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HORACIO QUIROGA CUENTOS DE LA SELVA

Cuentos de la selva
Horacio Quiroga
Pehun Editores, 2001. )1(
HORACIO QUIROGA CUENTOS DE LA SELVA

PROLOGO

CMO PODRA UN NIO hacer un viaje a la selva, entrar en su mundo


donde todo es aventura? Qu mejor que llevado de la mano de
un gran escritor, conocedor de la selva como pocos, de la mano
de Horacio Quiroga?
Vivir en plena naturaleza selvtica, como l vivi, en la zona
misionera de la Argentina, le signific un vasto conocimiento de
su fauna, tan rica, y asimismo una cotidiana aventura que l quiso
compartir no slo con los grandes, en sus cuentos: tambin con
los nios que algo o mucho tienen de exploradores.
En el transcurso de estas lecturas es como si ellos lo acompaaran
a travs del monte y de su literatura donde la fauna muestra su
variada manera de ser, sobre todo cuando hablan los animales,
que esto en los cuentos infantiles es tan natural que nadie se
asombra de que as sea. O es que slo los escritores y los nios
oyen lo que dicen tantos hocicos, bocas de peces, picos de aves?
Horacio Quiroga naci en Salto, ciudad del Uruguay; vivi en
Buenos Aires, y desde all viaj junto al gran poeta argentino
Leopoldo Lugones hasta el Alto Paranal con el propsito de conocer

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lo que perdura de las misiones jesuticas. Y no regres sino aos Una tortuga, esa especie de piedra con cuatro patas que camina,
despus: impresionado por el paisaje de la provincia de Misiones, dos coats, una esbelta y pequea gama, un loro temerario, una
por su selva, se qued all, decidido a vivir entre sus rboles y sus abeja que se olvid que las abejas son laboriosas, completan el
matorrales, y los eleros donde el sol entra en el monte como si conjunto de estos personajes que nos entrega la selva misionera
quisiera explorarlo, descubrir a sus criaturas que tan vivamente como un regalo incesante, a travs de uno de los ms grandes
aparecen en este bello libro. escritores iberoamericanos, un regalo que no cesa porque contina
En Cuentos de la selva nos sorprende el mundo palpitante que ofrendado en la memoria y la emocin de quienes tenemos la
componen, junto a la espesura vegetal y el suelo intensamente fortuna de haber entrado en la selva de la mano de Horacio
rojo, esa gran diversidad de animales que Horacio Quiroga Quiroga.
aprendi a conocer hasta el punto de convertirlos en personajes
tan dotados de vida que parecen desprenderse de las pginas del
libro para llegar a nosotros y cobijarse en nuestra memoria.
Y como en la selva la quietud es slo una apariencia porque all Mara Granata
siempre suceden infinidad de cosas y al mismo tiempo, las
situaciones protagonizadas por estos inolvidables seres que habitan
por igual la realidad y la ficcin, son muy variadas, conmovedoras,
inquietantes, animadas de diversin y de expectativa. La pregunta
Y ahora qu suceder? nos tiene en vilo desde el comienzo de
cada cuento.
Adems, por este libro pasa un ro, el Yabebir. Pronunciamos su
nombre y es como si lo cantramos. Un ro poblado de rayas, no
las de la geometra sino las de la ictiologa, que son aplastadas y
bastante movedizas, es decir, las rayas que son peces.
Y ms de una vez, en estas pginas acecha un tigre y es cuando en
ellas el aire se vuelve amenazante como una tormenta. Y menos
mal que existe el valor para defender a los ms dbiles del ataque
de los que han acumulado tanta fuerza que se les sale del cuerpo.
Y tambin hay vboras pero no reptando entre los pastizales sino
danzando vestidas de bailarinas y que adems han invitado a medio
mundo, a las ranas, a los sapos, a los flamencos, tan hermosos, a
los yacars y hasta a los peces. Es que el monte, por ms cerrado
que sea, se abre siempre en algunos de sus lugares para que le
quepa una fiesta larga, y no a pedazos sino entera.

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LA TORTUGA GIGANTE

H ABA UNA VEZ UN HOMBRE que viva en Buenos Aires, y


estaba muy contento porque era un hombre sano y
trabajador. Pero un da se enferm, y los mdicos le
dijeron que solamente yndose al campo podra curarse. El no
quera ir, porque tena hermanos chicos a quienes daba de comer;
y se enfermaba cada da ms. Hasta que un amigo suyo, que era
director del Zoolgico, le dijo un da:
-Usted es amigo mo, y es un hombre bueno y trabajador. Por eso
quiero que se vaya a vivir al monte, a hacer mucho ejercicio al aire
libre para curarse. Y como usted tiene mucha puntera con la
escopeta, cace bichos del monte para traerme los cueros, y yo le
dar plata adelantada para que sus hermanitos puedan comer bien.
El hombre enfermo acept, y se fue a vivir al monte, lejos, ms
lejos que Misiones todava. Haca all mucho calor, y eso le haca
bien.
Viva solo en el bosque, y el mismo se cocinaba. Coma pjaros y
bichos del monte, que cazaba con la escopeta, y despus coma

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frutas. Dorma bajo los rboles, y cuando haca mal tiempo Despus no pudo levantarse ms. La fiebre aumentaba siempre, y
construa en cinco minutos una ramada con hojas de palmera, y la garganta le quemaba de tanta sed. El hombre comprendi que
all pasaba sentado y fumando, muy contento en medio del bosque estaba gravemente enfermo, y habl en voz alta, aunque estaba
que bramaba con el viento y la lluvia. solo, porque tena mucha fiebre.
Haba hecho un atado con los cueros de los animales, y lo llevaba -Voy a morir -dijo el hombre-. Estoy solo, ya no puedo levantarme
al hombro. Haba tambin agarrado, vivas, muchas vboras ms, y no tengo quin me de agua, siquiera. Voy a morir aqu de
venenosas, y las llevaba dentro de un gran mate, porque all hay hambre y de sed.
mates tan grandes como una lata de querosene. Y al poco rato la fiebre subi an ms, y perdi el conocimiento.
El hombre tena otra vez buen color, estaba fuerte y tena apetito. Pero la tortuga lo haba odo, y entendi lo que el cazador deca. Y
Precisamente un da en que tena mucha hambre, porque haca ella pens entonces:
dos das que no cazaba nada, vio a la orilla de una gran laguna un -El hombre no me comi la otra vez, aunque tena mucha hambre,
tigre enorme que quera comer dentro una pata y sacar la carne y me cur. Yo lo voy a curar a l ahora.
con las uas. Al ver al hombre el tigre lanz un rugido espantoso Fue entonces a la laguna, busc una cscara de tortuga chiquita, y
y se lanz de un salto sobre l. Pero el cazador, que tena una gran despus de limpiarla bien con arena y ceniza la llen de agua y le
puntera, le apunt entre los ojos, y le rompi la cabeza. Despus dio de beber al hombre, que estaba tendido sobre su manta y se
le sac el cuero, tan grande que el solo podra servir de alfombra mora de sed. Se puso a buscar enseguida races ricas y yuyitos
para un cuarto. tiernos, que le llev al hombre para que comiera. El hombre coma
-Ahora -se dijo el hombre- voy a comer tortuga, que es una carne sin darse cuenta de quin le daba la comida, porque tena delirio
muy rica. con la fiebre y no conoca a nadie.
Pero cuando se acerc a la tortuga, vio que estaba ya herida, y Todas las maanas, la tortuga recorra el monte buscando races
tena la cabeza casi separada del cuello, y la cabeza colgaba casi de cada vez ms ricas para darle al hombre, y senta no poder subirse
dos o tres hilos de carne. a los rboles para llevarle frutas.
A pesar del hambre que senta, el hombre tuvo lstima de la pobre El cazador comi as das y das sin saber quin le daba la comida,
tortuga, y la llev arrastrando con una soga hasta su ramada y le y un da recobr el conocimiento. Mir a todos lados, y vio que
vend la cabeza con tiras de gnero que sac de su camisa, porque estaba solo, pues all no haba ms que l y la tortuga, que era un
no tena ms que una sola camisa, y no tena trapos. La haba animal. Y dijo otra vez en voz alta:
llevado arrastrando porque la tortuga era inmensa, tan alta como -Estoy solo en el bosque, la fiebre va a volver de nuevo, y voy a
una silla, y pesaba como un hombre. morir aqu, porque solamente en Buenos Aires hay remedios para
La tortuga qued arrimada a un rincn, y all pas das y das sin curarme. Pero nunca podr ir, y voy a morir aqu.
moverse. Y como l lo haba dicho, la fiebre volvi esa tarde, ms fuerte que
El hombre la curaba todos los das y despus le daba golpecitos antes, y perdi de nuevo el conocimiento.
con la mano sobre el lomo. Pero tambin esta vez la tortuga lo haba odo, y se dijo: -Si queda
La tortuga san por fin. Pero entonces fue el hombre quien se aqu en el monte se va a morir, porque no hay remedios, y tengo
enferm. Tuvo fiebre y le dola todo el cuerpo. que llevarlo a Buenos Aires.

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Dicho esto, cort enredaderas finas y fuertes, que son como piolas, un resplandor que iluminaba el cielo, y no supo que era. Se senta
acost con mucho cuidado al hombre encima de su lomo, y lo cada vez ms dbil, y cerr entonces los ojos para morir junto con
sujet bien con las enredaderas para que no se cayese. Hizo muchas el cazador, pensando con tristeza que no haba podido salvar al
pruebas para acomodar bien la escopeta, los cueros y el mate con hombre que haba sido bueno con ella.
vboras, y al fin consigui lo que quera, sin molestar al cazador, y Y, sin embargo, estaba ya en Buenos Aires, y ella no lo saba. Aquella
emprendi entonces el viaje. luz que vea en el cielo era el resplandor de la ciudad, e iba a morir
La tortuga, cargada as, camin, camin y camin de da y de cuando estaba ya al fin de su heroico viaje.
noche. Atraves montes, campos, cruz a nado ros de una legua Pero un ratn de la ciudad -posiblemente el ratoncito Prez-
de ancho, y atraves pantanos en que quedaba casi enterrada, encontr a los dos viajeros moribundos.
siempre con el hombre moribundo encima. Despus de ocho o - Qu tortuga! -dijo el ratn-. Nunca he visto una tortuga tan
diez horas de caminar se detena, deshaca los nudos y acostaba al grande. Y eso que llevas en el lomo, que es? Es lea?
hombre con mucho cuidado en un lugar donde hubiera pasto -No -le respondi con tristeza la tortuga-. Es un hombre.
bien seco. -Y dnde vas con ese hombre? -aadi el curioso ratn.
iba entonces a buscar agua y races tiernas, y le daba al hombre -Voy... voy... Quera ir a Buenos Aires -respondi la pobre tortuga
enfermo. Ella coma tambin, aunque estaba tan cansada que en una voz tan baja que apenas se oa-. Pero vamos a morir aqu
prefera dormir. porque nunca llegar...
A veces tena que caminar al sol; y como era verano, el cazador -Ah, zonza, zonza! -dijo riendo el ratoncito-. Nunca vi una tortuga
tena tanta fiebre que deliraba y se mora de sed. Gritaba: agua! ms zonza! Si ya has llegado a Buenos Aires! Esa luz que ves all es
agua! a cada rato. Y cada vez la tortuga tena que darle de beber. Buenos Aires.
As anduvo das y das, semana tras semana. Cada vez estaban ms Al or esto, la tortuga se sinti con una fuerza inmensa porque
cerca de Buenos Aires, pero tambin cada da la tortuga se iba an tena tiempo de salvar al cazador, y emprendi la marcha.
debilitando, cada da tena menos fuerza, aunque ella no se quejaba. Y cuando era de madrugada todava, el director del Jardn
A veces quedaba tendida, completamente sin fuerzas, y el hombre Zoolgico vio llegar a una tortuga embarrada y sumamente flaca,
recobraba a medias el conocimiento. Y deca, en voz alta: que traa acostado en su lomo y atado con enredaderas, para que
-Voy a morir, estoy cada vez ms enfermo, y slo en Buenos Aires no se cayera, a un hombre que se estaba muriendo. El director
me podra curar. Pero voy a morir aqu, solo en el monte. reconoci a su amigo, y l mismo fue corriendo a buscar remedios,
l crea que estaba siempre en la ramada, porque no se daba cuenta con los que el cazador se cur enseguida.
de nada. La tortuga se levantaba entonces, y emprenda de nuevo Cuando el cazador supo cmo lo haba salvado la tortuga, como
el camino. haba hecho un viaje de trescientas leguas para que tomara
Pero lleg un da, un atardecer, en que la pobre tortuga no pudo remedios, no quiso separarse de ella. Y como l no poda tenerla
ms. Haba llegado al lmite de sus fuerzas, y no poda ms. No en su casa, que era muy chica, el director del Zoolgico se
haba comido desde haca una semana para llegar ms pronto. No comprometi a tenerla en el Jardn, y a cuidarla como si fuera su
tena ms fuerza para nada. propia hija.
Cuando cay del todo la noche, vio una luz lejana en el horizonte, Y as pas. La tortuga, feliz y contenta con el cario que le tienen,

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pasea por todo el Jardn, y es la misma gran tortuga que vemos


todos los das comiendo el pastito alrededor de las jaulas de los
monos.
El cazador la va a ver todas las tardes y ella conoce desde lejos a su
amigo, por los pasos. Pasan un par de horas juntos, y ella no quiere
nunca que l se vaya sin que le d una palmadita de cario en el
lomo.

LAS MEDIAS DE LOS FLAMENCOS

C IERTA VEZ LAS VBORAS dieron un gran baile. Invitaron a


las ranas y a los sapos, a los flamencos, y a los yacars y a
los pescados. Los pescados, como no caminan, no
pudieron bailar; pero siendo el baile a la orilla del ro los pescados
estaban asomados a la arena, y aplaudan con la cola.
Los yacars, para adornarse bien, se haban puesto en el pescuezo
un collar de bananas, y fumaban cigarros paraguayos. Los sapos se
haban pegado escamas de pescado en todo el cuerpo, y caminaban
menendose, como si nadaran. Y cada vez que pasaban muy serios
por la orilla del ro, los pescados les gritaban hacindoles burla.
Las ranas se haban perfumado todo el cuerpo, y caminaban en
dos pies. Adems, cada una llevaba colgada, como un farolito,
una lucirnaga que se balanceaba.
Pero las que estaban hermossimas eran las vboras. Todas, sin
excepcin, estaban vestidas con traje de bailarina, del mismo color
de cada vbora. Las vboras coloradas llevaban una pollerita le tul
colorado; las verdes, una de tul verde; las amarillas, otra de tul
amarillo; y las yarars, una pollerita de tul gris pintada con rayas

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de polvo de ladrillo y ceniza, porque as es el color de as yarars. -Tan-tan! Tienes medias coloradas, blancas y negras?
Y las ms esplndidas de todas eran las vboras de coral, que estaban El almacenero grit:
vestidas con largusimas gasas rojas, blancas y negras, y bailaban -De qu color? Coloradas, blancas y negras?. Solamente a pjaros
como serpentinas. Cuando las vboras danzaban y daban vueltas narigudos como ustedes se les ocurre pedir medias as. Vyanse
apoyadas en la punta de la cola, todos los invitados aplaudan enseguida!
como locos. Y el hombre los ech con la escoba.
Slo los flamencos, que entonces tenan las patas blancas, y tienen Los flamencos recorrieron as todos los almacenes, y de todas partes
ahora como antes la nariz muy gruesa y torcida, slo los flamencos los echaban por locos.
estaban tristes, porque como tienen muy poca inteligencia no Entonces un tat, que haba ido a tomar agua al ro, se quiso
haban sabido cmo adornarse. Envidiaban el traje de todos, y burlar de los flamencos y les dijo, hacindoles un gran saludo:
sobre todo el de las vboras de coral. Cada vez que una vbora Buenas noches, seores flamencos! Yo s lo que ustedes buscan.
pasaba por delante de ellos, coqueteando y haciendo ondular las No van a encontrar medias as en ningn almacn. Tal vez haya en
gasas de serpentinas, los flamencos se moran de envidia. Buenos Aires, pero tendrn que pedirlas por encomienda postal.
Un flamenco dijo entonces: Mi cuada, la lechuza, tiene medias as. Pdanselas, y ella les va a
-Yo s lo que vamos a hacer. Vamos a ponernos medias coloradas, dar las medias coloradas, blancas y negras.
blancas y negras, y las vboras de coral se van a enamorar de Los flamencos le dieron las gracias, y se fueron volando a la cueva
nosotros. de la lechuza. Y le dijeron:
Y levantando todos juntos el vuelo, cruzaron el ro y fueron a -Buenas noches, lechuza! Venimos a pedirte las medias coloradas,
golpear en un almacn del pueblo. blancas y negras. Hoy es el gran baile de las vboras, y si nos
-Tan-tan! -Pegaron con las patas. ponemos esas medias, las vboras de coral se van a enamorar de
-Quin es? -respondi el almacenero. nosotros.
-Somos los flamencos. Tienes medias coloradas, blancas y negras? -Con mucho gusto! -respondi la lechuza-. Esperen un segundo,
-No, no hay -contest el almacenero-. Estn locos? En ninguna y vuelvo enseguida.
parte van a encontrar medias as. Y echando a volar, dej solos a los flamencos; y al rato volvi con
Los flamencos fueron entonces a otro almacn. las medias. Pero no eran medias, sino cueros de vboras de coral,
-Tan-tan! Tienes medias coloradas, blancas y negras? lindsimos cueros recin sacados a las vboras que la lechuza haba
El almacenero contest: cazado.
-Cmo dice? Coloradas, blancas y negras? No hay medias as en -Aqu estn las medias -les dijo la lechuza-. No se preocupen de
ninguna parte. Ustedes estn locos. Quines son? nada, sino de una sola cosa: bailen toda la noche, bailen sin parar
-Somos los flamencos -respondieron ellos. un momento, bailen de costado, de pico, de cabeza, como ustedes
Y el hombre dijo: quieran; pero no paren un momento, porque en vez de bailar van
-Entonces son con seguridad flamencos locos. entonces a llorar.
Fueron a otro almacn. Pero los flamencos, como son tan tontos, no comprendan bien

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qu gran peligro haba para ellos en eso, y locos de alegra se pudieron levantar una sola pata. Entonces las vboras de coral se
pusieron los cueros de las vboras de coral, como medias, metiendo lanzaron sobre ellos, y enroscndose en sus patas les deshicieron a
las patas dentro de los cueros, que eran como tubos. Y muy mordiscos las medias. Les arrancaron las medias a pedazos,
contentos se fueron volando al baile. enfurecidas, y les mordan tambin las patas, para que murieran.
Cuando vieron a los flamencos con sus hermossimas medias, todos Los flamencos, locos de dolor, saltaban de un lado para otro, sin
les tuvieron envidia. Las vboras queran bailar con ellos, que las vboras de coral se desenroscaran de sus patas. Hasta que al
nicamente, y como los flamencos no dejaban un instante de mover fin, viendo que ya no quedaba un solo pedazo de media, las vboras
las patas, las vboras no podan ver bien de que estaban hechas los dejaron libres, cansadas y arreglndose las gasas de sus trajes de
aquellas preciosas medias. baile.
Pero poco a poco, sin embargo, las vboras comenzaron a desconfiar. Adems, las vboras de coral estaban seguras de que los flamencos
Cuando los flamencos pasaban bailando al lado de ella se agachaban iban a morir, porque la mitad, por lo menos, de las vboras de
hasta el suelo para ver bien. coral que los haban mordido eran venenosas.
Las vboras de coral, sobre todo, estaban muy inquietas. No Pero los flamencos no murieron. Corrieron a echarse al agua,
apartaban la vista de las medias, y se agachaban tambin tratando sintiendo un grandsimo dolor. Gritaban de dolor, y sus patas,
de tocar con la lengua las patas de los flamencos, porque la lengua que eran blancas, estaban entonces coloradas por el veneno de las
de las vboras es como la mano de las personas. Pero los flamencos vboras. Pasaron das y das y siempre sentan terrible ardor en las
bailaban y bailaban sin cesar, aunque estaban cansadsimos y ya patas, y las tenan siempre de color de sangre, porque estaban
no podan ms. envenenadas.
Las vboras de coral, que conocieron esto, pidieron enseguida a las Hace de esto muchsimo tiempo. Y ahora todava estn los
ranas sus farolitos, que eran bichitos de luz, y esperaron todas flamencos casi todo el da con sus patas coloradas metidas en el
juntas a que los flamencos se cayeran de cansados. agua, tratando de calmar el ardor que sienten en ellas.
Efectivamente, un minuto despus, un flamenco, que ya no poda A veces se apartan de la orilla, y dan unos pasos por tierra, para ver
ms, tropez con el cigarro de un yacar, se tambale y cay de cmo se hallan. Pero los dolores del veneno vuelven enseguida, y
costado. Enseguida las vboras de coral corrieron con sus farolitos, corren a meterse en el agua. A veces el ardor que sienten es tan
y alumbraron bien las patas del flamenco. Y vieron qu eran aquellas grande, que encogen una pata y quedan as horas enteras, porque
medias, y lanzaron un silbido que se oy desde la otra orilla del no pueden estirarla.
Paran. Esta es la historia de los flamencos, que antes tenan las patas blancas
-No son medias! -gritaron las vboras-. Sabemos lo que es! Nos y ahora las tienen coloradas. Todos los pescados saben por qu es,
han engaado! Los flamencos han matado a nuestras hermanas y y se burlan de ellos. Pero los flamencos, mientras se curan en el
se han puesto sus cueros como medias! Las medias que tienen son agua, no pierden ocasin de vengarse, comiendo a cuanto pescadito
de vboras de coral! se acerca demasiado a burlarse de ellos.
Al or esto, los flamencos, llenos de miedo porque estaban
descubiertos, quisieron volar; pero estaban tan cansados que no

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EL LORO PELADO

H ABA UNA VEZ UNA BANDA de loros que viva en el monte.


De maana temprano iban a comer choclos a la chacra,
y de tarde coman naranjas. Hacan gran barullo con
sus gritos, y tenan siempre un loro de centinela en los rboles ms
altos, para ver si vena alguien.
Los loros son tan dainos como la langosta, porque abren los
choclos para picotearlos, los cuales, despus, se pudren con la lluvia.
Y como al mismo tiempo los loros son ricos para comer guisados,
los peones los cazaban a tiros.
Un da un hombre baj de un tiro a un loro centinela, el que cay
herido y pele un buen rato antes de dejarse agarrar. El pen lo
llev a la casa, para los hijos del patrn, los chicos lo curaron porque
no tena ms que un ala rota. El loro se cur muy bien, y se amans
completamente. Se llamaba Pedrito. Aprendi a dar la pata; le
gustaba estar en el hombro de las personas y con el pico les haca
cosquillas en la oreja.
Viva suelto y pasaba casi todo el da en los naranjos y eucaliptos
del jardn. Le gustaba tambin burlarse de las gallinas. A las cuatro

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o cinco de la tarde, que era la hora en que tomaban el t en la casa, -Buen da, tigre! -le dijo-. La pata, Pedrito!
el loro entraba tambin en el comedor, y se suba con el pico y las Y el tigre, con esa voz terriblemente ronca que tiene, le respondi:
patas por el mantel, a comer pan mojado en leche. Tena locura -Bu-en da!
por el t con leche. -Buen da, tigre! -repiti el loro-. Rica papa!... rica, papa!... rica,
Tanto se daba Pedrito con los chicos y tantas cosas le decan las papa!...
criaturas, que el loro aprendi a hablar. Deca: Buen da, lorito!... Y deca tantas veces rica papa! porque ya eran las cuatro de la
Rica la papa!... Papa para Pedrito!... Deca otras cosas ms tarde, y tena muchas ganas de tomar t con leche. El loro se haba
que no se pueden decir, porque los loros, como los chicos, aprenden olvidado de que los bichos del monte no toman t con leche, y
con gran facilidad malas palabras. por esto lo convid al tigre.
Cuando llova. Pedrito se encrespaba y se contaba a s mismo una - Rico t con leche! -le dijo-. Buen da, Pedrito!... Quieres tomar
porcin de cosas, muy bajito. Cuando el tiempo se compona, t con leche conmigo, amigo tigre?
volaba entonces gritando como un loco. Pero el tigre se puso furioso porque crey que el loro se rea de l,
Era, como se ve, un loro bien feliz, que adems de ser libre, como y adems, como tena a su vez hambre, se quiso comer al pjaro
lo desean todos los pjaros, tena tambin, como las personas ricas, hablador. As que le contest:
su five oclock tea. -Bue-no! Acrca-te un po-co que soy sor-do!
Ahora bien: en medio de esta felicidad, sucedi que una tarde de El tigre no era sordo; lo que quera era que Pedrito se acercara
lluvia sali por fin el sol despus de cinco das de temporal, y mucho para agarrarlo de un zarpazo. Pero el loro no pensaba sino
Pedrito se puso a volar gritando: en el gusto que tendran en la casa cuando l se presentara a tomar
-Que lindo da, lorito!... Rica, papa!... La pata, Pedrito! - y no t con leche con aquel magnfico amigo. Y vol hasta otra rama
volaba lejos, hasta que vio debajo de l, muy abajo, el ro Paran, ms cerca del suelo.
que pareca una lejana y ancha cinta blanca. Y sigui, sigui -Rica, papa, en casa! -repiti gritando cuanto poda.
volando, hasta que se asent por fin en un rbol a descansar. -Ms cer-ca! No oi-go! -respondi el tigre con su voz ronca.
Y he aqu que de pronto vio brillar en el suelo, a travs de las El loro se acerc un poco ms y dijo: -Rico, t con leche!
ramas, dos luces verdes, como enormes bichos de luz. -Ms cer-ca to-da-va! -repiti el tigre.
-Que ser? -se dijo el loro-. Rica, papa!, Que ser eso? Buen da, El pobre loro se acerc an ms, y en ese momento el tigre dio un
Pedrito!... terrible salto, tan alto como una casa, y alcanz con la punta de las
El loro hablaba siempre as, como todos los loros, mezclando las uas a Pedrito. No alcanz a matarlo, pero le arranc todas las
palabras sin ton ni son, y a veces costaba entenderlo. Y como era plumas del lomo y la cola entera. No le qued una sola pluma en
muy curioso, fue bajando de rama en rama, hasta acercarse. la cola.
Entonces vio que aquellas dos luces verdes eran los ojos de un -Toma! -rugi el tigre-. Anda a tomar t con leche...
tigre que estaba agachado, mirndolo fijamente. El loro, gritando de dolor y de miedo, se fue volando, pero no
Pero Pedrito estaba tan contento con el lindo da, que no tuvo poda volar bien, porque le faltaba la cola que es como el timn de
ningn miedo. los pjaros. Volaba cayndose en el aire de un lado para otro, y

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todos los pjaros que lo encontraban se alejaban asustados de aquel t con leche. Pero lo que es hablar, ni una sola palabra.
bicho raro. Por eso, el dueo de casa se sorprendi mucho cuando a la maana
Por fin pudo llegar a la casa, y lo primero que hizo fue mirarse en siguiente el loro fue volando a pararse en su hombro, charlando
el espejo de la cocinera. Pobre Pedrito! Era el pjaro ms raro y como un loco. En dos minutos le cont lo que le haba pasado: un
ms feo que puede darse, todo pelado, todo rabn, y temblando paseo al Paraguay, su encuentro con el tigre, y lo dems; y conclua
de fro. Cmo iba a presentarse en el comedor, con esa figura? cada evento, cantando:
Vol entonces hasta el hueco que haba en el tronco de un eucalipto -Ni una pluma en la cola de Pedrito! Ni una pluma! Ni una
y que era como una cueva, y se escondi en el fondo, tiritando de pluma!
fro y de vergenza. Y lo invit a ir a cazar al tigre entre los dos.
Pero entretanto, en el comedor todos extraaban su ausencia: - El dueo de la casa, que precisamente iba en ese momento a
Dnde estar Pedrito? -decan. Y llamaban-: Pedrito! Rica, papa, comprar una piel de tigre que le haca falta para la estufa, qued
Pedrito! T con leche, Pedrito! muy contento de poderla tener gratis. Y volviendo a entrar en la
Pero Pedrito no se mova de su cueva, ni responda nada, mudo y casa para tomar la escopeta, emprendi junto con Pedrito el viaje
quieto. Lo buscaron por todas partes, pero el loro no apareci. al Paraguay. Convinieron en que cuando Pedrito viera al tigre, lo
Todos creyeron entonces que Pedrito haba muerto, y los chicos se distraera charlando, para que el hombre pudiera acercarse
echaron a llorar. despacito con la escopeta.
Todas las tardes, a la hora del t, se acordaban siempre del loro, y Y as pas. El loro, sentado en una rama del rbol, charlaba y
recordaban tambin cuanto le gustaba comer pan mojado en t charlaba, mirando al mismo tiempo a todos lados, para ver si vea
con leche. Pobre Pedrito! Nunca ms lo veran porque haba al tigre. Y por fin sinti un ruido de ramas partidas, y vio de repente
muerto. debajo del rbol dos luces verdes fijas en l: eran los ojos del tigre.
Pero Pedrito no haba muerto, sino que continuaba en su cueva Entonces el loro se puso a gritar:
sin dejarse ver por nadie, porque senta mucha vergenza de verse - Lindo da!... Rica, papa!... Rico t con leche!... Quieres t con
pelado como un ratn. De noche bajaba a comer y suba enseguida. leche?...
De madrugada descenda de nuevo, muy ligero, e iba a mirarse en El tigre enojadsimo al reconocer a aquel loro pelado que l crea
el espejo de la cocinera, siempre muy triste porque las plumas haber muerto, y que tena otra vez lindsimas plumas, jur que esa
tardaban mucho en crecer. vez no se le escapara, y de sus ojos brotaron dos rayos de ira cuando
Hasta que por fin un da, o una tarde, la familia sentada a la mesa respondi con su voz ronca:
a la hora del t vio entrar a Pedrito muy tranquilo, balancendose -Acr-ca-te ms! Soy sor-do!
como si nada hubiera pasado. Todos se queran morir, morir de El loro vol a otra rama ms prxima, siempre charlando: -Rico,
gusto cuando lo vieron bien vivo y con lindsimas plumas. pan con leche!... ESTA AL PlE DE ESTE ARBOL!...
-Pedrito, lorito! -le decan-. Qu te pas, Pedrito! Qu plumas Al or estas ltimas palabras, el tigre lanz un rugido y se levant
brillantes que tiene el lorito! de un salto.
Pero no saban que eran plumas nuevas, y Pedrito, muy serio, no -Con quin ests hablando? -bram-. A quin le has dicho que
deca tampoco una palabra. No haca sino comer pan mojado en estoy al pie de este rbol?

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HORACIO QUIROGA CUENTOS DE LA SELVA

-A nadie, a nadie! -grit el loro-. Buen da, Pedrito!... La pata,


lorito!...
Y segua charlando y saltando de rama en rama, y acercndose.
Pero l haba dicho: est al pie de este rbol para avisarle al hombre,
que se iba arrimando bien agachado y con la escopeta al hombro.
Y lleg un momento en que el loro no pudo acercarse ms, porque
si no, caa en la boca del tigre, y entonces grit:
-Rica, papa!... ATENClON!
-Ms cer-ca an! -rugi el tigre, agachndose para saltar.
-Rico, t con leche!... CUlDADO, VA A SALTAR!
Y el tigre salt, en efecto. Dio un enorme salto, que el loro evit
lanzndose al mismo tiempo como una flecha en el aire. Pero
tambin en ese mismo instante el hombre, que tena el can de
la escopeta recostado contra un tronco para hacer bien la puntera,
LA GUERRA DE LOS YACARS
apret el gatillo, y nueve balines del tamao de un garbanzo cada
uno entraron como un rayo en el corazn del tigre, que lanzando

E
un bramido que hizo temblar el monte entero, cay muerto. N UN RO MUY GRANDE, en un pas desierto donde nunca
Pero el loro, qu gritos de alegra daba! Estaba loco de contento, haba estado el hombre, vivan muchos yacars. Eran ms
porque se haba vengado -y bien vengado!- del fesimo animal de cien o ms de mil. Coman pescados, bichos que iban
que le haba sacado las plumas! a tomar agua al ro, pero sobre todo pescados. Dorman la siesta
El hombre estaba tambin muy contento, porque matar a un tigre en la arena de la orilla, y a veces jugaban sobre el agua cuando
es cosa difcil, y, adems, tena la piel para la estufa del comedor. haba noches de luna.
Cuando llegaron a la casa, todos supieron por qu Pedrito haba
Todos vivan muy tranquilos y contentos. Pero una tarde, mientras
estado tanto tiempo oculto en el hueco del rbol, y todos lo
dorman la siesta, un yacar se despert de golpe y levant la cabeza
felicitaron por la hazaa que haba hecho.
porque crea haber sentido ruido. Prest odos, y lejos, muy lejos,
Vivieron en adelante muy contentos. Pero el loro no se olvidaba
oy efectivamente un ruido sordo y profundo. Entonces llam al
de lo que le haba hecho el tigre, y todas las tardes, cuando entraba
yacar que dorma a su lado.
en el comedor para tomar el t, se acercaba siempre a la piel del
tigre, tendida delante de la estufa, y lo invitaba a tomar t con -Despirtate! -le dijo-. Hay peligro.
leche. -Qu cosa? -respondi el otro, alarmado.
-Rica, papa!... -le deca-. Quieres t con leche?... La papa para el -No s -contest el yacar que se haba despertado primero- Siento
tigre! un ruido desconocido.
Y todos se moran de risa. Y Pedrito tambin. El segundo yacar oy el ruido a su vez, y en un momento
despertaron a los otros. Todos se asustaron y corran de un lado
para otro con la cola levantada.

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Y no era para menos su inquietud, porque el ruido creca, creca. haba vuelto loco. Por qu se iban a morir ellos si el vapor segua
Pronto vieron como una nubecita de humo a lo lejos, y oyeron un pasando? Estaba bien loco, el pobre yacar viejo!
ruido de chas-chas en el ro como si golpearan el agua muy lejos. Y como tenan hambre, se pusieron a buscar pescados.
Los yacars se miraban unos a otros: qu poda ser aquello? Pero no haba ni un pescado. No encontraron un solo pescado.
Pero un yacar viejo y sabio, el ms sabio y viejo de todos, un viejo Todos se haban ido, asustados por el ruido del vapor. No haba
yacar a quien no quedaban sino dos dientes sanos en los costados ms pescados.
de la boca, y que haba hecho una vez un viaje hasta el mar, dijo de -No les deca yo? -dijo entonces el viejo yacar-. Ya no tenemos
repente: nada que comer. Todos los pescados se han ido. Esperemos hasta
- Yo s lo que es! Es una ballena! Son grandes y echan agua blanca maana. Puede ser que el vapor no vuelva ms, y los pescados
por la nariz! El agua cae para atrs. volvern cuando no tengan ms miedo.
Al or esto, los yacars chiquitos comenzaron a gritar como locos Pero al da siguiente sintieron de nuevo el ruido en el agua, y
de miedo, zambullendo la cabeza. Y gritaban: vieron pasar de nuevo al vapor, haciendo mucho ruido y largando
-Es una ballena! Ah viene la ballena! tanto humo que oscureca el cielo.
Pero el viejo yacar sacudi de la cola al yacarecito que tena ms -Bueno -dijeron entonces los yacars-; el buque pas ayer, pas
cerca. hoy, y pasar maana. Ya no habr ms pescados ni bichos que
-No tengan miedo! -les grit-. Yo s lo que es la ballena! Ella vengan a tomar agua, y nos moriremos de hambre. Hagamos
tiene miedo de nosotros! Siempre tiene miedo! entonces un dique.
Con lo cual los yacars chicos se tranquilizaron. Pero enseguida -S, un dique! Un dique! -gritaron todos, nadando a toda fuerza
volvieron a asustarse, porque el humo gris se cambi de repente haca la orilla- hagamos un dique!
en humo negro, y todos sintieron bien fuerte ahora el chas-chas- Enseguida se pusieron a hacer el dique. Fueron todos al bosque y
chas en el agua. Los yacars, espantados, se hundieron en el ro, echaron abajo ms de diez mil rboles, sobre todo lapachos y
dejando solamente fuera los ojos y la punta de la nariz. Y as vieron quebrachos, porque tienen la madera muy dura... Los cortaron
pasar delante de ellos aquella cosa inmensa, llena de humo y con la especie de serrucho que los yacars tienen encima de la
golpeando el agua, que era un vapor de ruedas que navegaba por cola; los empujaron hasta el agua, y los clavaron a todo lo ancho
primera vez por aquel ro. El vapor pas, se alej y desapareci. del ro, a un metro uno del otro. Ningn buque poda pasar por
Los yacars entonces fueron saliendo del agua, muy enojados con all, ni grande ni chico. Estaban seguros de que nadie vendra a
el viejo yacar, porque los haba engaado, dicindoles que eso espantar los pescados. Y como estaban muy cansados, se acostaron
era una ballena. a dormir en la playa.
-Eso no es una ballena! -le gritaron en las orejas, porque era un Al otro da dorman todava cuando oyeron el chas-chas-chas del
poco sordo-. Qu es eso que pas? vapor. Todos oyeron, pero ninguno se levant ni abri los ojos
El viejo yacar les explic entonces que era un vapor, lleno de siquiera. Qu les importaba el buque? Poda hacer todo el ruido
fuego, y que los yacars se iban a morir todos si el buque segua que quisiera, por all no iba a pasar.
pasando. En efecto: el vapor estaba muy lejos todava cuando se detuvo.
Pero los yacars se echaron a rer, porque creyeron que el viejo se Los hombres que iban adentro miraron con anteojos aquella cosa

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atravesada en el ro y mandaron un bote a ver qu era aquello que El nuevo buque, como el otro, se detuvo lejos, y tambin como el
les impeda pasar. Entonces los yacars se levantaron y fueron al otro baj un bote que se acerc al dique.
dique, y miraron por entre los palos, rindose del chasco que se Dentro venan un oficial y ocho marineros. El oficial grit: -Eh,
haba llevado el vapor. yacars!
El bote se acerc, vio el formidable dique que haban levantado -Qu hay! -respondieron stos.
los yacars y se volvi al vapor. Pero despus volvi otra vez al -No sacan el dique?
dique, y los hombres del bote gritaron: -No.
-Eh, yacars! -No?
-Qu hay! -respondieron los yacars, sacando la cabeza por entre -No!
los troncos del dique. -Est bien -dijo el oficial-. Entonces lo vamos a echar a pique a
-Nos est estorbando eso -continuaron los hombres. caonazos.
-Ya lo sabemos! -Echen! -contestaron los yacars.
-No podemos pasar! Y el bote regres al buque.
-Es lo que queremos! Ahora bien, ese buque de color ratn era un buque de guerra, un
-Saquen el dique! acorazado con terribles caones. El viejo yacar sabio, que haba
-No lo sacamos! ido una vez hasta el mar, se acord de repente, y apenas tuvo tiempo
Los hombres del bote hablaron un rato en voz baja entre ellos y de gritar a los otros yacars:
gritaron despus: -Escndanse bajo el agua! Ligero! Es un buque de guerra!.
-Yacars! Cuidado! Escndanse!
-Qu hay? -contestaron ellos. Los yacars desaparecieron en un instante bajo el agua y nadaron
-No lo sacan? hacia la orilla, donde quedaron hundidos, con la nariz y los ojos
-No! nicamente fuera del agua. En ese mismo momento, del buque
-Hasta maana, entonces! sali una gran nube blanca de humo, son un terrible estampido,
-Hasta cuando quieran! y una enorme bala de can cay en pleno dique, justo en el medio.
Y el bote volvi al vapor, mientras los yacars, locos de contento, Dos o tres troncos volaron hechos pedazos, y en seguida cay otra
daban tremendos colazos en el agua. Ningn vapor iba a pasar por bala, y otra y otra ms, y cada una hacia saltar por el aire en astillas
all y siempre, siempre, habra pescados. un pedazo de dique, hasta que no qued nada del dique. Ni un
Pero al da siguiente volvi el vapor, y cuando los yacars miraron tronco, ni una astilla, ni una cscara. Todo haba sido deshecho a
el buque, quedaron mudos de asombro: ya no era el mismo buque. caonazos por el acorazado. Y los yacars, hundidos en el agua,
Era otro, un buque de color ratn, mucho ms grande que el otro. con los ojos y la nariz solamente fuera, vieron pasar el buque de
Qu nuevo vapor era ese? Ese tambin quera pasar? No iba a guerra, silbando a toda fuerza.
pasar, no. Ni se, ni otro, ni ningn otro! Entonces los yacars salieron del agua y dijeron: -Hagamos otro
-No, no va a pasar! -gritaron los yacars, lanzndose al dique, dique mucho ms grande que el otro.
cada cual a su puesto entre los troncos. Y en esa misma tarde y esa noche hicieron otro dique, con troncos

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inmensos. Despus se acostaron a dormir, cansadsimos, y estaban comido a un sobrinito del Surub, y ste no haba querido tener
durmiendo todava al da siguiente cuando el buque de guerra ms relaciones con los yacars. Pero a pesar de todo fueron
lleg otra vez, y el bote se acerc al dique. corriendo a ver al Surub, que viva en una gruta grandsima en la
-Eh, yacars! -grit el oficial. orilla del ro Paran, y que dorma siempre al lado de su torpedo.
-Qu hay! -respondieron los yacars. Hay surubes que tienen hasta dos metros de largo y el dueo del
-Saquen ese otro dique! torpedo era uno de sos.
-No lo sacamos! -Eh, Surub! -gritaron todos los yacars desde la entrada de la
-Lo vamos a deshacer a caonazos como al otro! gruta, sin atreverse a entrar por aquel asunto del sobrinito.
-Deshagan..., si pueden! -Quin me llama? -contest el Surub.
Y hablaban as con orgullo porque estaban seguros de que su nuevo -Somos nosotros, los yacars!
dique no podra ser deshecho ni por todos los caones del mundo. -No tengo ni quiero tener relacin con ustedes -respondi el Surub,
Pero un rato despus el buque volvi a llenarse de humo, y con un de mal humor.
horrible estampido la bala revent en el medio del dique, porque Entonces el viejo yacar se adelant un poco en la gruta y dijo:
esta vez haban tirado con granada. La granada revent contra los -Soy yo, Surub! Soy tu amigo el yacar que hizo contigo el viaje
troncos, hizo saltar, despedaz, redujo a astillas las enormes vigas. hasta el mar!
La segunda revent al lado de la primera y otro pedazo de dique Al or esa voz conocida, el Surub sali de la gruta.
vol por el aire. Y as fueron deshaciendo el dique. Y no qued - Ah, no te haba conocido! -le dijo cariosamente a su viejo amigo-
nada del dique; nada, nada. El buque de guerra pas entonces . Qu quieres?
delante de los yacars, y los hombres les hacan burlas tapndose -Venimos a pedirte el torpedo. Hay un buque de guerra que pasa
la boca. por nuestro ro y espanta a los pescados. Es un buque de guerra,
-Bueno -dijeron entonces los yacars, saliendo del agua-. Vamos a un acorazado. Hicimos un dique, y lo ech a pique. Hicimos otro,
morir todos, porque el buque va a pasar siempre y los pescados no y lo ech tambin a pique. Los pescados se han ido, y nos
volvern. moriremos de hambre. Danos el torpedo, y lo echaremos a pique
Y estaban tristes, porque los yacars chiquitos se quejaban de a l.
hambre. El Surub, al or esto, pens un largo rato, y despus dijo:
El viejo yacar dijo entonces: -Est bien; les prestar el torpedo, aunque me acuerdo siempre de
-Todava tenemos una esperanza de salvarnos. Vamos a ver al lo que hicieron con el hijo de mi hermano. Quin sabe hacer
SURUBl. Yo hice un viaje con l cuando fui hasta el mar, y tiene reventar el torpedo?
un torpedo. El vio un combate entre dos buques de guerra, y trajo Ninguno saba, y todos callaron.
hasta aqu un torpedo que no revent. Vamos a pedrselo, y aunque -Est bien -dijo el Surub, con orgullo-, yo lo har reventar. Yo s
est muy enojado con nosotros los yacars, tiene buen corazn y hacer eso.
no querr que muramos todos. Organizaron entonces el viaje. Los yacars se ataron todos unos
El hecho es que antes, muchos aos antes, los yacars se haban con otros; de la cola de uno al cuello del otro; de la cola de ste al

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cuello de aqul, formando as una larga cadena de yacars que El viejo y sabio yacar, al ver que el oficial hablaba de l y se burlaba,
tena ms de una cuadra. El inmenso Surub empuj el torpedo le dijo:
hacia la corriente y se coloc bajo l, sostenindolo sobre el lomo -Es cierto que no me quedan sino pocos dientes, y algunos rotos.
para que flotara. Y como las lianas con que estaban atados los Pero usted sabe qu van a comer maana estos dientes? -aadi,
yacars uno detrs del otro se haban concluido, el Surub se prendi abriendo su inmensa boca.
con los dientes de la cola del ltimo yacar, y as emprendieron la -Qu van a comer, a ver? -respondieron los marineros.
marcha. El Surub sostena el torpedo, y los yacars tiraban, -A ese oficialito -dijo el yacar y se baj rpidamente de su tronco.
corriendo por la costa. Suban, bajaban, saltaban por sobre las Entretanto, el Surub haba colocado su torpedo bien en medio
piedras, corriendo siempre y arrastrando al torpedo, que levantaba del dique, ordenando a cuatro yacars que lo aseguraran con
olas como un buque por la velocidad de la corrida. Pero a la maana cuidado y lo hundieran en el agua hasta que l les avisara. As lo
siguiente, bien temprano, llegaban al lugar donde haban hicieron. Enseguida, los dems yacars se hundieron a su vez cerca
construido su ltimo dique, y comenzaron enseguida otro, pero de la orilla, dejando nicamente la nariz y los ojos fuera del agua.
mucho ms fuerte que los anteriores, porque por consejo del Surub El Surub se hundi al lado de su torpedo.
colocaron los troncos bien juntos, uno al lado de otro. Era un De repente el buque de guerra se llen de humo y lanz el primer
dique realmente formidable. caonazo contra el dique. La granada revent justo en el centro
Haca apenas una hora que acababan de colocar el ltimo tronco del dique, e hizo volar en mil pedazos diez o doce troncos.
del dique, cuando el buque de guerra apareci otra vez, y el bote Pero el Surub estaba alerta y apenas qued abierto el agujero en el
con el oficial y ocho marineros se acerc de nuevo al dique. Los dique, grit a los yacars que estaban bajo el agua sujetando el
yacars se treparon entonces por los troncos y asomaron la cabeza torpedo:
del otro lado. -Suelten el torpedo, ligero, suelten!
-Eh, yacars! -grit el oficial. Los yacars soltaron, y el torpedo vino a flor de agua.
-Qu hay! -respondieron los yacars. En menos del tiempo que se necesita para contarlo, el Surub coloc
-Otra vez el dique? el torpedo bien en el centro del boquete abierto, apuntando con
-S, otra vez! un solo ojo, y poniendo en movimiento el mecanismo del torpedo,
-Saquen ese dique! lo lanz contra el buque.
-Nunca! Ya era tiempo! En ese instante el acorazado lanzaba su segundo
-No lo sacan? caonazo y la granada iba a reventar entre los palos, haciendo
-No! saltar en astillas otro pedazo del dique.
-Bueno; entonces, oigan -dijo el oficial-. Vamos a deshacer este Pero el torpedo llegaba al buque, y los hombres que estaban en l
dique, y para que no quieran hacer otro los vamos a deshacer lo vieron: es decir, vieron el remolino que hace en el agua un
despus a ustedes, a caonazos. No va a quedar ni uno solo vivo; torpedo. Dieron todos un gran grito de miedo y quisieron mover
ni grandes, ni chicos, ni gordos, ni flacos, ni jvenes, ni viejos, el acorazado para que el torpedo no lo tocara.
como ese viejsimo yacar que veo all, y que no tiene sino dos Pero era tarde; el torpedo lleg, choc con el inmenso buque bien
dientes en los costados de la boca. en el centro, y revent.

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No es posible darse cuenta del terrible ruido con que revent el


torpedo. Revent, y parti el buque en quince mil pedazos; lanz
por el aire, a cuadras y cuadras de distancia, chimeneas, mquinas,
caones, lanchas, todo.
Los yacars dieron un grito de triunfo y corrieron como locos al
dique. Desde all vieron pasar por el agujero abierto por la granada
a los hombres muertos, heridos y algunos vivos que la corriente
del ro arrastraba.
Se treparon amontonados en los dos troncos que quedaban a ambos
lados del boquete y cuando los hombres pasaban por all, se
burlaban tapndose la boca con las patas.
No quisieron comer a ningn hombre, aunque bien lo merecan.
Slo cuando pas uno que tena galones de oro en el traje y que
estaba vivo, el viejo yacar se lanz de un salto al agua, y tac! en
LA GAMA CIEGA
dos golpes de boca se lo comi.
-Quin es se? -pregunt un yacarecito ignorante.

H
-Es el oficial -le respondi el Surub-. Mi viejo amigo le haba ABA UNA VEZ UN VENADO -una gama- que tuvo dos hijos
prometido que lo iba a comer, y se lo ha comido. mellizos, cosa rara entre los venados. Un gato monts
Los yacars sacaron el resto del dique, que para nada serva ya, se comi a uno de ellos, y qued slo la hembra. Las
puesto que ningn buque volvera a pasar por all. El Surub, que otras gamas, que la queran mucho, le hacan siempre cosquillas
se haba enamorado del cinturn y los cordones del oficial, pidi en los costados.
que se los regalaran, y tuvo que sacrselos de entre los dientes al Su madre le haca repetir todas las maanas, al rayar el da, la
viejo yacar, pues haban quedado enredados all. El Surub se
oracin de los venados. Y dice as:
puso el cinturn, abrochndolo por bajo las aletas, y del extremo
I. Hay que oler bien primero las hojas antes de comerlas, porque
de sus grandes bigotes prendi los cordones de la espada. Como la
algunas son venenosas.
piel del Surub es muy bonita, y las manchas oscuras que tiene se
II. Hay que mirar bien el ro y quedarse quieto antes de bajar a
parecen a las de una vbora, el Surub nad una hora pasando y
beber, para estar seguro de que no hay yacars.
repasando ante los yacars, que lo admiraban con la boca abierta.
Los yacars lo acompaaron luego hasta su gruta, y le dieron las III. Cada media hora hay que levantar bien alta la cabeza y oler el
gracias infinidad de veces. Volvieron despus a su paraje. Los viento, para sentir el olor del tigre.
pescados volvieron tambin, los yacars vivieron y viven todava IV. Cuando se come pasto del suelo, hay que mirar siempre antes
muy felices, porque se han acostumbrado al fin a ver pasar vapores los yuyos para ver si hay vboras.
y buques que llevan naranjas. Este es el padrenuestro de los venados chicos. Cuando la gamita lo
Pero no quieren saber nada de buques de guerra. hubo aprendido bien, su madre la dej andar sola.

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Una tarde, sin embargo, mientras la gamita recorra el monte que su mam exageraba, como exageran siempre las madres de las
comiendo las hojitas tiernas, vio de pronto ante ella, en el hueco gamitas. Entonces le dio un gran cabezazo al nido.
de un rbol que estaba podrido, muchas bolitas juntas que Ojal nunca lo hubiera hecho! Salieron enseguida cientos de
colgaban. Tenan un color oscuro, como el de las pizarras. avispas, miles de avispas que la picaron en todo el cuerpo, le
Qu sera? Ella tena tambin un poco de miedo pero como era llenaron todo el cuerpo de picaduras, en la cabeza, en la barriga,
muy traviesa, dio un cabezazo a aquellas cosas, y dispar. en la cola; y lo que es mucho peor, en los mismos ojos. La picaron
Vio entonces que las bolitas se haban rajado, y que caan gotas. ms de diez en los ojos.
Haban salido tambin muchas mosquitas rubias de cintura muy La gamita, loca de dolor, corri y corri gritando, hasta que de
fina, que caminaban apresuradas por encima. repente tuvo que pararse porque no vea ms; estaba ciega, ciega
La gama se acerco, y las mosquitas no la picaron. Despacito, del todo.
entonces, muy despacito, prob una gota con la punta de la lengua, Los ojos se le haban hinchado enormemente, y no vea ms. Se
y se relami con gran placer aquellas gotas eran miel, y miel qued quieta entonces, temblando de dolor y de miedo, y slo
riqusima, porque las bolas de color pizarra eran una colmena de poda llorar desesperadamente.
abejitas que no picaban porque no tenan aguijn. Hay abejas as. -Mam!... Mam!...
En dos minutos la gamita se tom toda la miel, y loca de contenta Su madre, que haba salido a buscarla, porque tardaba mucho, la
fue a contarle a su mam. Pero la mam la reprendi seriamente. hall al fin, y se desesper tambin con su gamita que estaba ciega.
-Ten mucho cuidado, mi hija -le dijo- con los nidos de abejas. La La llev paso a paso hasta su cubil, con la cabeza de su hija recostada
miel es una cosa muy rica, pero es muy peligroso ir a sacarla. Nunca en su pescuezo, y los bichos del monte que encontraban en el
te metas con los nidos que veas. camino se acercaban todos a mirar los ojos de la infeliz gama.
La gamita grit contenta: La madre no saba qu hacer. Qu remedios poda hacerle ella?
-Pero no pican, mam! Los tbanos y las uras si pican; las abejas no. Ella saba bien que en el pueblo que estaba del otro lado del monte
-Ests equivocada, mi hija -continu la madre-. Hoy has tenido viva un hombre que tena remedios. El hombre era cazador, -y
suerte, nada ms. Hay abejas y avispas muy malas. Cuidado, mi cazaba tambin venados, pero era un hombre bueno.
hija; porque me vas a dar un gran disgusto. La madre tena miedo, sin embargo, de llevar a su hija a un hombre
-S, mam! !S, mam! -respondi la gamita. Pero lo primero que que cazaba gamas. Como estaba desesperada se decidi a hacerlo.
hizo a la maana siguiente fue seguir los senderos que haban Pero antes quiso ir a pedir una carta de recomendacin al OSO
abierto los hombres en el monte, para ver con ms facilidad los HORMlGUERO, que era un gran amigo del hombre.
nidos de abejas. Sali, pues, despus de dejar a la gamita bien oculta, y atraves
Hasta que al fin hall uno. Esta vez el nido tena abejas oscuras, corriendo el monte, donde el tigre casi la alcanza. Cuando lleg a
con una fajita amarilla en la cintura, que caminaban por encima la guarida de su amigo, no poda dar un paso ms de cansancio.
del nido. El nido tambin era distinto; pero la gamita pens que, Este amigo era, como se ha dicho, un oso hormiguero; pero era de
puesto que estas abejas eran ms grandes, la miel deba ser ms rica. una especie pequea, cuyos individuos tienen un color amarillo, y
Se acord asimismo de la recomendacin de su mam; mas crey por encima del color amarillo una especie de camiseta negra sujeta

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por dos cintas que pasan por encima de los hombros. Tienen -Ah, ah! -dijo el hombre, abriendo la puerta-. Que pasa?
tambin la cola prensil, porque siempre viven en los rboles, y se -Venimos para que cure a mi hija, la gamita, que est ciega.
cuelgan de la cola. Y cont al cazador toda la historia de las abejas.
De dnde provena la amistad estrecha entre el oso hormiguero y -Hum!... Vamos a ver qu tiene esta seorita -dijo el cazador. Y
el cazador? Nadie lo saba en el monte; pero alguna vez ha de volviendo a entrar en la casa, sali de nuevo con una silla alta, e
llegar el motivo a nuestros odos. hizo sentar en ella a la gamita para poderle ver bien los ojos sin
La pobre madre, pues, lleg hasta el cubil del oso hormiguero. agacharse mucho. Le examin as los ojos, bien de cerca con un
-Tan! tan! tan! -llam jadeante. vidrio muy redondo muy grande, mientras la mam alumbraba
-Quin es? -respondi el oso hormiguero. con el farol de viento colgado de su cuello.
-Soy yo, la gama! -Esto no es gran cosa -dijo por fin el cazador, ayudando a bajar a la
-Ah, bueno! Qu quiere la gama? gamita-. Pero hay que tener mucha paciencia. Pngale esta pomada
-Vengo a pedirle una tarjeta de recomendacin para el cazador. La en los ojos todas las noches, y tngale veinte das en la oscuridad.
gamita, mi hija, est ciega. Despus pngale estos lentes amarillos, y se curar.
-Ah, la gamita? -le respondi el oso hormiguero-. Es una buena -Muchas gracias, cazador! -respondi la madre, muy contenta y
persona. Si es por ella, si le doy lo que quiere. Pero no necesita agradecida-. Cunto le debo?
nada escrito... Mustrele esto, y la atender. -No es nada -respondi sonriendo el cazador-. Pero tenga mucho
Y con el extremo de la cola, el oso hormiguero le extendi a la cuidado con los perros, porque en la otra cuadra vive precisamente
gama una cabeza seca de vbora, completamente seca, que tena un hombre que tiene perros para seguir el rastro de los venados.
an los colmillos venenosos. Las gamas tuvieron gran miedo; apenas pisaban, y se detenan a
-Mustrele esto -dijo an el comedor de hormigas-. No se precisa cada momento. Y con todo, los perros las olfatearon y las corrieron
ms. media legua dentro del monte. Corran por una picada muy ancha,
-Gracias, oso hormiguero! -respondi contenta la gama-. Usted y delante la gamita iba balando.
tambin es una buena persona. Tal como lo dijo el cazador se efectu la curacin. Pero slo la
Y sali corriendo, porque era muy tarde y pronto iba a amanecer. gama supo cunto le cost tener encerrada a la gamita en el hueco
Al pasar por su cubil recogi a su hija, que se quejaba siempre, y de un gran rbol, durante veinte das interminables. Adentro no
juntas llegaron por fin al pueblo, donde tuvieron que caminar se vea nada. Por fin una maana la madre apart con la cabeza el
muy despacito y arrimarse a las paredes, para que los perros no las gran montn de ramas que haba arrimado al hueco del rbol para
sintieran. Ya estaban ante la puerta del cazador. que no entrara luz, y la gamita, con sus lentes amarillos, sali
-Tan! tan! tan! -golpearon. corriendo y gritando:
-Que hay? -respondi una voz de hombre, desde adentro. -Veo, mam! Ya veo todo!
-Somos las gamas!... TENEMOS LA CABEZA DE VlBORA! Y la gama, recostando la cabeza en una rama, lloraba tambin de
La madre se apur a decir esto, para que el hombre supiera bien alegra, al ver curada a su gamita.
que ellas eran amigas del oso hormiguero. Y se cur del todo. Pero aunque curada, y sana y contenta, la

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gamita tena un secreto que la entristeca. Y el secreto era ste: ella


quera a toda costa pagarle al hombre que tan bueno haba sido
con ella y no saba cmo.
Hasta que un da crey haber encontrado el medio. Se puso a
recorrer la orilla de las lagunas y baados, buscando plumas de
garza para llevarle al cazador. El cazador, por su parte, se acordaba
a veces de aquella gamita ciega que l haba curado.
Y una noche de lluvia estaba el hombre leyendo en su cuarto, muy
contento porque acababan de componer el techo de paja, que ahora
no se llova ms; estaba leyendo cuando oy que llamaban. Abri
la puerta, y vio a la gamita que le traa un atadito, un plumerito
todo mojado de plumas de garza.
El cazador se puso a rer, y la gamita, avergonzada porque crea HISTORIA DE DOS CACHORROS
que el cazador se rea de su pobre regalo, se fue muy triste. Busc
entonces plumas muy grandes, bien secas y limpias, y una semana DE COAT Y DE DOS CACHORROS
despus volvi con ellas; y esta vez el hombre, que se haba redo la DE HOMBRE
vez anterior de cario, no se ri esta vez porque la gamita no
comprenda la risa. Pero en cambio le regal un tubo de tacuara

H
lleno de miel, que la gamita tom loca de contento. ABA UNA VEZ UN COAT que tena tres hijos. Vivan en el
Desde entonces la gamita y el cazador fueron grandes amigos. Ella monte comiendo frutas, races y huevos de pajaritos.
se empeaba siempre en llevarle plumas de garza que valen mucho Cuando estaban arriba de los rboles y sentan un gran
dinero, y se quedaba horas charlando con el hombre. El pona ruido, se tiraban al suelo de cabeza y salan corriendo con la cola
siempre en la mesa un jarro enlozado lleno de miel, y, arrimaba la levantada.
sillita alta para su amiga. A veces le daba tambin cigarros que las Una vez que los coaticitos fueron un poco grandes, su madre los
gamas comen con gran gusto, y no les hacen mal. Pasaban as el reuni un da arriba de un naranjo y les habl as:
tiempo, mirando la llama, porque el hombre tena una estufa a Coaticitos: ustedes son bastante grandes para buscarse la comida
lea mientras afuera el viento y la lluvia sacuda el alero de paja solos. Deben aprenderlo, porque cuando sean viejos andarn
del rancho. siempre solos, como todos los coats. El mayor de ustedes, que es
Por temor a los perros, la gamita no iba sino en las noches de muy amigo de cazar cascarudos, puede encontrarlos entre los palos
tormenta. Y cuando caa la tarde y empezaba a llover, el cazador podridos, porque all hay muchos cascarudos y cucarachas. El
colocaba en la mesa el jarrito de miel y la servilleta, mientras tomaba segundo, que es gran comedor de frutas, puede encontrarlas en
caf y lea, esperando en la puerta el tan-tan! bien conocido de su este naranjal; hasta diciembre habr naranjas. El tercero, que no
amiga la gamita. quiere comer sino huevos de pjaros, puede ir a todas partes, porque

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en todas partes hay nidos de pjaros. Pero que no vaya nunca a casa de los hombres, y vio a un hombre con botas que llevaba un
buscar nidos al campo, porque es peligroso. caballo de la soga. Vio tambin un pjaro muy grande que cantaba
Coaticitos: hay una sola cosa a la cual deben tener gran miedo. y entonces el coaticito se golpe la frente y dijo:
Son los perros. Yo pele una vez con ellos, y s lo que les digo; por -Qu zonzo soy! Ahora ya s qu pjaro es se. Es un gallo; mam
eso tengo un diente roto. Detrs de los perros vienen siempre los me lo mostr un da de arriba de un rbol. Los gallos tienen un
hombres con un gran ruido, que mata. Cuando oigan cerca este canto lindsimo, y tienen muchas gallinas que ponen huevos. Si
ruido, trense de cabeza al suelo, por alto que sea el rbol. yo pudiera comer huevos de gallina!...
Si no lo hacen as los mataran con seguridad de un tiro. Es sabido que nada gusta tanto a los bichos chicos del monte como
As habl la madre. Todos se bajaron entonces y se separaron, los huevos de gallina. Durante un rato el coaticito se acord de la
caminando de derecha a izquierda y de izquierda a derecha, como recomendacin de su madre. Pero el deseo pudo ms, y se sent a
si hubieran perdido algo, porque as caminan los coats. la orilla del monte, esperando que cerrara bien la noche para ir al
El mayor, que quera comer cascarudos, busc entre los palos gallinero.
podridos y las hojas de los yuyos, y encontr tantos, que comi La noche cerr por fin, y entonces, en puntas de pie y paso a paso,
hasta quedarse dormido. El segundo, que prefera las frutas a se encamin a la casa. Lleg all y escuch atentamente: no se
cualquier cosa, comi cuantas naranjas quiso, porque aquel naranjal senta el menor ruido. El coaticito, loco de alegra porque iba a
estaba dentro del monte, como pasa en el Paraguay y Misiones, y comer cien, mil, dos mil huevos de gallina, entr en el gallinero, y
ningn hombre vino a incomodarlo. El tercero, que era loco por lo primero que vio bien en la entrada fue un huevo que estaba
los huevos de pjaros, tuvo que andar todo el da para encontrar solo en el suelo. Pens un instante en dejarlo para el final, como
nicamente dos nidos; uno de tucn, que tena tres huevos, y uno postre, porque era un huevo muy grande; pero la boca se le hizo
de trtolas, que tena slo dos. Total, cinco huevos chiquitos, que agua, y clav los dientes en el huevo.
era muy poca comida; de modo que al caer la tarde el coaticito Apenas lo mordi, TRAC!, un terrible golpe en la cara y un
tena tanta hambre como de maana, y se sent muy triste a la inmenso dolor en el hocico.
orilla del monte. Desde all vea el campo, y pens en la -Mam, mam! -grit, loco de dolor, saltando a todos lados. Pero
recomendacin de su madre. estaba sujeto, y en ese momento oy el ronco ladrido de un perro.
-Por qu no querr mam -se dijo- que vaya a buscar nidos en el Mientras el coat esperaba en la orilla del monte que cerrara bien
campo? la noche para ir al gallinero, el hombre de la casa jugaba sobre la
Estaba pensando as cuando oy, muy lejos, el canto de un pjaro. gramilla con sus hijos, dos criaturas rubias de cinco y seis aos,
-Qu canto tan fuerte! -dijo admirado- Qu huevos tan grandes que corran riendo, se caan, se levantaban riendo otra vez, y volvan
debe tener ese pjaro! a caerse. El padre se caa tambin, con gran alegra de los chicos.
El canto se repiti. Y entonces el coat se puso a correr por entre el Dejaron por fin de jugar porque ya era de noche, y el hombre dijo
monte, cortando camino, porque el canto haba soado muy a su entonces:
derecha. El sol caa ya, pero el coat volaba con la cola levantada. -Voy a poner la trampa para cazar a la comadreja que viene a matar
Lleg a la orilla del monte, por fin, y mir al campo. Lejos vio la los pollos y robar los huevos.

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Y fue y arm la trampa. Despus comieron y se acostaron. Pero las cortar el alambre tejido, y los cuatro se pusieron a trabajar con los
criaturas no tenan sueo, y saltaban de la cama del uno a la del dientes; mas no conseguan nada. Entonces a la madre se le ocurri
otro y se enredaban en el camisn. El padre, que lea en el comedor, de repente una idea, y dijo:
los dejaba hacer. Pero los chicos de repente se detuvieron en sus -Vamos a buscar las herramientas del hombre! Los hombres tienen
saltos y gritaron: herramientas para cortar fierro. Se llaman limas. Tienen tres lados
-Pap! Ha cado la comadreja en la trampa!, Tuk est ladrando! como las vboras de cascabel. Se empuja y se retira. Vamos a
Nosotros tambin queremos ir, pap! buscarla!
El padre consinti, pero no sin que las criaturas se pusieran las Fueron al taller del hombre y volvieron con la lima. Creyendo que
sandalias, pues nunca los dejaba andar descalzos de noche, por uno solo no tendra fuerzas bastantes, sujetaron la lima entre los
temor a las vboras. tres y empezaron el trabajo. Y se entusiasmaron tanto, que al rato
Fueron. Qu vieron all? Vieron a su padre que se agachaba, la jaula entera temblaba con las sacudidas y haca un terrible ruido.
teniendo al perro con una mano, mientras con la otra levantaba Tal ruido haca, que el perro se despert, lanzando un ronco ladrido.
por la cola a un coat, un coaticito chico an, que gritaba con un Mas los coats no esperaron a que el perro les pidiera cuenta de ese
chillido rapidsimo y estridente, como un grillo. escndalo y dispararon al monte, dejando la lima tirada.
-Pap, no lo mates! -dijeron las criaturas-. Es muy chiquito! Al da siguiente, los chicos fueron temprano a ver a su nuevo
Dnoslo para nosotros! husped, que estaba muy triste.
-Bueno, se lo voy a dar -respondi el padre-. Pero cudenlo bien, y -Qu nombre le pondremos? -pregunt la nena a su hermano.
sobre todo no se olviden de que los coats toman agua como ustedes. -Ya s! -respondi el varoncito-. Le pondremos Diecisiete!
Esto lo deca porque los chicos haban tenido una vez un gatito Por qu Diecisiete? Nunca hubo bicho del monte con nombre
monts al cual a cada rato le llevaban carne, que sacaban de la ms raro. Pero el varoncito estaba aprendiendo a contar, y tal vez
fiambrera, pero nunca le dieron agua, y se muri. le haba llamado la atencin aquel nmero.
En consecuencia, pusieron al coat en la misma jaula del gato El caso es que se llam Diecisiete. Le dieron pan, uvas, chocolate,
monts, que estaba cerca del gallinero, y se acostaron todos otra vez. carne, langostas, huevos, riqusimos huevos de gallina.
Y cuando era ms de medianoche y haba un gran silencio, el Lograron que en un solo da se dejara rascar la cabeza; y tan grande
coaticito, que sufra mucho por los dientes de la trampa, vio, a la es la sinceridad del cario de las criaturas, que al llegar la noche el
luz de la luna, tres sombras que se acercaban con gran sigilo. El coat estaba casi resignado con su cautiverio. Pensaba a cada
corazn le dio un vuelco al pobre coaticito al reconocer a su madre momento en las cosas ricas que haba para comer all, y pensaba
y sus dos hermanos que lo estaban buscando. en aquellos rubios cachorritos de hombre que tan alegres y buenos
-Mam, mam! -murmur el prisionero en voz muy baja para no eran.
hacer ruido-. Estoy aqu! Squenme de aqu! No quiero Durante dos noches seguidas, el perro durmi tan cerca de la jaula,
quedarme, ma ... m! -y lloraba desconsolado. que la familia del prisionero no se atrevi a acercarse, con gran
Pero a pesar de todo estaban contentos porque se haban sentimiento. Cuando a la tercera noche llegaron de nuevo a buscar
encontrado, y se hacan mil caricias en el hocico. la lima para dar libertad al coaticito, ste les dijo:
Se trat enseguida de hacer salir al prisionero. Probaron primero a -Mam: yo no quiero irme ms de aqu. Me dan huevos y son

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muy buenos conmigo. Hoy me dijeron que si me portaba bien me Con toda seguridad el coaticito haba sido mordido en una arteria
iban a dejar suelto muy pronto. Son como nosotros. Son cachorritos o una vena, porque entonces la sangre se envenena enseguida, y el
tambin y jugamos juntos. animal muere. Esto le haba pasado al coaticito.
Los coats salvajes quedaron muy tristes, pero se resignaron, Al verlo as, su madre y sus hermanos lloraron un largo rato.
prometiendo al coaticito venir todas las noches a visitarlo. Despus, como nada ms tenan que hacer all, salieron de la jaula,
Efectivamente, todas las noches, lloviera o no, su madre y sus se dieron vuelta: para mirar por ltima vez la casa donde tan feliz
hermanos iban a pasar un rato con l. El coaticito les daba pan por haba sido el coaticito, y se fueron otra vez al monte.
entre el tejido de alambre, y los coats salvajes se sentaban a comer Pero los tres coats, sin embargo, iban muy preocupados, y su
frente a la jaula. preocupacin era sta: qu iban a decir los chicos, cuando al da
Al cabo de quince das, el coaticito andaba suelto y l mismo se siguiente, vieran muerto a su querido coaticito? Los chicos le
iba de noche a su jaula. Salvo algunos tirones de orejas que se queran muchsimo, y ellos, los coats, queran tambin a los
llevaba por andar cerca del gallinero, todo marchaba bien. El y las cachorritos rubios. As es que los tres coats tenan el mismo
criaturas se queran mucho, y los mismos coats salvajes, al ver lo pensamiento, y era evitarles ese gran dolor a los chicos.
buenos que eran aquellos cachorritos de hombre, haban concluido Hablaron un largo rato y al fin decidieron lo siguiente: el segundo
por tomar cario a las dos criaturas. de los coats, que se pareca muchsimo al menor en cuerpo y en
Hasta que una noche muy oscura, en que haca mucho calor y modo de ser iba a quedarse en la jaula, en vez del difunto. Como
tronaba, los coats salvajes llamaron al coaticito y nadie les estaban enterados de muchos secretos de la casa, por los cuentos
respondi. Se acercaron muy inquietos y vieron entonces, en el del coaticito, los chicos no conoceran nada; extraaran un poco
momento en que casi la pisaban, una enorme vbora que estaba algunas cosas, pero nada ms.
enroscada a la entrada de la jaula. Los coats comprendieron en Y as pas en efecto. Volvieron a la casa, y un nuevo coaticito
seguida que el coaticito haba sido mordido al entrar, y no haba reemplaz al primero, mientras la madre y el otro hermano se
respondido a su llamado porque acaso estaba ya muerto. Pero lo llevaban sujetos a los dientes el cadver del menor. Lo llevaron
iban a vengar bien. En un segundo, entre los tres, enloquecieron a despacio al monte, y la cabeza colgaba, balancendose, y la cola
la serpiente de cascabel, saltando de aqu para all, y en otro iba arrastrando por el suelo.
segundo cayeron sobre ella, deshacindole la cabeza a mordiscones. Al da siguiente los chicos extraaron, efectivamente, algunas
Corrieron entonces adentro, y all estaba en efecto el coaticito, costumbres raras del coaticito. Pero como ste era tan bueno y
tendido, hinchado, con las patas temblando y murindose. En carioso como el otro, las criaturas no tuvieron la menor sospecha.
balde los coats salvajes lo movieron; lo lamieron en balde por Formaron la misma familia de cachorritos de antes, y, como antes,
todo el cuerpo durante un cuarto de hora. El coaticito abri por los coats salvajes venan noche a noche a visitar al coaticito
fin la boca y dej de respirar, porque estaba muerto. civilizado, y se sentaban a su lado a comer pedacitos de huevos
Los coats son casi refractarios, como se dice, al veneno de las duros que l les guardaba, mientras ellos le contaban la vida de la
vboras. No les hace casi nada el veneno, y hay otros animales, selva.
como la mangosta, que resisten muy bien el veneno de las vboras.

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EL PASO DEL YABEBIR

E N EL RO YABEBIR, que est en Misiones, hay muchas rayas,


porque Yabebir quiere decir precisamente Rio-de-las-
rayas. Hay tantas, que a veces es peligroso meter un solo
pie en el agua. Yo conoc un, hombre a quien lo pic una raya en
el taln y que tuvo que caminar renqueando media legua para
llegar a su casa: el hombre iba llorando y cayndose de dolor. Es
uno de los dolores ms fuertes que se puede sentir.
Como en el Yabebir hay tambin muchos otros pescados, algunos
hombres van a cazarlos con bombas de dinamita. Tiran una bomba
al ro, matando millones de pescados. Todos los pescados que estn
cerca mueren, aunque sean grandes como una casa. Y mueren
tambin todos los chiquitos, que no sirven para nada.
Ahora bien; una vez un hombre fue a vivir all, y no quiso que
tiraran bombas de dinamita, porque tena Lstima de los pescaditos.
El no se opona a que pescaran en el ro para comer; pero no
quera que mataran intilmente a millones de pescaditos. Los
hombres que tiraban bombas se enojaron al principio, pero como
el hombre tena un carcter serio, aunque era muy bueno, los otros

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se fueron a cazar a otra parte, y todos los pescados quedaron muy En efecto, el tigre que haba peleado con el hombre y que lo vena
contentos. Tan contentos y agradecidos, que lo conocan apenas persiguiendo haba llegado a la costa del Yabebir. El animal estaba
se acercaba a la orilla. Y cuando l andaba por la costa fumando, tambin muy herido, y la sangre le corra por todo el cuerpo. Vio
las rayas lo seguan arrastrndose por el barro, muy contentas de al hombre cado como muerto en la isla, y lanzando un rugido de
acompaar a su amigo. El no saba nada, y viva feliz en aquel rabia, se ech al agua, para acabar de matarlo.
lugar. Y sucedi que una vez, una tarde, un zorro lleg corriendo Pero apenas hubo metido una pata en el agua, sinti como si le
hasta el Yabebir, y meti las patas en el agua, gritando: -Eh, rayas! hubieran clavado ocho o diez terribles clavos en las patas, y dio un
ligero! Ah viene el amigo de ustedes, herido. Las rayas, que lo salto atrs: eran las rayas, que defendan el paso del ro, y le haban
oyeron, corrieron ansiosas a la orilla. Y le preguntaron al zorro: clavado con toda su fuerza el aguijn de la cola.
-Qu pasa? Dnde est el hombre? El tigre qued roncando de dolor, con la pata en el aire; y al ver
-Ah viene! -grit el zorro de nuevo-. Ha peleado con un tigre! toda el agua de la orilla turbia como si removieran el barro del
El tigre viene corriendo! Seguramente va a cruzar a la isla! Denle fondo, comprendi que eran las rayas que no lo queran dejar
paso, porque es un hombre bueno! pasar. Y entonces grit enfurecido:
-Ya lo creo! Ya lo creo que le vamos a dar paso! -contestaron las -Ah, ya s lo que es! Son ustedes, malditas rayas! Salgan del
rayas-. Pero lo que es el tigre, se no va a pasar! camino!
-Cuidado con l! -grit an el zorro-. No se olviden de que es el -No salimos! -respondieron las rayas.
tigre! -Salgan!
Y pegando un brinco, el zorro entr de nuevo en el monte. -No salimos! l es un hombre bueno! No hay derecho para
Apenas acababa de hacer esto, cuando el hombre apart las ramas matarlo!
y apareci todo ensangrentado y la camisa rota. La sangre le caa -l me ha herido a m!
por la cara y el pecho hasta el pantaln, y desde las arrugas del -Los dos se han herido! Esos son asuntos de ustedes en el monte!
pantaln, la sangre caa a la arena. Avanz tambaleando hacia la Aqu abajo est bajo nuestra proteccin! ... No se pasa!
orilla, porque estaba muy herido, y entr en el ro. Pero apenas -Paso! -rugi por ltima vez el tigre.
puso un pie en el agua, las rayas que estaban amontonadas se -NI NUNCA! -respondieron las rayas.
apartaron de su paso; y el hombre lleg con el agua al pecho hasta (Ellas dijeron ni nunca porque as dicen los que hablan guaran,
la isla, sin que una raya lo picara. Y conforme lleg, cay desmayado como en Misiones.)
en la misma arena, por la gran cantidad de sangre que haba -Vamos a ver! -bram an el tigre. Y retrocedi para tomar impulso
perdido. y dar un enorme salto.
Las rayas no haban an tenido tiempo de compadecer del todo a El tigre saba que las rayas estn casi siempre en la orilla; y pensaba
su amigo moribundo, cuando un terrible rugido les hizo dar un que si lograba dar un salto muy grande acaso no hallara ms rayas
brinco en el agua. en el medio del ro, y podra as comer al hombre moribundo.
-El tigre! El tigre! -gritaron todas, lanzndose como una flecha a Pero las rayas lo haban adivinado y corrieron todas al medio del
la orilla. ro, pasndose la voz:

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-Fuera de la orilla! -gritaban bajo el agua-. Adentro! A la canal! -Parece que todava tenemos cola!
A la canal! Pero la tigra haba tenido una idea, y con esa idea entre las cejas se
Y en un segundo el ejrcito de rayas se precipit ro adentro, a alejaba de all, costeando el ro aguas arriba, y sin decir una palabra.
defender el paso, al tiempo que el tigre daba su enorme salto y Mas las rayas comprendieron tambin esta vez cul era el plan de
caa en medio del agua. Cay loco de alegra, porque en el primer su enemigo. El plan de su enemigo era ste: pasar el ro por la otra
momento no sinti ninguna picadura, y crey que las rayas haban parte, donde las rayas no saban que haba que defender el paso. Y
quedado todas en la orilla, engaadas... una inmensa ansiedad se apoder entonces de las rayas. -Va a
Pero apenas dio un paso, una verdadera lluvia de aguijonazos, como pasar el ro aguas ms arriba! -gritaron-. No queremos que mate
pualadas de dolor, lo detuvieron en seco: eran otra vez las rayas, al hombre! Tenemos que defender a nuestro amigo!
que le acribillaban las patas a picaduras. Y se revolvan desesperadas entre el barro, hasta enturbiar el ro.
El tigre quiso continuar, sin embargo; pero el dolor era tan atroz, -Pero qu hacemos! -decan-. Nosotras no sabemos nadar ligero...
que lanz un alarido y retrocedi corriendo como loco a la orilla. La tigra va a pasar antes que las rayas de all sepan que hay que
Y se ech en la arena de costado, porque no poda ms de defender el paso a toda costa!
sufrimiento; y la barriga suba y bajaba como si estuviera Y no saban qu hacer. Hasta que una rayita muy inteligente, dijo
cansadsimo. de pronto:
Lo que pasaba es que el tigre estaba envenenado con el veneno de
-Ya est! Qu vayan los dorados! Los dorados son amigos nuestros!
las rayas.
Ellos nadan ms ligero que nadie!
Pero aunque haban vencido al tigre las rayas no estaban tranquilas
-Eso es! -gritaron todas-. Que vayan los dorados!
porque tenan miedo de que viniera la tigra y otros tigres, y otros
Y en un instante la voz pas y en otro instante se vieron ocho o
muchos ms... Y ellas no podran defender ms el paso.
diez filas de dorados, un verdadero ejrcito de dorados que nadaban
En efecto, el monte bram de nuevo, y apareci la tigra, que se
puso loca de furor al ver al tigre tirado de costado en la arena. Ella a toda velocidad aguas arriba, y que iban dejando surcos en el
vio tambin el agua turbia por el movimiento de las rayas y se agua, como los torpedos.
acerc al ro. Y tocando casi el agua con la boca, grit: A pesar de todo, apenas tuvieron tiempo de dar la orden de cerrar
-Rayas! Quiero paso! el paso a los tigres; la tigra ya haba nadado, y estaba ya por llegar
-No va a quedar una sola raya con cola, si no dan paso! -rugi la a la isla.
tigra. Pero las rayas haban corrido ya a la otra orilla, y en cuanto la tigra
-Aunque quedemos sin cola, no se pasa! -respondieron ellas. hizo pie, las rayas se abalanzaron contra sus patas, deshacindoselas
-Por ltima vez, paso! a aguijonazos. El animal, enfurecido y loco de dolor, bramaba,
-NI NUNCA! -gritaron las rayas. saltaba en el agua, haca volar nubes de agua a manotones. Pero las
La tigra, enfurecida, haba metido sin querer una pata en el agua, rayas continuaban precipitndose contra sus patas, cerrndole el
y una raya, acercndose despacio, acababa de clavarle todo el paso de tal modo, que la tigra dio vuelta, nad de nuevo y fue a
aguijn entre los dedos. Al bramido de dolor del animal, las rayas echarse a su vez a la orilla, con las cuatro patas monstruosamente
respondieron, sonrindose: hinchadas; por all tampoco se poda ir a comer al hombre.

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Mas las rayas estaban tambin muy cansadas. Y lo que es peor, el Las rayas dieron entonces un grito de alegra:
tigre y la tigra haban acabado por levantarse y entrar en el monte. -Ya sabemos! nosotros lo conocemos! Tiene su guarida en la punta
Qu iban a hacer? Esto tena muy inquietas a las rayas, y tuvieron de la isla! l nos habl una vez de usted! Lo vamos a mandar a
una larga conferencia. Al fin dijeron: buscar enseguida!
-Ya sabemos lo que es. Van a ir a buscar a los otros tigres y van a Y dicho y hecho: un dorado muy grande vol ro abajo a buscar al
venir todos. Van a venir todos los tigres y van a pasar! carpinchito; mientras el hombre disolva una gota de sangre seca
-NI NUNCA! -gritaron las rayas ms jvenes y que no tenan en la palma de la mano, para hacer tinta, y con una espina de
tanta experiencia. pescado, que era la pluma, escribi en una hoja seca, que era el
-Si, pasarn, compaeritas! -respondieron tristemente las ms papel. Y escribi esta carta: Mndenme con el carpinchito el
viejas-. Si son muchos acabarn por pasar... Vamos a consultar a winchester y una caja entera de veinticinco balas.
nuestro amigo. Apenas acab el hombre de escribir, el monte entero tembl con
Y fueron todas a ver al hombre, pues no haban tenido tiempo un sordo rugido: eran todos los tigres que se acercaban a entablar
an de hacerlo, por defender el paso del ro. la lucha. Las rayas llevaban la carta con la cabeza afuera del agua
El hombre estaba siempre tendido, porque haba perdido mucha para que no se mojara, y se la dieron al carpinchito, el cual sali
sangre, pero poda hablar y moverse un poquito. En un instante corriendo por entre el pajonal a llevarla a la casa del hombre.
las rayas le contaron lo que haba pasado, y cmo haban defendido Y ya era tiempo, porque los rugidos, aunque lejanos an, se
el paso de los tigres que lo queran comer. El hombre herido se acercaban velozmente. Las rayas reunieron entonces a los dorados
enterneci mucho con la amistad de las rayas que le haban salvado que estaban esperando rdenes, y les gritaron:
la vida, y dio la mano con verdadero cario a las rayas que estaban Ligero, compaeros! Recorran todo el ro y den la voz de alarma!
ms cerca de l. Y dijo entonces: -No hay remedio! Si los tigres Que todas las rayas estn prontas en todo el ro! Que se encuentren
son muchos, y quieren pasar, pasarn... todas alrededor de la isla! Veremos si van a pasar!
- No pasarn! -dijeron las rayas chicas-. Usted es nuestro amigo y Y el ejrcito de dorados vol enseguida, ro arriba y ro abajo,
no van a pasar! haciendo rayas en el agua con la velocidad que llevaban.
-Si, pasarn, compaeritas! -dijo el hombre hablando en voz baja: No qued raya en todo el Yabebir que no recibiera orden de
-El nico modo sera mandar a alguien a casa a buscar el winchester concentrarse en las orillas del ro, alrededor de la isla. De todas
con muchas balas... pero yo no tengo ningn amigo en el ro, partes, de entre piedras, de entre el barro, de la boca de los arroyitos,
fuera de los pescados... y ninguno de ustedes sabe andar por la de todo el Yabebir entero, las rayas acudan a defender el paso
tierra. contra los tigres. Y por delante de la isla, los dorados cruzaban y
-Qu hacemos entonces? -dijeron las rayas ansiosas. recruzaban a toda velocidad.
-A ver, a ver... -dijo entonces el hombre, pasndose la mano por la Ya era tiempo, otra vez; un inmenso rugido hizo temblar el agua
frente, como si recordara algo-. Yo tuve un amigo... un carpinchito misma de la orilla, y los tigres desembocaron en la costa.
que se cri en casa y que jugaba con mis hijos... Un da volvi otra Eran muchos; pareca que todos los tigres de Misiones estuvieran
vez al monte y creo que viva aqu, en el Yabebir... pero no s all. Pero el Yabebir entero herva tambin de rayas, que se lanzaron
dnde estar... a la orilla, dispuestas a defender a todo trance el paso.

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-Paso a los tigres! Y los dorados volaron otra vez ro arriba y ro abajo, e iban tan
-No hay paso! -respondieron las rayas. ligeros que dejaban surcos en el agua, como los torpedos. Las rayas
-Paso, de nuevo! fueron entonces a ver al hombre.
-No se pasa! -No podremos resistir ms! -le dijeron tristemente las rayas. Y
-No va a quedar raya, ni hijo de raya, ni nieto de raya, si no dan an algunas rayas lloraban, porque vean que no podran salvar a
paso! su amigo.
-Es posible! -respondieron las rayas-. Pero ni los tigres, ni los -Vyanse, rayas! -respondi el hombre herido-. Djenme solo!
hijos de tigres, ni los nietos de tigres, ni todos los tigres del mundo Ustedes han hecho ya demasiado por m! Dejen que los tigres
van a pasar por aqu! pasen!
As respondieron las rayas. Entonces los tigres rugieron por ltima -Nl NUNCA! -gritaron las rayas en un solo clamor-. Mientras
vez: haya una sola raya viva en el Yabebir, que es nuestro ro,
-Paso pedimos! defenderemos al hombre bueno que nos defendi antes a nosotras!
-Nl NUNCA! El hombre herido exclam entonces, contento:
Y la batalla comenz entonces. Con un enorme salto los tigres se -Rayas! Yo estoy casi por morir, y apenas puedo hablar; pero yo
lanzaron al agua. Y cayeron todos sobre un verdadero piso de rayas. les aseguro que en cuanto llegue el winchester, vamos a tener farra
Las rayas les acribillaron las patas a aguijonazos, y a cada herida para largo rato; esto yo se lo aseguro a ustedes!
los tigres lanzaban un rugido de dolor. Pero ellos se defendan a -Si, ya lo sabemos! -contestaron las rayas entusiasmadas.
zarpazos, manoteando como locos en el agua. Y las rayas volaban Pero no pudieron concluir de hablar, porque la batalla
por el aire con el vientre abierto por las uas de los tigres. recomenzaba. En efecto: los tigres, que ya haban descansado, se
El Yabebir pareca un ro de sangre. Las rayas moran a centenares... pusieron bruscamente en pie, y agachndose como quien va a saltar,
pero los tigres reciban tambin terribles heridas, y se retiraban a rugieron:
tenderse y bramar en la playa, horriblemente hinchados. Las rayas, -Por ltima vez, y de una vez por todas: paso!
pisoteadas, deshechas por las patas de los tigres, no desistan; -Nl NUNCA! -respondieron las rayas lanzndose a la orilla. Pero
acudan sin cesar a defender el paso. Algunas volaban por el aire, los tigres haban saltado a su vez al agua y recomenz la terrible
volvan a caer al ro, y se precipitaban de nuevo contra los tigres. lucha. Todo el Yabebir, ahora de orilla a orilla, estaba rojo de
Media hora dur esta lucha terrible. Al cabo de esa media hora, sangre, y la sangre haca espuma en la arena de la playa. Las rayas
todos los tigres estaban otra vez en la playa, sentados de fatiga y volaban deshechas por el aire y los tigres bramaban de dolor; pero
rugiendo de dolor; ni uno solo haba pasado. nadie retroceda un paso.
Pero las rayas estaban tambin deshechas de cansancio. Muchas, Y los tigres no slo no retrocedan, sino que avanzaban. En balde
muchsimas haban muerto. Y las que quedaban vivas dijeron: el ejrcito de dorados pasaba a toda velocidad ro arriba y ro abajo,
-No podemos resistir dos ataques como ste. Que los dorados llamando a las rayas: las rayas se haban concluido; todas estaban
vayan a buscar refuerzos! Que vengan enseguida todas las rayas luchando frente a la isla y la mitad haba muerto ya. Y las que
que haya en el Yabebir! quedaban estaban todas heridas y sin fuerza.

Pehun Editores, 2001. )29(


HORACIO QUIROGA CUENTOS DE LA SELVA

-A la isla! vamos todas a la otra orilla!. agradecido a las rayas que le haban salvado la vida, que se fue a
Pero tambin esto era tarde: dos tigres ms se haban echado a vivir a la isla. Y all, en las noches de verano le gustaba tenderse en
nado, y en un instante todos los tigres estuvieron en medio del la playa y fumar a la luz de la luna, mientras las rayas, hablando
ro, y no se vea ms que sus cabezas. despacito, se lo mostraban a los pescados, que no le conocan,
Pero tambin en ese momento un animalito, un pobre animalito contndoles la gran batalla que, aliadas a ese hombre, haban tenido
colorado y peludo cruzaba nadando a toda fuerza el Yabebir: era una vez contra los tigres.
el carpinchito, que llegaba a la isla llevando el winchester y las
balas en la cabeza para que no se mojaran.
El hombre dio un gran grito de alegra, porque le quedaba tiempo
para entrar en defensa de las rayas. Le pidi al carpinchito que lo
empujara con la cabeza para colocarse de costado, porque l slo
no poda; y ya en esta posicin carg el winchester con la rapidez
de un rayo.
Y en el preciso momento en que las rayas, desgarradas, aplastadas,
ensangrentadas, vean con desesperacin que haban perdido la
batalla y que los tigres iban a devorar a su pobre amigo herido, en
ese momento oyeron un estampido, y vieron que el tigre que iba
delante y pisaba ya la arena, daba un gran salto y caa muerto, con
la frente agujereada de un tiro.
-Bravo, bravo! -clamaron las rayas, locas de contento-. El hombre
tiene el winchester! Ya estamos salvadas!
Y enturbiaban toda el agua verdaderamente locas de alegra. Pero
el hombre prosegua tranquilo tirando, y cada tiro era un nuevo
tigre muerto. Y a cada tigre que caa muerto lanzando un rugido,
las rayas respondan con grandes sacudidas de la cola.
Uno tras otro, como si el rayo cayera entre sus cabezas, los tigres
fueron muriendo a tiros. Aquello dur solamente dos minutos.
Uno tras otro se fueron al fondo del ro, y all las palometas los
comieron. Algunos boyaron despus, y entonces los dorados los
acompaaran hasta el Paran, comindolos, y haciendo saltar el
agua de contentos.
En poco tiempo las rayas, que tienen muchos hijos, volvieron a
ser tan numerosas como antes. El hombre se cur, y qued tan

Pehun Editores, 2001. )30(


HORACIO QUIROGA CUENTOS DE LA SELVA

LA ABEJA HARAGANA

H ABA UNA VEZ EN UNA COLMENA una abeja que no quera


trabajar, es decir, recorra los rboles uno por uno para
tomar el jugo de las flores; pero en vez de conservarlo
para convertirlo en miel, se lo tomaba del todo.
Era, pues, una abeja haragana. Todas las maanas, apenas el sol
calentaba el aire, la abejita se asomaba a la puerta de la colmena,
vea que haca buen tiempo, se peinaba con las patas, como hacen
las moscas, y echaba entonces a volar, muy contenta del lindo da.
Zumbaba muerta de gusto de flor en flor, entraba en la colmena,
volva a salir, y as se le pasaba todo el da mientras las otras abejas
se mataban trabajando para llenar la colmena de miel, porque la
miel es el alimento de las abejas recin nacidas.
Como las abejas son muy serias, comenzaron a disgustarse con el
proceder de la hermana haragana. En la puerta de las colmenas
hay siempre unas cuantas abejas que estn de guardia para cuidar
que no entren bichos en la colmena. Estas abejas suelen ser muy
viejas, con gran experiencia de la vida y tienen el lomo pelado
porque han perdido todos los pelos de rozar contra la puerta de la
colmena.

Pehun Editores, 2001. )31(


HORACIO QUIROGA CUENTOS DE LA SELVA

Un da, pues, detuvieron a la abeja haragana cuando iba a entrar, contestaron las otras-. No hay entrada para las haraganas.
dicindole: -Maana sin falta voy a trabajar! -insisti la abejita.
-Compaera: es necesario que trabajes, porque las abejas debemos -No hay maana para las que no trabajan -respondieron las abejas,
trabajar. que saben mucha filosofa.
La abejita contest: Y diciendo esto la empujaron afuera.
-Yo ando todo el da volando, y me canso mucho. La abejita, sin saber qu hacer, vol un rato an; pero ya la noche
-No es cuestin de que te canses mucho -respondieron-, sino de caa y se vea apenas. Quiso cogerse de una hoja, y cay al suelo.
que trabajes un poco. Es la primera advertencia que te hacemos. Tena el cuerpo entumecido por el aire fro, y no poda volar ms.
Y diciendo as la dejaron pasar. Arrastrndose entonces por el suelo, trepando y bajando de los
Pero la abeja haragana no se correga. De modo que a la tarde palitos y piedritas, que le parecan montaas, lleg a la puerta de
siguiente las abejas que estaban de guardia le dijeron: la colmena, a tiempo que comenzaban a caer fras gotas de lluvia.
-Hay que trabajar, hermana. Y ella respondi enseguida: -Ay, mi Dios! -clam desamparada-. Va a llover, y me voy a morir
-Uno de estos das lo voy a hacer! de fro.
-No es cuestin de que lo hagas uno de estos das -le respondieron- Y tent a entrar en la colmena.
sino maana mismo. Acurdate de esto. Pero de nuevo le cerraron el paso.
Y la dejaron pasar. -Perdn! -gimi la abeja-. Djenme entrar!
Al anochecer siguiente se repiti la misma cosa. Antes de que le -Ya es tarde -le respondieron.
dijeran nada, la abejita exclam: -Por favor, hermanas! Tengo sueo!
-S, s hermanas! Ya me acuerdo de lo que he prometido! -Es ms tarde an.
-No es cuestin de que te acuerdes de lo prometido -le -Compaeras, por piedad! Tengo fro!
respondieron-, sino de que trabajes. Hoy es 19 de abril. Pues bien: -Imposible.
trata de que maana, 20, hayas trado una gota siquiera de miel. Y -Por ltima vez! Me voy a morir!
ahora, pasa. Entonces le dijeron:
Y diciendo esto, se apartaron para dejarla entrar. -No, no morirs. Aprenders en una sola noche lo que es el descanso
Pero el 20 de abril pas en vano como todos los dems. Con la ganado con el trabajo. Vete.
diferencia de que al caer el sol el tiempo se descompuso y comenz Y la echaron.
a soplar un viento fro. Entonces, temblando de fro, con las alas mojadas y tropezando,
La abejita haragana vol apresurada hacia su colmena, pensando la abeja se arrastr, se arrastr hasta que de pronto rod por un
en lo calentito que estara all dentro. Pero cuando quiso entrar, agujero: cay rodando, mejor dicho, al fondo de una caverna.
las abejas que estaban de guardia se lo impidieron. Crey que no iba a concluir nunca de bajar. Al fin lleg al fondo,
-No se entra! -le dijeron framente. y se hall bruscamente ante una vbora, una culebra verde de lomo
-Yo quiero entrar! -clam la abejita-. Esta es mi colmena. color amarillo, que la miraba enroscada y presta a lanzarse sobre
-Esta es la colmena de unas pobres abejas trabajadoras -le ella.

Pehun Editores, 2001. )32(


HORACIO QUIROGA CUENTOS DE LA SELVA

En verdad, aquella caverna era el hueco de un rbol que haban -Aceptado -contest la abeja.
trasplantado haca tiempo, y que la culebra haba elegido de La culebra se ech a rer de nuevo, porque se le haba ocurrido
guarida. una cosa que jams podra hacer una abeja. Y he aqu lo que hizo:
Las culebras comen abejas, que les gustan mucho. Por esto la abejita, Sali un instante afuera, tan velozmente que la abeja no tuvo
al encontrarse ante su enemiga, murmur cerrando los ojos: tiempo de nada. Y volvi trayendo una cpsula de semillas de
-Adis mi vida! Esta es la ltima hora que yo veo la luz. eucalipto, de un eucalipto que estaba al lado de la colmena y que
Pero con gran sorpresa suya, la culebra no solamente no la devor le daba sombra.
sino que le dijo: Los muchachos hacen bailar como trompos esas cpsulas, y les
-Qu tal, abejita? No has de ser muy trabajadora para estar aqu a llaman trompitos de eucalipto.
estas horas. -Eso es lo que voy a hacer -dijo la culebra-. Fjate bien, atencin!
-Es cierto -murmur la abeja-. No trabajo, y yo tengo la culpa. Y arrollando vivamente la cola alrededor del trompito como un
-Siendo as -agreg la culebra, burlona-, voy a quitar del mundo a pioln la desenvolvi a toda velocidad, con tanta rapidez que el
un mal bicho como t. Te voy a comer, abeja. trompito qued bailando y zumbando como un loco.
La abeja, temblando, exclam entonces: La culebra se rea, y con mucha razn, porque jams una abeja ha
-No es justo eso, no es justo! No es justo que usted me coma hecho ni podr hacer bailar a un trompito. Pero cuando el trompito,
porque es ms fuerte que yo. Los hombres saben lo que es justicia. que se haba quedado dormido zumbando, como les pasa a los
-Ah, ah! -exclam la culebra, enroscndose ligero-. T conoces trompos de naranjo, cay por fin al suelo, la abeja dijo:
bien a los hombres? T crees que los hombres que les quitan la -Esa prueba es muy linda, y yo nunca podr hacer eso.
miel a ustedes son ms justos, grandsima tonta? -Entonces, te como -exclam la culebra.
-No, no es por eso que nos quitan la miel -respondi la abeja. -Un momento! Yo no puedo hacer eso; pero hago una cosa que
-Y por qu, entonces? nadie hace.
-Porque son ms inteligentes. -Qu es eso?
As dijo la abejita. Pero la culebra se ech a rer, exclamando: -Desaparecer.
-Bueno! Con justicia o sin ella, te voy a comer; aprntate. Y se -Cmo? -exclam la culebra, dando un salto de sorpresa -
ech atrs, para lanzarse sobre la abeja. Pero sta exclam: Desaparecer sin salir de aqu?
-Usted hace eso porque es menos inteligente que yo. -Sin salir de aqu.
-Yo menos inteligente que t, mosca? -Se ri la culebra. -Y sin esconderte en la tierra?
-As es -afirm la abeja. -Sin esconderme en la tierra.
-Pues bien -dijo la culebra-, vamos a verlo. Vamos a hacer dos -Pues bien, hazlo! Y si no lo haces, te como enseguida -dijo la
pruebas. La que haga la prueba ms rara, sa gana. Si gano yo, te culebra.
como. El caso es que mientras el trompito bailaba, la abeja haba tenido
-Y si gano yo? -pregunt la abejita. tiempo de examinar la caverna y haba visto una plantita que creca
-Si ganas t -repuso su enemiga-, tienes el derecho de pasar la all. Era un arbustillo, casi un yuyito, con grandes hojas del tamao
noche aqu hasta que sea de da. Te conviene? de una moneda de dos centavos.

Pehun Editores, 2001. )33(


HORACIO QUIROGA CUENTOS DE LA SELVA

La abeja se arrim a la plantita, teniendo cuidado de no tocarla, y promesa que haba hecho de respetarla.
dijo as: Fue una noche larga, interminable, que las dos pasaron arrimadas
-Ahora me toca a m, seora Culebra. Me va a hacer el favor de contra la pared ms alta de la caverna, porque la tormenta se haba
darse vuelta y contar hasta tres. Cuando diga tres, bsqueme desencadenado, y el agua entraba como un ro adentro.
por todas partes, ya no estar ms! Haca mucho fro, adems, y adentro reinaba la oscuridad ms
Y as pas, en efecto. La culebra dijo rpidamente: uno... dos... completa. De cuando en cuando la culebra senta impulsos de
tres, y se volvi y abri la boca cuan grande era, de sorpresa: all lanzarse sobre la abeja, y sta crea entonces llegado el trmino de
no haba nadie. Mir arriba, abajo, a todos lados, recorri los su vida.
rincones, la plantita, tante todo con la lengua. Intil: la abeja Nunca, jamas, crey la abejita que una noche podra ser tan fra,
haba desaparecido. tan larga, tan horrible. Recordaba su vida anterior, durmiendo
La culebra comprendi entonces que si su prueba del trompito noche tras noche en la colmena, bien calentita y lloraba entonces
era muy buena, la prueba de la abeja era simplemente en silencio.
extraordinaria. Qu se haba hecho? Dnde estaba? Cuando lleg el da, y sali el sol, porque el tiempo se haba
No haba modo de hallarla. compuesto, la abejita vol y llor otra vez en silencio ante la puerta
-Bueno! -exclam por fin-. Me doy por vencida. Dnde ests? de la colmena hecha por el esfuerzo de la familia. Las abejas de
Una voz que apenas se oa -la voz de la abejita- sali del medio de guardia la dejaron pasar sin decirle nada, porque comprendieron
la cueva. que la que volva no era la paseandera haragana, sino una abeja
-No me vas a hacer nada? -dijo la voz-. Puedo contar con tu que haba hecho en slo una noche un duro aprendizaje de la
juramento? vida.
-S -respondi la culebra-. Te lo juro. Dnde ests? As fue, en efecto. En adelante, ninguna como ella recogi tanto
-Aqu -respondi la abejita, apareciendo sbitamente de entre una polen ni fabric tanta miel. Y cuando el otoo lleg, y lleg tambin
hoja cerrada de la plantita. el trmino de sus das, tuvo an tiempo de dar una ltima leccin
Qu haba pasado? Una cosa muy sencilla: la plantita en cuestin antes de morir a las jvenes abejas que la rodeaban:
era una sensitiva, muy comn tambin aqu en Buenos Aires, y -No es nuestra inteligencia, sino nuestro trabajo quien nos hace
que tiene la particularidad de que sus hojas se cierran al menor tan fuertes. Yo us una sola vez de mi inteligencia, y fue para salvar
contacto. Solamente que esta aventura pasaba en Misiones, donde mi vida. No habra necesitado de ese esfuerzo, si hubiera trabajado
la vegetacin es muy rica, y por lo tanto muy grandes las hojas de como todas. Me he cansado tanto volando de aqu para all, como
las sensitivas. De aqu que al contacto de la abeja, las hojas se trabajando. Lo que me faltaba era la nocin del deber, que adquir
cerraran, ocultando completamente al insecto. aquella noche.
La inteligencia de la culebra no haba alcanzado nunca a darse Trabajen, compaeras, pensando que el fin a que tienden nuestros
cuenta de este fenmeno; pero la abeja lo haba observado, y se esfuerzos -la felicidad de todos- es muy superior a la fatiga de cada
aprovechaba de l para salvar su vida. uno. A esto los hombres llaman ideal, y tienen razn. No hay otra
La culebra no dijo nada, pero qued muy irritada con su derrota, filosofa en la vida de un hombre y de una abeja.
tanto que la abeja pas toda la noche recordando a su enemiga la

Pehun Editores, 2001. )34(


HORACIO QUIROGA CUENTOS DE LA SELVA

INDICE

Prlogo ................................................................................................................. 2
La tortuga gigante .......................................................................................... 4
Las medias de los flamencos ..................................................................... 7
El loro pelado ................................................................................................... 10
La guerra de los ycares ................................................................................ 13
La gama ciega .................................................................................................... 18
Historia de dos cachorros de coat
y dos cachorros de hombre ....................................................................... 21
El paso del Yabebir ....................................................................................... 25
La abeja haragana ........................................................................................... 31

Pehun Editores, 2001. )35(