperceberam ou desvalorizaram a indignao causada pelos
incidentes na fbrica de Shaogang. No prprio dia da manifestao em
Urumqi garantiram ter provas, incluindo escutas telefnicas, de que os
distrbios foram instigados por separatistas conluiados com terroristas
islmicos, mas, ao mesmo tempo, pareceram impreparadas para essa
ameaa.

A Revoluo sexual e a Deusa da
Virgindade

Quase todos os anos, desde 2003, Li Yinhe envia Assembleia Nacional
Popular uma proposta para legalizar o casamento entre pessoas do mesmo
sexo. Os homossexuais so cidados chineses e h homossexuais que
querem casar. A sua pretenso deve ser atendida porque no contraria os
seus direitos enquanto cidados, relembrou Li Yinhe em 2013.
Li Yinhe, nascida em 1952, uma das mais conhecidas sexlogas da
Academia Chinesa de Cincias Sociais. At h poucos anos, a
homossexualidade era considerada uma doena, mas como outros
intelectuais da sua gerao, Li Yinhe parece ter pressa em recuperar o
tempo perdido. Embora a sua proposta nunca tenha sido agendada para
discusso, o tema j no ocultado. A deciso da Sociedade Chinesa de
Psiquiatria de retirar a homossexualidade da lista de perturbaes
mentais, em abril de 2001, reconhecida como um progresso social.
Houve grandes mudanas. J h muitos bares gay nas cidades () Nos
ltimos 30 anos produziu-se na China uma revoluo sexual, feita de forma
silenciosa e sem sobressaltos, disse Li Yinhe.21 outra novidade, mas
segundo a sociloga, na milenar cultura da China, h exemplos de grande
tolerncia acerca da homossexualidade e vrios imperadores tiveram
companheiros homossexuais.
O professor Zhang Beichuan, da Universidade de Qingdao, estimava que
havia cerca de 30 milhes de homossexuais no pas, entre os quais dez
milhes de lsbicas. Num estudo divulgado em 2010, Zhang Beichuan
indica que quase dois teros (62%) escondem a sua orientao sexual.
A divulgao do estudo coincidiu com a abertura do primeiro bar gay
subsidiado pelo governo. Ficava em Dali, cidade turstica de Yunnan,
provncia que confina com o tringulo dourado do pio (Laos-Birmnia-
Tailndia), e servia tambm como centro de educao e informao sobre
a sida. Segundo as autoridades, a sida estava a aumentar entre os
homossexuais, que j constituem quase um tero dos seropositivos. Antes,
afetava sobretudo os toxicodependentes.
Muitos homossexuais tm uma vida perfeitamente normal, comentou
o vice-presidente da Sociedade Chinesa de Psiquiatria, Chen Yanfang,
quando a organizao anunciou a nova Classificao e Critrios de
Diagnstico das Perturbaes Mentais. A Holanda, entretanto, j tinha
legalizado o casamento entre pessoas do mesmo sexo

*

A causa de Tu Shiyou era a castidade. Chamavam-lhe mesmo a Deusa da
Virgindade.
Ex-professora primria, licenciada em jornalismo, Tu Shiyou criou um
website onde criticava as jovens que mantinham relaes sexuais antes do
casamento. A entrega ao prazer sexual pode provocar a decadncia de um
pas, pregava Tu Shiyou. Uma mulher solteira que perde a virgindade
pode corromper a moral da sociedade.
Em maro de 2012, anunciou que queria casar, de preferncia com um
funcionrio pblico filiado no Partido Comunista e tambm virgem, com
menos de 40 anos e curso universitrio. Tu Shiyou j tinha 38 anos. Num
pas onde tradicionalmente as mulheres casam antes dos 27 anos, ela era j
uma sheng nu, uma mulher que ficou para trs, segundo a terminologia
adoptada pela organizao oficial das mulheres chinesas e que muitas
feministas consideram ofensiva. Tu Shiyou ps, contudo, uma condio:
abstinncia sexual nos primeiros trs anos do matrimnio. Se um homem
conseguir preencher aquele requisito, isso significa que me ama
verdadeiramente e que sincero, justificou.
De acordo com uma sondagem publicada num jornal oficial, mais de 70%
dos chineses entre os 20 e 40 anos disseram ter mantido relaes sexuais
antes do casamento. Em 1994 aquela percentagem rondava os 40% e em
1989 era de apenas 15%, realou ao Global Times a sexloga Li Yinhe.
Mudanas to profundas em poucos anos no se vem em pases
ocidentais.
Mas a Deusa da Virgindade no estava sozinha. No ano anterior, uma
delegada Assembleia Nacional Popular qualificou a virgindade como o
dote mais precioso que uma rapariga pode dar famlia do seu marido.
Literalmente precioso: Todos os anos, milhares de chinesas fazem uma
operao para restaurar o hmen pouco antes do casamento para que os
maridos possam ver sangue nos lenis na noite da lua-de-mel, assinalou
Richard Burger na abertura de um estudo sobre a sexualidade na China.22
E as noivas sem posses para pagar os 4400 yuans da operao, podem
dirigir-se a uma das 200 000 sex-shops do pas ou ir internet para
comprar um hmen barato que deixa escoar sangue artificial quando
perfurado.

O belo pas

No vero de 2010, Xangai acolheu a maior exposio universal de
sempre, com a participao de 242 pases e organizaes internacionais. O
tema era Better cities, better life (Melhores cidades, melhor qualidade de
vida). Num jantar com trs universitrios, na esplanada de um restaurante
tailands, o tema da conversa foi estudar fora da China.
Ying Y., finalista de Direito, filho de um funcionrio do Partido Comunista
na vizinha provncia de Jiangsu, s pensava na ps-graduao nos Estados
Unidos.
O meu pai o primeiro apoiar-me disse.
A namorada tinha o mesmo plano e um dos seus melhores amigos
tambm.
Gostava de ir para Harvard ou Yale.
As universidades chinesas formaram 32,29 milhes de pessoas entre
2006 e 2010 mais do que nas duas dcadas anteriores. Nos ltimos seis
anos, a percentagem de candidatos ao ensino superior que podiam ser
admitidos aumentou de 56% para 75% , mas as candidaturas diminuram,
sobretudo em Pequim e Xangai, os basties da classe mdia. Em 2012
candidataram-se apenas 9,07 milhes, menos 1,15 milhes do que em
2008. Uma das razes o aumento dos que optam por universidades
estrangeiras.
Pelas contas do Ministrio da Educao, no ano letivo 2011/12 havia
cerca de 340 000 pessoas a estudar no estrangeiro, mais de metade dos
quais (194 000) nos Estados Unidos, um aumento de 19% e 23%
respetivamente, em relao ao ano anterior. Economia e gesto, engenharia
e cincias fsicas e biolgicas so as reas mais procuradas. Um estudante
chins nos Estados Unidos gastar em mdia 250 000 yuans por ano e em
quase todos os casos (320 000), so as famlias que pagam tudo.
Estudantes chineses injectam 5000 milhes de dlares na economia
norte-americana, dizia um jornal.
Nas famlias urbanas chinesas, a educao de uma criana uma
questo que envolve seis adultos de trs geraes: dois pares de avs e dois
pais faro tudo o que puderem para pagar os estudos do neto ou do filho,
salientou um comentador. O ensino universitrio na China j no gratuito
e como a cotao do yuan subiu muito face ao dlar e ao euro, as propinas
fora do pas tornaram-se mais acessveis. Alm disso, um curso superior j
no garantia absoluta de emprego. Algumas empresas do mesmo
preferncia aos quadros formados no estrangeiro, diz uma consultora
europeia.


Estados Unidos, em chins, diz-se Mei Guo, o belo pas. uma traduo
sonora da palavra Amrica, mas Huang Qiaolong levou o nome letra: a
manso que construiu em Hangzhou, na costa leste da China, uma rplica
da Casa Branca com a Sala Oval, o selo presidencial norte-americano
estampado nas alcatifas e os outros adereos conhecidos. tudo como em
Washington, s que tudo meu, disse Huang Qiaolong a uma revista
norte-americana.
O presidente Huang, como os empregados lhe chamam, fez fortuna no
imobilirio e no turismo. Quando construiu a sua Casa Branca, no final da
dcada de 1990, era considerado um dos homens mais ricos da China.
Poucos chineses tero dez milhes de dlares para gastar numa
extravagncia idntica, mas quanto ao fascnio pela Amrica, Huang
Qiaolong no um caso isolado.
Num inqurito sobre as 60 personalidades estrangeiras que mais
influenciaram a China nos ltimos 60 anos, Michael Jackson era o nico
msico moderno e entre os outros trs nomes citados na rea das artes e
do espetculo, havia mais dois americanos: Walt Disney e Steven Spielberg.
McDonalds, Pizza Hut ou Starbucks so aos milhares e os seus coloridos
logos j fazem parte da paisagem urbana. O Ken De Ji KFC (Kentucky
Fried Chicken) abria, em mdia, mais de um restaurante por dia. Falta
ainda a Disneylndia, mas isso vai ser resolvido.
Em novembro de 2009, uma semana antes de Barack Obama visitar a
China, o municpio de Xangai anunciou que o Governo central aprovou a
construo de um parque da Disneylndia nos arredores da cidade um
investimento de 25 000 milhes de yuans, cuja primeira fase dever estar
concluda em 2015.

O Reino das Bicicletas comeou a acelerar

O Jim (Gao Qiang) foi o primeiro amigo que fiz na China, em 1991.
Poucos anos depois emigrou para a Califrnia e quando regressei a Pequim
ele continuava a viver nos Estados Unidos.
Um dia, ao fim da tarde, recebi uma chamada do Jim. Estava em Las
Vegas, a iniciar o turno de trabalho.
Que horas so a?
Quatro da manh.
Quatro da manh?!
This is a 24 hour city!
Jim comeou o seu sonho americano a negociar artigos de caxemira
importados da China. A seguir trabalhou numa empresa de transportes,
com sede em Los Angeles, que distribua produtos chineses pela Califrnia.
Foi o perodo mais prspero. Entretanto, veio a crise, o negcio caiu a
pique. Jim mudou de profisso e de cidade. A mulher, que antes no
precisava de trabalhar, arranjou emprego num casino. Jim conduzia um
txi.
uma coisa temporria. At a crise passar.
As dificuldades, mesmo as mais inesperadas, so sempre temporrias.
Hoje melhor que ontem e amanh ser melhor que hoje. (Crise, em chins,
diz-se wei ji perigo e oportunidade).
Quando o reencontrei, o Jim e um scio chins residente tambm nos
States estavam procura de novas oportunidades, mas, desta vez, na
China.
Os negcios, agora, esto aqui.
Estvamos a beber caf numa esplanada do village de Sanlitun:
Antigamente no havia stios como este, observou logo o Jim.

*

Num pas to orgulhoso dos seus 5000 anos de Histria, o
antigamente foi h 20 anos.
A China era, ento, o Reino das Bicicletas. S em Pequim havia quase
oito milhes mais de uma por cada famlia. Muitas pessoas pedalavam
duas horas por dia para ir trabalhar e regressar a casa. Pedalavam sempre
mesma velocidade, num longo peloto de bicicletas pretas e pesadas que
pareciam todas iguais. A marca mais conhecida, fabricada em Tianjin,
chamava-se FeiGe, Vo de Pombo. Em Xangai era a Yong Jiu, Para
sempre! Custavam mais de um ms de salrio.
Em 2009, pela primeira vez, venderam-se mais automveis na China do
que nos Estados Unidos. As vendas continuaram a subir no ano seguinte
(mais 32,87%!), para 18 milhes de veculos. Nas marcas topo de gama,
sobretudo BMW, Audi e Mercedes, o aumento excedeu os 50%. Porsche,
Ferrari e Rolls-Royce tambm registaram subidas espetaculares. H mais
Porsches Cayenne em Pequim do que em qualquer cidade alem, dizia
uma reprter de Berlim. Os Audi pretos, com vidros fumados, eram muito
apreciados pelos altos funcionrios do governo. Alguns circulavam mesmo
sem matrcula, com os bancos ainda forrados de plstico. Todos buzinavam.
No final de 2010, Pequim tinha quase cinco milhes de automveis
mais do dobro do que seis anos antes. Outro recorde e novos problemas.
Em termos de trnsito, Pequim foi considerada a pior capital do mundo, ao
lado da Cidade do Mxico pior que Nova Deli ou Joanesburgo e muito
pior que Tquio ou Nova Iorque, que tinham cerca de oito milhes de
automveis. Nas horas mais congestionadas, cada vez mais longas, a
velocidade mdia no passava dos 15 kms/hora o andamento das
bicicletas! Para aliviar o trnsito e melhorar a qualidade do ar, as
viaturas particulares paravam um dia por semana, de acordo com o ltimo
nmero da respetiva matrcula, mas diariamente havia, em mdia, mais
1900 novos carros em circulao. E no dia em que deviam parar os veculos
com a matrcula terminada em 4, o nmero do azar, no se notava grande
diferena!
Antes de a pobreza desaparecer j comemos a sentir os problemas da
prosperidade. Quanto mais depressa avanamos mais nos encurralamos,
protestou um jornal. Ser que chegou a altura de deixar cair Pequim como
capital?. Vrios urbanistas diziam que sim.
A partir de janeiro de 2011, o governo municipal limitou drasticamente a
venda de novos automveis, para apenas 20 000 por ms. O vice-
presidente da cmara responsvel pelo trnsito, Huang Wei, demitiu-se e
foi colocado no longnquo Xinjiang a verso chinesa da Sibria,
assinalou o Financial Times.

O imprio da poupana

Noutras circunstncias, Wang Hao seria um trabalhador-modelo. Mas
no inverno de 2009, quando o governo comeou a apostar no aumento do
consumo interno para compensar o declnio das exportaes e outros
efeitos da crise global, o programa de poupana que Wang Hao divulgou na
internet, Viver com 100 yuans por semana (11 euros), parecia quase um
apelo subverso.
No era fcil: um bilhete de metro, por exemplo, custava 2 yuans; ida e
volta, cinco dias por semana, dava 20 yuans. Das cerca de 100 000 pessoas
que aderiram ao programa, apenas um quinto conseguiu cumprir a meta
fixada.
A minha gerao no sabe poupar. Eu antes tambm gastava tudo.
Andava de txi, comia fora, fumava
Wang Hao, 25 anos, formado em marketing, j ia no terceiro emprego
desde que sara da universidade, em 2006. Pensava criar um dia a sua
empresa, na rea da comunicao, mas por ora trabalhava numa agncia
imobiliria com capitais de Hong Kong, onde ganhava 5500 yuans (610
euros) por ms.
No mau. Alguns dos meus antigos professores ganham menos.
Mais de metade do salrio ficava no banco para amortizar o emprstimo
da casa, um apartamento de 50 metros quadrados. Foi isso, alis, que o
levou a conceber o programa Viver com 100 yuans por semana.
Desde que decidira comprar a casa, no vero anterior, Wang Hao passou
a andar apenas em transportes pblicos e, exceto num ou outro fim de
semana, deixou de comer em restaurantes. Almoava na empresa, por 8
yuans, e noite jantava em casa, uma refeio que ele prprio cozinhava.
Se toda gente fizesse o mesmo, o aumento da procura interna desejado
pelo governo nunca iria acontecer, mas Wang Hao no subscrevia essa tese.
Tambm estou a ajudar a economia do pas. J comprei uma casa, o que
bom para a indstria da construo, e a seguir quero comprar um
automvel.
E, entretanto, tencionava ir a Hong Kong, na sua primeira viagem fora da
China continental.
Embora parecesse impossvel, como lhe observou um antigo
professor, Wang Hao ainda conseguia poupar 1000 yuans por ms (110
euros) quase 20% do seu salrio.
Wang Hao no caso nico. Alguns casais da classe mdia, sem filhos e
com casa prpria, chegam a poupar metade do salrio. Temos mesmo de
poupar. A sade na China muito cara e a educao tambm, diz a
secretria de uma empresa estrangeira.
No final de 2008, o valor das poupanas particulares depositadas nos
bancos excedia os 20 bilies de yuans (2,2 bilies de euros), revelou um
vice-governador do banco central, Yi Gang. Em contrapartida, o montante
dos emprstimos, incluindo crditos para compra de habitao, automveis
e outros bens, rondava 3,7 bilies de yuans (410 000 milhes de euros)
seis vezes menos do que as poupanas. O nvel de endividamento das
famlias chinesas bastante baixo e, comparado com os Estados Unidos e
os pases europeus, o saldo muito saudvel, realou Yi Gang.
Os chineses pouparo, em mdia, cerca de 35% do seu rendimento.
Mesmo os ricos tm uma grande propenso para poupar, disse o
professor Yu Yongding, diretor do Instituto de Poltica e Economia
Internacional da Academia Chinesa de Cincias Sociais. A China devia
reduzir essa propenso.
Em Hangzhou, capital da provncia de Zhejiang, os funcionrios pblicos
iam receber uma parte dos salrios em vales de compras, para fomentar o
consumo e ajudar as empresas locais
No conjunto, o consumo representa pouco mais de um tero do PIB
chins, enquanto nos Estados Unidos chega aos 65%.

A Utopia

A Utopia, conhecida como o refgio dos esquerdistas chineses, no era
fcil de encontrar. Ficava numa movimentada rua de Haidian, o bairro das
universidades, no noroeste de Pequim, mas a nica placa a assinalar a sua
existncia s aparecia mesmo entrada da livraria, no 9. andar de uma
torre de apartamentos. Alm de estantes com clssicos do marxismo-
leninismo e ensaios sobre a crise do capitalismo, a Utopia tinha uma sala
de conferncias decorada com duas palavras de ordem inscritas em
caracteres amarelos sobre faixas de pano vermelho: Sem Mao Zedong no
havia a Nova China, S o Pensamento de Mao Zedong pode salvar a
China.
A expresso esquerdista quase pejorativa. Cuidado com os desvios
de direita, mas sobretudo com os de esquerda, avisou Deng Xiaoping. O
gerente da Utopia, Fan Jinggang, limitava-se a dizer que, aps a abertura da
livraria, em 2003, as vozes crticas da China encontraram uma casa.
Vozes crticas?!
Os esquerdistas so panfletrios moda antiga, como se viu em
dezembro de 2004, quando dois maoistas de Zhengzhou foram condenados
a trs anos de priso. No 28. aniversrio da morte de Mao, distriburam
um comunicado proclamando que as foras reacionrias encabeadas
pelos seguidores do capitalismo dentro do Partido usurparam o poder e
dividiram entre si o patrimnio do Estado. Depois da morte de Mao, a
classe trabalhadora chinesa foi derrubada pela burguesia, o emprego
deixou de ser um direito garantido e como resultado do desperdcio de
recursos e da poluio ambiental, causados diretamente pela ganncia da
classe capitalista, a classe trabalhadora at perdeu o direito comida
saudvel, gua limpa e ao ar puro. O julgamento no teve grande
repercusso, o que para alguns marxistas-leninistas ocidentais mostra que
a histria da oposio de esquerda na China a menos coberta da China.
Tm razo: os dissidentes chineses mais conhecidos no Ocidente so
reformistas liberais reacionrios seguidores do capitalismo, diriam os
esquerdistas.
Zhengzhou foi tambm o palco de uma das raras manifestaes de apoio
ao movimento de ocupao da Wall Street, em outubro de 2011, que
reuniu centenas de pessoas. Firme apoio grande revoluo do povo
americano, era a palavra de ordem. Um pequeno grupo de intelectuais
publicou no site da Utopia uma carta no mesmo tom: A revoluo popular
democrtica que ir varrer o mundo est a comear.
O passado tambm estava a mudar. Mao, afinal, chegou a defender os
capitalistas
A cena passa-se nos ltimos meses da guerra civil chinesa, quando o
Exrcito Popular de Libertao avanava sobre Pequim e o governo
nacionalista fugia para a ilha de Taiwan. Ao atravessar uma aldeia
libertada, Mao quis comprar cigarros, mas as lojas tinham sido
abandonadas pelos seus proprietrios. Temos de fazer regressar os
capitalistas, diz o futuro presidente. Com uma inesperada candura, Mao
reconhece que a Economia no era a sua especialidade. uma cena de
filme, claro: depois de tomar o poder, Mao encarnou um modelo radical de
comunismo. Os empresrios eram inimigos de classe e os seus filhos
foram proibidos de entrar na universidade. Sapateiros, alfaiates e outros
trabalhadores por conta prpria eram exploradores capitalistas.
Primeiro a Revoluo, depois a produo.
O filme foi um dos maiores sucessos do cinema chins em 2009. Chama-
se Fundao de Uma Repblica, numa assumida aluso ao clssico de D.W.
Griffith Nascimento de uma Nao. O filme de Griffith foi o primeiro
sucesso de massas de Hollywood, realou a imprensa, e embora possa
no ter o mesmo valor artstico, Fundao de Uma Repblica visa redefinir a
indstria cinematogrfica na China. Obra de propaganda? Hoje em dia,
para ganhar audincias, no se pode fazer um filme de propaganda,
respondeu um dos realizadores, Huang Jianxin.

*

A Utopia no era dada a revisionismos.
Em fevereiro de 2013, quando os cinco membros permanentes do
Conselho de Segurana da ONU (China, Estados Unidos, Frana, Reino
Unido e Rssia) condenaram o terceiro ensaio nuclear norte-coreano, o site
da Utopia publicou uma carta felicitando o governo de Pyongyang e o
respeitado camarada Kim Jong-un. Apesar da presso de vrias foras
reacionrias, o teste foi bem sucedido e prova que o Partido dos
Trabalhadores da Coreia e o camarada Kim tm a capacidade e a
determinao de conduzir o pas socialista prosperidade, diz a carta.
Apresentada como uma voz do povo, a carta acusa foras hostis
lideradas pelos Estados Unidos de tentarem forar traidores entre a
liderana chinesa a fazer qualquer coisa semelhante ao que aconteceu na
URSS e trair o Partido e o Povo.
O site chegou a estar fechado em 2012 por se opor ao afastamento de Bo
Xilai, mas Fang Jinggang parecia tranquilo: A China agora aceita a
existncia de mltiplas vozes, por isso no deve haver problema em
publicar aqui esta carta.23

Pequim, Nova Iorque

O ttulo da exposio Estou a pintar quadros enormes em Pequim
descrevia bem o que o japons Aida Makoto andava a fazer na Mizuma &
One e que toda a gente podia ver. Ao fim de duas semanas, aquela galeria
de Caochangdi estava transformada num ateli, com o cho pejado de
tintas, pincis, lpis, folhas de papel, pedaos de pano, polaroides e um
escadote.
Em vez de uma obra acabada, o visitante deparava com o artista em ao,
frente a uma tela com sete metros de comprimento e trs de altura. Calma e
minuciosamente, Aida Makoto ia desenhando uma pilha de milhes de
homens de negcios mortos e de equipamento de escritrio sobre altas
montanhas cor de cinza. O ritual repetia-se todos os dias, de manh noite.
Era um trabalho de trs meses e inclua tambm um quadro de 4,2 metros
de altura e 2,5 metros de largura, com dezenas de raparigas em fato de
banho azul-cobalto a brincarem numa cascata. No voltarei ao Japo
enquanto no acabar estes quadros, prometeu Aida Makoto.
Exposies ou performances como as de Makoto no so as nicas
surpresas proporcionadas pelas centenas de novas galerias de Pequim e
Caochangdi no sequer a maior rea artstica da cidade. Esse ttulo
pertence 798, uma zona de 50 hectares, com mais de 400 galerias,
boutiques, cafs e restaurantes, que ocupa os terrenos e as oficinas de um
antigo complexo industrial. Huang Rui, um dos primeiros artistas a
instalar-se na 798, em 2002, estima que no final da dcada de 1990 Pequim
teria apenas meia-dzia de galerias e metade delas no ousava apresentar
autores de vanguarda.
Galerias de Itlia, Japo, Coreia do Sul, Alemanha, Estados Unidos e
outros pases tambm j se estabeleceram l, ajudando a converter a 798
numa das mais concorridas atraes tursticas de Pequim, a seguir
Grande Muralha e Cidade Proibida.
A 798 uma montra do melhor e do pior da arte contempornea na
China, escreveu a curadora francesa Brnice Angrmy.

*

O blgaro Nedko Solakov vinha de outro mundo. I miss Socialism, may
be (Tenho saudades do socialismo, talvez) foi o ttulo da sua primeira
exposio na China, no final de 2010.
A nostalgia no se resumia ao sistema poltico e econmico. Na verdade,
eu tenho saudades da minha juventude, escreveu Nedko Solakov, em
ingls, na alta parede branca frente porta da Galleria Continua, uma
galeria da Toscnia que tem uma filial na 798. Numa caligrafia quase
adolescente, escrita com marcador de feltro azul, Solakov assinalava que
tinha 31 anos quando o Muro de Berlim caiu e os governos comunistas da
Europa de Leste foram derrubados, em 1989: Pensava que era j
demasiado velho () O meu sentido de humor, no entanto, era mais ligeiro
e mais alegre.
No primeiro piso da galeria, entre 21 monitores de vdeo espalhados
pelo cho, nove jogos de coloridos maples desenhavam outros tantos
caracteres: Wo Xian Nian She Hui Zhu Yi Ye Xu o ttulo da exposio em
chins. Um monitor mostrava o que resta do mausolu do antigo lder
comunista blgaro Georgi Dimitrov (1882-1949), demolido na dcada de
1990 imagens de runas e abandono, exibindo o confuso mundo interior
de um homem de meia-idade que ainda acredita que um mundo melhor
vir, de novo.
O segundo piso reunia 15 pinturas, em tela e em madeira. Neste caso,
no havia confuso: Estas obras de arte tm um nico objetivo serem
vendidas, proclamava Solakov.

*

O fotgrafo Christopher Makos, que acompanhou Andy Warhol a Pequim
em 1982, voltou 27 anos mais tarde e, pelo que viu, a capital chinesa tem a
mesma vitalidade que Nova Iorque na dcada de 1970.
Quadros de Zhang Xiaogang, Fang Lijun, Yue Minjun, Wang Guangyi ou
Zeng Fanzhi expoentes da pop poltica e do realismo cnico
vendem-se por centenas de milhares de dlares, ou at milhes. As
espetaculares instalaes de Ai Weiwei ou de Cai Guo-Quiang enchem
grandes museus em Londres e Nova Iorque. Pelas contas da Art Price, cerca
de um tero dos artistas plsticos que mais vendem no mundo so chineses
e a China tornou-se o maior mercado mundial de arte.
Politicamente, o mais ativo e irreverente era Ai Weiwei. Filho de um
consagrado poeta, nascido em 1953, Ai Weiwei viveu na dcada de 1980
em Nova Iorque. Foi consultor do ateli suo que desenhou o Estdio
Olmpico de Pequim, mas recusou assistir cerimnia de abertura dos
Jogos, no dia 8 de agosto de 2008: 08.08.08 uma rara sequncia de trs 8,
o nmero chins da sorte.
O governo quer usar estes Jogos para se celebrar a si prprio e sua
poltica () No h nada a celebrar, disse Ai Weiwei a uma revista
alem.24 Na mesma entrevista, quando lhe perguntaram por que razo
ainda no tinha sido preso, respondeu: Tambm me ponho essa questo.
Talvez seja por estar s, acrescentou. No perteno a nenhum grupo
poltico e estou bastante fora do sistema. Enganou-se.
Ai Weiwei foi preso em abril de 2011 no aeroporto de Pequim, quando ia
embarcar para Hong Kong, e posteriormente acusado de evaso fiscal.
Esteve detido quase trs meses, e um ano e meio depois continuava
impedido de viajar para fora da China.

As novas aventuras de Confcio

Pi Lin, Pi Kong (Criticar Lin Biao, Criticar Confcio). Os chineses com
mais de 60 anos lembram-se bem desta campanha poltica de massas,
lanada em 1974 sob a direo da mulher de Mao Zedong, Jiang Qing
Que a imagem de sbio, elevada aos pncaros pelos governantes
reacionrios atravs dos tempos, seja atirada para o caixote do lixo da
Histria, pois esse o nico lugar que Confcio merece. Confcio era um
pensador decadente e o idelogo e encarniado defensor do sistema
esclavagista. Era
Trs dcadas mais tarde, o organismo oficial encarregado de divulgar a
lngua e a cultura chinesas no estrangeiro adotou o nome de Instituto
Confcio. a verso chinesa do Goethe-Institut, ou do Instituto Cames,
com o dinamismo de uma potncia emergente: oito anos depois, o Instituto
Confcio estava implantado numa centena de pases, entre os quais Brasil e
Portugal.
O antigo sbio de novo venerado. Como diz Confcio, a harmonia
algo que devemos cultivar, disse Hu Jintao em 2005, num discurso muito
citado e que consagraria a construo de uma sociedade harmoniosa
como um dos objetivos estratgicos do pas. Em Wei, uma vila da provncia
de Hebei, com quase um milho de habitantes, o amor filial outro
conceito associado a Confcio passou a ser um critrio para a promoo
dos quadros polticos. Se os quadros no so leais aos pais, como que
eles podem ser leais ao povo, ao Partido Comunista e ao pas?,
argumentava o lder local, Qi Jinghai. O Industrial and Commercial Bank of
China (ICBC), o maior banco do mundo, inspira-se na mesma fonte. O
sucesso uma questo de harmonia. Este princpio da antiga filosofia
confuciana uma prioridade para a cultura da China e para o ICBC, diz a
publicidade do banco.
Confcio (Kong Zi, em chins) parecia destinado a preencher o vazio
ideolgico causado pelo rpido abandono dos ideais revolucionrios. Em
janeiro de 2011, uma grande esttua de Confcio foi colocada entrada da
Praa Tiananmen, o espao mais sagrado do socialismo chins. A esttua,
uma pea de bronze com 7,9 metros de altura, assente num pedestal de
pedra escura, erguia-se junto porta Norte do novo Museu Nacional da
China. Confcio o smbolo da cultura tradicional chinesa, com grande
impacto pelo mundo fora, justificou o diretor do museu, Li Zhangshen. A
obra, encomendada ao presidente do Instituto de Escultura da Academia
Chinesa de Artes, Wu Weishan, demorou um ano. Na fase de
transformao social que estamos a atravessar, precisvamos de um
monumento cultural que transmitisse a nossa cultura tradicional, que
representada por Confcio, afirmou o escultor.
Colocar a esttua de Confcio naquele local uma tomada de posio
poltica e no propriamente uma celebrao artstica, assinalou um
sinlogo europeu radicado h mais de duas dcadas em Pequim. A
separao ideolgica entre a histria imperial e a histria moderna acabou
() uma nova China que est, de facto, a erguer-se.
No cinema, Confcio teve de confrontar-se com James Cameron e
perdeu.
O primeiro filme chins sobre a vida do grande sbio estreou em
janeiro de 2010, quando Avatar registava um sucesso de bilheteira sem
precedentes na China. De repente, a verso 2D do filme de Cameron foi
retirada das salas e substituda por Confcio, uma superproduo dirigida
por uma conhecida realizadora de sries de televiso, Hu Mei, com um
popular ator de Hong Kong, Chow Yun-Fat, no principal papel.
Na internet surgiram logo apelos para boicotar o filme de Hu Mei. (A
outra verso de Avatar continuou em exibio, mas s um dcimo das salas
podiam projetar filmes em 3D.) Houve uma antestreia privada para os
descendentes de Confcio, que aprovaram o filme, mas a imprensa no
gostou. Numa escala de 1 a 10, o popular bloguer Han Han deu-lhe apenas
dois pontos. Um crtico da rdio considerou o filme um soporfero. No
balano do ano, Confcio no figuraria sequer entre os dez filmes mais
lucrativos, lista encabeada por Avatar e que, apesar da proteo ao cinema
nacional, inclua mais quatro filmes estrangeiros.
A esttua colocada entrada do Museu Nacional tambm no ficou l
muito tempo. Ao fim de trs meses, sem qualquer explicao pblica, foi
retirada para o interior do edifcio. A sbita mudana foi atribuda a uma
conspirao de acadmicos neomaoistas, mas houve outros intelectuais
que discordaram da iniciativa. Embora o confucionismo seja um parte
essencial da cultura chinesa, no pode sintetizar todos os valores e ideais
que a China moderna representa e aos quais aspira, afirmou um
investigador da Academia Chinesa de Cincias Sociais. O confucionismo
apenas uma das escolas filosficas da China antiga e que nem sequer toda a
gente subscreve, argumentavam outros. As feministas tambm no
gostavam de Confcio, atribuindo-lhe a origem do chauvinismo machista
que continuaria a flagelar a sociedade chinesa. De acordo com o
confucionismo, uma mulher virtuosa deve submeter-se ao pai antes do
casamento, ao marido depois de casar e ao filho aps a morte do marido,
escreveu a escritora Zhang Lijia.25 Indiscutivelmente, os comunistas
chineses melhoraram bastante a condio da mulher mas no eliminaram a
influncia de Confcio.
Kong Wei Zhong, representante da 78. gerao de descendentes de
Confcio, estava hospedado no Ritz-Carlton, na zona oriental de Pequim.
Parecia cliente habitual do hotel, vestido com um fato tradicional. O pai,
Kong Deyong, dirigiu a ltima grande atualizao da rvore genealgica
dos Kong, concluda em 2009.
Em relao anterior grande atualizao, feita em 1937, no incio da
invaso japonesa, acrescentmos um milho e meio de pessoas. Agora so
cerca de dois milhes diz Kong Wei Zhong.
Confcio viveu no sculo IV A.C. contemporneo de Buda e de Lao Zi.
Mais de 2000 anos depois, a sua famlia est espalhada por vrios pases e
continentes.
S na Coreia do Sul h 100 000 descendentes de Confcio. Mas a
maioria vive na China.
A grande atualizao da rvore genealgica realiza-se de 60 em 60
anos. A ltima demorou 13 anos. Segundo o regulamento da famlia, a
operao deve ser conduzida pelo decano do cl, Kong Dechang, radicado
em Taiwan h mais de meio sculo. Nascido em 1920, Kong Dechang foi o
ltimo Kong a viver na Manso Confcio, entretanto convertida em museu
em Qufu, a terra natal do pensador. Quem dirigiu a atualizao, com o
acordo de Kong Dechang, foi o seu primo Kong Deyong, presidente da
Associao Internacional Confcio e pai de Kong Wei Zhong.
O Partido Comunista precisa realmente do confucionismo. As pessoas
no podem viver sem crenas nem religio diz Kong Wei Zhong.
O culto da educao e do servio pblico, o amor filial, o respeito pelos
mais velhos e a moderao so algumas das virtudes associadas a
Confcio. Nem sempre foi assim: a infncia de Kong Wei Zhong foi um
pesadelo. O pai era um parente prximo de Kong Dechang e a me uma
chinesa ultramarina, o que na altura era quase sinnimo de espia.
Com cinco anos, Kong Wei Zhong e a me foram enviados para o campo,
sem sapatos, nem comida. Regressaram a Pequim em 1971, mas trs anos
depois foi lanada uma nova campanha poltica de massas e, desta vez,
contra o prprio Confcio e o ex-ministro da Defesa Lin Biao.
Foi uma tragdia. Felizmente, a China est muito mais forte e a
mentalidade das pessoas mudou muito.
Empresrio farmacutico, formado no Reino Unido, Kong Wei Zhong
sustenta que quando um partido est na oposio contra Confcio e
quando est no poder precisa de Confcio.
A harmonia (defendida por Confcio) o contrrio da revoluo.
Kong Wei Zhong no considera Confcio conservador.
A essncia do pensamento de Confcio o amor e a tolerncia.
Confcio ensina-nos a ser pessoas decentes.

O novo number one

Nancy Pelosi era presidente do Congresso dos Estados Unidos quando
visitou a China em maio de 2009: Estamos aqui para ouvir. Temos de
aprender uns com os outros para podermos avanar. A frase, muito citada
pela imprensa chinesa, mais do que uma cortesia diplomtica. Dezoito
anos antes, Nancy Pelosi e dois outros membros da Cmara dos
Representantes (Ben Jones e John Miller) foram expulsos do pas por terem
desfraldado na Praa Tiananmen uma faixa de pano preta em memria
dos que morreram pela democracia na China.
A defesa dos direitos humanos continuava a ser uma componente
essencial da poltica externa norte-americana, mas a nova secretria de
Estado, Hillary Clinton, sustentava que as presses nesse domnio no
deviam ocultar interesses comuns: Estamos no mesmo barco e,
felizmente, estamos a remar na mesma direco.

*

No incio do sculo XXI, a economia chinesa era a stima do mundo, atrs
da Itlia, Frana, Reino Unido, Alemanha, Japo e Estados Unidos. Em 2010,
j era a segunda e brevemente poder ser a primeira. Antes da crise de
2008, um economista da Goldman Sachs, Jim ONeill, previu que isso
aconteceria em 2027. Provavelmente ser antes Talvez j em 2020,
admitem alguns analistas, se o PIB chins continuar a crescer acima dos 8%
ao ano, o yuan se valorizar 40% face ao dlar e a economia americana
crescer abaixo dos 3%
Made in China ou Made with China?
Com as suas astronmicas reservas cambiais, a China est a comprar
tudo o que pode, sobretudo na rea da energia. Em trs anos, a carteira do
China Investment Corporation (CIC), o primeiro fundo soberano chins,
criado em 2007, com 200 000 milhes de dlares, aumentou quase 50%.
A diviso de computadores pessoais da IBM foi comprada por uma
empresa chinesa. A Volvo tambm. O inverso seria impossvel. Na indstria
automvel, a participao estrangeira no pode exceder 50% do capital.
Nos transportes, na banca e nos seguros, as maiores empresas da China
ainda so as estatais. Em sectores como as telecomunicaes a nica
concorrncia autorizada entre operadores pblicos. As provncias e
municpios tambm competem entre si para atrair investimentos.
A situao, em 2011, era inslita: o pas com as maiores reservas
cambiais do globo figurava em 90. lugar quanto ao valor do PIB per capita
apenas 5417 dlares, menos do que a Arglia, Nambia e outras naes
africanas. Na mesma lista, elaborada pelo FMI, Portugal estava em 34.
lugar, com 22 359 dlares e os Estados Unidos em 14. (48 328 dlares).
Paul Krugman passou por Pequim na primavera de 2009, cinco meses
depois de receber o Prmio Nobel da Economia. Foi a sua primeira visita
China. O bilhete para assistir conferncia custava 5800 yuans mais do
que muitos professores universitrios ganhavam por ms. A China um
pas onde compreender o que est realmente a acontecer mais difcil do
que nos outros pases, disse Paul Krugman.26
A recesso global estava na ordem do dia. Para a China, a previso de
crescimento no ia alm dos 6%, o mais baixo das ltimas duas dcadas.
No foi assim: o PIB chins cresceu 9,2% em 2009 e 10,3% no ano seguinte.
Governantes ocidentais, de esquerda e de direita, passaram a considerar a
China o rebocador da recuperao econmica mundial. O ltimo grande
pas governado por um Partido Comunista parecia estar a converter-se
numa espcie de salvador do capitalismo internacional. Um tero das suas
reservas (1,1 bilies de dlares) estava, alis, investido em ttulos do
Tesouro norte-americano.
Em 1979, um professor da Universidade de Harvard, Ezra Vogel,
publicou um ensaio intitulado Japan as Number One. Foi um best-seller. O
declnio da Amrica continua na moda, mas o number one, agora,
outro.
Entre as sete maiores empresas do mundo apuradas pela Fortune em
2012, trs so chinesas: Sinopec, China National Petroleum e State Grid
Corporation trs grupos estatais cujos lucros somaram 31 448 milhes de
dlares. Na lista completa, Fortune Global 500, a China j o segundo
pas mais representado, com 73 companhias; h dez anos, eram apenas
onze! No ranking dos bancos, o panorama idntico: entre os 15 maiores,
quatro so chineses.

Xangai, Wall Street

Como era esperado, a Expo 2010 foi a mais concorrida exposio
universal de sempre: quase 73 milhes de visitantes (mais nove milhes
que o anterior recorde, que durava desde a Expo 1970, em Osaka). Vamos
mobilizar os recursos de todo o pas e reunir a sabedoria do mundo inteiro
para fazer em Xangai uma Expo inesquecvel, prometera o presidente Hu
Jintao.
As exposies universais costumam ser apresentadas como o terceiro
maior evento de massas do planeta, a seguir aos Jogos Olmpicos e ao
Mundial de Futebol. Para o governo municipal de Xangai, eram o
primeiro. Em toda a histria da humanidade nunca houve nada assim,
disse um responsvel do comit organizador.
Foi a primeira exposio universal organizada por um pas em vias de
desenvolvimento, mas com os meios de uma grande potncia. Contando
com a extenso da rede do metropolitano, o novo terminal do aeroporto
Hongqiao e outras infraestruturas, a Expo 2010 ter custado 400 000
milhes de yuans (cerca de 43 500 milhes de euros) uma verba
astronmica num mundo ainda mal refeito da pior recesso do ltimo meio
sculo. Uma siderurgia, um estaleiro naval e mais 270 fbricas foram
encerrados e transferidos para os arredores, juntamente com os seus 70
000 trabalhadores. As 18 000 famlias que viviam na zona, em casas
degradadas, seguiram o mesmo caminho.
No final do certame, o pavilho de Portugal um edifcio de 2000 metros
quadrados todo revestido de cortia, decorado pelo arquiteto Carlos Couto
tambm estava em festa. Alm de ter ganho um prmio de design,
atribudo pelo Bureau International des Exhibitions, o pavilho registou a
maior afluncia na histria da participao portuguesa em exposies
universais quase cinco milhes de visitantes. Uma praa para o mundo,
um mundo de energias foi o tema apresentado por Portugal.

*

Houve um dia em que a afluncia Expo ultrapassou o milho de
visitantes, mas a rea mais concorrida de Xangai continuava a ser o Bund.
A marginal neoclssica da cidade foi renovada e ganhou at uma nova
atrao: uma rplica do touro de bronze da Wall Street, em Nova Iorque,
desenhada tambm pelo escultor talo-americano Arturo Di Mdica. A
dimenso a mesma (2,5 metros de altura e 3,3 metros de comprimento),
mas o touro do Bund pesa quase o dobro: seis toneladas. A diferena maior
a posio da cabea do touro: em Nova Iorque est virada para a esquerda
e em Xangai para a direita. Um jovem touro cheio de energia e de
aspiraes assim mesmo que parece. O de Xangai o irmo mais novo do
de Nova Iorque, explicou Di Mdica. O touro de Xangai tambm mais
vermelho que dourado, aproximando-se da cor que os chineses costumam
associar ao poder e festa. Parece mais jovem e mais enrgico do que o de
Nova Iorque, simbolizando o dinamismo da economia de Xangai, afirmou
um responsvel municipal. Xangai irradia uma nova sensualidade,
proclamou uma revista.
A Louis Vuitton tambm deu uma ajuda, atravs de um indito duplo
chic: pela primeira vez em mais de um sculo e meio, a Louis Vuitton abriu
duas lojas no mesmo dia e na mesma cidade, salientou um jornal local.
um recorde pouco proletrio para a cidade que viu nascer o Partido
Comunista Chins, mas no foi o nico smbolo de luxo a emergir entre a
renovao urbana de Xangai. O primeiro edifcio construdo nas ltimas
dcadas no Bund, e inaugurado durante a Expo, tambm tem uma marca
inconfundvel: The Peninsula. Situado no extremo oriental da marginal,
junto confluncia do Suzhou Creek com o Huangpu, o Peninsula Shangai
mantm o estilo art dco do lendrio Peace Hotel, construdo na dcada de
1920, e gerido agora por uma cadeia norte-americana. Um quarto custava
no mnimo 3680 yuans por dia (quase 400 euros) e as sutes variavam
entre 7360 yuans (cerca de 750 euros) e 97 750 yuans (cerca de 9800
euros).

Arranha-cus e jardins

O Park Hotel, outro cone art dco de Xangai, aberto em 1934, foi o mais
alto edifcio da cidade at dcada de 1980: hoje, visto do topo do Shanghai
World Financial Center (SWFC), parece insignificante.
Desenhado pelo arquiteto eslovaco Ladislav Hudec, o Guoji Fandian
(Hotel Internacional), como conhecido entre os motoristas de txi, tem
apenas 22 andares: menos 78 que o SWFC, o mais alto edifcio da China e
um dos mais altos do mundo, inaugurado em 2008.
A subida ao 100. andar daquele arranha-cus uma das novas atraes
tursticas de Xangai: custa 150 yuans (17 euros) um dcimo do salrio
mnimo mensal na cidade.
O elevador, uma cabine toda branca e com uma banda sonora que faz
lembrar o batimento do corao, sobe oito metros por segundo at ao 94.
andar, de onde se parte depois em escada rolante para os pisos superiores.
Ao fim de um minuto, a imensa Xangai est aos ps do visitante: uma
nova vista e uma nova experincia, garante a publicidade, ignorando
altivamente os que sofrem de vertigens. O Jinmao, um edifcio de 88
andares, mesmo ao lado do SWFC, fica l em baixo. O Bund, na margem
ocidental do Huangpu, parece uma maquete.
Projetado por um ateli de Chicago (Skidmore, Owings & Merrill), o
Jinmao foi durante dez anos o mais alto arranha-cus da China. O bar do
ltimo andar, chamado Nuvem, j no proporciona a melhor vista da
cidade: esse ttulo, agora, pertence ao SWFC, cujo 100. andar, todo
envidraado, tambm adotou um nome comercialmente apelativo
Skywalk.
Na mesma zona Lujiazui, em Pudong, a margem oriental do Huangpu
est a ser construdo um edifcio ainda mais alto, a Torre Xangai, com 632
metros de altura e inaugurao prevista para 2014.
A velocidade com que a paisagem se transforma impressionante. Em
meados da dcada de 1990, no havia um nico edifcio com mais de 170
metros de altura; 15 anos depois j havia 50. Construda em vidro, ao e
beto reforado, a Xangai vertical ilustra bem a emergncia da China. A
prpria cidade parece levitar, assumindo a vocao inscrita no seu nome -
Xangai, em chins, diz-se Shang Hai, que significa, literalmente, acima do
mar.

*

Ser possvel ouvir pssaros a chilrear numa cidade assim?!.. Sim, no
Xiangyang Park. um jardim de estilo francs, com apenas 2,2 hectares,
mas chega para interromper o bulcio de uma metrpole cuja economia
cresceu em mdia mais de 10% ao ano durante as ltimas duas dcadas e
continua num trepidante ritmo de crescimento.
Situado no n. 1008 da Huaihai Lu, o Xiangyang Park confina, alis, com
duas altas torres de escritrios. O mais surpreendente a atitude das
pessoas que ali acorrem diariamente, para conviver e fazer exerccio fsico.
Excetuando jogadores de cartas e alguns praticantes de meditao,
ningum est parado.
Estudantes de artes marciais, de calas e tnica de seda branca, vm em
pequenos grupos, de oito ou dez, acompanhados por um mestre. Pares de
reformados danam valsas e outras msicas antigas, difundidas por um
leitor de cassetes, ao longo da alameda central do jardim, bordejada por
altos pltanos. Mas a maioria pratica ou improvisa uma ginstica pessoal,
feita de lentos e silenciosos movimentos que libertam a circulao do qi
(energia vital) dentro do corpo. H at quem se limite a esfregar as mos e
as costas no tronco de uma rvore ou se entregue caligrafia, desenhando
no cho, com um pincel molhado em gua, os traos que compem cada
carcter chins. O que conta o movimento. Mesmo as vigilantes tm
frequentemente de levantar-se, para lembrar aos visitantes distrados que
proibido pisar a relva. Os jornais do dia, afixados em vitrinas, so lidos
de p e tambm nessa posio que muitas pessoas conversam, enquanto
vo balanceando os braos ou rodando as ancas.
Aberto 12 horas por dia, a partir das 06h00, o Xiangyang Park um de
dezenas de retngulos verdes que salpicam o mapa de Xangai. Um dos
maiores o Parque do Povo, construdo em 1952 no terreno do antigo
hipdromo britnico no chega a dez hectares, muito mais pequeno que o
Central Park de Nova Iorque ou o Hyde Park, em Londres.
No h grandes parques, mas todo o recanto tratado, salientou o
arquiteto e urbanista Manuel Salgado quando visitou Xangai no vero de
2010.
So tratados os viadutos com trepadeiras, so tratados os muros e as
esquinas das ruas, com muitas flores e plantas, e muita sapincia.
Na sua primeira visita a Xangai, o ento vice-presidente da cmara de
Lisboa manifestou-se especialmente agradado com a qualidade dos
espaos verdes da cidade.
V-se que o jardim qualquer coisa que tem enorme importncia para
os chineses e qual dedicam grande ateno.

A bofetada do Comit Nobel noruegus

Em 2010, o prestgio internacional da China parecia mais alto do que
nunca, impulsionado pelo generalizado apreo pela organizao dos Jogos
Olmpicos de Pequim, o sucesso da Expo de Xangai e os elogios ocidentais
resposta do governo chins crise econmica global. O prprio presidente
Barack Obama, que se deslocou a Pequim logo no primeiro ano do seu
mandato, considerou que a parceria com a China tem sido decisiva para
sair da pior recesso econmica numa gerao. A diplomacia chinesa,
habitualmente discreta, tambm se mostrava mais confiante. E mais
assertiva, diziam diplomatas europeus colocados em Pequim.
No vero desse ano, durante uma visita a Oslo, um governante chins
advertiu o Comit Nobel noruegus que a atribuio do prmio da Paz a Liu
Xiaobo defendida pelo antigo presidente checo Vaclav Havel seria vista
como um ato inamistoso. Poucas semanas depois, foi isso mesmo que
aconteceu uma bofetada na face do governo chins, como disse o editor
de uma revista conotada com a linha reformista.
Considerada pelas autoridades um insulto soberania judicial da
China e uma demonstrao de arrogncia e preconceito, a escolha do
Comit Nobel noruegus reavivou a desconfiana acerca do compl
ocidental para conter a China. Nos ltimos 30 anos, a China alcanou o
mais extraordinrio progresso social e econmico, mas parece que, em
vez da paz e unidade da China, o Comit Nobel gostaria de ver o pas
dividido por fraturas ideolgicas ou, melhor ainda, entrar em colapso como
a Unio Sovitica, disse um jornal.
Antigo professor universitrio e crtico literrio, Liu Xiaobo nasceu em
1956. Nas ltimas duas dcadas esteve preso por trs vezes e em dezembro
de 2009 foi condenado a 11 anos de priso por actividades que visavam
derrubar o poder de Estado. Para o governo chins, trata-se de um
criminoso condenado por violar as leis da China. O Comit Nobel
distinguiu-o pela sua longa e no violenta luta pelos direitos fundamentais
na China.
Como Wang Dan, Wei Jingsheng, Wang Juntao, Xu Wenli e outros
dissidentes anteriormente condenados por atividades subversivas, Liu
Xiaobo poder vir a ser libertado por razes humanitrias e autorizado
a receber tratamento mdico fora do pas. Por ora, continuava preso numa
cadeia de Jinzhou, a 450 quilmetros ao norte de Pequim. A mulher, Liu Xia,
foi colocada em priso domiciliria e impedida de ir a Oslo receber o
prmio em nome do marido.
A ltima priso de Liu Xiaobo ocorreu em dezembro de 2008, aps a
divulgao na internet de um abaixo-assinado apelando eleio direta de
todos os rgos legislativos, ao fim do regime de partido nico e
independncia do poder judicial. O manifesto, intitulado Carta 08,
inspira-se na Carta 77 que Vaclav Havel promoveu na antiga
Checoslovquia. Cerca de 300 acadmicos, advogados, artistas e
intelectuais subscreveram inicialmente a Carta 08, mas dois anos depois
j teria recolhido 10 000 assinaturas. Na China h muitas leis mas no o
primado da lei, h uma Constituio mas no um governo constitucional. A
elite dirigente continua apegada ao seu poder autoritrio e rejeita qualquer
iniciativa para a mudana poltica, diz a Carta 08.
Num artigo publicado na revista New Yorker, Zha Jianying apresenta Liu
Xiaobo como um campeo de reformas polticas no revolucionrias, que
embora crtico do governo, lhe d crdito pelas reformas econmicas.27
O Nobel da Paz 2010 defende reformas polticas graduais, pacficas,
ordeiras e controlveis e considera que a ordem de um mau governo
melhor que o caos da anarquia, escreveu Zha Jianying, citando Liu Xiaobo.
Autora do ensaio China Pop, sobre a transformao cultural na dcada de
1990, Zha Jianying foi das primeiras chinesas autorizadas a estudar numa
universidade norte-americana, em 1981. No artigo para a New Yorker, ela
recorda uma frase que Liu Xiaobo pronunciou em tribunal: No tenho
inimigos nem dio. Yu Jie, um dissidente convertido ao cristianismo,
comparou-o a Sakharov e a Nelson Mandela.28

*

Sidney Rittenberg regressou em 1980 aos Estados Unidos, onde criou
uma empresa de consultoria sobre a China. Fala fluentemente chins e,
apesar da idade, viaja com frequncia at Pequim. A mulher, chinesa,
adquiriu a nacionalidade americana.
Em novembro de 2009, antes de Obama visitar a China, Sidney
Rittenberg partilhou as suas impresses com o Clube dos Correspondentes
Estrangeiros: Pela primeira vez na sua Histria, a China est a integrar-se
no mundo () Os chineses no morrem de amores pelo Partido Comunista,
mas apoiam-no porque o Partido desenvolveu a economia e elevou o
estatuto internacional da China () Este pas nunca teve tantas liberdades
individuais como agora () Toda a gente critica o governo, at os
informadores se queixam () Mas desafiar o poder do Partido Comunista,
isso no permitido e acaba na priso.
Pessoas como Liu Xiaobo no devem ser autorizadas a travar o
progresso da China, afirmou um alto funcionrio chins num encontro
com jornalistas europeus. A Checoslovquia estava sob a sombra de uma
grande potncia e com a economia estagnada () No altura para termos
aqui uma Carta 77.
O PCC sempre defendeu que o direito ao desenvolvimento o mais
importante dos direitos humanos, mas, perante a persistente crise na
Europa e nos Estados Unidos, os seus intelectuais pareciam mais confiantes
e descomplexados. A democracia apenas um meio de governar, que no
gera necessariamente riqueza, dizia Zhang Weiwei.29 Para este professor
de Relaes Internacionais em Genebra, as eleies no so a nica forma
de democracia e a democracia ocidental ser mesmo responsvel pela
desintegrao de muitos pases. Parafraseando Winston Churchill, Zhang
Weiwei afirmava que a forma de desenvolvimento da China a pior, com
exceo de todas as outras e especialmente da que foi seguida pelos
pases em vias de desenvolvimento que adotaram a forma ocidental de
democracia. A democracia ocidental desintegrou muitos pases porque as
condies para a democracia, incluindo uma tradio jurdica e uma cultura
poltica relativamente tolerante, no existiam, afirmou Zhang Weiwei.
Outros acadmicos argumentavam que as experincias de democracia
ocidental no nordeste asitico (Japo, Coreia do Sul e Taiwan) ocorreram
numa espcie de protetorados dos Estados Unidos e os dois primeiros
ainda tm tropas americanas nos seus territrios. O poder de atrao dos
pases ocidentais no assenta no seu programa poltico, mas no estilo de
vida, parcialmente alcanado com recursos globais, disse o Global Times a
propsito do levantamento popular egpcio que derrubou o presidente
Mubarak, em fevereiro de 2011. Num editorial intitulado A democracia
mais colorida do que se imagina, o jornal advertiu que a vaga de
democratizao no Mdio Oriente no conduzir a uma ocidentalizao
global e poder at fazer emergir governos mais antiocidentais do que
as antigas ditaduras, como aconteceu em vrios pases latino-americanos.
Em maro de 2011, o primeiro-ministro, Wen Jiabao, defendeu a criao
de condies para o povo criticar e supervisionar o governo. O corao
do povo a vida de um pas. Se queremos atender s queixas do povo e
satisfazer os seus desejos, temos de criar as condies para o povo criticar
e supervisionar o governo, disse. Wen Jiabao insistiu, contudo, que o
processo de reforma poltica deve ser ordeiro e liderado pelo Partido
Comunista.
Um estudo da Academia Chinesa de Cincias Sociais admitia que o pas
poder tornar-se uma democracia em 2040, quando alcanar um nvel de
desenvolvimento mdio e o PIB per capita exceder os 20 000 dlares
trs vezes mais do que em 2012.30

Dominar o mundo?!

No final de 2011, a empresa estatal China Three Gorges ganhou um
concurso internacional para a compra de 21,35% do capital da
Electricidade de Portugal (EDP), tornando-se o principal acionista da
companhia. Foi das maiores aquisies da China na Europa, no valor de
2700 milhes de euros, e um contributo suplementar para um dos debates
geoestratgicos da atualidade. A China vai mesmo dominar o mundo no
sculo XXI?, perguntava um influente jornal. possvel, admitia um
acadmico.
A China abala o mundo, A Ascenso do Drago, O Sculo Chins, O Drago
Devorador Os ttulos so cada vez mais bombsticos. O mais estrondoso
pertence ao editor da revista britnica Marxism Today Martin Jacques
Quando a China Mandar no Mundo O fim do mundo ocidental e o
nascimento de uma nova ordem global.

*

Dominar o mundo?! Liu Peidong riu-se.
No se preocupem com isso. A China est a desenvolver-se muito
depressa e para quem v a China de fora o que sobressai isso. Mas ns, c
dentro, sabemos que h muitos problemas.
A conversa decorre num gabinete com uma secretria, duas cadeiras e
um armrio. A nica decorao o mapa-mundo colado na parede. Como
em todos os planisfrios impressos na China, o oceano Pacfico est no
centro, envolvido pela sia Oriental e pela Amrica do Norte.
Engenheiro, nascido em 1979, Liu Peidong vice-diretor de marketing
de uma empresa estatal de telecomunicaes com cerca de 3000
empregados, cotada na Bolsa de Hong Kong e muito ativa em frica. Ele
prprio viveu trs anos na Etipia.
uma terra onde tudo parece mais puro. Gosto de frica.
Liu Peidong faz parte da nova classe mdia. No rico mas j tem um
automvel um QQ, um mini de cinco portas, que custou 43 000 yuans
(5300 euros). uma das marcas chinesas mais baratas, fabricadas no leste
do pas. A casa, em contrapartida, foi demasiado cara: entre a 3. e a 4.
Circulares de Pequim, a 20 quilmetros do centro, o preo mdio rondava
os 35 000 yuans (4330 euros) por metro quadrado. Liu Peidong, a mulher e
a filha vivem num apartamento de 124 metros quadrados, comprado em
2011 com um emprstimo bancrio.
Antigamente, as pessoas tinham pouco dinheiro, mas tambm havia
poucas coisas para comprar. A casa, o emprego, a sade e a educao eram
asseguradas pelo governo. Agora temos de comprar tudo.
O agora comeou em 1992, quando o XIV Congresso do PCC decidiu
abolir o sistema de planificao central e converter-se economia de
mercado.
A China est no bom caminho, mas ainda tem muito para andar.
Liu Peidong exemplificou a ideia assim: Um hotel de cinco estrelas, na
China ou na Europa, tem as mesmas infraestruturas, mas a qualidade do
servio diferente.
A inovao era outro problema.
Os professores, aqui, ensinam os estudantes a responder a perguntas e
a passar nos exames; nos pases ocidentais ensinam-os a fazer perguntas.
Para refutar os argumentos acerca da ameaa chinesa, Liu Peidong
evoca a Histria.
Mesmo nas dinastias mais poderosas, como a Tang (h mais de 1000
anos) ou a Ming (1368-1644), a China nunca invadiu outros pases.
E dentro de 30 anos, como ser a China?
Gostaria que fosse como Hong Kong, por exemplo. Uma sociedade onde
tudo ordenado e feito de acordo com a lei.

*

O novo nacionalismo chins no , contudo, uma inveno ocidental.
Basta ler os editoriais do Global Times, um tabloide populista, com edies
em chins e ingls, propriedade do grupo Dirio do Povo. Uma das ideias
apregoadas pelo jornal reduzir o Ocidente a uma referncia geogrfica e
cultural e desenvolver as relaes com a Unio Europeia como um
contrapeso influncia dos Estados Unidos: Os dias em que as naes
ocidentais se juntavam para derrotar a Unio Sovitica acabaram. No
haver outra Unio Sovitica.
Em janeiro de 2011, dias antes da visita do secretrio norte-americano
da Defesa, Robert Gates, o Global Times advertiu que a China poder um dia
competir com a mquina de guerra dos Estados Unidos. O editorial era
triunfalista: A superioridade militar dos Estados Unidos est
inevitavelmente a diminuir () a maioria das potncias desejaria que a sua
superioridade durasse para sempre, mas a longo prazo, a China ter
armas capazes de competir com os Estados Unidos.
Os novos nacionalistas sustentam que h diferenas significativas
entre os pases ocidentais e estes no agem sempre como um bloco.
Qualquer tentativa de pintar a China como uma ameaa no ter impacto
nos pases ocidentais porque eles no podem permitir-se perder um
parceiro comercial e um mercado to grande s para obter ganhos polticos
e estratgicos.
Depois de entrar no sculo XXI, o ncleo da civilizao est a mudar para
os novos pases emergentes () Os critrios de modernidade e padres
morais no podem continuar para sempre nas mos do Ocidente,
proclamou o Global Times quando o Comit Nobel distinguiu Liu Xiaobo. A
maioria dos aplausos pelo Nobel da Paz 2010 veio dos pases ocidentais,
mas h cada vez mais naes em vias de desenvolvimento a tornarem-se
aliadas da China.
Para Yan Xuetong, a ascenso da China est garantida por natureza.
Nos ltimos 2000 anos, a China teve vrias vezes o estatuto de super
potncia e antes da Guerra do pio (1839-42) representava 30% do
Produto Mundial Bruto, diz aquele professor de Cincias Polticas,
doutorado na Califrnia. O declnio da China um erro histrico que deve
ser corrigido.
A ascenso da China ou desenvolvimento pacfico, como o governo
prefere suscita tambm inquietaes. Joshua Cooper Ramo, diretor-
executivo da consultora Kissinger Associates, ps a questo assim: O que
a China? Um pas amigo? Inimigo? A China est a mudar to depressa que
ns, de facto, ainda no sabemos.31
Alguns lderes chineses parecem acreditar que, no fundo, os Estados
Unidos querem conter a China. E em Washington tambm no faltaro
polticos que encaram a China como uma ameaa.
O que que a China procura? Aceitao ou vingana?, insiste Joshua
Cooper Ramo. A resposta tambm enigmtica: Ningum conhece a
resposta. E isso, diz Joshua Ramo, o problema.
O professor Wang Hui, um terico associado Nova Esquerda e um
dos 100 intelectuais pblicos mais importantes do mundo identificados
pela revista Foreign Policy em 2008, pensa que a ascenso da China
ocorreu mais depressa do que estava previsto e que o pas talvez esteja
ainda a tentar ajustar-se sua nova identidade internacional.32
A China parece por vezes uma superpotncia relutante, com receio de
assumir as suas responsabilidades globais. David Shambaugh chama-lhe
uma potncia parcial e que no est pronta para a liderana global. As
suas polticas econmicas so mercantilistas e a sua diplomacia passiva ()
A China uma potncia estratgica solitria, sem aliados, afirma
Shambaugh.

O poeta milionrio

Poeta, milionrio e alpinista de sucesso, Huang Nubo j era uma
personagem invulgar quando se props comprar uma pequena parte da
Islndia, no vero de 2011. Mas em vez de aumentar a lista de
excentricidades dos novos-ricos chineses, o resort de luxo que pretendia
construir no nordeste daquela ilha reacendeu a desconfiana ocidental
acerca das relaes entre a iniciativa privada e o poder poltico na China e
acabou por ser inviabilizado.
O projetado investimento de Huang, no valor de 200 milhes de dlares,
envolvia a construo de um hotel, um campo de golfe e outras instalaes
desportivas num parque de 300 quilmetros quadrados 0,3% da rea do
pas na regio de Grmsstadir a Fjllum, nordeste da Islndia. Segundo a
imprensa chinesa, a proposta era apoiada por vrios governantes locais,
incluindo o ministro da Economia, rni rnason. A embaixadora da
Islndia na China, Kristn rnadttir, que considerava Huang um
investidor potico e um grande amante da natureza, tambm parecia
concordar com a ideia.
Presidente do Zhongkun Investment Group, consrcio com sede em
Pequim e negcios imobilirios na China, Estados Unidos e Japo, Huang
gosta de dizer que, acima de tudo, um poeta. Os poetas no so
necessariamente melanclicos () Podem ser positivos, apegados
natureza e vida, e cheios de energia como eu. Nascido em 1956, Huang
tambm vice-presidente da Associao Chinesa de Alpinismo, com um
currculo que inclui a subida ao Monte Evereste e outros altos cumes do
planeta.
O seu projeto islands foi descrito na imprensa internacional como
aparente manobra do governo chins para ganhar um acesso estratgico
ao rtico. A suspeita indicou a revista The Economist assenta no
passado de Huang.
Formado em literatura, Huang trabalhou no departamento de
propaganda do Partido Comunista Chins e no Ministrio das Obras
Pblicas antes de se estabelecer por conta prpria, em 1993. Nesse aspeto,
o seu percurso no difere muito de outros compatriotas que conseguiram
concretizar uma das mximas atribudas a Deng Xiaoping : Enriquecer
Glorioso.
A ascenso global da China foi, contudo, mais rpida do que muitos
governos previam e, poesia parte, alguns parecem no saber ainda como
se adaptar. Em novembro de 2011, o governo islands acabou por chumbar
o projeto de Huang. No possvel aprovar o pedido da companhia
chinesa () Estamos a falar da compra de uma parcela de terra to grande
que, se concordssemos em abrir uma exceo, podia dizer-se que a lei era
nula, disse o ministro do Interior islands, gmundur Jnasson.
Os pases ocidentais esto sempre a exortar a China a abrir-se cada vez
mais, mas, ao mesmo tempo, criam barreiras comerciais e obstculos aos
investidores e companhias chinesas, respondeu Huang Nubo numa
entrevista ao Global Times.
J em 2005, a CNOOC (China National Offshore Oil Corporation) tinha
oferecido 18 000 milhes de dlares por uma grande petrolfera dos
Estados Unidos, a Unacol, mas o governo norte-americano ops-se ao
negcio, por razes de segurana nacional. (Sete anos mais tarde, a
CNOOC comprou a canadiana Nexen por 15 100 milhes de dlares, na
maior aquisio feita pela China fora das suas fronteira). A proposta de
compra da revista Newsweek pelo grupo proprietrio do Semanrio do Sul,
um dos ttulos mais conhecidos da imprensa chinesa, muito prestigiado nos
meios liberais, foi tambm rejeitada por alegadas razes no econmicas.
No foi por causa do dinheiro que a proposta chinesa ficou de fora, disse
o diretor do Semanrio do Sul, Xiang Xi.
A Huawei um dos maiores fabricantes mundiais de equipamentos de
telecomunicaes, com cerca de 150 000 empregados em dezenas de
pases tambm frequentemente questionada devido ao passado do seu
presidente, Ren Zhengfei. Antes de fundar a Huawei, em 1988, Ren Zhengfei
foi oficial do Exrcito Popular de Libertao (nome oficial das Foras
Armadas chinesas). Como o Zhongkun Investment Group, de Huang Nubo, a
Huawei uma empresa privada, mas na China, o Estado nunca est muito
longe, costumam dizem analistas ocidentais. O capitalismo est a crescer
mas ainda minoritrio. O Estado continua a dominar, disse-me uma
antiga professora de Economia, formada na primeira metade da dcada de
1980, e que, entretanto, tambm se estabeleceu por conta prpria. E para
que eu no duvidasse da sua competncia na matria, referiu uma proeza
intelectual: Li os trs volumes de O Capital, de Karl Marx.

A tradio acabou mesmo?

Ma Yansong respondia a tudo com uma espcie de palavra de ordem.
Pequim est a ser descaracterizada pela vertiginosa construo de torres
de escritrio e altos blocos de apartamentos?
Pequim ser sempre Pequim. No copiando frmulas antigas que se
respeita o passado.
Os projetos encomendados a Rem Koolhaas, Zaha Hadid, Steven Holl,
Paul Andreu e outras estrelas mundiais da arquitetura violam a identidade
de Pequim?
O intercmbio muito importante. Manhattan tambm comeou de
forma internacional.
A irreverncia do discurso, no vero de 2008, condizia com os sapatos,
um par de crocs s bolinhas pretas e brancas
Ma Yansong, nascido em 1975, um dos mais conhecidos arquitetos
chineses. Estudou em Pequim, a sua terra natal, e fez depois um mestrado
em Yale, onde foi aluno de Zaha Hadid. Nas aulas no falvamos muito de
arquitetura. Falvamos sobretudo de arte contempornea, recordaria Ma
Yansong. A seguir trabalhou em Londres e em 2004 regressou China. O
seu ateli, chamado MAD nome que em chins soa como fuck (Ma De) ,
foi o primeiro do pas a ganhar um concurso fora da China: um edifcio de
linhas curvilneas, com 50 andares, em Toronto, que a imprensa canadiana
batizou Torre Marylin.
A arquitetura deve ser sensual.
Ma Yansong tambm o autor do projeto Pequim 2050, apresentado
numa Bienal de Veneza, que prope a transformao da Praa Tiananmen
numa zona verde.
Talvez se concretize antes de 2050.
Uma China madura e democrtica dever entretanto emergir e
espaos para grandes manifestaes polticas e paradas militares talvez j
no sejam necessrios. A austera praa, desenhada no final da dcada de
1950, tornar-se- ento num espao urbano cheio de vida e a maior rea
verde no centro de Pequim.
O que tradicional, na China, desafiar a tradio.

*

A China j tinha um tero dos 100 edifcios mais altos do mundo e
segundo um estudo publicado em Taiwan, em 2017 ter mais arranha-cus
que os Estados Unidos. No final de 2012 estavam em construo no pas
470 edifcios com mais de 150 metros, o que significa que, em mdia, todos
os cinco dias haver um novo arranha-cus na paisagem. Um dos maiores,
em Xangai, ter 632 metros de altura, mas h outro, projetado para
Shenzhen, que chegar aos 646 metros.
Wang Shu, o primeiro chins galardoado com o Prmio Pritzker, o
Nobel da Arquitetura, em 2012, no parecia gostar muito do que via
sua volta. Numa conferncia em Pequim, na vspera de receber o prmio,
Wang Shu lamentou que a China se tenha transformado num pas
completamente novo. Estamos inseguros acerca do nosso futuro e da
nossa tradio. Meses depois, em entrevista CNN, Wang Shu foi mais
explcito: Na China, agora, todas as construes se tornaram modernas e
tudo cimento, o que na China barato.
Uma nova arquitetura chinesa? Wang Shu considera que isso muito
difcil porque a tradio parou e o sistema chins de valores parou tudo
diferente () Na China, a coisa mais importante a natureza. No so os
seres humanos, no a arquitetura a natureza () O maior problema
para a China atual no tem que ver com a economia tem que ver com o
facto que as pessoas perderam a confiana na sua cultura. Wang Shu v a
arquitetura tradicional chinesa como um trabalho de arteso. Durante
muito tempo no tivemos teoria ou histria da arquitetura, no tnhamos
arquitetos s tnhamos artesos () Na dcada de 1990, no tive
qualquer emprego formal. S trabalhava com artesos () Queria esquecer
tudo o que tinha aprendido na escola de arquitetura, disse Wang Shu
CNN.
Wang Shu vivia em Hangzhou, capital da provncia de Zhejiang, costa
leste da China. Era l, tambm, que estava sediado o ateli que fundou em
1998 com a mulher, a arquiteta Lu Wenyu. O nome, em ingls, um
programa, ou uma filosofia: Amateur Architecture Studio. Em vez de um
edifcio, desenho uma casa, proclama Wang Shu no website do seu Studio.
Os arquitetos profissionais pensam demasiado em edifcios.

Obrigado, Bob Dylan

Dong Nan, tradutora das biografias de Jim Morrison, Jimi Hendrix e
outras figuras mticas da msica rock, morava em Tongzhou, uma cidade
satlite de Pequim com quase um milho de habitantes, em acelerado
crescimento. Logo sada da autoestrada a paisagem dominada por
torres de apartamentos com nomes sedutores: New World, Sunny Corner,
Seattle, Toronto
Saio pouco de casa diz Dong Nan, cortando a conversa em torno das
grandes mudanas em Tongzhou.
Vivia com uma gata de pelo branco que andava solta pela casa, e s
saa para visitar os pais ou ouvir um amigo que cantava e tocava numa
banda ps-punk tipo Joy Division e Television. Mas no dia 6 de abril de
2011, quando Bob Dylan tocou pela primeira vez na China, Dong Nan
tambm saiu evidentemente e foi por causa desse histrico concerto,
alis, que a entrevistei.
Prefiro Jim Morrison ou Jimi Hendrix, pessoas mais extremas e at
trgicas, mas quando se entra no mundo do rock Bob Dylan
incontornvel.
Dong Nan nasceu em Pequim, em 1977, e como em qualquer parte do
mundo, descobriu a msica rock na adolescncia.
uma altura da vida em que o rock ajuda as pessoas a encontrarem a
sua identidade.
Jim Morrison e Jimi Hendrix j tinham morrido, h mais de duas dcadas.
Bob Dylan estava a completar quase 40 anos de carreira.
O rock chegou tarde China e veio todo ao mesmo tempo.
Concluda a escola secundria, Dong Nan ingressou no Instituto de
Negcios Estrangeiros.
Foi um erro.
Em vez de diplomata, tornou-se tradutora profissional. A prxima
encomenda era a autobiografia de Keith Richards, que a gata tambm j
comeara a folhear.
Bob Dylan inspirou a minha viso do mundo. Se o encontrasse dir-lhe-
ia apenas uma palavra: Obrigada! H muitos grupos e artistas que se
copiam continuamente, mas ele est sempre a renovar-se. Para mim uma
fonte de inspirao e encoraja-me tambm a renovar.

*

A estreia de Bob Dylan na China ocorreu no Ginsio dos Trabalhadores,
um pavilho contguo ao estdio do mesmo nome, com cerca de 12 000
lugares, que acolheu as provas de pugilismo dos Jogos Olmpicos e um
pesadelo acstico, como lhe chamou um crtico local.
Um profissional da rdio considerou o concerto um grande
acontecimento e um sinal de abertura da China. O promotor chins, Wei
Ming, estava eufrico: H anos que estamos a tentar organizar um
concerto de Bob Dylan e finalmente conseguimos! Os bilhetes mais caros,
que custavam 1961 yuans (210 euros) muito mais do que o salrio
mnimo na cidade , foram os primeiros a esgotar. O valor corresponde ao
ano em que Bob Dylan iniciou a sua carreira e isso, pelos vistos, no tem
preo.
Ai Weiwei tinha sido preso dias antes, engrossando a lista de mais de
cem ativistas polticos detidos nos dois meses anteriores. A represso de
quaisquer iniciativas suscetveis de replicar a revoluo de jasmim que
agitava o Mdio Oriente e Norte de frica estava na ordem do dia. Iria Bob
Dylan referir-se a isso?
Richard Arridge, 55 anos, professor de Ingls em Kunming, sudoeste da
China, fez mais de 3 000 quilmetros para assistir ao concerto.
Bob Dylan significa muito para mim. Hoje, talvez ele no seja to
relevante, mas v-lo na China uma coisa especial.
No final do concerto, liguei para Dong Nan.
Gostei muito, sobretudo das canes mais antigas. Bob Dylan nico.
Forever Young.
Acompanhado por cinco msicos, Bob Dylan esteve quase duas horas em
palco: cantou e tocou (guitarra, rgo eltrico e harmnica), com a voz e a
eletricidade com que revolucionou a folk music. Alm de Forever Young, a
ltima cano da noite, composta em 1974, interpretou Like a Rolling Stone
(1965), Ballad of a Thin Man (1965) e Hard Rains a Gonna Fall (1962).
Nos dias seguintes, os comentrios exprimiam um grande alvio. Foi
apenas um concerto, nada mais, disse um jornal. S msica, nada de
conversas, realou outro. Afinal, o cone da contracultura no incendiou
a assistncia com slogans subversivos, como fez a islandesa Bjrk em
Xangai, em 2008, quando gritou Tibete, Tibete no final de uma cano
intitulada Declare Independence
Dong Nan no esperava outra coisa.
Bob Dylan est afastado da poltica. Era um cantor de protesto, mas
contra a poltica do governo americano.

Um casal, um co

Se Emii Zhang um dia engravidar, a sua toy poodle de pelo castanho
ir passar algum tempo em casa de amigos, mas em junho de 2011, entre
ter um filho ou uma cadela, ela preferia a cadela. E o noivo, com quem ia
casar no ms seguinte, era ainda mais drstico.
Por ele, nem filho nem cadela.
Tcnica da CCTV, com 31 anos, Emii Zhang vivia numa das centenas de
torres de apartamentos construdas na ltima dcada em Chaoyang, na
zona oriental de Pequim. Conheci-a quando os principais municpios do
pas lanaram uma campanha para tentar legalizar o nmero de ces
domsticos, estimado em dezenas de milhes. Segundo uma revista da
especialidade, no final de 2009 haveria 58 milhes em 20 cidades e o
nmero aumentava 30% ao ano.
Em menos de uma gerao, o que antes era um hbito burgus tornou-
se uma moda urbana, sobretudo entre os casais sem filhos e as pessoas que
viviam sozinhas.
uma companhia. O meu vizinho, que reformado, sai trs vezes por
dia para ir passear o co diz Emii.
Os ces de estimao dentro das cidades s foram autorizados em 1995.
16 anos depois, havia cerca de um milho registados no municpio de
Pequim um por cada 20 habitantes e o triplo de h uma dcada mas o
nmero seria muito maior. Em Xangai, a polcia estimava que apenas um
quarto dos ces (140 000) estaria registado.
Ter um co j no um sinal exterior de riqueza, mas tambm no
barato: em Pequim, o primeiro registo custa 1000 yuans e, a seguir, 500
yuans por ano. No caso da Bo Niu, o nome da cadela de Emii Zhang,
inspirado numa banda desenhada japonesa, havia a acrescentar 300 yuans
por ms, para comida, banho e tratamento do pelo.
S permitido um co por casal, mas essa regra, idntica frmula
adotada para o controlo da natalidade, no parecia ser seguida a rigor.
Conheci um casal que tinha trs ces. Depois separaram-se e agora no
tm nenhum conta Emii.
A Bo Niu entrou em casa de Emii h um ano e meio, oferecida por um
amigo. A cadela, que pode viver 20 anos, tinha ento apenas trs meses de
idade: muito asseada e fica sozinha, mesmo durante a noite, diz a dona.
H relatos de casais que abandonam os ces quando decidem ter um
filho, mas no era essa a disposio de Emii.
Quando estiver grvida, a Bo Niu ficar em casa de amigos e depois do
parto irei busc-la.
Ao contrrio do que frequentemente referido acerca da gastronomia
chinesa, Emii disse que nunca comeu carne de co nem de coelho, que
o signo da sua av, da me e do irmo.
Devia ser proibido.

*

Dois meses antes, nos arredores de Pequim, defensores dos direitos dos
animais impediram 430 ces de acabarem no prato de restaurantes de
Changchun, nordeste da China.
Numa operao rara, cerca de 200 ativistas mobilizados atravs da
internet pela Associao de Proteo aos Pequenos Animais bloquearam a
passagem do camio que transportava os ces. Ao fim de 15 horas de
negociaes, a companhia aceitou vend-los Associao por 11 500
yuans. Os animais, muitos dos quais roubados, viajavam h dois dias, sem
gua nem comida. Dez j estavam mortos e 100 apresentavam sinais de
desidratao e de doenas infecciosas. Segundo o motorista, todas as
semanas a sua companhia enviava para Changchun um camio cheio de
ces. Algum tempo depois, a imprensa noticiou uma ao idntica em
Chongqing, contra um camio que transportava 900 ces para restaurantes
da provncia de Guangdong
A China tem uma lei para a proteo da vida selvagem, mas os animais
domsticos no esto abrangidos por essa lei, denunciou um advogado.

Pei Suo A

Quer dizer Pessoa, Fernando Pessoa o poeta que inspirou o nome de
um dos mais conhecidos blogues chineses: Oitavo Continente.
Lian Yue, o autor do blogue, retirou o nome da passagem do Livro do
Desassossego onde Pessoa fala da oitava partida do mundo. No
nenhuma das sete partidas do mundo aquela que me interessa e posso
verdadeiramente ver; a oitava partida a que percorro e a minha,
escreveu Pessoa. (Na traduo chinesa, feita por Han Shaogong a partir da
verso em ingls, a oitava partida referida como oitavo continente).
Pessoa e Kafka so dos escritores estrangeiros que mais admiro
afirma Lian Yue.
Comparando os dois, diz que o primeiro mais moderno e criativo.
Pessoa brilhante. um autor fora do comum e que mostra a beleza do
mundo.
Pessoa era tambm o nico autor portugus que Lian Yue conhecia.
H poucas tradues de escritores portugueses na China. De Portugal, o
que se conhece melhor o futebol.
Lian Yue, nascido em 1970, formado em literatura chinesa. Antigo
jornalista do semanrio Nanfang Zhoumo, um dos jornais mais irreverentes
da China, j publicou seis livros, entre os quais um romance e um ensaio
sobre a Bblia. Mas, em vez de escritor ou jornalista, prefere assumir-se
como crtico social.
H 20 anos no havia espao para criticar a sociedade. Hoje, o espao
cada vez maior.
O Oitavo Continente foi distinguido pela Deutsche Welle em 2007 pela
campanha contra a construo de uma petroqumica em Xiamen, na costa
leste da China
Gao Xingjian, o primeiro escritor chins galardoado com o Nobel da
Literatura, em 2000, tambm um admirador de Pessoa. O poeta
portugus foi um dos poucos autores ocidentais que Gao Xingjian evocou
em Estocolmo, na cerimnia de entrega do prmio. Fernando Pessoa o
poeta mais profundo do sculo XX.
Gao Xingjian no era muito apreciado pelas autoridades e a sua distino
pela Academia Sueca foi, alis, criticada pela Associao Chinesa de
Escritores. O que mais contribuiu para a divulgao de Pessoa na China foi
a traduo de Han Shaogong.
Ele um dos maiores escritores chineses e por isso o Livro do
Desassossego teve muito sucesso nos meios inteletuais disse o poeta Yao
Feng, que j traduziu diretamente do portugus alguns poemas de Pessoa e
de Eugnio de Andrade.
A primeira traduo chinesa do Livro do Desassossego saiu em 1999 e dez
anos depois j ia na quinta edio. Han Shaogong descobriu Pessoa nos
anos 90, numa viagem pela Europa. Segundo contou, muitos crticos e
escritores falavam de Pessoa como a nova descoberta da literatura
europeia. No sou um tradutor profissional: s traduzo o que realmente
gosto, disse. Foi assim, tambm, que traduziu A Insustentvel Leveza do
Ser, de Milan Kundera.
Min Xuefei, professora de Portugus e autora da primeira traduo
chinesa dos poemas de Alberto Caeiro, um dos heternimos de Pessoa,
concorda com Gao Xingjian.
o poeta mais profundo do sculo XX e tambm o mais difcil de
traduzir.
Min Xuefei fala por experincia prpria. Alm de Alberto Caeiro, cuja
traduo abre uma srie de Obras de Pessoa publicada por uma grande
editora chinesa, a Commercial Press, Min Xuefei vai traduzir Ricardo Reis,
outro heternimo, e a seguir atacar o Livro do Desassossego. um
programa para vrios anos, mas os seus planos incluem ainda a concluso
da tese de doutoramento sobre a escritora brasileira Clarice Lispector, de
quem j traduziu um romance (A Hora da Estrela) e vrios contos.
Pessoa e Clarice Lispector so parecidos. Ambos foram uma grande
ajuda para eu entender a vida e a literatura.
Min Xiefei ouviu falar de Pessoa pela primeira vez na dcada de 1990,
quando estudava espanhol. Depois dedicou-se lngua portuguesa e
estudou em Macau e em Coimbra. Considera Pessoa um autor universal e
com uma filosofia que por vezes faz lembrar o taoismo e o budismo.
Mostrei a traduo dos poemas de Alberto Caeiro a alguns poetas
chineses e eles gostaram muito.
Raul Pissarra, antigo professor de Portugus na Universidade de Estudos
Estrangeiros de Pequim, contava que um dos seus alunos sabia de cor um
poema da Mensagem. Na sua opinio, isso mostrava que a poesia de
Pessoa carrega valores universais da psique humana.

A hora do portugus

Meio sculo depois, se Yang Naiqian tivesse de voltar a escolher uma
lngua estrangeira para estudar, optaria de novo pelo portugus.
Gosto e gostei do portugus. uma lngua muito bonita e suave. Se
Deus, por acaso, me desse outra vida, voltaria a escolher o portugus.
Yang Naiqian foi um dos 16 alunos da primeira licenciatura de Portugus
da Repblica Popular da China, criada em 1961 na Faculdade de Espanhol
do Instituto de Estudos Estrangeiros de Pequim (atual Beiwai). Tinha 20
anos. A Comunidade dos Pases de Lngua Portuguesa (CPLP), composta
hoje por oito naes, reduzia-se a Portugal e Brasil, que no tinham
relaes diplomticas com a China.
Foi muito difcil. No tnhamos nenhum material de ensino, nenhum
dicionrio, nenhum jornal, nada Partimos de um papel em branco.
A pioneira turma arrancou com o apoio de dois casais brasileiros
exilados na China e de uma professora chinesa que vivera em Macau.
Depois do curso, Yang Naiqian ingressou no Ministrio dos Negcios
Estrangeiros e at se reformar, em 1999, trabalhou em vrios pases da
CPLP, do Brasil a Moambique.
Ainda hoje troco e-mails e mantenho boas relaes com alguns amigos
brasileiros.
At ao final da dcada de 1970 a Beiwai foi a nica universidade do pas
com licenciatura em Portugus e nos 20 anos seguintes, s apareceu mais
uma, em Xangai. Em 2012, havia pelo menos 15, numa dezena de cidades,
alm de outras tantas escolas privadas com cursos intensivos, como aquela
em que Yang Naiqian ensinava, nos arredores de Pequim. A evoluo
confirma o que a professora Zhao Hongling anunciara na dcada de 1990,
por ocasio do lanamento do primeiro Dicionrio Conciso Portugus-
Chins publicado no pas: O portugus uma lngua de futuro na China.
Quem domina o portugus tem muitas sadas profissionais garantia
Yang Naiqian.
Entretanto, a Faculdade de Espanhol da Beiwai passou a chamar-se
Faculdade de Espanhol e Portugus.

*

O que que um jovem chins associa logo a Portugal? Fiz a pergunta no
Instituto de Lnguas Estrangeiras de Tianjin (Tianwai), em dezembro de
2009.
Futebol responderam em coro alguns alunos do curso de portugus.
Fado acrescentou uma aluna do 2. ano.
Bacalhau disse a colega do lado.
E pastis de nata rematou outro, do fundo da sala.
Liu Quan, que os estudantes tratavam por professora Helena, contou
que decidiu estudar portugus por sugesto do pai.
Ele um grande f de futebol, sobretudo do futebol brasileiro.
Para os 57 estudantes de portugus do Tianwai, o domnio daquela
lngua difcil significava acima de tudo emprego garantido. Os primeiros
licenciados (16), que concluram o curso no vero de 2008, estavam todos
empregados, a maioria em empresas estabelecidas em Angola, disse a
professora Yang Shu (Cristina). Ela fazia parte desse grupo, mas ficou em
Tianjin uma das maiores cidades chinesas, situada a 120 quilmetros de
Pequim porque foi contratada pelo Tianwai.
A procura de especialistas em portugus cada vez maior devido ao
desenvolvimento das relaes comerciais com os pases lusfonos, afirmou
o diretor do departamento, Liu Yi.
Os alunos, maioria raparigas, adotaram nomes portugueses: Natlia,
Daniela, Isabel, Gabriela, Vicente, Ldia. Guilherme, Antnio, Susana, etc. A
lista inclua um Ronaldo: Ronaldinho Gacho, precisou o aluno. As
propinas custavam 4000 yuans por ano (400 euros), um tero menos do
que na Beiwai.


You Dahui estudava portugus na Universidade de Economia e Negcios
Internacionais de Pequim (UIBE). O terceiro e penltimo ano da
licenciatura era em Coimbra, por acordo com a universidade local.
No fui eu que escolhi, foi o portugus que me escolheu.
You Dahui queria seguir Economia, mas no tinha notas para isso. Em
2011, Lnguas Estrangeiras era a sua segunda escolha e no Departamento
de Portugus, criado dois anos antes, havia vagas.
No sabia nada, mas gostei da lngua.
O mais difcil ter sido sair de casa dos pais, um engenheiro e uma
bibliotecria de Zhengzhou, a 650 quilmetros ao sul de Pequim.
Como quase todos os jovens urbanos, You Dahui filha nica.
Falo quase todos os dias com a minha famlia. Por telemvel ou Skype.
Surfar na Internet era, alis, um dos seus passatempos, juntamente
com a natao, o karaoke e o cinema. O filme preferido de You Dahui era o
romntico Pride and Prejudice, com a atriz britnica Keira Knightley.
J o vi mais de dez vezes.
No caso de Man Xiangyu, um colega de Shenyang, 900 quilmetros ao
norte de Pequim, o portugus foi a primeira escolha.
Desde o secundrio que queria estudar uma lngua estrangeira e,
atravs do Google, descobri que em Angola e no Brasil tambm falam
portugus.
As propinas no eram baratas 12 000 yuans (1500 euros) por ano
mas saber portugus d um bom salrio, dizia Man Xiangyu.

*

Ao fim de quatro anos em Pequim, a professora brasileira Tarsila Borges
concluiu que o portugus virou moda na China.
Ao contrrio do ingls, espanhol ou francs, que so ensinadas h
muito na China, o portugus aparece como uma lngua nova e que falada
em vrios pases, o que no acontece com o italiano ou o alemo.
Alm do desenvolvimento das relaes econmicas entre a China e a
CPLP, Tarsila Borges apontou outro atrativo.
O BRICS (bloco de economias emergentes formado pelo Brasil, Rssia,
ndia, China e frica do Sul) tambm deu mais projeo ao Brasil e lngua
portuguesa.
Formada em Letras pela Universidade de So Paulo, Tarsila Borges
chegou China em 2006, com uma bolsa para aprender chins.
Dava aulas de Portugus e de Ingls, mas estava a terminar o mestrado
e queria aprender outra lngua, de preferncia asitica.
Tinha 26 anos e nunca tinha sado do seu pas.
Sa do Brasil para atravessar o mundo.
No ano seguinte foi contratada para ensinar portugus no recm-criado
Ncleo da Cultura Brasileira da Beida, a mais antiga universidade de
Pequim, fundada no final do sculo XIX.
Duas outras universidades de Pequim tinham professores brasileiros.
Em Wuhan e Shijiazhuang tambm se aprendia a falar portugus com
sotaque brasileiro.
Para os chineses, a pronuncia brasileira mais fcil do que a
portuguesa.

Macau um pas, dois sistemas

Mais de dez anos depois, os voos de Pequim para Macau continuam a sair
das partidas internacionais. A viagem, num Airbus da Air Macau, demora
trs horas. A revista de bordo est escrita em ingls e chins, mas o piloto
pode ser portugus e em alguns casos j foi contratado aps a transferncia
do territrio para a administrao chinesa, em dezembro de 1999.
Quando o avio comea a descer v-se bem o frenesim humano e
econmico do Delta do Rio das Prolas. Num raio de cerca de 100
quilmetros h cinco aeroportos: Canto, Shenzhen, Zhuhai, Macau e Hong
Kong. A antiga colnia portuguesa mantm, contudo, um velho recorde: o
territrio com maior densidade populacional do mundo quase 19.000
pessoas por quilmetro quadrado.
Ao Men (em chins) ou Ou Mun (na pronncia local) tem outra
particularidade que salta vista: como no tempo da administrao
portuguesa, o nome das ruas est escrito em chins e em portugus, as
duas lnguas oficiais de Macau. Duas das maiores atraes tursticas da
cidade, as Runas de So Paulo e o Templo da Deusa A-Ma, pertencem a
religies muito diferentes. Os dias de finados so tambm dois (em abril,
para os chineses, e em novembro para os portugueses). O Natal, dia de
trabalho do outro lado da fronteira, feriado. Comparada com os altos
blocos envidraados que dominam a nova arquitetura da cidade, a esttua
de Jorge lvares o primeiro navegador ocidental a chegar a China, em
1513 parece insignificante, mas mantm-se de p.
O respeito pelos feriados religiosos portugueses num territrio onde
apenas 7% da populao catlica corresponde ao princpio um pas, dois
sistemas, proposto pelo Partido Comunista Chins na dcada de 1980
para alcanar a reunificao pacfica da China. Segundo aquela frmula,
j testada tambm em Hong Kong, o capitalismo e o modo de vida de
Macau vo manter-se inalterados durante pelo menos 50 anos aps o
regresso Ptria (socialista). O jogo, proibido no resto da China, o pilar
da economia local.
Desde a transferncia de poderes, os casinos triplicaram. E quanto a
receitas, a Las Vegas do Oriente j bateu a outra Las Vegas: 304 139
milhes de patacas (38 017 milhes de dlares) em 2012, mais 13,5% que
no ano anterior.
Em vez de deficit, fenmeno to frequente noutras paragens, o
oramento do governo de Macau apresenta sempre elevado saldo positivo.
Parte desse excedente distribudo equitativamente pelos residentes,
qualquer que seja a sua nacionalidade ou profisso, e enviado para casa de
cada um em cheque. A distribuio comeou em 2008; cinco anos depois, o
valor do cheque foi de 8000 patacas (800 euros). Um casal com um filho,
por exemplo, recebia 24 000 patacas (2400 euros) uma ajuda preciosa
para uma semana de frias na Tailndia ou noutras praias do Sueste
Asitico!

*

Duas densas biografias de Mao Zedong e de Soong Meiling, mulher de
Chiang Kai-shek, esto arrumadas ao lado uma da outra na Biblioteca
Central de Macau, numa proximidade impensvel no continente chins.
A primeira, Mao, The Untold Story, de Jung Chang e Jon Halliday, afirma
que o fundador da Repblica Popular da China foi responsvel por mais de
70 milhes de mortes em tempo de paz, mais do que qualquer lder do
sculo XX. O ttulo da outra biografia, assinada por Hannah Pakula, fala por
si: The Last Empress, Madame Chiang Kai-shek and the Birth of Modern
China. Os dois livros ambos em ingls e com mais de 800 pginas cada um
no sero, to cedo, publicados no resto da China.
Instalada num edifcio de traa colonial da Praa Tap Seac, a Biblioteca
Central outro exemplo do princpio um pas, dois sistemas. Na sala de
leitura de jornais, no segundo dos trs pisos do edifcio, h centenas de
ttulos em exposio em chins, portugus e ingls. A coleo vai do New
York Times edio ultramarina do Dirio do Povo, passando pelo
semanrio Expresso e a edio asitica do Financial Times. A dzia de
dirios que se publicam em Macau, trs dos quais em portugus, fazem
parte do lote. Os jornais com mais de cinco anos de existncia recebem at
um subsdio mensal do governo no valor de 60 000 patacas (cerca de 5740
euros). Em Macau no h crise. Os residentes recebem vrios subsdios
chorudos e os impostos so reduzidos, escreveu um jornalista portugus
radicado h mais de 20 anos no territrio.
A biblioteca est aberta todos os dias, exceto aos feriados, das 10h00 s
20h00. A varanda, envidraada, d para a praa. Os que preferem ler online
utilizam os computadores instalados no rs-do-cho: ao contrrio do que
acontece do outro lado da fronteira, o acesso ao Facebook ou ao YouTube
no est bloqueado.

*

Macau tambm a sede do Frum para a Cooperao Econmica e
Comercial entre a China e os pases de lngua portuguesa, criado em 2003.
Caf, caju, vinho e outros produtos famosos dos pases de lngua
portuguesa so cada vez mais frequentes mesa das famlias chinesas,
afirmou o primeiro-ministro chins, Wen Jiabao, na abertura da III
Conferncia Ministerial do Frum, em novembro de 2010. Foi a maior
reunio poltica realizada em Macau, com quatro chefes de governo (China,
Moambique, Guin-Bissau e Portugal) e um presidente da Repblica
(Ramos Horta, de Timor-Leste).
Wen Jiabao apontou uma meta: aumentar o comrcio entre a China e a
CPLP para 100 000 milhes de dlares at 2013 dez vezes mais do que o
valor faturado uma dcada antes! A meta foi alcanada logo no ano
seguinte.
A herana portuguesa faz da Regio Administrativa Especial de Macau
um lugar nico na China e uma plataforma privilegiada de acesso das
empresas chinesas aos mercados lusfonos, disse o chefe do executivo
local, Fernando Chui Sai On.

Os novos-ricos da sia

Tquio, fevereiro de 2010. s 20h00, o Kobe Beef Restaurant Ajitetsu em
Akasaka, um dos centros da vida noturna local, j estava fechado.
Tivemos aqui um grupo de chineses e eles comeram tudo explica um
empregado.
Aquele restaurante no foi o nico beneficirio da vaga de turistas
chineses que invadiu Tquio nas frias do novo ano lunar. As excurses que
desembarcavam continuamente em Akihabara uma rea com centenas de
lojas de eletrodomsticos, cmaras fotogrficas e de filmar, computadores e
jogos tambm eram chinesas. Uma popular cadeia do setor a Laox,
fundada em 1930 foi mesmo comprada por um consrcio chins.
Os turistas chineses no Japo so hoje como os japoneses que se viam
na Europa nos anos 80 diz uma arquiteta europeia residente em Tquio.
Na ltima dcada, os turistas chineses quintuplicaram e em 2009
ultrapassaram um milho. Os turistas da Coreia do Sul e de Taiwan, pelo
contrrio, diminuram. O nmero global (6,79 milhes) caiu, alis, 18,7%, o
que no acontecia desde 2003, quando o governo lanou a campanha
Yokoso Japan (Bem-vindo ao Japo).
As multides de chineses no dececionaram, comentou um jornal
acerca dos negcios feitos durante as frias chinesas. Numa reportagem
da cadeia de televiso NHK, o gerente de um centro comercial salientava
que alguns turistas chineses gastavam o equivalente a 10 000 dlares
(7400 euros). Compram para eles e para amigos e familiares, dizia o
gerente, enquanto a cmara mostrava um cliente a sair com trs panelas
eltricas de cozer arroz. Cosmticos e vesturio tm tambm grande sada.
A carne de vaca de Kobe no se pode levar para casa, mas igualmente
muito apreciada: come-se em pequenas fatias crua, grelhada ou cozida
num fondue de rebentos de soja. Uma refeio no Kobe Beef Restaurant
Ajitetsu custa pelo menos 5000 ienes (40 euros).

*

A famosa China Beach de Danang, onde os soldados norte-americanos
gostavam de fazer surf, na costa central do Vietname, chama-se agora My
Khe.
Mudmos o nome para a China no pensar que a praia tambm lhe
pertence diz N. Minh, motorista de um dos resorts construdos ao longo
da praia de fina areia branca, entre pinheiros e palmeiras.
O tambm refere-se s ilhas Spratly, um arquiplago do Mar do Sul da
China, potencialmente rico em petrleo e gs natural, que Pequim
considera parte integrante do territrio chins e cuja soberania
igualmente reivindicada pelo Vietname, Malsia, Brunei e Filipinas. um
contencioso antigo, que j provocou violentos confrontos, mas os chineses,
com quem o Vietname partilha uma fronteira de 1350 quilmetros de
extenso, so agora os novos-ricos da sia Oriental e, em 2011,
constituram um quinto dos seis milhes de turistas que visitaram o pas.
A China est muito forte. Todos os pases da regio, incluindo o Japo e
a Coreia do Sul, comeam a ter medo da China remata o motorista do
Lifestyle Resort de Danang.
Como mais de dois teros dos compatriotas, N. Minh nasceu depois de
1975, o ano em que terminou a guerra americana, como se diz no
Vietname. Nunca esqueceremos a guerra nem os milhes de compatriotas
que pagaram o preo da paz com as suas vidas, mas para ns, a guerra
faz parte do passado, proclama um agente de viagens local no seu website.
Aps quase 40 anos de paz, o Vietname est a assumir-se como um
novo drago na sia. Em 2012, a sua economia cresceu 5,5% e as
exportaes aumentaram 18,2%. Nike, Canon, Samsung, Intel e outras
multinacionais j esto a laborar no Vietname, um pas de 90 milhes de
habitantes cuja mo-de-obra muito mais barata do que na China. Em
Hani e na Cidade Ho Chi Ming (a antiga Saigo) onde se concentra a
maioria da populao urbana o salrio mnimo subiu em 2012 para dois
milhes de dongs por ms (75 euros), menos de metade do que em Xangai.


Num artigo publicado na Forbes, Helen Wang afirmava que a ascenso da
classe mdia chinesa ir inevitavelmente alterar a dinmica da economia,
do ambiente, da poltica e da cultura globais, mas criar tambm
incrveis oportunidades ao mundo inteiro. Uma das oportunidades o
turismo.
O nmero de chineses que passaram frias fora do continente cresceu
20% em 2011, para 69 milhes, e em 2012 excedeu 80 milhes. Segundo a
Organizao Mundial de Turismo, atingir os 100 milhes em 2020. A
China arrebatar ento mais um recorde mundial: maior emissor de
turistas. Por ora, a maioria fica por Hong Kong e Macau, a nova capital
mundial do jogo, mas cada vez h mais a viajar para o Sueste Asitico,
Austrlia, Estados Unidos, Europa e frica. So considerados os que mais
gastam e, entre os mais ricos, Louis Vuitton, Channel ou Chteau Lafitte so
nomes to familiares como Louvre e Tour Eiffel. Em 2009, em apenas uma
hora, uma excurso de 400 turistas chineses gastou 300 000 dlares num
shopping de Singapura, refere o sinlogo norte-americano David
Shambaugh.33
O fascnio pelas marcas famosas e o poder de compra no so as nicas
imagens associadas a este novo movimento de massas. A prpria
Administrao Nacional do Turismo da China lanou uma campanha para
educar os chineses que viajam para o estrangeiro, salientando, entre outras
regras, que no devem cuspir para o cho, falar em voz alta ou furar as
filas. Isso foi em 2006: sete anos mais tarde, um editorialista do Dirio do
Povo, Ding Gang, alertou os compatriotas que ningum respeitado
simplesmente por ser rico. Os estrangeiros ficam com uma imagem da
China quando visitam a China, mas tambm quando encontram chineses
que viajam fora da China, lembrou.

frica, a nova fronteira

A retirada de 35 860 cidados chineses da Lbia durante a guerra civil no
pas, em 2011, constituiu a maior operao do gnero realizada pela China.
Mas mais do que a capacidade logstica chinesa, o que surpreendeu foi
aquele nmero. Ningum imaginava que havia tantos chineses na Lbia,
comentou na altura um diplomata europeu. Em Angola h sete vezes mais,
mas isso s seria confirmado um ano mais tarde, durante a primeira visita
China do ministro angolano do Interior.
H 258 920 chineses a viver em Angola, 258 391 dos quais com vistos
de trabalho, precisou ento o diretor do Servio de Migrao e
Estrangeiros, Freitas Neto. Antes, o nmero citado habitualmente na
imprensa chinesa resumia-se a dezenas de milhares. Em alguns meios
ocidentais dizia-se que eram talvez 500 000 Estes so os nmeros que
temos nos nossos registos, acentuou Freitas Neto.
Visvel ou no, a presena chinesa em frica cada vez mais forte. Os
chineses so hoje a maior comunidade estrangeira residente em Angola e
esto em todas as provncias, realou um diplomata angolano. Como na
Lbia, a esmagadora maioria trabalha na construo civil e obras pblicas,
nomeadamente vias frreas e estradas.
Segundo estimava o China Daily no vero de 2012, haver um milho de
chineses em todo o continente, desde a frica do Sul Arglia. Pelas
contas do Global Times, sero entre 580 000 e 800 000. As comunidades
maiores estaro na frica do Sul e Nigria, mas nos ltimos anos, Angola,
Egito, Gana e Etipia registaram um influxo de jovens chineses, referiu
aquele jornal, sem precisar nmeros.
Cidados chineses j foram sequestrados no Sudo, Nigria e outros
pases. A atrao, no entanto, mantm-se. Numa reportagem intitulada
Jovens Chineses Procuram Fortuna em frica, o Global Times salienta
que, apesar de algumas preocupaes quanto segurana, muitos
empresrios consideram que as possibilidades de sucesso em frica so
superiores s da Europa ou da Amrica. Os salrios tambm so atraentes
cinco ou seis vezes mais do que na China. Ao fim de trs anos em Angola,
um intrprete de portugus, por exemplo, consegue poupar o suficiente
para comprar um apartamento.
Nos ltimos doze anos, o comrcio China-frica cresceu cerca de 20
vezes, somando quase 200 000 milhes de dlares (154 670 milhes de
euros) em 2012. A China tornou-se mesmo o maior parceiro comercial de
frica, ultrapassando a Unio Europeia e os Estados Unidos.
O investimento chins aumentou em idntico ritmo. Em 2008, o maior
banco chins, o ICBC, comprou 20% do capital de um grande banco sul-
africano, o Standard Bank, por 5400 milhes de dlares. Os crditos em
troca de matrias-primas tambm subiram em flecha. No caso de Angola, o
segundo maior fornecedor de petrleo China, a seguir Arbia Saudita, o
montante dos emprstimos chineses concedidos desde o final da guerra
civil, em 2002, j atingiu 15 000 milhes de dlares.
A presena chinesa no se limita, contudo, aos seus cidados nem s
empresas onde trabalham. A nova sede da Unio Africana, em Adis Abeba
um complexo de 200 milhes de dlares, inaugurado em 2012, que inclui o
edifcio mais alto da capital etope, com 22 andares, e uma sala de
conferncias com 2500 lugares foi inteiramente construda e paga pela
China.
Mais de 30 000 quadros africanos formaram-se em universidades
chinesas, indica o primeiro Livro Branco sobre Cooperao Econmica e
Comercial China-frica , divulgado no final de 2010 em Pequim. E 30 000
outros, de reas to diversas como medicina veterinria, comunicao
social ou segurana pblica, estagiaram em instituies chinesas. S dos
Pases Africanos de Lngua Oficial Portuguesa, em 2013, havia cerca de 600
jovens a estudar na China.
As milhares de bolsas de estudo (5000 em 2010) concedidas anualmente
pelo governo chins a estudantes africanos so outro grande investimento.
Alm de estudarem, os jovens africanos tm a oportunidade de
aprender as qualidades que permitiram China um desenvolvimento to
rpido, escreveu o diplomata gabons Samuel Okouma Mountou, formado
em Pequim.


frica tambm uma nova fronteira para as mafias chinesas.
Em novembro de 2011, um jornal de Pequim anunciou a libertao de 19
jovens chinesas foradas a prostituir-se num clube noturno de Luanda,
situado no bairro de Benfica.
Oriundas de regies pobres, as mulheres foram contratadas para
trabalhar num hotel, onde ganhariam 6000 yuans por ms, quatro vezes
mais do que o salrio mnimo mais elevado da China. chegada a Luanda
os patres confiscavam-lhes os passaportes: o hotel, propriedade de dois
irmos chineses, era, afinal, um bordel, chamado ZhongAn International
Entertainment Club. Como a maioria dos chineses que trabalham em
Angola no traz as mulheres, a prostituio chinesa muito procurada,
referiu o Global Times.
Quando a polcia entrou no clube encontrou apenas trs mulheres,
mas depois, num quarto escuro de uma cave, localizou mais 16, contou a
imprensa. Um dos proprietrios, Sun Yinghao, e a sua amante,
considerada responsvel pela contratao das mulheres, foram logo presos.
No conjunto, a rede envolveria 16 pessoas, cinco das quais j tinham sido
detidas na China.
AnGeLa (Angola, em chins) foi o palco do que um diretor do
Ministrio chins da Segurana Pblica, Liu Ancheng, qualificou como a
primeira grande campanha da polcia chinesa contra criminosos que
atacam chineses em frica, no vero de 2012. A campanha culminou com
o repatriamento de 37 chineses suspeitos de rapto, roubo, extorso,
proxenetismo e outros crimes graves. Os suspeitos, e 24 cmplices
entretanto detidos na China, faziam parte de 12 gangues e estavam
envolvidos em 48 crimes, disse a polcia. Chegaram num avio da Hainan
Airlines, uma das companhias areas que voam regularmente entre Luanda
e Pequim, alm da TAAG. A fotografia dos suspeitos a descerem do avio,
algemados e encapuzados, com um agente da polcia de cada lado, encheu
as primeiras pginas dos jornais. Como potncia emergente, a China
tambm quer ser vista como um pas que capaz de proteger os seus
cidados no estrangeiro e de punir os que cometem crimes graves fora das
suas fronteiras, assinalou um comentador da BBC.

Os protestos populares

Os protestos populares ou incidentes de massas, segundo a
terminologia oficial raramente so notcia e, quando so, os problemas
que os suscitaram j esto resolvidos ou em vias de soluo. A
preservao da estabilidade social (weiwen) est sempre em primeiro
lugar. Mas todos os dias h protestos, centenas de protestos. Como quase
tudo, o fenmeno tem uma expresso numrica. Oficialmente, em 2008
houve cerca de 128 000 protestos coletivos, envolvendo mais de 500
pessoas. Trs anos depois, socilogos chineses e estrangeiros falavam em
180 000 o dobro de 2006! Mesmo em Pequim, uma cidade especialmente
vigiada, h notcia de protestos, como aconteceu em dezembro de 2012, a
propsito do traado de uma linha ferroviria de alta velocidade. E em
fevereiro de 2013, quando dezenas de doentes seropositivos da provncia
de Henan se concentraram frente ao Ministrio da Sade, reclamando
apoios para o seu tratamento.
A expropriao de terras a principal fonte de conflito. Em 2008,
investigadores da Academia Chinesa de Cincias Sociais contabilizaram
mais de 30 000 expropriaes ilegais, envolvendo 200 000 hectares.
Embora a terra seja toda propriedade do Estado, h direitos de uso
atribudos aos camponeses que valem ou podem valer muito dinheiro.
Muitos caciques locais ganham fortunas comprando esses direitos por uma
frao do preo a que vendem depois a grandes promotores imobilirios.
No final de 2011, em Wukan, na provncia de Guangdong, os protestos
duraram semanas e a povoao esteve cercada pela polcia durante dez
dias. Manifestantes atacaram o comit da povoao e um parque industrial.
Vrias pessoas apontadas como lderes dos protestos foram presas, uma
das quais acabou por morrer na esquadra da polcia. O conflito s terminou
com a interveno de emissrios do governo provincial, entre os quais um
vice-secretrio do departamento de organizao do PCC, que se reuniram
com representantes da populao.
O 1. secretrio do Partido em Guangdong, Wang Yang, considerado um
reformista liberal, defendia uma frmula inovadora: Grande Sociedade,
Pequeno Governo. Segundo a imprensa nacional, em Wukan, os seus
emissrios aceitaram as principais exigncias dos manifestantes e
prometeram combater a corrupo. Foram ento convocadas eleies
diretas para o comit da aldeia e a direo local do Partido: ganharam os
lderes da revolta, num desfecho absolutamente indito e saudado como
um exemplo de soluo para futuros problemas sociais. Todos os
governos locais devem encarar seriamente as reclamaes populares e
demonstrar uma atitude responsvel face s suas reivindicaes,
comentou um jornal do Partido. Segundo outra frmula de Wang Yang, a
felicidade um direito do povo e no uma ddiva do Partido e do Governo.
As ameaas ao meio ambiente, que tanto preocupam a emergente classe
mdia urbana, e o no cumprimento de contratos de trabalho suscitam
tambm contnuos protestos.
Na indstria, as poucas greves noticiadas na imprensa oficial ocorrem
por regra em empresas estrangeiras, nomeadamente japonesas. Em 2010
houve vrias, em diversas cidades, algumas das quais convocadas atravs
da internet. A China tornara-se o maior mercado automvel do mundo,
ampliando o orgulho nacional, mas em algumas fbricas do setor os
operrios s ganhavam, em mdia, 1500 yuans por ms.
Aparentemente, no h coordenao entre os diferentes protestos e os
alvos so sempre locais. No h um que seja dirigido contra o governo
central, observou Sidney Rittenberg. Pelo contrrio: apela-se ao
imperador para pr na ordem os maus da terra. Tang Jun, investigador da
Academia Chinesa de Cincias Sociais, pensa o mesmo: As populaes no
so contra o governo central.
Mas at quando ser assim? E o que acontecer se a liderana central
comear a ser tambm questionada?
Por ora, a esmagadora maioria parece satisfeita. Numa songadem feita
em 2012 por um think tank norte-americano (Pew Research Center), 70%
dos chineses disseram viver melhor do que h cinco anos, uma
percentagem ultrapassada apenas pelo Brasil (72%). Os indianos aparecem
em terceiro lugar, com 50% a dizerem que vivem melhor, e os turcos em
quarto (43%), enquanto nos Estados Unidos apenas 27% dizem o mesmo.
Na Grcia, 80% afirmam que vivem pior e em Espanha 60%.
E comparando com a situao dos pais quando estes tinham a sua idade,
92% dos chineses disseram que o seu nvel de vida melhor, a
percentagem mais elevada entre os 21 pases sondados pelo Pew Research
Center, ou mesmo muito melhor, segundo 39% dos inquiridos.

Um egosmo novo e traumas antigos

Foshan, sul da China. 13 de outubro de 2011, s 17h25. Yueyue, uma
criana de dois anos, atropelada por uma mini-van numa rua perto do
mercado. O motorista para, mas no v a criana, que est debaixo da
viatura: pe-se de novo em andamento e, com a roda de trs, volta a passar
por cima da criana. Momentos depois, trs pessoas, duas a p e uma de
bicicleta, passam pelo local: veem a criana no cho a sangrar, desviam-se e
seguem o seu caminho. Um segundo veculo, um camio, atropela mais uma
vez a criana e continua em frente. Passam mais seis pessoas e tambm no
param. Uma mulher que andava a recolher lixo aparece, entretanto, na rua
e retira a criana do asfalto. A sequncia, filmada por uma cmara de
vigilncia e difundida por uma televiso local, foi vista e revista milhes de
vezes na internet e nos telejornais. Num pas onde o coletivismo um
pilar da educao socialista e todos aprendem a Servir o Povo, foi um
choque.
Um egosmo sem escrpulos est a crescer na China, clamou um jornal.
O egosmo no domina toda a nao, mas suficientemente devastador
para abalar os fundamentos da moralidade () H uma decadncia moral
na sociedade. Os comentrios na internet foram ainda mais drsticos:
Esta sociedade est gravemente doente. Mesmo os ces e os gatos no
deveriam ser tratados assim.
A criana foi conduzida a um hospital de Canto, mas j estava em coma,
e ao fim de uma semana morreu.
Durante dias, a histria da pequena Yueyue foi um dos temas mais
falados na SinaWeibo. Todos os votos so falsos e s aqueles transeuntes
so reais. Adeus. Na prxima vida no nasas na China.
Um bloguer de Pequim, Yajun Zhang, associou a apatia social aos
traumas causados pela Revoluo Cultural. Um familiar meu foi
condenado a muitos anos num campo de trabalho depois de ter
defendido um amigo denunciado como contrarrevolucionrio. Para esse
meu familiar e para os seus parentes, esse perodo um alerta para nunca
mais se voltar a envolver nos assuntos de outras pessoas, contou Yajun
Zhang num comentrio publicado na imprensa internacional.34 Sem
qualquer religio ou valores tradicionais (muitos dos quais foram
destrudos durante a Revoluo Cultural), h um vazio espiritual na China
de hoje. Os nossos tradicionais valores de comunidade e harmonia social
foram substitudos pelo egosmo e o individualismo. Muitas pessoas
pensam s em maximizar os seus interesses pessoais, mesmo que para isso
tenham de ultrapassar ou atropelar os outros.

*

Na Resoluo sobre Certas Questes da Histria adotada em 1981 pela
direo do partido, a dcada da Revoluo Cultural (1966-76) foi
considerada o mais grave retrocesso desde a instaurao do socialismo
na China. A questo no ficou, contudo, definitivamente arrumada no
passado.
Na sua ltima conferncia de imprensa como primeiro-ministro, em
maro de 2012, Wen Jiabao disse que as reformas entraram numa fase
crtica e sem uma bem-sucedida reforma poltica ser impossvel realizar
plenamente as reformas econmicas. Poderemos perder o que j
ganhmos nesta rea, os novos problemas no sero resolvidos e uma
tragdia histrica como a Revoluo Cultural poder voltar a acontecer,
acrescentou.
Wen Jiabao cultivava a imagem de um lder paternal, uma espcie de
avozinho da poltica chinesa, que se emocionava em pblico com o
sofrimento dos mais pobres. O seu dramtico alerta sobre a possibilidade
de uma nova Revoluo Cultural em direto pela televiso e perante
centenas de jornalistas estrangeiros foi inesperado, mas no dia seguinte
percebeu-se melhor o alvo: Bo Xilai foi afastado da direo do partido em
Chongqing e substitudo por um vice-primeiro-ministro, Zhang Dejiang,
anunciou o Comit Central. Bo Xilai no voltaria a ser visto em pblico.
Para Wang Hui, aquela ttica no era nova: Na esfera poltica pblica, ao
longo das ltimas trs dcadas, a Revoluo Cultural tem sido utilizada
vezes sem conta para atacar inimigos e abafar o debate () A Revoluo
Cultural um tabu, que tem de ser condenado, mas no abertamente
discutido.35

O Prncipe Vermelho e a Jackie Kennedy da
China

Conheci Bo Xilai no vero de 1995, quando ele era presidente da Cmara
de Dalian, um grande porto do nordeste da China, a meio caminho entre
Pequim e a pennsula coreana. Tinha 46 anos.
Nos mapas da cidade, a praa principal ainda vinha assinalada como
Praa Estaline, uma herana do tempo em que a Unio Sovitica dispunha
de uma base naval em Dalian, mas a Cmara j tinha mudado o nome, para
Praa do Povo.
Gosto do Povo explicou Bo Xilai numa descontrada conversa, em
ingls, com um grupo de jornalistas estrangeiros.
Isso significa que no gosta de Estaline?
No falemos de poltica.
A explicao de Wang Huiquan, chefe do departamento de propaganda
da organizao local do Partido, era mais convincente: Estaline foi um
grande amigo da China, mas Dalian, hoje, uma cidade aberta e nem todos
os nossos amigos tm a mesma opinio sobre Estaline.
Esses amigos eram os investidores e gestores da Canon, Toshiba,
Pfizer e outras multinacionais instaladas em Dalian e que faziam da cidade
a Hong Kong do Norte. Esses amigos constituam tambm a maioria dos
scios do recm-inaugurado Golden Pebble Golf Course, um campo com 36
buracos, junto ao mar, cuja inscrio custava 50 000 dlares.
Bo Xilai era mais conhecido do que o 1. secretrio do Partido, que
formalmente o nmero um da hierarquia local. Gostava de andar na
rua, entre o povo. Parecia um poltico ocidental em campanha eleitoral e
dizia que aceitava ser criticado pelos seus conterrneos. Quanto
realizao de eleies diretas para o municpio, a resposta foi idntica que
tinha dado sobre Estaline: No sou poltico.
Alto e elegante, com mais de 1,80 de altura, Bo Xilai aparecia sempre
bem vestido, com um fato de corte moderno. Escrevia com uma caneta
Montblanc e gostava de falar em ingls com os visitantes estrangeiros,
para mostrar que Dalian uma cidade aberta. O seu automvel oficial era
um Mercedes 230E preto. Tambm jogava golfe e na opinio de um
assessor, tinha mesmo muita habilidade, mas ele preferia dizer que era
apenas um principiante.
Antigamente, jogar golfe era uma coisa que evitvamos fazer
acrescentou.
O estilo, muito diferente dos outros quadros, j indiciaria uma ambio
invulgar. Mas quem poderia prever que, quase 20 anos mais tarde, e muito
perto de ascender ao topo da hierarquia, ele iria protagonizar um dos
maiores escndalos da poltica chinesa?! A sua queda foi comparada ao
desaparecimento do designado sucessor de Mao, Lin Biao, em 1971. A
maioria dos crimes imputados a Bo Xilai ocorreu em Chongqing, entre 2007
e 2012, mas, como se dizia na antiga Unio Sovitica a propsito das
constantes revises da Histria, o passado imprevisvel.
J na dcada de 1990, em Dalian, e no exerccio do cargo de ministro do
Comrcio (2004-07), ele violou seriamente a disciplina do Partido,
concluiu a Comisso Central de Disciplina. Bo Xilai prejudicou
significativamente a reputao da China, disse a comisso ao anunciar a
sua expulso do Partido, em setembro de 2012.
A avaliao ressuscitou um velho ditado chins: Os que ganham
tornam-se imperadores, os que perdem tornam-se bandidos.

*

Em abril de 2012, um ms depois de Bo Xilai ser afastado de Chongqing,
a sua mulher, Gu Kailai, foi presa por suspeita de homicdio. Neste pas, os
homens erram sempre por culpa das mulheres, comentou uma conhecida
bloguer, Hong Huang, numa aparente aluso viva de Mao Zedong, Jiang
Qing, condenada a priso perptua aps a morte do marido.
Filha de um general revolucionrio, nove anos mais nova do que Bo Xilai,
a atraente e carismtica Gu Kailai tambm pertencia aristocracia
vermelha. Primeira advogada da Repblica Popular da China a ganhar um
processo num tribunal dos Estados Unidos, em 1997, Gu Kailai chegou a ser
descrita como a Jackie Kennedy da China. O filho do casal, Bo Guagua,
estudou em Inglaterra, num dos colgios mais elitistas do pas, e agora
estava matriculado em Harvard, nos Estados Unidos. No o percurso mais
ortodoxo para o filho de um lder proletrio, nem seria caso nico entre a
elite chinesa, mas Bo Xilai era especial. Na sua derradeira conferncia de
imprensa num salo do Grande Palcio do Povo, em Pequim, poucos dias
antes de ser afastado Bo Xilai despediu-se com esta declarao: Como
dizia o presidente Mao quando estava a construir a nao, o objetivo da
nossa sociedade socialista assegurar que todos tenham um emprego para
trabalhar e comida para comer, e que todos sejam ricos. Se apenas algumas
pessoas so ricas, ento resvalmos para o capitalismo. Falhmos.
Bo Guagua ter sido admitido em Harrow graas influncia de Neil
Heywood, um empresrio britnico e antigo aluno do colgio, casado com
uma chinesa de Dalian e residente h mais de uma dcada na China. Gu e
Heywood fizeram vrios negcios juntos, mas segundo a polcia, acabaram
por envolver-se em conflitos econmicos. Neil Heywood vivia numa
vivenda dos arredores de Pequim, com a mulher e dois filhos. Em
novembro de 2011, apareceu morto num quarto de hotel em Chongqing.
Tinha 41 anos. Por alegada insistncia de Gu Kailai, a viva de Heywood,
Wang Lulu, abdicou da realizao de uma autpsia e o corpo foi cremado.
Mas isto s se soube mais tarde, depois de Wang Lijun, o popular chefe da
polcia local, ter fugido subitamente de Chongqing e pedido asilo poltico no
Consulado dos Estados Unidos em Chengdu, em fevereiro de 2012.36 A
administrao norte-americana, que estava a preparar-se para receber em
Washington o futuro lder chins, Xi Jinping, no confirmou nem
desmentiu o pedido de asilo, indicando apenas que, ao fim de um dia,
Wang Lijun saiu do consulado de livre vontade.
Wang Lijun tambm parece uma personagem de fico. Sob o seu
comando, em 2009, a polcia de Chongqing promoveu uma grande
campanha antimfia (Da Hei), que levou ao desmantelamento de mais de
500 gangues que, com a cumplicidade de responsveis locais, controlavam
o jogo, o trfico de droga, a prostituio e outras actividades ilegais na
cidade. Cerca de 5700 pessoas foram presas, entre as quais um antigo
vice-comandante da polcia, que seria depois condenado morte e
executado. O chefe Wang, como Wang Lijun era tratado pelos
subordinados, inspirou at uma srie de televiso. Ele ficou muito
dececionado por eu no ter usado o seu verdadeiro nome e por no poder
representar o seu prprio papel na srie, contou o argumentista. Logo na
altura, alguns advogados denunciaram o generalizado uso da tortura por
parte dos homens de Wang Lijun. A popularidade de Bo Xilai, no entanto,
continuou a subir. O teu nome faz os corruptos tremer de medo () A
China precisa de mil heris como tu, dizia uma cano alusiva grande
campanha antimfia. Como prmio pela atuao de Wang Lijun, o novo
heri promoveu-o a vice-presidente do municpio de Chongqing.
Em 2011, a carreira de ambos parecia imparvel. Se Bo entrasse para o
Comit Permanente do Politburo, no ano seguinte, Wang poderia aspirar a
um lugar no governo central A morte de Neil Heywood no devia fazer
parte do programa.
Gu Kailai foi ltima pessoa a encontrar-se com ele. As cmaras do hotel
filmaram-na a sair do quarto de Neil na noite do crime. Mais tarde, numa
conversa secretamente gravada por Wang Lijun e ouvida depois em
tribunal, Gu disse que tinha envenenado Neil Heywood com cianeto. Wang
encobriu o crime e a morte foi atribuda ao excesso de lcool, mas Gu ter
comeado a exigir a destruio das provas contra ela, o que minou a
confiana entre os dois. Pelo que foi posteriormente noticiado, dias antes
da sua espetacular fuga, Wang Lijun informou Bo Xilai de que Gu Kailai era
altamente suspeita de homicdio. Em resposta, Wang foi colericamente
repreendido e esbofeteado por Bo Xilai.37
No julgamento, em agosto de 2012, Gu Kailai disse que matou Neil
Heywood para proteger o filho, acusando-o implicitamente de chantagem.
Os juzes concluram que Heywood a ameaou verbalmente, mas no
encontraram provas de que tenha concretizado as ameaas, disse um
funcionrio do tribunal. Gu Kailai foi condenada morte com pena
suspensa por dois anos, que normalmente comutada em priso perptua.
O julgamento demorou sete horas. A r no recorreu da sentena: Sinto
que o veredito justo e reflete plenamente o especial respeito do tribunal
pela lei e em particular o seu especial respeito pela vida, declarou.
Noutro processo, Wang Lijun foi condenado a 15 anos de priso. Uma
das acusaes que lhe eram imputadas, desero, um crime
especialmente grave para um funcionrio com acesso a segredos de Estado,
mas Wang Lijun tinha algumas atenuantes. Wang entregou-se
voluntariamente s autoridades, confessou os crimes que cometeu,
apresentou importantes pistas para expor graves crimes cometidos por
outros e desempenhou um papel importante na sua investigao, o que
o tribunal considerou um meritrio servio e merecedor de uma pena
mais ligeira.

Um doente chamado futebol

A plvora, o papel, a tipografia e a bssola so considerados as quatro
grandes invenes da milenar civilizao chinesa. A lista, no entanto,
muito maior e inclui, entre outras, a cermica, a acupuntura e o futebol. A
China o bero do futebol, afirma o ensasta Deng Yinke.38 Segundo
aquele autor, os chineses j praticavam este desporto h mais de 1000
anos. Chamava-se cu ju, jogava-se com o p e a cabea, mas a bola no
podia tocar no cho. O seu estatuto como origem do futebol moderno j
foi reconhecido pelo presidente da FIFA, Joseph Blatter, afirma Deng Yinke.
Saltando para a atualidade, o palmars menos brilhante. Apesar da sua
popularidade, o futebol chins mesmo um dos raros produtos made in
China sem grande sada internacional.

*

Em 2012 20 anos depois de o governo ter autorizado a
profissionalizao da modalidade os 16 clubes da superliga chinesa
investiram milhes de euros na melhoria das suas equipas. Quase todas
tinham pelo menos um jogador brasileiro. O plantel do Guangzhou
Evergrande, detentor do ttulo, inclua dois avanados brasileiros e um
mdio argentino. Era um dos clubes mais ricos do pas, propriedade de um
grande promotor imobilirio, e contratou o ex-selecionador italiano
Marcello Lippi. Duas antigas estrelas do Chelsea de Londres, Nicolas Anelka
e Didier Drogba, ingressaram no Shangai Shenhua.
Depois de tantos anos de corrupo e maus resultados, a contratao de
tcnicos e jogadores estrangeiros poderia ajudar a reconquistar o pblico.
Neste momento, o futebol como um doente. Espero que todos possam
dar o seu apoio, fazer propostas construtivas e ajudar a superliga a erguer-
se dos escombros, disse o presidente da Associao Chinesa de Futebol
(ACF), Wei Du, no incio da poca.
Dezenas de rbitros, jogadores e dirigentes desportivos, entre os quais
dois vice-presidentes da Associao (Nam Yong e Xie Yalong), foram
entretanto presos, acusados de aceitarem subornos para falsificar
resultados. As penas foram duras (mais de dez anos de priso em alguns
casos).
Na sequncia dos inquritos disciplinares instaurados pela Associao,
33 pessoas foram banidas para sempre da modalidade e vrios clubes
multados. O Shangai Shenhua, campeo na poca de 2003, perdeu o ttulo e
teve de pagar uma multa de um milho de yuans, mas no houve
despromoes. Numa sondagem feita online, 80% dos inquiridos
consideraram os castigos demasiado brandos. As decises dos tribunais
no devem significar o fim da luta contra a manipulao de resultados,
subornos e apostas que flagelaram o futebol chins durante mais de uma
dezena de anos, alertou um comentador da Xinhua.
Devido corrupo, o pblico afastou-se dos estdios e a CCTV deixou de
transmitir os jogos da superliga. No espao de uma dcada, o nmero de
praticantes caiu de meio milho para 50 000, em 2012. Os jogadores
federados eram ainda menos: apenas 8000, contra 50 000 no Vietname,
600 000 no Japo e 1,46 milhes em Frana, realou um comentador num
artigo intitulado Anelka no pode salvar o futebol chins.38 (No pingue-
pongue, modalidade em que a China campe mundial, haveria, pelo
contrrio, mais de 20 milhes de praticantes). Um tcnico europeu
constatou outra particularidade: Por uma questo de cultura, talvez, os
chineses esto mais virados para os desportos individuais. Nos desportos
coletivos tm mais dificuldades. mais fcil treinar um ou dois atletas
individualmente do que uma equipa inteira.
Pelo que dizia a imprensa, Anelka e Drogba ganhavam, cada um deles,
300 000 euros por semana. Mesmo assim, no renovaram o contrato com o
Shangai Shenhua e regressaram Europa no incio de 2013. Ao fim de duas
pocas, Jaime Pacheco, o tcnico portugus que orientava a equipa do
Beijing Guoan, uma das melhores do pas, tambm saiu da China. Nelo
Vingada, contratado em 2011 pelo Dalian Shide, fez o mesmo.
Apesar do investimento, o futebol chins continuava aqum do nvel
atingido noutras partes da sia Oriental, sobretudo na Coreia do Sul e no
Japo.

*

Um operrio trabalha por dois e o trabalho de dois dias faz-se num
s, apregoam algumas indstrias. O patro da Yingli, Miao Liansheng,
adotou outra mxima: Fao o que ningum tem feito, no fao o que toda a
gente est a fazer. E no pas do carvo, Miao Liansheng decidiu investir na
energia solar.
Fundada em 1998, a Yingli est cotada na Bolsa de Nova Iorque e um
dos grandes fabricantes mundiais de painis solares e clulas fotovoltaicas.
A fbrica, em Baoding, 150 quilmetros ao sul de Pequim, exporta 95% da
produo, sobretudo para a Alemanha, Itlia, Espanha, Grcia e outros
pases europeus. A grande central fotovoltaica de Moura, no Alentejo, est
equipada com material da Yingli e uma das histrias de sucesso
evocadas no catlogo e no salo de exposio da empresa.
A Yingli Solar foi a primeira empresa chinesa a patrocinar um Mundial de
Futebol, em 2010, e a primeira na rea das energias renovveis selecionada
pela FIFA.
Quem gosta de futebol, gosta necessariamente de energia solar. nos
pases de sol que est o mercado fotovoltaico diz Ma Xuelu, economista-
chefe da Yingli.
O patrocnio do Mundial de 2010 representou tambm um voto de
esperana para a seleo chinesa.
O povo chins quer ver a China no Mundial.
Isso aconteceu apenas uma vez, em 2002, na Coreia do Sul, e no deixou
boas recordaes: a China perdeu os trs jogos que disputou, um dos quais
frente ao Brasil, que ganharia o campeonato, e no marcou um nico golo.
Na campanha para o Mundial de 2010, a China contratou um tcnico
espanhol, Jos Antnio Camacho, mas no conseguiu qualificar-se para a
fase final na frica do Sul.

Alta velocidade, grande corrupo

A estao Pequim-Sul, inaugurada no vero de 2008, parece um enorme
disco voador de ao e vidro, com o telhado coberto por painis solares. L
dentro, os quadros eletrnicos, as portas de embarque e os contnuos
avisos sonoros aos passageiros fazem lembrar a atmosfera de um
aeroporto. Desenhada por uma empresa de arquitetos de Hong Kong, a
nova estao o bero da rede ferroviria chinesa de alta velocidade.
Suavemente, quase sem trepidao, o CRH-3 percorre em meia hora os
120 quilmetros que separam Pequim de Tianjin, o maior porto do norte
da China. O comboio, made in China, j atingiu 394 quilmetros/hora,
mas habitualmente no excede 330 quilmetros/hora. Como os
passageiros podem ver num quadro eletrnico montado em cada
carruagem, o CHR-3 passa do zero aos 266 quilmetros/hora em cinco
minutos e trs minutos depois j vai a 310 quilmetros/hora. Na
autoestrada paralela via-frrea, os automveis ficam rapidamente para
trs, como se estivessem parados. Para trs ficariam tambm a Frana e o
Japo, os pases pioneiros desta tecnologia. No final de 2012, a rede chinesa
de alta velocidade j tinha 9300 quilmetros de extenso e em 2020 dever
chegar aos 16 000. O recorde de velocidade foi igualmente batido, por um
novo modelo do CRH-3, o CRH-380AL: 486,1 Kms/hora num troo da linha
Pequim-Xangai. Um TGV francs tinha j atingido 574,8 kms/hora, em Abril
de 2007, mas foi puxado por duas locomotivas e tinha apenas trs
carruagens, disse a imprensa chinesa. O CRH-380AL era um normal
comboio de passageiros, com 16 carruagens e 403 metros de comprimento.

*

A alta velocidade ferroviria era outra fonte de orgulho nacional, com
um significado que vai muito alm do prprio comboio, como disse o
Dirio do Povo a propsito da abertura da linha Pequim-Xangai, em junho
de 2011. Durante a ltima dinastia imperial, o governo chins comeou por
se opor ao caminho-de-ferro e s em 1881 autorizou a construo da
primeira via frrea.
A China era uma monarquia feudal e atrasada, que encarava o comboio
como um monstro que iria dar azar nao explicou um professor da
Universidade Jiaotong, um dos estabelecimentos de Ensino Superior
tutelados pelo Ministrio dos Caminhos de Ferro.
No final do sculo XIX, enquanto os Estados Unidos j tinham cerca de
300 000 quilmetros de vias-frreas (muitos dos quais construdos por
emigrantes chineses), a rede ferroviria chinesa no chegava a 1000
quilmetros muito menos do que o Japo, a ndia ou a Rssia. A
construo do Transiberiano a mais longa via-frrea do mundo, com
quase 9500 quilmetros j estava adiantada e em 1904 chegaria a
Vladivostok, no Pacfico Norte.
Desta vez, a China no queria ficar para trs.
Em dezembro de 2010, pela primeira vez na histria da Union
Internationale des Chemins de Fer, o Congresso Mundial da Alta Velocidade
Ferroviria realizou-se fora da Europa em Pequim, precisamente,
presidido pelo ministro chins dos Caminhos de Ferro, Liu Zhijun. A
reunio foi o cume da sua carreira, mas a glria durou pouco: no dia 12 de
Fevereiro de 2011, quase no fim das frias do novo ano lunar, a agncia
noticiosa oficial chinesa anunciou que Liu Zhijun foi afastado do cargo e
estava a ser investigado por grave violao da disciplina. No era preciso,
nem seria possvel, dizer mais. Como todos os casos de corrupo
envolvendo quadros com o estatuto de Liu Zhijun, a instruo do processo
comea na Comisso Central de Disciplina do Partido e s depois segue
para a procuradoria-geral e os tribunais.
Liu Zhijun fez quase toda a carreira no Ministrio dos Caminhos de
Ferro, um dos mais poderosos do pas, com cerca de dois milhes de
empregados. Entrou para o Comit Central do PCC em 2002, quando j era
vice-ministro, e no ano seguinte, com 50 anos de idade, foi promovido a
ministro.
Hu Jintao tinha avisado: preciso redobrar esforos para investigar a
corrupo em indstrias e postos-chave, disse o presidente chins na
sesso plenria da Comisso Central de Disciplina realizada um ms antes.
Um total de 146 517 funcionrios foram punidos em 2010 por violarem a
disciplina, recordou a imprensa ao anunciar a queda de Liu Zhijun. Duas
semanas depois, um jornal disse que Liu Zhijun embolsou 822 milhes
de yuans (90,5 milhes de euros) de companhias desejosas de ganharem
contratos no trepidante setor ferrovirio, incluindo muitas empresas
estatais. E como hbito, a corrupo foi associada a um estilo de vida
decadente. O antigo ministro gozou tambm da companhia de pelo
menos dez amantes, entre as quais algumas atrizes, referiram os jornais.
Um engenheiro-chefe do ministrio, responsvel pelo programa da alta
velocidade, Zhang Shuguang, foi tambm afastado. A mulher de Zhang
disse um jornal de Hong Kong - tem trs luxuosas casas em Los Angeles e
mais de 2800 milhes de dlares (2025 milhes de euros) depositados na
Sua e nos Estados Unidos.
O sucessor de Liu Zhijun foi o ltimo ministro dos Caminhos de Ferro.
Em maro de 2013, o governo decidiu desmantelar o ministrio e distribuir
as suas competncia por diversos servios do Ministrio dos Transportes.
Dois anos depois da sua priso, Liu Zhijun ainda no tinha sido julgado. O
empenho da nova liderana no combate corrupo parecia, contudo,
indiscutvel. Mais de uma dezena de quadros, um dos quais de nvel
ministerial (Li Chuncheng), foram afastados nos primeiros dois meses da
Era Xi Jinping (vice-secretrio do Partido na provncia de Sichuan, Li
Chuncheng era um dos membros suplentes do Comit Central eleitos no
XVIII Congresso). Xi Jinping prometeu combater os tigres e as moscas.
(Liu Zhijun no era o nico tigre. Havia outro, muito mais felino, que
tambm estava na priso, a aguardar julgamento: Bo Xilai). No era fcil.
A China um pas demasiado grande para o Partido supervisionar e
controlar cada funcionrio e, por isso, muitos lderes locais escapam muitas
vezes superviso, salientava o professor Zhang Ming, da Universidade
Popular de Pequim (Renmin Daxue). Em alguns lugares, a corrupo
tornou-se um estilo de vida comum mais uma regra do que uma
excepo.
Uma revista, China Weekly, avanou com uma receita simples: O
combate corrupo requer uma imprensa livre.

Camponeses Da Vinci e urbanizao a todo o
vapor

Cai Guo-Quiang vive desde meados da dcada de 1980 em Nova Iorque,
onde o seu trabalho tem sido associado a Marcel Duchamp, Andy Warhol e
Joseph Beuys. Em maio de 2010, num contraponto Expo 2010, Cai Guo-
Quiang organizou em Xangai uma grande instalao celebrando o esprito
inventor dos camponeses. A exposio, intitulada Camponeses Da Vinci,
assinalou tambm a abertura do primeiro museu de arte contempornea
da rea do Bund, instalado num restaurado edifcio art dco.
Robs, submarinos, avionetas, objetos voadores e outras mquinas
construdas com sucata e recolhidas por Cai Guo-Quiang nas zonas rurais
da China ocupavam os seis andares do novo RockBund Art Museum.
Atravs dessas invenes artesanais, Cai Guo-Quiang via o poder criativo
dos camponeses e a esperana de um povo perseguindo uma sociedade
justa e democrtica. Os camponeses fazem as cidades melhores,
escreveu o artista a toda a altura da parede de quadro andares que d para
o ptio interior do novo museu.
Cai Guo-Quiang j participou em vrias encomendas do governo, entre as
quais a cerimnia de abertura dos Jogos Olmpicos de Pequim. Desta vez,
tratava-se de um gesto puramente pessoal. A exposio inclua 53
papagaios de seda e bambu, feitos mo, onde eram projetados vdeos
sobre cada um dos Camponeses Da Vinci representados na instalao.
Os camponeses so a fora de trabalho barata que produz as
mercadorias exportadas pela China e os construtores cujo sangue e suor
ergueram os arranha-cus, salientou Cai Guo-Quiang. Em Xangai, onde um
quarto da populao constitudo por wai di ren (pessoas de fora),
foram tambm os trabalhadores oriundos das zonas rurais que fizeram as
infraestruturas da Expo 2010, um certame que decorreu durante seis
meses numa rea de 528 hectares (dez vezes a Expo 98, em Lisboa), ao
longo das suas margens do rio Huangpu.
Na mesma altura, noutra galeria do Bund, Yue Minjun optou por
regressar s pinturas emblemticas da revoluo comunista, a maioria das
quais envolvendo Mao Zedong. A exposio chamava-se Paisagens com
Ningum.
Tiananmen a monumental tribuna de cor prpura de onde Mao
proclamou a Repblica Popular, em outubro de 1949 uma das
paisagens evocadas. Na tela de Yue Minjun a tribuna est deserta.
Recriando outro clssico do realismo socialista, onde se v Mao a passar o
testemunho a Hua Guofeng, em 1976, o artista pintou os maples onde os
dois lderes estavam sentados e as respetivas mesas, com duas chvenas de
ch e livros empilhados. Mas os maples, agora, esto vazios, ou melhor,
com Ningum.
O texto afixado entrada da exposio citava um provrbio chins:
Aps cem anos de vento e chuva, o heri tem de partir, mas as montanhas
e os rios vo permanecer.

*

No ano seguinte, o Gabinete Nacional de Estatsticas revelou que a
maioria da populao chinesa j vivia nas cidades. A percentagem,
considerada histrica, aumentou para 52,57% em 2012. Ainda corresponde
apenas ao ndice de urbanizao atingido pelos Estados Unidos quase um
sculo antes, mas para chegar aos 70% a quota bsica de modernizao
a China demorar apenas mais duas dcadas.
Em dois anos, a populao das cidades chinesas aumentou cerca de 25
milhes e, por este ritmo, em 2030 chegar aos 1000 milhes. a maior
migrao na histria de humanidade, escreveu Tom Miller.39
Li Keqiang, futuro primeiro-ministro, nasceu e cresceu numa zona rural
da provncia de Anhui: Viver nas cidades era apenas um sonho, mas a
urbanizao permitiu que o sonho se tornasse realidade. A urbanizao
suscitar um enorme consumo e investimento e criar muitas
oportunidades de emprego, defende Li Keqiang.
Por toda a parte emergem altas torres de apartamentos. So centenas,
milhares, com mais de 30 andares, construdas em terrenos abandonados
ou roubados agricultura. Muitas esto ainda vazias, espera de estradas
que as liguem ao resto do pas. Parecem cidades-fantasma, um erro de
planificao e um desperdcio de dinheiros pblicos. Por toda a parte,
tambm, a explicao a mesma: Dentro de pouco tempo est tudo
habitado. A China tem muita gente.
Mesmo nas cidades existentes, ser preciso construir muito mais casas.
Em dez anos, Tom Miller visitou 85 cidades chinesas. Pelas suas contas, em
2012, a maioria dos 250 milhes de trabalhadores migrantes residentes
nas zonas urbanas viviam em dormitrios coletivos, alguns dos quais
adjacentes ao local de trabalho. Faltam 60 a 70 milhes de casas na
China, diz Miller.
Segundo alguns especialistas, dada a dimenso do pas (a China tem
quase um quinto da populao mundial e apenas 7% da terra arvel), as
cidades chinesas ainda so pequenas. Municpios como Canto ou
Pequim deviam ter 35 milhes de habitantes, defende Yukon Huang,
diretor do Banco Mundial para a China durante sete anos (1997-2004).

35 de maio de 1989

Debate na televiso sobre as diferenas culturais entre a China e os
Estados Unidos: um jornalista chins que viveu na Califrnia conta que
algumas empresas de Silicon Valley at deixam os empregados levar os
ces para o local de trabalho, numa informalidade impensvel na China.
um progresso notvel, no h dvida, salta o moderador. No incio do
sculo XX, num jardim da Colnia Internacional de Xangai, era proibida a
entrada a ces e a chineses.
A memria dos 100 anos de humilhao nacional continua muito viva.
Em maro de 2013, quando questionada sobre o oramento chins para
as Foras Armadas, a porta-voz da sesso anual da Assembleia Nacional
Popular e vice-ministra dos Negcios Estrangeiros, Fu Ying, comeou por
dizer que a China precisa de uma slida fora de defesa. Na sua Histria,
a China sofreu por ter uma fraca Defesa Nacional e foi intimidada por
outros pases. uma dolorosa lio, justificou.
Todos os chineses conhecem um ou outro episdio do enorme
sofrimento que os colonialistas e imperialistas ocidentais impuseram ao
pas aps a Guerra do pio (1839-41). No noroeste de Pequim, junto s
principais universidades do pas, as runas do antigo Palcio de Vero
representam uma ferida por sarar. O palcio em chins Yuan Ming Yuan
(Jardins da Claridade Perfeita) foi saqueado em 1860 por soldados
franceses e britnicos. Segundo se ensina nas escolas, a China era ento
um pas semifeudal e semi-colonizado. A libertao s ocorreria em
1949, depois de o Partido Comunista tomar o poder no continente e
anunciar o nascimento de uma Nova China.
Acontecimentos mais recentes e igualmente traumticos, como o
Grande Salto em Frente (1959-61), que matou fome mais de 30 milhes
de chineses, so apagados da memria oficial. Para os chineses de 20 anos,
mais fcil descobrir a histria moderna da Europa ou da Amrica do que a
do seu prprio pas, observou o sinlogo Simon Leys.
O liu si (4 de Junho de 1989) o dia da interveno militar contra o
movimento pr-democracia da Praa Tiananmen uma das datas tabu.
Mais de 20 anos depois, as pesquisas na internet sobre liu si esto
bloqueadas. Para contornar a minuciosa censura, um internauta
acrescentou quatro dias ao ms anterior: ficou 35 de maio.
No 20. aniversrio do 4 de junho, Ai Weiwei difundiu esta mensagem
na internet: Esqueamos o 4 junho, esqueamos este dia banal. A vida
ensinou-nos que, sob o totalitarismo, todos os dias so o mesmo () No h
ontem nem amanh () No tendo o direito de lembrar, escolhemos
esquecer.

*

Li Lu estudava Fsica em Nanjing quando os colegas das universidades de
Pequim ocuparam a Praa Tiananmen, na primavera de 1989. No havia
telemveis nem internet, mas as notcias este gnero de notcias
corriam depressa. Li Lu apanhou o comboio para a capital e juntou-se ao
movimento. Pouco depois j era vice-comandante do Comit de Ocupao
da praa.
Associado ala mais extremista do movimento, Li Lu fazia parte da lista
de 21 ativistas procurados pela polcia chinesa depois do 4 de junho.
Centenas de pessoas morreram. Milhares de outros foram presos ou
exilaram-se.
Como Chai Ling, Wuer Kaixi e outros lderes estudantis, Li Lu conseguiu
sair clandestinamente do pas, com alegado apoio de servios secretos
ocidentais, e refugiar-se nos Estados Unidos. Tinha 23 anos. No livro que
publicou a seguir, com prefcio do reprter da BBC John Simpson, Li Lu
descreve a ocupao da Praa Tiananmen como o incio de um grande
movimento para estabelecer uma Repblica Popular genuna.
Depois de um MBA na Columbia University, em Nova Iorque, abriu um
escritrio em Manhattan e criou um fundo de investimento de alto risco
(Himalaya Capital Partners L.P.). Mercado Livre, Homem Livre o seu
lema. Entretanto naturalizou-se americano.
No vero de 2010, The Wall Street Journal anunciou que Li Lu poderia ser
o sucessor do multimilionrio Warren Buffett na presidncia do fundo de
investimentos Berkshire Hathaway.40 Ele j teria tido, alis, papel
fundamental na deciso de Warren Buffett de investir 230 milhes de
dlares na BYD (Build Your Dreams), um inovador fabricante chins de
automveis, na rea dos veculos eltricos e hbridos.
Consultor da BYD, Li Lu tinha 2,5% das aes da empresa. O patro,
Wang Chuanfu, um homem da sua idade. Quando o questionaram sobre
os dramticos acontecimentos de 1989, Wang Chuanfu respondeu: Isso
passado. Hoje, eu e o Senhor Li Lu partilhamos a convico de que a melhor
maneira de ajudar a China a progredir fazer da BYD uma companhia de
classe mundial.

*

Chen Xitong um dos lderes mais associados represso, juntamente
com o ento primeiro-ministro, Li Peng. Em maio de 2012, quando j
parecia esquecido, Chen Xitong demarcou-se daquela operao e apelou ao
reexame do que considera agora uma lamentvel tragdia.
Vrias centenas de pessoas morreram nesse dia. Esperava que
pudssemos resolver o caso pacificamente. Muitas coisas ainda no so
claras, mas acredito que um dia a verdade vir ao de cima, diz Chen Xitong
num livro publicado em Hong Kong.41 Precisamos de analisar porque
ocorreu uma tragdia destas. Foi provocada pela luta interna no topo (do
poder) e conduziu a uma tragdia que ningum queria ver. Precisamos de
reexaminar calmamente o caso e tirar uma lio do que aconteceu.
Chen Xitong era o presidente da Cmara de Pequim. No relatrio que
apresentou Assembleia Nacional Popular no final de junho de 1989,
condenou a ocupao estudantil da Praa Tiananmen como uma rebelio
contrarrevolucionria, a expresso oficial usada ainda hoje para classificar
as manifestaes que h 23 anos abalaram o pas. Numa srie de
entrevistas concedidas ao investigador Yao Jianfu ao longo de quase um
ano e meio, Chen conta que no escreveu uma nica palavra daquele
relatrio: Fielmente, li o relatrio que me prepararam, at ao mais
pequeno pormenor de pontuao.
Deng Xiaoping dirigia a Comisso Militar Central, mas foi Li Peng que
apareceu na televiso a declarar a lei marcial. No outro campo, encontrava-
se o secretrio-geral do PCC, Zhao Ziyang, afastado depois sob a acusao
de ter apoiado os protestos estudantis e tentado dividir o partido.
Zhao Ziyang viveria em priso domiciliria at morrer, em fevereiro de
2005.
Um dia o partido desclassificar todos os documentos e a Histria far
um julgamento mais justo de Deng Xiaoping, Li Peng e Zhao Ziyang. uma
questo de tempo, afirma Chen Xitong. O nosso pas est mais forte e por
isso devemos ter um sistema mais democrtico. Wen Jiabao tem dito vrias
vezes que precisamos de reformas polticas () Temos de fazer isso passo a
passo () As coisas injustas sero um dia reapreciadas.
Depois do 4 de junho, Chen ascendeu ao Politburo do PCC, mas a sua
carreira terminou em 1995, na sequncia de um alegado confronto com o
novo secretrio-geral do partido e presidente da Repblica, Jiang Zemin.
Chen Xitong foi acusado de corrupo e condenado a 16 anos de priso.
Como muitos ativistas do movimento pr-democracia de 1989, Chen
esteve detido na famosa priso de Qincheng, nos arredores de Pequim. Foi
libertado em 2006 por razes de sade.

Reeducao atravs do trabalho nunca
mais!

A histria de Chen Qingxia, uma mulher detida durante trs anos numa
antiga morgue de Yichun, na provncia de Heilongjiang, no nordeste do
pas, no foi um exclusivo da imprensa ocidental, sempre suspeita de
procurar demonizar a China. Os pormenores do caso foram revelados
pela Rdio Nacional da China, em janeiro de 2013, e depois pela Xinhua,
indicando que uma das mais contestadas singularidades do sistema penal
chins, a reeducao atravs do trabalho (laojiao), tem os dias contados.
Criada na dcada de 1950 para punir a chamada pequena
delinquncia, mas usada tambm contra ativistas polticos, a reeducao
atravs do trabalho uma sano imposta pela polcia, sem necessidade
de aprovao judicial. As penas podem ir at quatro anos. O calvrio de
Chen Qingxia comeou em 2003, quando o marido, Song Lisheng, foi
condenado a um ano e nove meses de deteno num campo de
reeducao. A sentena, que deteriorou a precria sade mental de Song
Lisheng, acabou por ser anulada, mas a polcia no o libertou. Em 2007,
Chen Qingxia decidiu ir a Pequim com o filho e apelar diretamente ao
governo central. Foi pior: agentes de segurana intercetaram-na e
meteram-na fora num carro, de regresso a Yichun. O filho, de 12 anos,
desapareceu.
Chen Qingxia foi depois condenada a ano e meio de deteno num
campo de reeducao e, logo a seguir, internada numa morgue
desativada. Era a nica habitante das instalaes, vigiada por um guarda,
24 horas por dia at ao final de 2012, quando um reprter a descobriu e,
identificando-se como familiar, conseguiu falar com ela. Quero ir para
casa, quero realmente ir, mas se eu sair daqui a polcia voltar (a prender-
me), disse. Tinha 44 anos e estava confinada a uma cadeira de rodas:
Quando voltei de Pequim os meus ps estavam bem. Agora j no sou
capaz de andar. Chen Xingxia disse que os guardas do campo de
reeducao lhe bateram. O marido, entretanto, foi internado num asilo
psiquitrico.
Ao divulgar este caso, a Xinhua anunciou que as autoridades decidiram
indemnizar Chen Qingxia e vo assegurar o pagamento das despesas
mdicas da mulher e do marido. O governo local prometeu ainda encontrar
uma casa para o casal e tentar descobrir o paradeiro do filho. Trs agentes
da polcia e um outro funcionrio foram demitidos, acusados de cometerem
erros na aplicao da lei.

*

Logo no incio de 2013, na sequncia de uma conferncia sobre
questes judiciais realizada em Pequim com a participao de
responsveis do Ministrio da Segurana Pblica, a Xinhua anunciou que o
laojiao ia ser reformado. As mudanas esto iminentes, afirmou
Chen Jiping, vice-diretor da China Law Society. A Assembleia Nacional
Popular ter ainda de se pronunciar, mas vrias provncias j disseram que
vo deixar de aplicar aquele sistema. Segundo estatsticas do Ministrio da
Justia, havia cerca de 60 000 pessoas detidas em centros de reeducao.
A prestao de trabalho comunitrio poder ser uma das alternativas
para essas, adiantou Chen Jiping.
No vero anterior, mais de 7000 pessoas subscreveram um apelo a favor
da abolio do laojiao, lanado por um advogado de Hangzhou, Wang
Cheng. Esse sistema no compatvel com o desenvolvimento social do
pas, viola a Constituio da China e a sua aplicao conduziu a
injustias, incluindo abuso de poder por funcionrios da polcia e atentados
aos direitos humanos, disse Wang Cheng.
Para a revista Caixin, trata-se de um tumor maligno, que teve origem
nos terrveis campos de trabalho forado da antiga Unio Sovitica, e a sua
abolio um pr-requisito para a harmonia social. Hoje, uma
sociedade civilizada avaliada pela capacidade de proteger a liberdade
individual das pessoas () Tal como no pode haver propriedade privada
sem leis que protejam a propriedade, as pessoas no podem ser livres se
no houver leis que protejam a sua liberdade.
Entre os delegados Assembleia Nacional Popular emergiram tambm
vozes muito crticas e impacientes. O laojiao uma desgraa para a
imagem nacional da China e requer urgente reforma, disse Yang
Weicheng, da provncia de Shandong. A reforma (do laojiao)
incontornvel, considerou Deng Hui, de Jiangxi. Este sistema faz as
pessoas viver com medo e extremamente propcio aos abusos de
poder, afirmou Dai Zhongchuan, de Fujian.

O enigma chins

O impacto da Revoluo Francesa?! demasiado cedo para dizer qual
foi.
A frase, atribuda ao antigo primeiro-ministro Zhou Enlai,
frequentemente citada como um exemplo da dilatada e tranquila viso
que os lderes chineses tm do tempo. Foi pronunciada em 1972, num
jantar com o presidente norte-americano Richard Nixon, mas ao contrrio
do que sempre se entendeu no Ocidente, Zhou Enlai estava a referir-se
revolta estudantil de Maio de 68 e no Revoluo Francesa de 1789.
Lembro-me perfeitamente da conversa. There was a misunderstanding
that was too delicious to invite correction, contaria o intrprete de Nixon,
Chas Freeman, durante o lanamento do livro de Henry Kissinger On China,
em junho de 2011. A correco foi notcia de primeira pgina no
Financial Times.42
Mais de um ano depois, num debate em Pequim com profissionais
brasileiros, um conhecido professor da Renmin Daxue (Universidade
Popular) repetiu o delicioso comentrio de Zhou. Para lidar com a
China, preciso pacincia. O tempo, aqui, diferente, concluiu o professor.
As autoridades chinesas, no entanto, nunca estiveram equivocadas.
Investigadores chineses com acesso aos arquivos do Ministrio dos
Negcios Estrangeiros em Pequim disseram que os registos mostram que
Zhou Enlai estava a referir-se aos tumultos de 1968 em Paris, contou o
sinlogo Geremie Barm.43
H equvocos mais dramticos, como o que envolveu o antigo
treinador srvio da seleo chinesa de futebol, Boris Milutinovic, em 2001.
Mi Lu, como os chineses lhe chamavam, era quase uma lenda. Antes de a
China o contratar, tinha conseguido uma proeza indita: levar quatro
selees ao Mundial: Mxico, Costa Rica, Estados Unidos e Nigria.
Conseguiria repetir o sucesso com a China, um pas que fora sempre
eliminado da competio? difcil imaginar o que acontecer se a China
voltar a ser eliminada. Se calhar atiram-me pela Grande Muralha abaixo,
comentou o treinador srvio numa conferncia de imprensa.
Mi Lu falava em espanhol ou em ingls, que um intrprete traduzia
depois para chins. O que os jornalistas ouviram foi: Se a China no se
qualificar atiro-me da Grande Muralha abaixo. No aconteceu uma coisa
nem outra: a China conseguiu qualificar-se, num grande feito histrico
festejado nas ruas com foguetes e fogo-de-artifcio. Mi Lu tornou-se um
heri nacional.

*

A representao da China como uma entidade misteriosa e insondvel
tem muitos seguidores. Em janeiro de 2013, na televiso, um jornalista
europeu disse que politicamente, um dia, a China ser um pas como os
outros. A frase soou como uma blasfmia.
Mais do que um pas, a China ser uma Civilizao, com C grande,
governada h milhares de anos por sbios imperadores. Henry Kissinger,
que se orgulha de ter visitado o pas mais de 50 vezes e que se encontrou
com os lderes de vrias geraes, de Mao a Hu Jintao, parece fascinado:
Nenhum outro pas pode reivindicar uma to longa e contnua civilizao,
nem uma to ntima ligao ao seu passado e aos princpios clssicos de
estratgia e statesmanship.44
Francis Fukuyama, o ensasta que aps a Guerra Fria anunciou o Fim da
Histria e o triunfo universal da economia de mercado, no inclui o regime
chins no mesmo saco do capitalismo autoritrio onde esto a Rssia ou
o Iro. A fora mais importante do sistema poltico chins sua
capacidade para tomar grandes e complexas decises rapidamente, e
decidir relativamente bem, pelo menos na poltica econmica, realou
Fukuyama num comentrio intitulado Os Estados Unidos tm pouco a
ensinar China.45 Na sua opinio, o poder do Partido Comunista Chins
no limitado pela lei nem por eleies democrticas, mas enquanto limita
as crticas do pblico, o partido tenta antecipar-se ao descontentamento
popular e mudar de poltica.
O jornalista britnico Jonathan Watts, autor de uma longa reportagem
sobre o estado do ambiente no pas, sustenta que o sistema poltico da
China no uma democracia nem uma ditadura.46
Um diplomata ocidental que acompanha h 20 anos a evoluo da China
deu esta definio ao Financial Times: uma ditadura sem ditador.
O modelo chins, que Fukuyama considera difcil de descrever e,
ainda mais, de copiar, normalmente definido como uma combinao
entre socialismo e economia de mercado, mas h quem avance outras
designaes. Capitalismo vermelho, por exemplo. Ou socialismo de
mercado, social-confucionismo, leninismo de mercado O mais
essencial dos modernos ismos chineses, remata Jonathan Watts,
optimismo.

O Estdio dos Trabalhadores

Pelas bancadas do Estdio dos Trabalhadores, o cone da arquitetura
socialista que se v do meu quarto, ecoam ainda os clamores dos antigos
julgamentos populares. No seu mais recente livro, Tide Players, Zha Jianying
fala de uma professora de um infantrio, Wang Peiying, presa por ter
criticado publicamente Mao Zedong antes e depois da Revoluo Cultural.47
Durante dois anos e meio foi submetida a tratamento mdico forado
num asilo psiquitrico, foi de novo presa, torturada e humilhada, mas
nunca se retratou. No dia 27 de janeiro de 1970, num comcio de crtica e
ataque no Estdio dos Trabalhadores, perante 100 000 pessoas, Wang
Peiying e 16 outros contrarrevolucionrios foram condenados morte.
Iam ser imediatamente executados. Sempre contestatria, ela lutou com os
guardas quando ia a caminho do local de execuo. Eles estrangularam-na
at morte com uma corda dentro do camio.
Dez anos mais tarde, um dos seus sete filhos, Zhang Dazhong, nascido em
1948, conseguiu que o veredito fosse revisto por um tribunal de Pequim:
Wang Peiying no podia ser considerada uma contrarrevolucionria
porque as crticas a Mao foram feitas quando sofria de doena mental. A
parcial reabilitao, deu direito a uma indemnizao de 7000 yuans. Com a
parte que lhe coube (1000 yuans), Zhang Dazhong casou-se e criou o seu
primeiro negcio: limpeza de foges a gs. A seguir passou a vender
lmpadas, que ele prprio fabricava na cozinha da sua casa, e depois
lanou-se no comrcio de amplificadores. Em 1986 abriu uma loja de
calculadoras de bolso e outros produtos eletrnicos. J na dcada de 1990,
fundou uma das primeiras cadeias de lojas de eletrodomsticos de Pequim,
que venderia em 2007 por 3600 milhes de yuans.
Como empresrio, podia ser considerado um homem realizado. Na lista
dos milionrios chineses, com 759 nomes, Zhang Dazhong figurava em
269. lugar, com uma fortuna estimada em 3800 milhes de yuans. Faltava-
lhe, no entanto, cumprir uma misso.
Zhang Dazhong contratou um realizador de cinema para fazer um
documentrio sobre a vida da me, que entrevistou vrias pessoas que a
conheceram e testemunhas do julgamento no Estdio dos Trabalhadores.
Em 2010, no 40. aniversrio da execuo de Wang Peiying, organizou uma
homenagem em sua memria num grande hotel de Pequim. Estavam
presentes cerca de 500 pessoas, entre as quais antigos vizinhos e amigos da
famlia. O professor Mao Yushi, consagrado economista liberal, muito
crtico das polticas maoistas e acusado outrora de direitista, pronunciou
um comovente discurso, descrevendo a me de Zhang Dazhong como
uma herona e uma mrtir.
Se a China no tivesse optado pela poltica de Reforma e Abertura
disse Zhang Dazhong a Zha Jianying uma pessoa como eu, vindo de uma
famlia como a minha, nunca teria tido uma oportunidade. Se escrever a
minha histria, tem de registar isto: tendo em conta onde eu estava h 30
anos, como uma viagem do inferno para o paraso.

*

O Estdio dos Trabalhadores data de 1959. Foi construdo em menos de
um ano, para celebrar o 10. aniversrio da Repblica Popular. Como o
Grande Palcio do Povo e outras obras da mesma empreitada, reflete o
esprito do Grande Salto em Frente da classe operria da China na
edificao do socialismo. Mais de meio sculo depois, o estdio continua a
ser uma referncia, mas por razes no propriamente proletrias.
Numa sexta-feira de vero, s dez da noite, dos 14 automveis
estacionados porta do Mix, oito eram Mercedes, BMW e Porsche, entre os
quais um Cayenne Turbo S, que custa mais de 2,3 milhes de yuans (255
000 euros). O Mix uma das dezenas de discotecas, bares e nightclubs
abertos em redor do Estdio dos Trabalhadores. H outros, com nomes
igualmente cosmopolitas: Vics, Babyface, Palace, Coco, Gaga, Tango E,
tambm, alguns dos restaurantes mais caros e burgueses da cidade:
Green T House, Bellagio, Le Quai O Silk South Road, especializado em
cozinha de Yunnan, propriedade do pintor Fang Lijun.
O estdio, que durante dcadas foi o maior do pas, com 80 000 lugares,
ocupa tambm um lugar mtico na histria do rock chins. Foi l, em maio
de 1986, que Cui Jian, o Bob Dylan da China, tocou pela primeira vez em
pblico No em Meu Nome (ou No tenho nada que seja meu), uma
cano inconformista que se tornou rapidamente o hino de uma gerao.
Na altura, poucos chineses, incluindo eu prprio, sabiam realmente o que
era o rocknroll, mas sabamos que era qualquer coisa que libertava
energia, recordaria Cui Jian, antigo trompetista da Orquestra Filarmnica
de Pequim e fundador da primeira banda rock do pas, em 1984.
Em agosto de 2010, o velho estdio acolheu um indito Concerto aos
Heris do Rock Chins, com Cui Jian e outras lendas do gnero. Mas as
dezenas de milhares de fs que enchiam as bancadas no foram apenas ver
e ouvir os seus dolos: durante cerca de trs horas, eles cantaram com os
vrios grupos que iam desfilando pelo palco, celebrando juntos uma msica
que durante anos esteve banida na China. A assistncia sabia de cor a letra
de todas as canes e identificava as msicas assim que soavam os
primeiros acordes. No era um concerto: era uma celebrao. O rock
significa liberdade, afirmao individual, energia e persistncia, disse um
dos organizadores.

*

Para os Jogos Olmpicos, o governo decidiu construir um novo estdio. A
obra foi encomendada a um ateli de arquitetos suos: Herzog & de
Meuron. Um outro cone da nova Pequim, o Teatro Nacional, na principal
avenida da cidade, foi desenhado pelo francs Paul Andreu. uma prola
de vidro e titnio, flutuando num lago artificial, ao lado do austero Grande
Palcio do Povo.
A maior parte dos grandes atelis europeus tem aqui escritrios
constatou Filipa Castelo.
Filipa Castelo foi contratada na primavera de 2011 pelo escritrio local
da Spark, uma sociedade britnica de arquitetos. O pai arquiteto e ela
sempre disse que seguiria a mesma arte. Mas quando concluiu o curso,
em dezembro de 2010, a construo em Portugal estava parada.
Metade dos meus colegas no est sequer a trabalhar em arquitetura e
conheo alguns que ganham apenas 300 euros por ms, metade do que o
curso custava.
Filipa Castelo enviou o currculo para vrios atelis internacionais. A
resposta mais aliciante veio de Pequim.
Mandei um currculo numa quarta-feira, no dia seguinte responderam-
me a marcar uma entrevista para sexta-feira, no mesmo dia mandaram-me
o contrato e na segunda-feira j tinha de dar uma resposta. A velocidade na
China cinco vezes mais rpida do que na Europa.
O ordenado inicial era tambm muito superior aos que lhe ofereceram
em Paris e em Berlim.
No trabalho menos de 10 horas por dia, mas sou recompensada e
gosto do que fao.
A maioria dos 30 arquitectos do ateli eram estrangeiros, de vrias
nacionalidades, e o mais velho, o diretor, era um alemo de 34 anos.
Aqui temos mais liberdade e h dinheiro para construir.

Poluio e democracia

Em janeiro de 2013, o Estdio dos Trabalhadores desapareceu do
horizonte, engolido pela poluio e uma espessa bruma cinzenta. Durante
um ms Pequim teve apenas cinco dias com sol, o que no acontecia desde
1954, revelou o Servio Meteorolgico Municipal. Foi tambm o inverno
mais frio dos ltimos 20 ou 30 anos, fazendo aumentar a quantidade de
carvo usada no aquecimento das casas. A densidade de poeiras na
atmosfera chegou a atingir 900 microgramas por metro cbico 36 vezes
mais do que o nvel definido pela Organizao Mundial de Sade como
perigoso. Segundo um estudo norte-americano, a mdia superou mesmo
os valores apurados nas salas de fumo de 16 aeroportos dos Estados
Unidos. Em vez do esplendor nico de Pequim que a propaganda
costuma enaltecer, a capital chinesa ficou de repente colada a uma nova e
assustadora palavra Arpocalipse.
Num nico dia, um dos hospitais peditricos da cidade atendeu mais de
10 000 crianas com problemas respiratrios. Isto a terra cinzenta!,
comentou um visitante africano. O governo, no entanto, no escondeu nem
tentou minimizar os efeitos da poluio. A imprensa questionou
abertamente a qualidade do acelerado crescimento econmico do pas.
Deixem a sociedade participar na soluo do problema. A escolha entre
desenvolvimento e proteo ambiental deve ser feita por mtodos
genuinamente democrticos, defendeu o Global Times.
As vendas de mscaras e de aparelhos para purificar o ar dispararam.
Dezenas de fbricas e estaleiros de construo altamente poluentes
foram obrigadas a interromper a laborao. As escolas suspenderam as
atividades ao ar livre e parte dos automveis oficiais saiu da circulao. Os
casos de cancro no pulmo em Pequim aumentaram 60% na ltima dcada.
um nmero muito chocante e uma das grandes causas disso a poluio,
disse o professor Zhong Nanshan, conhecido especialista de doenas
respiratrias, numa entrevista televiso.
Numa sondagem em Pequim e seis outras grandes cidades, 60% dos
inquiridos apontaram a poluio como uma das principais ameaas ao
desenvolvimento do pas, a seguir corrupo. No diria que os esforos
dos ltimos 40 anos foram um falhano total, mas tenho de admitir que os
governos no fizeram o suficiente para dominar a voraz procura de
crescimento econmico e no conseguiram evitar alguns dos piores
cenrios de poluio que tnhamos previsto, afirmou o professor Qu
Geping, que participou nos primeiros programas de proteo ambiental, na
dcada de 1970. A explicao estava vista: No houve superviso dos
governos porque o poder ainda est acima da lei, afirmou Qu Geping a um
jornal de Hong Kong.
O custo do tratamento das doenas causadas pela poluio equivale a
1,2% do PIB chins, disse a Caixin, citando um estudo do Banco Asitico de
Desenvolvimento. Entre as 500 maiores cidades chinesas salientou a
mesma revista menos de 1% cumprem os padres da OMS acerca da
qualidade do ar. Fbrica do mundo, que produz mais de metade do ao e
cimento do planeta, a China tem hoje sete das dez cidades mais poludas do
planeta. O preo ambiental que a China estava a pagar pelo seu milagre
econmico tornava-se evidente.
Mais de 70% dos lagos e rios do continente e mais de 90% das guas
subterrneas nas reas urbanas esto seriamente poludos, e at
imprprios para os animais beberem. Quase 300 milhes de pessoas, a
maioria nas zonas rurais, no tm acesso a gua potvel, escreveu o
diretor do South China Morning Post, Wang Xiangwei. Os lderes chineses
dizem com orgulho que a China fez grandes progressos na questo dos
direitos humanos ao retirar centenas de milhes de pessoas da pobreza,
mas proporcionar-lhes ar puro para respirar e gua limpa para beber so
outros direitos humanos que o governo central deve esforar-se
arduamente para garantir, rematou o jornalista.
Pequim cidade mundial?, questionou o China Daily. O que uma
cidade mundial? No ser de certeza uma cidade que na maioria dos dias
de inverno est envolta em poluio e cujas ruas esto a maior parte do
tempo congestionadas.
A ousadia da imprensa e de muitos acadmicos coincidia com a chegada
ao poder da liderana encabeada por Xi Jinping. Poluio impulsiona
apelos a favor de reformas polticas, assinalou o Financial Times. A China
deixou de ser um pas onde os apelos do governo so imediatamente
seguidos por toda a sociedade, sintetizou o Global Times.

*

O dia 1 de fevereiro amanheceu com sol e cu azul. O vento que soprara
durante a noite varreu a bruma. Da janela do meu quarto via-se de novo o
Estdio dos Trabalhadores e, ao fundo, aquela torre de 80 e tal andares,
desenhada por um famoso ateli de Chicago. A apresentadora do estado
do tempo na televiso no se conteve: agradvel comear assim o dia.
Faltavam nove dias para o novo ano lunar. O longo Ano do Drago estava
a acabar.
Depois de assumir a chefia do governo, o novo primeiro-ministro, Li
Keqiang, prometeu punir sem piedade os que violam as leis (sobre
proteo ambiente). No devemos procurar o crescimento econmico
custa do ambiente. Esse tipo de crescimento no satisfaz o povo, disse.
Licenciado em Direito e com um doutoramento em Economia, Li Keqiang
iria prometer tambm governar de acordo com a lei e aceitar a
superviso da sociedade e dos mdia.

Honrar a frugalidade, repudiar a
extravagncia

Em vez de dez e mais pratos regados com bai jiu (aguardente), como
costuma acontecer nos banquetes chineses, os menus politicamente
corretos devero agora renunciar ao lcool e incluir apenas quatro pratos e
uma sopa. Honrar a frugalidade, repudiar a extravagncia, ordenou Xi
Jinping a propsito das recees, festas e outras atividades sociais alusivas
passagem do ano lunar.
O apelo frugalidade visa eliminar duas grandes fontes de
descontentamento popular: o esbanjamento do dinheiro pblico e o
chocante desperdcio de comida num pas onde cerca de 100 milhes de
pessoas vivem ainda abaixo da linha de pobreza.
A quantidade de comida desperdiada anualmente no pas, estimada em
mais de 200 000 milhes de yuans (23 670 milhes de euros), chegaria
para alimentar quase 200 milhes de pessoas, concluiu um estudo da
Universidade Chinesa de Agricultura. Um conhecido agrnomo, Yuan
Longping, sugeriu mesmo que o governo devia criminalizar o desperdcio
de comida.
Muitos restaurantes comearam a encorajar os clientes a levar para casa
a comida que ficou na mesa e a atribuir prmios aos que comem tudo.
Todos estes mtodos esto a revelar-se efetivos e devem ser promovidos,
disse o ministro do Comrcio, Chen Deming.
Na internet surgiu um movimento com objetivos idnticos e cujo nome
fala por si: Rapar o prato!
Segundo a imprensa oficial, a campanha a favor da frugalidade estava a
varrer o pas, com evidentes resultados. Em Tianjin, um municpio com
cerca de 13 milhes de habitantes, diretamente dependente do governo
central, o nmero de banquetes organizados por servios pblicos
diminuiu 30% em relao ao ano passado, exemplificou a Xinhua.
A sesso anual da Assembleia Nacional Popular, o maior acontecimento
da agenda poltica chinesa, a seguir aos congressos do Partido Comunista,
tambm seria frugal. No haver flores nos quartos dos cerca de 3000
delegados, nem cerimnias de receo nos aeroportos ou estaes de
comboio, e todos iro comer buffets sem lcool e sem comida cara, adiantou
um vice-presidente do Comit Permanente da Assembleia.
A reunio, convocada para 5 de maro, teria como prato forte a eleio
dos titulares dos principais cargos do Estado durante os cinco anos
seguintes.

*

Em 2012, o desfile de delegados e delegadas com cintos Herms, malas
Cline e outros sinais exteriores de riqueza deu muito que falar. Segundo
um estudo difundido pela Bloomberg News, a fortuna dos 70 delegados
mais ricos somava 565 800 milhes de yuans (89 800 milhes de dlares),
11 vezes mais do que os 600 membros do Congresso dos Estados Unidos,
o presidente e a sua administrao, e os nove juzes do Supremo Tribunal
de Justia.
No ano seguinte, a atmosfera era mais frugal, mas os ricos no saram
da Assembleia Nacional Popular. De acordo com a lista publicada em Hong
Kong, 23 tinham mais 1000 milhes de dlares, e a fortuna do mais rico de
todos, Zong Qinghou, chegava aos 11 600 milhes de dlares. Tudo
somado, dava 324 694 milhes de yuans, o que correspondia a 78% do
oramento chins para a Educao.
Menos de 1% da populao chinesa tem mais de metade da riqueza da
China, salientou um jornal ao defender a criao de um imposto
sucessrio. No ser indito no mundo, mas ajusta-se mal a um pas que
se define constitucionalmente como um Estado socialista sob a ditadura
democrtica do povo liderada pela classe trabalhadora e assente na aliana
operrio-camponesa.48

Eleies no Grande Palcio do Povo

A seguir ao Ano do Drago, veio o Ano da Serpente um signo
universalmente associado seduo.
O sistema de aquecimento central, que costumava ser sempre desligado
a 15 de maro, qualquer que fosse o estado do tempo, ficou a funcionar por
mais dois dias.
Na edio de maro da revista Beijing, publicada pelo Gabinete de
Informao do Municpio de Pequim, o editorial, dedicado felicidade,
termina com esta proclamao: O desenvolvimento de uma cidade no
pode depender de uma pessoa, um governo ou um grupo de pessoas, mas
da ao coletiva dos seus habitantes. O passado , contudo, um dos
destaques da edio. A cidade a capital da China h 860 anos, lembra a
revista, e segundo o primeiro imperador que aqui se instalou, em 1153,
quem quiser governar a China, tem de viver em Pequim.

*

Por influncia de organizaes crists fundadas por exilados chineses, o
caso de Feng Jianmei, a mulher de Shaanxi forada a interromper uma
gravidez de sete meses por j ter o nico filho permitido pelo governo,
chegou ao Parlamento Europeu e Cmara dos Representantes dos
Estados Unidos. Atravs de um acordo extrajudicial com as autoridades
locais, Feng Jianmei recebeu uma indemnizao de 70 000 yuans (cerca de
8750 euros) e foi viver para outra provncia. Pensei que, se mudasse de
ambiente, o meu estado de esprito melhoraria. Depois de ir para a
provncia de Jiangsu, senti-me melhor. Antes, quando as pessoas me
reconheciam, isso fazia-me sempre recordar o aborto forado. Era uma
sensao muito desconfortvel, contou Feng Jianmei a uma televiso de
Xangai.49
Liu Yang, a primeira astronauta chinesa, uma das novas delegadas
Assembleia Nacional Popular. Com outros 267 militares, todos filiados no
PCC, ela representa as Foras Armadas no supremo rgo do poder de
Estado. A major Liu Yang ainda no tinha nascido quando a russa
Valentina Tereshkova viajou volta do planeta, em 1963. A China vivia
ento numa espcie de revoluo permanente e em confronto com as
superpotncias da poca. Com dcadas de atraso em relao aos Estados
Unidos e Rssia, o programa espacial chins vai fazendo o seu percurso e,
como naqueles pases, cada passo amplia o orgulho nacional. H dez anos, a
China conseguiu colocar um astronauta em rbita e em 2020, se tudo
correr como planeado, a sua primeira estao espacial comear a
funcionar. Por coincidncia, a atual Estao Espacial Internacional, fruto da
cooperao entre os Estados Unidos, Rssia, Japo, Canad e Unio
Europeia, ser desativada nessa altura.

*

As urnas colocadas na plateia do Grande Palcio do Povo eram todas
vermelhas; a cor dos quatro boletins de voto, uma folha de cartolina A-4,
variava. O boletim prpura, por exemplo, dizia respeito ao presidente e aos
13 vice-presidentes da Assembleia Nacional Popular, os primeiros titulares
dos rgos do Estado eleitos no dia 14 de maro de 2013. Apenas um dos
boletins com a lista dos membros do Comit Permanente da Assembleia
tinha mais nomes (174) do que os lugares em disputa (161).
Para a presidncia da Repblica e da Comisso Militar Central havia
apenas um candidato (Xi Jinping) e para a vice-presidncia da Repblica,
tambm (Li Yuanchao). Este ltimo s foi dado como certo quatro dias
antes, usurpando um lugar que parecia destinado ao nmero cinco da
hierarquia do PCC, Liu Yunshan, e, talvez por isso, obteve o maior nmero
de votos contra e abstenes: 80 e 37 respetivamente. Xi Jinping, em
contrapartida, suscitou um nico voto contra e trs abstenes, sendo
eleito por 99,8% dos 2956 delegados que participaram no escrutnio.
O anncio do resultado suscitou uma prolongada ovao. Xi Jinping
inclinou-se diante da assistncia, numa vnia de quase 90 graus, e a seguir
cumprimentou o antecessor, Hu Jintao, que estava sentado ao seu sentado e
que nesse preciso momento terminava o segundo e ltimo mandato de
cinco anos. A tocha passa para uma nova gerao, diria o China Daily a
toda a largura da primeira pgina, com a imagem daquele aperto de mo
impressa a cinco colunas.
No dia seguinte, no mesmo local, a nomeao de Li Keqiang para o cargo
de primeiro-ministro foi aprovada por 99,69% dos delegados.
A imprensa escrita oficial no precisou a distribuio dos votos,
limitando-se a dizer que Xi Jinping foi eleito. O voto solitrio contra o novo
presidente suscitou, contudo, vrios comentrios e anedotas nas redes
sociais. Ter sido o prprio Xi a votar no? Ou foi apenas uma farsa?,
perguntava um bloguer. Parabns pessoa que votou no, escreveu
outro. Um jornalista criticou a imprensa oficial por ter omitido aquele voto:
Ficou incomodada por a percentagem ter sido demasiado alta? Ou por no
ser ainda suficiente?
Outros bloguers recordaram o caso de Zhang Dongsun, um intelectual
que votou contra a nomeao de Mao Zedong para chefiar o primeiro
governo da Repblica Popular, em 1949. Foi tambm o nico voto do
gnero. Zhang pagou um elevado preo por esse voto. Esperemos que,
desta vez, a pessoa no seja perseguida, comentou um bloguer. Zhang foi
afastado do ensino durante a campanha anti-direitista de 1957 e quando
comeou a Revoluo Cultural foi enviado para um campo de reeducao,
onde viria a falecer.
As expectativas, no entanto, so altas. Ir Xi Jinping revelar-se um lder
transformador ao estilo de Deng?, perguntava Yukon Huang, antigo
diretor do Banco Mundial para a China. Querer Xi agir to decisivamente
na liberalizao poltica como na liberalizao econmica?
A liberalizao econmica comeou de forma experimental h cerca de
30 anos, nas chamadas Zonas Econmicas Especiais (ZEE). Situadas na
costa sul do pas, perto de Hong Kong, Macau e Taiwan, as cinco ZEEs
serviram para testar os perigos e benefcios da abertura ao
investimento externo e iniciativa privada. Formados segundos os
princpios da planificao central, herdada da antiga Unio Sovitica,
muitos dirigentes chineses receavam que o convvio com os mtodos de
gesto capitalistas, mesmo limitado, poderia desvirtuar o socialismo. Os
resultados, no entanto, venceram as inibies ideolgicas e a experincia
seria depois alargada a outras regies do pas.
Li Yongzhong, vice-diretor do Instituto de Disciplina e Superviso,
prope um modelo semelhante para a liberalizao poltica. Neste caso
sero Zonas Polticas Especiais, com eleies diretas dos lderes da
administrao pblica e do prprio Partido51. A eventualidade de o
processo escapar ao controlo (do Partido) e provocar uma sublevao
o grande receio que impede a liderana de promover efetivas reformas
polticas ficaria assim contido, defende Li Yongzhong. Pode ser
arriscado, admite, mas no fazer nada ser fatal.

Pequim, 21 de maro de 2013
Notas
1 China Daily, 14-09-2012.
2 Global Times, 17-01-2011.
3 China Weekly (Pequim), 2010.
4 China 3.0, Londres, novembro de 2012.
5 China Internet Network Information Center, Pequim, 15-01-2013.
6 The Wall Street Journal, 14-06-2012.
7 Forbes Magazine, dezembro de 2011.
8 China Daily, 29-01-2010.
9 China Weekly (Pequim), 2012.
10 Xinhua, 08-10-2012
11 Global Times, 18-09-2012.
12 Xinhua, 09-09-2009.
13 Zheng Yongnian, The Chinese Communist Party as Organizational
Emperor, 2010.
14 Richard McGregor, The Party the Secret World of Chinas Communist
Rulers, 2010.
15 Financial Times, 11-11-2012.
16 Le Monde, 18-01-2011.
17 South China Morning Post (Hong Kong), 01-06-2012.
18 Global Times, 14-01-2011.
19 Dirio do Povo, 29-01-2013.
20 Caroline Puel, Les Trente Ans qui Ont Chang la Chine, 2011.
21 Agncia EFE, 03-07-2010.
22 Richard Burger, Behind the Red Door Sex in China, 2012.
23 South China Morning Post (Hong Kong), 15-02-2013.
24 Der Spiegel, 29-01-2008.
25 South China Morning Post (Hong Kong), 15-02-2013.
26 China Daily, 12-05-2009.
27 Revista New Yorker, 18-11-2011.
28 The Wall Street Journal, 14-07-2012.
29 Global Times, 08-09-2011.
30 Global Times, 10-02-2010.
31 Time Magazine, 08-04-2010.
32 Wang Hui, The End of Revolution and the Limits of Modernity, 2009.
33 David Shambaugh, China Goes Global The Partial Power, 2013.
34 The Guardian, 19-10-2011.
35 China 3.0, Londres, novembro 2012.
36 Xinhua, 19-09-2012.
37 Deng Yinke, Ancient Chinese Inventions, 2010.
38 Li Yang, Anelka mo pode salvar o futebol, China Daily 31-03-2011.
39 Tom Miller, Chinas Urban Billion, 2012.
40 The Wall Street Journal, 30-07-2010.
41 Conversations With Chen Xitong, 2012.
42 Financial Times, 11-06-2011.
43 Idem.
44 Henry Kissinger, On China, 2011.
45 Financial Times, 17-01-2011.
46 Jonathan Watts, When a Billion Chinese Jump How China Will Save
Mankind or Destroy it, 2010.
47 Zha Jianying, Tide Players The Movers and Shakers of a Rising China,
2011.
48 Dragon TV, dezembro de 2012.
49 Global Times, 04-03-2013.

GLOSSRIO

Beida (Universidade de Pequim) A mais antiga da China, aberta em


1898.
Beiwai Universidade de Estudos Estrangeiros de Pequim.
Bund A avenida marginal de Xangai.
CCTV Televiso Central da China.
ChangAn (Eterna Paz) A principal avenida de Pequim.
China Daily Jornal oficial de lngua inglesa, lanado em 1981.
Cidade Proibida Antigo Palcio Imperial, no centro de Pequim.
Conselho de Estado Executivo do governo chins.
Deng Deng Xiaoping (1904-1997), arquiteto-chefe da poltica de
Reforma e Abertura.
Dirio do Povo rgo central do PCC.
Global Times Jornal em lngua inglesa do grupo Dirio do Povo,
lanado em 2009.
Hong Kong Regio Administrativa Especial da RPC, desde julho de 1997.
Hu Jintao (1942 ) Secretrio-geral do PCC e presidente da Repblica de
2003 a 2013.
Hu Yaobang (1915-1989) Antigo secretrio-geral do PCC, afastado em
1987.
Hutong Palavra de origem mongol que designa os tpicos becos de
Pequim.
Jiang Zemin (1926 ) Secretrio-geral do PCC e presidente da Repblica
de 1989 a 2003.
Lin Biao (1907-1971) Antigo ministro da Defesa e designado sucessor
de Mao.
Macau Regio Administrativa Especial da RPC, desde dezembro de
1999.
Mao Mao Zedong (1893-1976) Fundador do PCC e primeiro
presidente da Repblica Popular da China.
MNE Ministrio dos Negcios Estrangeiros.
ONG Organizao No Governamental.
Partido Partido Comunista Chins
PCC Partido Comunista Chins.
PIB Produto Interno per capita.
Politburo Comisso Poltica do PCC constituda por 25 membros e
dirigida por um Comit Permanente a cpula do poder com apenas
sete elementos.
RPC Repblica Popular da China, proclamada em outubro de 1949.
Reforma e Abertura Abreviatura de Reforma Econmica e Abertura ao
Exterior, adotada pelo PCC em dezembro de 1978.
Revoluo Cultural Abreviatura de Grande Revoluo Cultural
Proletria (1966-76).
South China Morning Post Jornal de lngua inglesa de Hong Kong.
Taiwan Ilha onde se refugiou o antigo governo chins depois da
proclamao da RPC e que continua a identificar-se como Repblica
da China (sem o adjetivo popular).
Xinhua Agencia noticiosa oficial chinesa. (O nome significa Nova
China).
Xinjiang Uma das cinco Regies Autnomas da RPC, juntamente com
Guangxi, Monglia Interior, Ningxia e Tibete.
Yangtze O maior rio da China, com 6300 quilmetros de comprimento.
Yuan Moeda chinesa. Em maro de 2013, um euro valia cerca de 8
yuans.
Zhao Ziyang (1919-2005) Antigo primeiro-ministro e secretrio-geral
do PCC, afastado em 1989.
Zhou Enlai (1898-1976) Antigo primeiro-ministro da China, desde 1949
at morte.

NOTA SOBRE OS NOMES CHINESES

Os nomes chineses citados neste livro correspondem ao sistema de


romanizao adotado pela Repblica Popular da China no final da dcada
de 1970 (pinyin) e seguido hoje por grande parte da imprensa
internacional. Mao Ts-Tung, por exemplo, passou a ser Mao Zedong e Teng
Hsiao Ping, Deng Xiaoping. Mantivemos, contudo, as antigas designaes
das trs cidades chinesas mais conhecidas no Ocidente (Pequim, Xangai e
Canto). Entre Shanghai (a nova grafia) e Xangai no h grande diferena,
mas nem todos os leitores associariam logo Beijing a Pequim, ou
Guangzhou a Canto.
Entre os nomes cuja grafia mudou figuram ainda Tianjin (Tientsin),
Nanjing (Nanquim), Chongqing (Chungking), Lin Biao (Lin Piao), Zhou Enlai
(Chou Enlai) e Jiang Qing (Chiang Ching).