You are on page 1of 6

 

Department of Philosophy & World Religions 

Senior Seminar 
RELS 4490 Fall 2016 W 5:30-8:20PM Bartlett 2089 
Instructor: ​Cara Burnidge, PhD Phone​: 319.273.2220  
 ​Email: ​ ​cara.burnidge@uni.edu  Office​: 1101 Bartlett Hall   
Office Hours​: W 12:00-2:00PM, or by appointment 

Congrats! You’re approaching the finish line at UNI! ​This also means you’re about to 
start something new. ​The purpose of this class is to help you make the transition from 
finishing at UNI to starting something else…whatever that something else may be. 

 
This class is required for all Study of Religion majors. ​It exists so you may ​synthesize​ the 
content and skills you have learned through the major. It is designed so you can ​clarify and 
connect​ your achievements in the classroom to your life goals and passions, including 
decisions about your future career and/or further education.  

   

 


 
 

 

 
This course has two components​. The first focuses on the study of religion ​in the classroom​, as both 
a physical and mental space where you develop and reflect upon your knowledge and skills. The 
second focuses on the study of religion ​outside the classroom​,​ on your critical and empathetic 
application of the study of religion to your life and community.  
For this course, we are partners with ​EMBARC​ (Ethnic Minorities of Burma Advocacy and Resource 
Center)​. ​This partnership will also allow us to apply our knowledge and skills through​ ​service-learning 
experiences ​addressing “real world” issues affecting our community​.  

Why “Service-Learning”? Why us? 
Service-Learning is ​a method of learning that integrates service in the community with academic 
content​. In service learning courses, classes (like ours) partner with community agencies (like 
EMBARC) to achieve mutual ends. The shared goals ideally meet the learning objectives of the course 
and​ fulfill a need in the community.  
Our class has been selected by the Provost’s office to take part in UNI’s renewed emphasis on engaged 
learning in the Cedar Valley community. Our unique course objectives--synthesizing and applying your 
major to life after university--puts us in a position to be forward and community focused in ways other 
classes cannot. Through service learning we won’t have to just ​talk​ about what you can do with your 
Religion major, we can ​start doing it now​ before you graduate.  

Why EMBARC? Why Us?  
Refugees from Burma, like all refugees, have come to the United States to escape persecution and 
oppression based on their identity (their ethnicity, nationality, and/or religion). As it turns out, identity 
(and its role in society) is precisely what  you study as a PWR major! You have unique knowledge and 
skills that allows you to empathize and relate to Burmese refugees in ways other people cannot. 
EMBARC is looking for volunteers who have  high capacity for empathy across cultures so that its 
clients can resettle in Iowa as easily as possible.  
Through this partnership, ​you​ ​will likely help to form a refugee’s ​first impression ​of the United 
States and of Americans​. You will help someone else settle into their new home and contribute to 
the community. By taking on this service, you will not only participate in a once in a lifetime 
opportunity completely unique to us, but ​you will also gain valuable skills and experiences to help 
you move forward in life​. This is an awesome responsibility.  

On Partnership 
Because this class is based on a partnership​, ​we will be responsive to the needs of EMBARC 
throughout the semester. This means our schedule & priorities can and will change based on our 
shared progress or setbacks.​ ​Recognizing when change needs to happen and managing those 
changes is a learning opportunity for both your character development and job preparedness.  

 

 
 

 

 

Course Objectives 
Through this course, students will: 
● Connect the four content areas of the major​ (Religion and Culture, Textual and Analytical 
Explorations, Historical and Cultural Studies, & Interactions Within and Among Religions) to 
practical, “real world” events through critical reflection and discussion. 
● Apply their knowledge and skills in the community​ through a service-learning partnership 
with EMBARC, gaining experience by adapting their expertise in the Study of Religion to a 
setting outside the university classroom.  
● Synthesize classroom and service-learning experiences​ through a professional profile and 
portfolio suitable for a variety of future career and educational needs. 
● Clarify and effectively express the value of their liberal education​ for various audiences.   

Together as a class we will:  
● Respond to the needs of EMBARC 
● Co-create workforce readiness modules​ that can be used by future mentors. 

Course Outcomes  
Through this class, each student will:  
● Fulfill a service contract​ ​with EMBARC Iowa-Waterloo,  
● Complete a professional portfolio​ ​(also known as a “Brag Book”), and 
● Discern their thoughts and experiences through ​class discussion and guided reflection​, 
according to specifications designed by Professor Burnidge & EMBARC staff. 

Together as a class, we will: 

● Create an ​Employment Readiness Program for EMBARC​ to share with future clients  
● Share our knowledge and experience​ with the community 

Course Requirements 
● Consistent attendance and engagement at each class meeting 
● Productive in-class discussion of assigned readings and written/oral reflections on the major 
themes, ideas, experiences, and questions of the course (​Discernment & Reflection​) 
● Good-faith service to EMBARC, including field notes reflecting on experiences and an exit 
interview (​EMBARC Contract​) 
● Creation of a professional social media profile presenting best self to the public (​Professional 
Portfolio​) 
● Completion of a portfolio containing job-related materials (​Professional Portfolio​) 
● Development and successful delivery a series of elevator speeches about the religion major 
and its value to your career and life goals. (​Professional Portfolio​) 
● Completion a mock interview with Career Services (​Professional Portfolio​) 

 

 
 

 

 

Required Materials: 
● Journal (not a spiral notebook) 
● Professional 3-ring Binder (no bright colors or patterns) 
● 1.5 hours/week serving  EMBARC1 
● Lindsey Pollak, ​Getting From College to Career ​(New York: Harper, 2012),  
ISBN: 978-0-06-206927-6  
● Farai Chideya, ​The Episodic Career: How to Thrive in the Age of Disruption​,​ (New York: Altria, 
2016), ISBN: 978-1-4767-5150-4  
● Readings or podcasts shared with the class via Course Reserve and/or electronic formats.  

Workload & Time Management 
Following the guidelines established by the federal government and the Carnegie Foundation, ​UNI 
expects students to spend 2 hours studying for each credit hour of enrollment​.2 Since our class is 3 
credit hours, UNI expects you to study 6 hours per week for this class alone. When combined with 
class meetings, this means the university expects approximately 9 hours per week devoted to the 
Senior Seminar.   
In true service-learning fashion, ​our volunteer hours with EMBARC are a component of a standard 
workload for this course​. The course readings/“listenings” and all assignments have been created and 
curated with the understanding that 1.5 hours/week will be spent serving EMBARC.  
While the numbers may add up to a standard workload for a single course, fitting that workload into a 
dynamic schedule may require additional effort on your part. ​Each student is responsible for finding 
a way to make their course responsibilities fit alongside their employment and/or family 
responsibilities​. EMBARC has met us more than half-way by ​not​ stipulating a particular time or day of 
service, but by requesting a total number of hours met. In this way, students have flexibility in 
determining their schedules. Any student who anticipates trouble negotiating this workload and/or 
their time management should contact Professor Burnidge immediately so we can strategize your 
success together. 

Course Evaluation 
Grades and evaluation are going to work a little differently in this class.​ Because this course is 
focused on each student’s future, it is about much more than just a letter grade.​ ​It is about each 
student’s long-term success. ​Assessment and evaluation of each student will look to the BIG 
PICTURE of life as well as the small details of how we define our success.  

1
 Since responsibilities and  schedules vary, each student will have the ability to choose one of  two ways to serve. 
Students can either: 1.) serve as a mentor to a refugee re-settling in our community or 2.)​ s​ erve the organization of EMBARC. 
Both require 1.5 hours/week and both will meet the service-learning requirements of the course. 
2
 “Definitions of Types of Instruction,” Office of the Registrar, University of Northern Iowa, 
https://www.uni.edu/registrar/students/current-students/definition-of-types-of-instruction​; for more on estimating student 
workload, and its importance for student learning, see “Course Workload Estimator,” Center for Teaching Excellence, Rice 
University, ​http://cte.rice.edu/workload/​.  

 

 
 

 

 

Students will receive individualized feedback on each assignment over the course of the semester. 
This feedback will serve as a regular assessment of progress by identifying your work in one of three 
stages (​mastery​, a ​proficiency​, or​ development​) and offering suggestions for improvement.3 Students 
will receive a rubric for each assignment describing the criteria that fits each category. ​Rubrics are 
not based on points, but on specifications​ for demonstrating mastery, proficiency, and developing 
stages.4  
Since mastery of a course outcome is the goal of each assignment--and not a point value or letter 
grade--​students will have multiple chances to revise and resubmit each assignment until they 
reach mastery​. So long as each student continues to make a consistent, “good faith” effort to 
improve to the next assessment level, revision opportunities will continue to be available. If students 
fail to meet assigned deadlines, drop an appointment with their professor, or otherwise resist or avoid 
opportunities for improvement, revision and resubmission opportunities will be suspended. 
There will be only one letter 
grade issued in this 
course--the final letter 
grade​. The final letter grade is 
based on the degree to which 
each student masters the 
three Course Outcomes. 
Students who master all 
three Course Outcomes will 
receive an A​.​ Plus/minus 
grades will be determined by 
each student’s consistent 
effort and alacrity in revising 
and improving upon 
assignments to reach mastery 
of each outcome.  
 
Full breakdown of final grades 
and assignment rubrics can be 
found in the Assessment & 
Evaluation Handout​.

3
 This model of specification grading is based on Rice University Professor Caleb McDaniel’s U.S. History Survey, 1848 to 
present, (​http://wcm1.web.rice.edu/pdf/hist118sp15.pdf​).  
4
 For more on specification grading, see Betsey Barre, “Meaningful, Moral, and Manageable? The Grading Holy Grail,” Rice 
University Center for Teaching Excellence Blog, February 16, 2016, ​http://cte.rice.edu/blogarchive/2016/2/9/grading​; Linda 
Nilson and Barry Zimmerman, ​Creating Self-Regulated Learners: Strategies to Strengthen Students' Self-Awareness and 
Learnin​g (Sterling, VA: ​Stylus Publishing, 2013)​; Linda Nilson and  Claudia J. Stanny, ​Specifications Grading: Restoring Rigor, 
Motivating Students, and Saving Faculty Time ​ (Sterling, VA: ​Stylus Publishing, 2014). 

 

 
 

 

 
Success does not happen all on our own. It requires building relationships and working with 
other people. It means asking for help or assistance along the way towards your goals​. At 
university, you are fortunate enough to have entire departments and centers--and millions of 
tax-supported monies--devoted to helping ​you​ be successful.  
 
Campus Resources 
 
Professor Burnidge  
As the instructor for this class, Professor Burnidge should be your first stop when seeking help. Since 
she designed the class, created the assignments, and assesses your progress, she’s likely to be the 
best person to answer your questions about assignments, course content, and assessment. You  can 
reach her via email at ​cara.burnidge@uni.edu​ and in person at ​1101 Bartlett Hall​.  
 
Regular, walk-in office hours are Wednesdays 12-2PM​. All other in-person meetings must be made by 
appointment. You can see her availability on her calendar, here: ​https://goo.gl/WZ8URR​. If there is 
mutually agreeable time, send Professor Burnidge an email requesting a meeting. If there is not a 
mutually agreeable time, send her an email with 2 or 3 options that work for you so a mutually 
agreeable time can be found.  
 
Academic Learning Center  
For help beyond your Instructor on any assignments, the Academic Learning Center provides free 
assistance with writing, math, science, college reading, and learning strategies. UNI’s Academic 
Learning Center is located in 008 ITTC. You can visit the website at  ​http://www.uni.edu/unialc/​ or call 
319-273-2361 for more information and to set up an appointment. 
 
Student Disability Services  
Those interested in accommodations based on disabilities should visit the Student Disability Services 
office (SDS).  SDS is located on the top floor of the Student Health Center, Room 103 (phone 
319-273-2677, for deaf or hard of hearing, use Relay 711). Students in need of accommodation should 
obtain a Student Academic Accommodation Request (SAAR) form from SDS. Once Professor Burnidge 
receives a SAAR, she will work with you to modify the learning environment.  
 
UNI Counseling Center 
The UNI Counseling Center promotes personal development and psychological well-being. All 
appointments are confidential with a trained counselor. Currently UNI Students who have paid the 
mandatory health fee are eligible for Counseling Center services. The Counseling Center is located at 
103 Student Health Center. You can visit the website at https://www.uni.edu/counseling/ or call 
319-273-2676 for more information or to schedule an appointment. 
 
For a full list of student resources see: ​https://www.uni.edu/resources/current-students