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Ensaios

Jonatas Ferreira
Universidade Federal de Pernambuco

Cynthia Hamlin
Universidade Federal de Pernambuco

Mulheres, negros e outros


monstros: um ensaio sobre corpos
no civilizados
Resumo: A dinmica ocidental de civilizao implica uma relao tensa entre corpo e mente,
cultura e natureza, civilizao e barbarismo. No ensaio que se segue, exploramos a construo
deste ltimo dualismo ao investigarmos os espaos nos quais certos corpos so definidos
como monstruosos. Em particular, estamos interessados na constituio de uma viso cientfica
de diferenas raciais, sua especificidade em relao percepo medieval do lugar da
alteridade, seu papel em legitimar a circulao de corpos monstruosos como mercadorias e
sua reivindicao de desvendar uma hierarquia objetiva de raas e gnero. De Lavater a
Curvier, a classificao das espcies oferece um modelo hierrquico que ser apropriado
pelos discursos de raa e gnero na biologia. Nesse contexto, um caso pode ser considerado
paradigmtico: a Vnus Hotentote. Argumentamos que a negociao poltica do status
ontolgico de Sara Baartman, durante os sculos XIX e XX, representa precisamente tal esforo
para estabelecer as fronteiras de civilidade mediante a circulao e a excluso de corpos
incivilizados.
Palavras-Chave: mulheres; corpos negros; teratologia; cincia.

Copyright 2010 by Revista O basilisco [monstro em forma de serpente] capaz de fulminar o homem
Estudos Feministas. pelo olhar porque, ao v-lo [...] pe em movimento pelo corpo um terrvel
veneno que, lanado pelos olhos, impregna a atmosfera com sua
substncia mortfera [...] Mas quando o homem que vai ao encontro da
fera guarnecido de espelhos [...] o resultado diverso: o monstro, vendo-se
refletido nos espelhos, lana seu veneno contra o seu prprio reflexo: o
veneno repelido, retorna sobre ele e o mata.
(Malleus Maleficarum: o martelo das feiticeiras Heinrich KRAMER e
James SPRENGER, 1991, p. 73)

Introduo
Na histria do pensamento ocidental, mulheres, negros
e monstros tm algo em comum: uma suposta proximidade

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com a natureza que configura a essncia liminar de sua


humanidade. Segundo tal forma de pensar, um espao de
civilizao que se contraponha a essa proximidade deve ser
forjado um espao em que, da segurana do mundo da
cultura, seja possvel objetivar e controlar esses seres
fronteirios. De fato, a constituio de um discurso civilizador
abre-se em oposies fundamentadas na identificao de
um hiato entre natureza e cultura: corpo versus mente, prazer
versus razo, forma versus essncia, matria versus ideia etc.
Assim, comum que o discurso civilizador constitua as
seguintes alternativas polares: a natureza alimenta, nutre e
constitui nosso lugar dentro da existncia; ao mesmo tempo,
1
Sempre que utilizarmos o termo corrompe essa existncia, sepulta-a, impe-se ao homem1
homem estamos nos referindo civilizado como poder incontrolvel, catico, apavorante. A
ao Homem Universal do ocidente, natureza simultaneamente fecundidade e luto.
cujas razes se encontram no
pensamento grego.
importante considerar que o discurso civilizador no
se estrutura exclusivamente em um dos polos dessa oposio,
mas na arquitetura que coloca tais alternativas como algo
inquestionvel. Na prtica, porm, tal discurso precisa excluir
incluindo e incluir o outro sob o estigma da excluso. ,
portanto, da prpria ambiguidade que deriva sua fora,
embora, paradoxalmente, seja tanto mais forte quanto
menos ambguo se mostre. a constituio desses lugares
que ser investigado aqui. Em linhas gerais, nosso propsito
demonstrar como a ambiguidade diante da alteridade
foi objeto de negociaes distintas ao longo da histria do
Ocidente. Em particular, interessa-nos o modo como a
constituio da sociedade moderna e de um discurso
cientfico resultou em imagens monstruosas de alteridade,
na produo discursiva de corpos considerados exticos e,
no limite, abjetos.
Inicialmente, consideraremos os elementos ambguos
que marcaram as representaes culturais da mulher e do
negro e que possibilitam sua caracterizao como um/a Outro/
a monstruoso/a. Argumentaremos que o monstruoso aparece
como o lugar da alteridade por excelncia, um lugar que
marca a fronteira entre criao e corrupo, ordem e caos,
civilizao e barbrie. Na sociedade medieval, em que a
circulao dos corpos era restrita pela sua prpria lgica
econmica (o mercado tinha uma importncia restrita, local),
o monstruoso sempre esteve associado ideia de circulao
imprpria. Numa sociedade que se moderniza, a partir do
comrcio, da circulao de corpos e mercadorias, uma outra
lgica civilizadora teve que ser concebida. Nesse sentido,
argumentamos que o surgimento de um sistema de
classificao taxonmico representou um primeiro passo
legitimador do aumento da circulao de corpos e objetos
transformados em mercadoria com o processo de expanso
capitalista. Esse sistema de classificao, que constitui a base

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MULHERES, NEGROS E OUTROS MONSTROS: UM ENSAIO SOBRE CORPOS NO CIVILIZADOS

da cincia moderna, representa uma ruptura. Para usarmos


2
FOUCAULT, 1987. uma distino semelhante quela que Michel Foucault2 faz
com respeito loucura, diramos que o monstruoso deixa de
ser concebido, primordialmente, como objeto de julgamento
3
Correspondendo ao ingresso das moral e passa a ser explicado pela biologia.3 Distintamente
cincias da vida no processo de do argumento foucaultiano, acreditamos que o elemento
legitimao e viabilizao de um
espao moderno de poder, essa
moralizante continuou claramente vivo, subjacente
transio um tema recorrente explicao cientfica. Essa nova concepo do monstruoso,
na obra de Michel Foucault. Textos na exata medida em que se pretende cientfica, busca ocultar
como Eu Pierre Rivire, que sua matriz valorativa, concebendo esses seres como
estrangulei minha me, minha espcimes naturais. A suposta iseno daquilo que se
irm e meu irmo; Vigiar e punir e
algumas de suas aulas publicadas considera natural o ponto a partir do qual se essencializa
em Em defesa da sociedade uma explicao histrica e poltica. Tal naturalizao o
indicam a persistncia desse equivalente moderno do ritual de exorcismo descrito no
interesse ao longo da obra de Martelo das feiticeiras: ao promover hierarquias raciais e de
Foucault.
gnero e localizar o/a Outro/a do civilizado na base dessas
hierarquias, a reflexo cientfica busca, ao mesmo tempo,
neutralizar seus poderes, funcionando como o espelho que
reflete a mirada do monstro sobre si mesmo. justamente
quando se percebe que esse olhar no axiologicamente
neutro que esse/a Outro/a monstruoso/a surge como um
problema real cuja emergncia e efeitos precisam ser
explicados.
A fim de ilustrar nossos argumentos, efetuaremos um
estudo de caso referente a Sara Baartman, mais conhecida
como Vnus Hotentote. Baartman nos interessa porque
representa uma convergncia importante entre os principais
pontos levantados aqui. Em primeiro lugar, alm de mulher,
negra. Em segundo lugar, representa um caso extremo de
constituio de identidade a partir do olhar do outro. Privada
de sua prpria voz e da perspectiva cultural de seu povo, sua
identidade pessoal foi inteiramente subsumida sua
identidade social, fazendo dela uma espcie de significante
vazio que reflete os valores dos grupos que a constituem como
um tipo especfico de sujeito. Por fim, ao ser submetida a trs
tipos de olhares distintos a selvagem perigosa e amoral; o
negro como raa biologicamente distinta e a herona dos
modernos movimentos sociais a circulao de seu corpo,
desde o sculo XIX, tem garantido a manuteno da lgica
civilizatria europeia.

Corpos femininos, corpos negros, corpos


ambguos
No fortuito que algumas imagens culturais da
mulher e do negro estejam ligadas ideia de natureza como
fecundidade e como luto. Por um lado, a mulher vista
como me santificada, me purssima, caminho para a
salvao. Seu corpo pode estar associado fertilidade,

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fecundidade, virtude de possuir qualidades apotropaicas,


isto , capazes de afastar malefcios e desgraas. Esse o
caso, por exemplo, das Sheelas-na-Gig, imagens femininas
esculpidas em igrejas e castelos medievais do Reino Unido
e Frana, dotadas de certas qualidades mgicas, como
promover a fecundidade e evitar a aproximao de maus
4
Ver a esse respeito, por exemplo, espritos mediante a exibio de suas genitlias.4 Ao mesmo
Catherine BLACKLEDGE, 2003, p. tempo, a mulher percebida como puta, agente do
29-33 e George MINOIS, 2003. demnio, noturna, caminho para a perdio, vagina
Mary DEL PRIORE, 1993 tambm
nos fala de algumas gravuras dentada, ausncia de pnis. O corpo feminino objeto de
medievais em que o Diabo uma ansiedade fundamental e exemplos desse fenmeno
expulso de determinados ambien- so abundantes em vrias culturas. Na Grcia clssica,
tes pela exibio da genitlia Ulisses no teve de se defrontar com os encantos terrveis de
feminina esse ato encontrado,
de resto, em diversas culturas
Cila e de Carbdis? Descrevendo a Roma de Nero, Petrnio,
como parte de rituais de fecun- em Satiricon, no ops os ternos cuidados maternos ao poder
didade ou de exorcismo de maus medonho de bruxas capazes de transformar com seu toque
espritos. nefasto homens sos em moribundos, crianas ternas em
bonecos de palha?
Interessa-nos aqui no essas vises em sua
parcialidade, mas a produtividade de sua ambiguidade,
uma produtividade que se manifesta num misto de desejo,
repulsa e necessidade de controle. E poucas representaes
do feminino encarnam essa ambiguidade de forma mais
evidente do que a Vnus (Afrodite, para os gregos). A riqueza
da imagem de Afrodite reside em suas representaes
mltiplas do feminino. Em sua origem, era uma deusa da
fertilidade e sua ao se estendia a toda a natureza, plantas,
animais e seres humanos. Em seguida, torna-se a deusa do
amor, de suas formas mais nobres s mais degradantes. A
Afrodite Urnia (ou Celeste) representa o amor puro, ideal; a
Afrodite Genetriz (ou Nnfia) presidia os partos; a Afrodite Hetara
(ou Porn, ou Pandems) era a deusa da lubricidade, do
5
Flix GUIRAND, 1935. amor venal, patronesse das prostitutas.5 Nas palavras de Jean
Delumeau:
Essa ambiguidade fundamental da mulher que d a
vida e anuncia a morte foi sentida ao longo dos
sculos, e especialmente expressa pelo culto das
deusas-mes. A terra o ventre nutridor, mas tambm
o reino dos mortos sob o solo ou na gua profunda.
6
DELUMEAU, 1999, p. 312. clice de vida e de morte.6

Com o negro ocorre algo semelhante. Se comum


encontrarmos discursos nos quais ele apresentado como
bom selvagem, fora da natureza, alma dcil, pacfica, objeto
de desejo, ele , ao mesmo tempo, desregrado, macaco,
lugar de vcio, luxria, repulsa. A docilidade e a intriga, por
exemplo, amalgamam-se na descrio do carter do africano
que nos pinta Gilberto Freyre em Casa Grande e Senzala. De
modo semelhante, o suicdio da negra Bertoleza, no Cortio,

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MULHERES, NEGROS E OUTROS MONSTROS: UM ENSAIO SOBRE CORPOS NO CIVILIZADOS

de Alusio Azevedo, traduzido como a voz da natureza acua-


da, caos de sangue e tripas, escamas de peixe, a confirma-
o da legitimidade de sua condio subalterna, e, ao
mesmo tempo, a negao radical dessa condio. Positiva
ou negativamente avaliada, a proximidade que existiria entre
negros, mulheres e a natureza o que importa aqui. a
produo discursiva dessa proximidade que ser objeto de
desejo de controle e de ansiedade. Como lembra Homi
Bhabha, a fora ambgua do esteretipo, representada
sobretudo pela necessidade de civilizao e impossibi-
lidade de civilizao, merece nesses casos uma apreciao
cuidadosa, j que
o esteretipo, que sua [do discurso colonial] principal
estratgia discursiva, uma forma de conhecimento
e identificao que vacila entre o que est no lugar,
j conhecido, e algo que deve ser ansiosamente
repetido... como se a duplicidade essencial do
asitico ou a bestial liberdade sexual do africano, que
no precisam de prova, no pudessem na verdade
7
BHABHA, 1998, p. 105. jamais ser provadas no discurso.7

A ideia civilizadora no Ocidente implicou uma


concepo idealizada do corpo e uma delimitao de
espaos especficos de civilidade. Assim, o calor civilizado
do corpo do jovem ateniense e a gora complementam-se;
um extenso do outro. Para o ateniense bem-nascido, a
nudez simboliza um povo inteiramente vontade na sua
cidade, expostos e felizes, ao contrrio dos brbaros, que
vagavam [cobertos] sem objetivo e sem a proteo da
8
Richard SENNETT, 2003, p. 31. pedra.8 O corpo atltico do jovem guerreiro ateniense,
smbolo de sua aret, situado dentro dos limites protetores da
cidade, capaz de desafiar a natureza. O homem grego
busca exibir seu corpo como sinal pleno de distino: o nu
do atleta grego no apenas uma ostentao cosmtica,
mas expresso de civilidade desse corpo. Em contraposio
a isso, interessa-nos a frieza, a obscuridade, a lascvia como
marcas de falta de civilidade dos corpos negros, femininos,
monstruosos; interessa-nos os lugares ermos que eles ocupam.
Como mulher, negro ou monstro, o outro aquilo que
em princpio no deve circular, mas tambm aquilo que
no pode deixar de circular, sob pena de privar o discurso
civilizador da oposio que o funda: em sua feiura, despro-
poro, desordem, o monstro o outro do civilizado. A
estruturao de um discurso civilizador se opera no concreto
dos corpos e nos caminhos traados para a sua circulao.
Civilizar significa aprender como os corpos devem trafegar
e indicar esses caminhos e por esse motivo o discurso
civilizador no pode deixar de ser ambguo, revelando um
ocultamento fundamental: a possibilidade do retorno do

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olhar da natureza, da mulher, do negro, do monstro. Retorno


que reflete a mirada civilizadora sobre si e que revela sua
ansiedade essencial.

O monstruoso: visibilidade e trnsito


A epgrafe que abre este ensaio sintetiza alguns motivos
pelos quais elegemos o corpo monstruoso como imagem que
sintetiza algumas de nossas preocupaes tericas. Primeiro,
o contedo misgino do Malleus Maleficaram, manual da
Inquisio que levou perseguio e morte mais de 100
mil mulheres em quatro sculos, aqui apresentando nos
termos de uma relao entre ver e ser visto; entre controlar e
ser controlado pelo olhar; entre a possibilidade do domnio
de homens ou de monstros; entre tornar algum objeto ou
tornar-se objeto deste algum. Ver, nesse contexto, significa a
possibilidade de controlar. Ser visto significa a iminncia de
ser destrudo pois tornar-se objeto e ser destrudo aqui
significam a mesma coisa.
A esse tipo de concluso chega com frequncia o
pensamento francs. Sartre, Bataille, Foucault, em particular,
mostraram-se bastante sensveis em relao ao poder do
olhar no ocidente, com a cumplicidade ntima que existe
9
Martin JAY, 1994, em Downcast entre filosofar, teorizar e fixar o outro no pensamento.9 Mais
Eyes, de uma perspectiva crtica, que qualquer outro sentido, a viso o sentido da
oferece uma excelente anlise do
objetivao, o sentido capaz de promover uma separao
anti-ocularcentrismo que marca
o pensamento francs do sculo entre sujeito e objeto: vejo aquilo sobre o qual ganho
XX. perspectiva, distncia. Debrucemo-nos um pouco mais sobre
o Malleus Maleficarum. Existem miradas capazes de nos
paralisar, de exercer controle sobre nossos espritos e os
aniquilar como tais. Por esse motivo, receitam-se algumas
precaues: contra o poder do olhar do Outro, da Outra, o
espelho, o ardil, a tortura, a fogueira. A mirada do monstro,
da bruxa, envenena a atmosfera, atuando como veculo de
foras demonacas, colricas, caticas. Lembremos que a
moderna tica ainda no se instalara: o olho no apenas
uma tela que recebe os raios de luz rebatidos pelos objetos;
o olhar projeta sua luz. Se o/a Outro/a me v, se ele/a me
torna objeto de sua mirada, dilui-me enquanto sujeito,
desfaz-me enquanto instncia primordial que antecede
ontologicamente o seu existir. Se o/a Outro/a capaz de me
objetificar, possvel que haja ali uma reivindicao de
civilidade to ou mais legtima que a minha.
Posto que a suspeita da legitimidade da mirada do/
a Outro/a no pode ser superada, ela precisa ser
recorrentemente reprimida. preciso afirmar que o monstro
caos formal, carncia de um princpio ordenador no
concreto de seu corpo. Enquanto tal, a monstruosidade no
constitui ameaa de um novo poder civilizador, mas o risco

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MULHERES, NEGROS E OUTROS MONSTROS: UM ENSAIO SOBRE CORPOS NO CIVILIZADOS

de que toda civilidade perea. De acordo com Kramer e


10
Heinrich KRAMER e James Sprenger,10 o demnio no possui fora criativa; seu poder
SPRENGER, 1991. corruptor est em, com a permisso de Deus, misturar de
modo nocivo elementos j existentes no mundo. Assim,
possvel dizer que o demnio pura entropia. Sua fora
reside em retirar tais elementos de seu lugar prprio, com-
binando-os de modo catico, monstruoso. A ao do dem-
nio evoca necessariamente questes de pertencimento e
de circulao, de trnsito de lugares adequados para
lugares inadequados.
Nesses termos, insinua-se no Malleus uma discusso
acerca da prerrogativa divina sobre a criao. Lembremos
que exatamente uma usurpao dessa prerrogativa que
faz cair Lcifer. O Demnio est fadado a atuar mediante a
corrupo da ordem. Esse seu nico poder e seu ardil, j
que todo princpio de criao, tendo origem Divina, lhe
vetado. A misoginia daquele texto est intimamente relacio-
nada a um investimento civilizador no ato de criao e de
procriao. Ora, o que aqui est em discusso em que
medida a associao entre mulher e fecundidade, entre
mulher e natureza, no deve estar subordinada ao controle
masculino e civilizador. De um lado, temos o poder, o direito
de um deus capaz de propiciar a concepo mesmo na
ausncia do ato sexual, um deus capaz de criar o mundo ex
nihilo; de outro, a resistncia de mulheres que so levadas
fogueira por reivindicarem um acesso no subordinado
natureza e procriao.
A soluo desse impasse fundamental na estrutu-
rao do poder patriarcal. Desde o Da Gerao dos Animais,
de Aristteles, a possibilidade de tal insubordinao enca-
rada com preocupao. Ali aprendemos que se foras mate-
riais, naturais, femininas prevalecem sobre foras formais,
civilizadoras e masculinas, o processo de gerao resultar
na produo de corpos monstruosos. No fortuita a possi-
bilidade de confluncia entre helenismo e cristianismo neste
ponto, patente na utilizao do mito de Medusa como lastro
das consideraes religiosas de Kramer e Sprenger acerca
do poder da viso. Digamos algo a esse respeito.
Para o grego, o monstruoso hybris, desproporo,
falha ou impossibilidade de civilizao. Essa falha materia-
liza-se tanto no corpo feminino quanto no corpo do brbaro,
demasiadamente frios para trafegarem sem o auxlio de rou-
pas, demasiado frios para ocuparem espaos polticos de
deciso. Sem o calor do princpio formal e civilizador mascu-
lino, a natureza se reproduz de modo metasttico, mons-
truoso. A produo de monstros seria, portanto, o resultado
de um tipo peculiar de acasalamento entre dois princpios
fundamentais: de um lado, um princpio formal, uma causali-
dade eficiente, uma fora masculina e quente; de outro a

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matria, o mbito feminino, material e frio de gerao do


11
ARISTTELES, 1979, 729a. Em mundo biolgico.11.
Alexandre e Csar: vidas Sempre que a fora e o calor do princpio formal no
comparadas, PLUTARCO, [s/d], p. prevalecerem sobre o mundo material e feminino, teremos a
26, refere-se ao calor do corpo
de Alexandre como sendo uma produo de seres monstruosos. Em sua negatividade, o
evidncia de sua virilidade. Mas corpo monstruoso intima no apenas ao ver, mas ao ver a
no apenas isso, esse calor partir de uma lente ordenadora. Por oposio, essa
tambm responsvel pela experincia materializa um campo que corresponde
fragrncia de seu hlito e o cheiro
de seu corpo. Li, nas memrias
mirada civilizada. No caso do homem grego, essa mirada
de Aristoxeno, que sua pele era projeta um mundo gerado segundo princpios de ordem e
perfumada, exalando-lhe da de proporo. A educao civilizada [a Paidia] significa
boca e de todo o corpo um odor a busca da proporo, da beleza das formas como
agradvel, que lhe perfumava a princpios que devem se realizar no concreto desse homem.
roupa. Talvez isso se devesse ao
calor de se temperamento, que A natureza sem controle, o monstruoso, o brbaro, devem ser
era ardentssimo; pois o bom odor sempre remetidos para alm do mundo civilizado, masculino
[...] o produto da coco de para fora dos muros da polis.
humores, mediante o calor Por esse motivo, o Minotauro precisa ser confinado. A
natural.
grgona Medusa deve viver apartada dos homens, numa
caverna, espera de suas vtimas, ela prpria vtima de sua
pretenso desmedida ao comparar sua beleza de Atena.
Tambm se diz que sua cabea vaga no limite entre o Hades
12
Jean-Pierre VERNANT, 1988, p. e o mundo dos vivos. Como lembra Jean-Pierre Vernant,12 as
393. grgonas (Medusa, Eurale e Estnea) so instrumento de
morte mgica, capazes de transformar pelo olhar o corpo
quente (calor associado ao corpo masculino e civilizado)
na pedra fria.
O monstro um encontro com o Outro, com a Outra,
com algo no facilmente passvel de apropriao pela
mirada civilizada. No toa, portanto, que para o viajante,
para aqueles que perderam provisoriamente o seu lugar,
como Alexandre, como Marco Plo, como Colombo, que os
monstros se revelam com mais frequncia. Por isso mesmo, o
Oriente , para a imaginao ocidental, cenrio de mara-
vilhas terrenas, de perfeio incomparvel ou inalcanvel,
mas tambm de monstros. A descoberta de terras povoadas
ao sul do Equador produzir um efeito semelhante na
imaginao europeia. As primeiras representaes dos povos
das terras recm-descobertas eram bastante idlicas e, a partir
do sculo XVII, essas representaes idlicas comeam a dar
13
Anne FAUSTO-STERLING, 1995. lugar ao selvagem monstruoso,13 desproporcional, hiper-
sexualizado, canibal, amoral.
comum que a cosmografia medieval confira um lugar
prprio a cada criatura. H um lugar adequado para o
extraordinrio, o fantstico, para o avesso. Para o pensa-
14
VERNANT, 1988, p. 46. mento medieval, cada criatura o seu prprio lugar.14 Disso
decorre a necessidade lgica de uma diviso necessria do
mundo em dois polos: existe um lugar para a perfeio, beleza
e bondade. De fato, se possvel para Agostinho pensar num
lugar para os monstros no projeto Divino, esse lugar da

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MULHERES, NEGROS E OUTROS MONSTROS: UM ENSAIO SOBRE CORPOS NO CIVILIZADOS

alteridade, o lugar no civilizado diante do qual a beleza


civilizada resplandece. Nesse contexto, retirar o prprio de
seu lugar agir de modo a contrariar os propsitos Divinos,
ou procurar usurpar Seu poder de colocar cada coisa em seu
prprio lugar. A circulao de bens, mercadorias, seres
humanos que acompanha as grandes navegaes pe em
xeque esse fundamento do ideal medieval de civilizao,
ou, ao menos, age de modo a tornar problemtica a
cosmografia sobre a qual se constituem lugares civilizados
em oposio a lugares brbaros. Ao final da Idade Mdia, a
lgica desse ideal de civilizao entra em crise com a prpria
Revoluo Comercial. Como seria possvel aceitar a
circulao de escravos negros em terras civilizadas? preciso,
portanto, que uma nova lgica se imponha.

A circulao de corpos negros


Na histria da teratologia, Ambroise Par considera-
do um divisor de guas entre o pensamento medieval e a
cultura renascentista. Janis Pallister, tradutor para o ingls do
clebre Des monstres et prodiges, chegou a afirmar que o
empirismo de Par, no que concerne ao surgimento de
monstruosidades, sua nfase nas causas, no fenmeno da
reproduo, torn-lo-iam um moderno na Querela dos Antigos
e Modernos o que um claro exagero. Par um homem
dividido entre o compromisso de produzir manuais para seus
pares cirurgies em lngua laica, de difundir, compartilhar
conhecimento, e mesmo de definir critrios empricos para
qualific-lo, e, por outro lado, de efetuar concesses
autoridade da tradio quer essa autoridade venha de
Aristteles, Hipcrates, Plnio ou de um digno funcionrio do
Conde Fulano de Tal. A lgica que orienta a escrita de
Monstros e prodgios classificatria. Todo e qualquer monstro
15
Janis PALLISTER. In: PAR, 1983, pertenceria a um de quatro domnios: terra, gua, ar ou fogo.15
p. xxvi. Quanto sua causa, os monstros seriam de vrios tipos,
dentre os quais, destacamos: determinados pela glria de
Deus, por sua clera, pela quantidade de smen
(demasiada ou escassa), pela imaginao (feminina,
sempre), postura indecente da me, hereditariedade, pelo
16
PAR, 1983. ardil de Demnios ou Diabos, pelo artifcio de mendigos.16
Este ltimo caso merece uma nota especial, visto que,
segundo uma lgica classificatria que estivesse mais
prxima do conhecimento cientfico moderno, ele seria
desprezado: ora, algum que finge lepra ou ter trs braos,
ou seja, algum que consegue esse efeito por fraude,
dificilmente seria classificado como monstro, mas apenas
como impostor. Par no v aqui uma contradio: trata-se
de um impostor, mas ao mesmo tempo precisa ser classificado
no rol dos monstros por aparecer diante de todos como tal. Ao

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JONATAS FERREIRA E CYNTHIA HAMLIN

nos depararmos com o princpio de organizao de Monstros


e prodgios, difcil no lembrar As palavras e as coisas, aquilo
que Foucault julga como um passo na direo de uma
episteme moderna, ou seja, a preocupao com a taxonomia,
com a classificao dos seres a partir de suas similitudes e
diferenas.
Com o declnio do feudalismo, diante da evidncia
da circulao de corpos considerados negros, monstruosos,
corpos estrangeiros transformados em mercadoria, a vontade
classificatria, ou seja, de poder perceber o lugar preciso a
que cada coisa pertence, reforada. O desenvolvimento
do capitalismo coloca as sociedades ocidentais diante de
um dilema: j no poder operar confortavelmente a partir da
noo cultural de que existiria um lugar prprio para todas
as criaturas, dada a efetiva circulao de seres humanos no
globo. Essa circulao implica a ideia de existncia de um
espao vazio em que tudo possa ser trocado, intercambiado.
Ao mesmo tempo, necessrio definir lugares prprios a partir
dos quais o europeu, homem, branco, possa ser afirmado
como centro do mundo civilizado. Em outras palavras, as
presses que decorrem desse tipo de circulao demandam
formas de controle poltico bastante especficas.
17
Stuart EWEN e Elizabeth EWEN, Ewen e Ewen17 oferecem um relato interessante do
2006. modo como os gabinetes de curiosidades so repensados
ao final da Idade Mdia para dar conta dessa necessidade.
Com o final das Cruzadas, a Europa parece ter sido invadida
por relquias sagradas trazidas da Terra Santa. Uma gota de
leite da me do Cristo, pregos ou pedaos da cruz onde
Jesus foi crucificado, o brao de um apstolo, um pente usado
por Maria Madalena etc., tornaram-se objeto da curiosidade
e da devoo de fiis. Junto com maravilhas naturais (cascos
de tartaruga, chifres de unicrnios, ossos de animais pr-
histricos), aquelas relquias eram objetos sensveis que
alimentavam a f crist e, naturalmente, significavam o
resgate de tesouros religiosos das mos dos infiis.
Em meados do sculo dezessete, a coleo e
exibio de relquias tinham migrado de suas razes
religiosas e apresentavam espcimes associados ao
conhecimento cientfico e ao comrcio global. Essa
secularizao de maravilhas comeou, em alguma
medida, durante o Renascimento, quando os
aristocratas comearam a montar os primeiros museus
de histria natural.18
18
EWEN; EWEN, 2006, p. 34.
19
Ver a esse respeito o interessante Passou a ser um sinal de distino entre a aristocracia
artigo de Peter Mason (MASON,
2001), acerca dos diferentes
poder organizar tais colees, alimentadas que eram pela
regimes de troca com as quais as empresa colonial. A posse do extico era um signo de poder
pinturas de Albert Eckhout de que mobilizou uma interessante dinmica de dom e contra-
sujeitos brasileiros podem ser dom entre prncipes europeus.19 Junto com animais, minerais
associadas.

820 Estudos Feministas, Florianpolis, 18(3): 811-836, setembro-dezembro/2010


MULHERES, NEGROS E OUTROS MONSTROS: UM ENSAIO SOBRE CORPOS NO CIVILIZADOS

e plantas exticas, essas colees tambm incluam


20
EWEN e EWEN, 2006, p. 26. sequncias bizarras de restos humanos.20 Reforcemos um
ponto importante: tudo que no civilizado deve ser
considerado natural. Uma orqudea selvagem e os restos de
nativos americanos, africanos ou asiticos, guardadas
certas distncias que do nuance ao gosto pela
classificao, compem parte de uma mesma totalidade.
Em A Mind of its Own. A Cultural History of the Penis,
David Friedman nos conta da reao dos primeiros
aventureiros ingleses ao pisar solo africano diante de uma
natureza exuberante, dificilmente comparvel aos padres
estticos europeus. Mas foi a exibio de uma parte da vida
selvagem local que chamou especialmente a ateno dos
europeus: um certo Dr. Jacobus Surtor teve a oportunidade de
encontrar nos sudaneses exemplos de uma mquina
aterrorizante, mais prxima do pnis de um jumento que
de um ser humano. O pnis do africano foi objeto de
curiosidade no apenas de exploradores, mas da
investigao de cada uma das escolas de anatomia de
21
FRIEDMAN, 2001, p. 105. Londres.21
O negro circula pela Europa como escravo, como
mercadoria, e como possuidor de perigosas mquinas de
reproduo. E essa circulao significa, por vezes, literalmente
castrao, ou seja, a circulao de membros amputados
como curiosidade cientfica. A cincia emergente constri
canais atravs dos quais esses objetos de medo e admirao,
de horror e de fascinao, circulariam de modo seguro: em
jarras prprias observao. Mas no apenas isso: essa
cincia elabora um discurso que pavimenta esse trnsito. O
anatomista Edward D. Cope escreve, no sculo XIX, que o
crebro maior do caucasiano prova sua superioridade
intelectual e status civilizado, mas o maior pnis do negro
22
FRIEDMAN, 2001, p. 106. prova sua inferioridade intelectual e selvageria inata.22 Esse
tipo de discurso (ressentido) ser repetido exausto no sculo
XIX por cientistas como Gobineau, Lombroso, Galton.
Poder identificar, poder catalogar, localizar num
espectro de gradaes entre o bruto natural e o civilizado
culto parece uma necessidade numa sociedade em que
os laos sociais so constantemente refeitos pela fora do
capitalismo. Para o taxonomista do sculo XVIII, cada forma
de vida ocupava um lugar distinto dentro de um sistema
inclusivo, [...] cada espcie corporificava um tipo ideal
especfico e poderia ser diferenciado por um conjunto nico
de caractersticas distinguveis. Havia pouco espao para
23
EWEN; EWEN, 2006, p. 60. ambiguidade.23 Do estudo da fisionomia de Lavater
anatomia comparada de Cuvier, a busca por estabelecer
uma relao entre conformao fsica e essncia cultural
ou personalidade envolveu importantes nomes da cincia.
E se podemos dizer que uma lgica de classificao por

Estudos Feministas, Florianpolis, 18(3): 811-836, setembro-dezembro/2010 821


JONATAS FERREIRA E CYNTHIA HAMLIN

homologia entre fisionomia e carter um campo de


transio entre formas pr-modernas e modernas de
conhecimento cientfico, o desejo de reduzir personalidade
e cultura a um substrato fsico, passvel de objetivao, j
um passo claro na direo da modernidade. Assim, se Lineu
oferece um modelo de classificao em que a ordenao
e organizao dos reinos, classes e espcies vivas so
hierarquicamente dispostas sob a primazia do Homo sapiens,
seu discpulo Johann Friedrich Blumenbach ir mais longe
ao propor uma hierarquia entre uma raa primordial
(caucasiana) e quatro formas de degenerao deste
modelo (etope, mongoloide, americana e malasiana). Entre
24
No livro As palavras e as coisas, Lavater e Cuvier,24 Lineu e a classificao das espcies
Foucault prope que, no que oferecem um modelo de hierarquia que ser apropriado
concerne vida, a anatomia
comparada de Cuvier opera uma pelo discurso racial na biologia.
passagem entre a episteme Mas para que essas espcies pudessem ser
clssica e a episteme moderna. comparadas, classificadas e hierarquizadas, um poderoso
H uma histria natural quando comrcio de mercadorias e de relquias teve que transformar
o Mesmo e o Outro pertencem a
a Europa. Ordena-se aqui precisamente aquilo que se
um s espao; qualquer coisa
como a biologia se torna possvel percebe como carente de ordem ou passvel de
quando uma unidade de plano compromet-la. Acreditamos que essa precisamente a
comea a se desfazer e quando lgica que torna o comovente caso de Sara Baartman
as diferenas comeam a surgir importante de ser apreciado.
sobre o fundo de uma identidade
mais profunda e como que mais
sria que ela (FOUCAULT, 1966, A Vnus Hotentote: trs discursos sobre
p. 277). A prpria ideia de uma o monstruoso
vida nua constitui esse fundo e
a ideia de diferena surge como Sara Baartman, mulher negra de cerca de 1,37m de
algo diretamente associado
constituio de hierarquias: do
altura, sada das profundezas do que hoje corresponde ao
sistema nervoso com relao ao territrio sul-africano, ficou conhecida como Vnus Hotentote
digestivo, por certo, mas tambm e foi exibida em feiras, circos, hospitais e museus da Europa
do animal com relao planta do incio do sculo XIX at 1994, quando seus restos mortais
e do ser humano com relao foram devolvidos a seu povo, os Khoisan. A juno dessas
aos animais.
duas palavras poderia parecer um oximoro, no fosse aquilo
a que nos referimos anteriormente como a fora ambgua do
esteretipo. Temos a, na verdade, dois esteretipos em um
s. Por um lado, a imagem da Vnus, a deusa do amor e da
beleza; por outro, o povo mais selvagem, mais animalesco,
mais aparentado com os orangotangos que povoavam a
imaginao dos europeus do sculo XIX.
Objeto do olhar dos europeus em parte devido s
suas virtudes calipgias ou, em linguagem menos potica,
ao que se conhece como esteatopigia ou hipertrofia das
ndegas por acmulo de gordura, Baartman dupla e
grotescamente ligada imagem da Vnus. Uma das ideias
implcitas nessa associao a identificao de terras
descobertas pelos europeus como femininas, prontas a serem
penetradas, exploradas, desbravadas e civilizadas. A
segunda a referncia irnica (e mesmo sarcstica)

822 Estudos Feministas, Florianpolis, 18(3): 811-836, setembro-dezembro/2010


MULHERES, NEGROS E OUTROS MONSTROS: UM ENSAIO SOBRE CORPOS NO CIVILIZADOS

Afrodite Kallipygus, ou Vnus Calipgia, a das belas


ndegas, cuja representao mais famosa o mrmore
romano adicionado ao Museu Real de Npoles poucos anos
antes da chegada de Baartman Inglaterra.
O outro nome associado a ela, hotentote, foi utilizado
pelos colonizadores holandeses da frica do Sul desde o
sculo XVII como uma espcie de onomatopeia que
descrevia os sons de clique caractersticos de alguns
dialetos africanos. Hot-en-tot significava gago e,
segundo a definio do Oxford Dictionary, designa algum
25
Cf. Bill LONG, 2007. de cultura e intelecto inferior.25 Essa definio compatvel
com a viso europeia predominante at o sculo XVIII e que
classificava os povos de acordo com graus distintos de
civilizao, algo que muda substancialmente no sculo XIX
com a introduo do conceito de raa. A classificao dos
sculos XVII e XVIII est intimamente associada ideia de
carter de um povo, e a incivilidade ou o barbarismo
daqueles descritos como hotentotes aparece claramente
nos relatos dos viajantes ingleses dos sculos XVII e XVIII:
Por meio de sua ausncia de f, de sua inconstncia,
mentira, engano, traio e preocupaes infames com todo
26
HOLDEN apud LONG, 2007. tipo de lubricidade, eles exercem sua vilania.26
Passa-se, ento, a falar de hoten- a partir dessas representaes de uma Vnus hiper-
totismo, ideia que serve de justifi-
cao s misses religiosas e ou-
sexualizada, por um lado, e de um povo que se encontrava
tros projetos civilizatrios e explora- na base da hierarquia civilizatria, por outro, que podemos
trios, conforme se pode depreen- compreender os olhares dirigidos a Baartman em sua
der das palavras de um dos maio- chegada Inglaterra, em 1810. Seu perodo ingls correspon-
res poetas do romantismo ingls,
de ao que chamaremos aqui de primeira mirada na Vnus,
Samuel Taylor Coleridge: alguns
hotentotes foram convertidos do quando a politizao do seu corpo apaga as diferenas
hotentotismo por meio do trabalho especficas de seu povo medida que ele apropriado
piedoso da Sociedade Missionria pelo movimento antiescravagista ingls. A segunda mirada,
(COLERIDGE, 1850, p. 957). que corresponde ao perodo que passou em Paris, refere-se
ao olhar clnico dos cientistas da poca, notadamente o de
Georges Cuvier, considerado o pai da anatomia comparada.
Por fim, a terceira mirada corresponde dos movimentos
sociais contemporneos, que elevaram Baartman condio
de cone das lutas anticolonialistas e herona nacional da
frica do Sul constituindo-se em objeto de uma intensa
negociao entre os governos de Nelson Mandela e de
Franois Mitterand, numa querela poltica que durou cerca
de sete anos, a fim de que seus restos mortais fossem retirados
do Muse de LHomme, em Paris, e devolvidos ao seu povo.

A primeira mirada na Vnus


Embora nos ltimos anos Sara Baartman tenha se
tornado objeto de um grande nmero de artigos, romances
e at documentrios, sabe-se pouco sobre ela. A maioria
das informaes vem de artigos de jornal, de relatrios

Estudos Feministas, Florianpolis, 18(3): 811-836, setembro-dezembro/2010 823


JONATAS FERREIRA E CYNTHIA HAMLIN

cientficos daqueles que a examinaram e de autos de um


processo no qual esteve envolvida. As fontes diferem, por
exemplo, em relao a sua data de nascimento e de sua
morte. Diversos autores afirmam que ela nasceu em 1789 ou
1790 e que tinha entre 19 e 20 quando chegou Inglaterra,
27
BLACKLEDGE, 2003. em 1810.27 Outros, entre eles Cuvier, afirmam que ela tinha
28 anos quando faleceu em Paris, no final de 1815, enquanto
a inscrio da caixa em que ela foi exibida no Muse de
28
FAUSTO-STERLING, 1995. LHomme informa que ela morreu aos 38 anos.28 O que
certo, no entanto, que chegou Inglaterra em 1810, trazida
por Alexander Dunlop, mdico de um navio ingls que expor-
tava espcimes da fauna, flora e nativos das colnias ingle-
sas. Como Baartman chegou s mos de Dunlop j no
to certo.
Acredita-se que Dunlop a tenha comprado de Peter
Cezar, um fazendeiro holands que habitava prximo
Cidade do Cabo e no que ela tenha acompanhado Dunlop
por livre e espontnea vontade. Seu status de escrava no
comprovado, mas foi da famlia Cezar que recebeu o seu
nome, cujo diminutivo Saartjie, ou pequena Sara em
29
Stephen GOULD, 2004, p. 272. africner,29 era um tratamento comum dispensado aos
escravos e aos negros em geral, ao atribuir a eles o status de
30
Sadiah QURESHI, 2004, p. 235. crianas.30
Nessa poca, a nao hotentote estava oficialmente
sob a guarda do governador britnico no Cabo da Boa
31
Percival KIRBY apud FAUSTO- Esperana em razo do seu estado de imbecilidade geral,31
STERLING, 1995, p. 29. e suspeita-se de que Dunlop tenha se aproveitado de seu
status como mdico para conseguir autorizao para sua
exportao, da mesma forma que conseguia autorizao
32
QURESHI, 2004. para a comercializao de plantas e animais exticos.32 Foi
Hendrick Cezar, irmo de Peter Cezar, que conseguiu a
33
GOULD, 2004. documentao necessria para lev-la Inglaterra.33 Com
a autorizao em mos, Dunlop leva Baartman Inglaterra,
juntamente com um couro de girafa. Ao chegar l, oferece-a
a um colecionador de produtos exticos trazidos das colnias
e, mais tarde, proprietrio do Salo Egpcio, um museu
localizado em Londres, que recusa a oferta. Baartman ento
oferecida ao mesmo Hendrick Cezar que teria conseguido a
autorizao para lev-la para a Europa.
Alguns autores sugerem ter sido ele o responsvel pela
exibio pblica de Baartman no prprio Salo Egpcio, onde
o pblico poderia observ-la em grupos, de no mnimo 12
pessoas, ao preo de dois xelins por cabea. A propaganda
para o show enfatizava ainda que ela possua formas
grandemente admiradas por seus compatriotas e que sua
roupa, muito apertada e no tom de sua pele, dava a impresso
de que estava nua. Alm disso, usava contas e penas de
avestruz, elementos associados sua ancestralidade
africana, e, ocasionalmente, tocava um instrumento de uma

824 Estudos Feministas, Florianpolis, 18(3): 811-836, setembro-dezembro/2010


MULHERES, NEGROS E OUTROS MONSTROS: UM ENSAIO SOBRE CORPOS NO CIVILIZADOS

34
QURESHI, 2004, p. 236-37. corda s.34 O show estabelecia uma relao ntima e direta
entre as noes da fmea selvagem, por um lado, e de uma
sexualidade perigosa e incontrolvel, por outro. No incio de
sua apresentao, ela era conduzida por um treinador ou
carcereiro que lhe ordenava sair e entrar em sua jaula, sentar-
se e levantar-se. A imagem de sua natureza selvagem e
perigosa era ainda enfatizada medida que Baartman
balanava-se para frente e para trs em sua jaula, como um
35
FAUSTO-STERLING, 1995. animal selvagem.35
Inicialmente, a exibio de Baartman no apresenta-
ria nada de excepcional se considerarmos que a exibio
de curiosidades humanas, objetos e animais exticos era
comum na Inglaterra. Anes, gigantes, mulheres barbadas,
negros, indgenas, porcos falantes, animais monstruosos e ra-
ros compunham a estranha fauna dos conhecidos shows de
aberraes (ou freak shows) zoolgicos humanos e animais,
museus, feiras e circos faziam parte das possibilidades de
entretenimento oferecidas nas cidades europeias. Alguns
desses espetculos eram itinerantes, constituindo-se em um
dos principais veculos para a criao de vises especficas
36
FAUSTO-STERLING, 1995. acerca de um mundo no europeu, no civilizado.36 Ainda
assim, a exibio de Baartman foi especial. Parte de seu
sucesso parece dever-se ao fato de que era mulher.
Embora Londres tivesse uma populao negra signifi-
cava para a poca (estima-se em cerca de 20.000 o nmero
de negros residentes em Londres, em 1764, e o censo de 1801
registra uma populao total de 958.863 habitantes naquela
cidade), a grande maioria dos ex-escravos eram homens.37
37
QURESHI, 2004, p. 240-41. Mulheres, especialmente Khoisans, no eram comuns. Mas
isso no explica a histria toda. De fato, Baartman s se torna
um sucesso de pblico quando uma questo poltica vem
tona e seu caso passa a ser percebido a partir de uma outra
perspectiva: a do movimento abolicionista ingls. A
escravido foi abolida na Inglaterra em 1807, isto , meros
trs anos antes da chegada de Baartman, tendo perdurado
at 1833 nas colnias inglesas. Os anos que se seguiram
abolio na Inglaterra correspondem ao perodo em que o
movimento antiescravagista estava reunindo foras para
estender a abolio para as colnias e uma de suas
estratgias polticas consistia em criar uma imagem unitria
do negro que apagava as diferenas entre os diversos povos.
Certamente Baartman era diferente: sua caracterizao como
hotentote, sua estatura, sua esteatopigia, a forma de sua
genitlia (objeto de debate desde o sculo XVII) apontavam
para caractersticas especficas que no eram
compartilhadas pelos ex-escravos que habitavam as cidades
inglesas. No , portanto, evidente que ela pudesse ser
identificada como membro de um mesmo grupo (negros)
apenas a partir da cor de sua pele.

Estudos Feministas, Florianpolis, 18(3): 811-836, setembro-dezembro/2010 825


JONATAS FERREIRA E CYNTHIA HAMLIN

Um membro de uma das diversas organizaes abo-


licionistas que atuavam na Inglaterra do incio do sculo XIX,
a Associao Africana, assistiu a uma das performances de
Baartman, deixando claro seu carter desumano: a hotentote
foi apresentada como um animal selvagem, e foi-lhe
ordenado que andasse para trs e para diante, e que sasse
e entrasse na jaula, mais como um urso treinado do que como
38
Cf. GOULD, 2004, p. 273. um ser humano.38 Foi a partir dessa perspectiva que, em 12
de outubro de 1810, o jornal ingls Morning Chronicle
publicou uma carta de denncia enviada por um cidado
ingls que acreditava que a exibio de Baartman era
contrria a todo princpio de moralidade e ordem na medida
em que relacionava ofensa decncia pblica com a mais
terrvel das situaes, a escravido. A resposta de Hendrick
Cezar veio na forma de duas cartas, nas quais enfatizava
que ela tinha o mesmo direito de se exibir para ganhar a vida
39
QURESHI, 2004, p 238. que um gigante irlands ou um ano.39 O caso acabou na
justia e os abolicionistas, que se autoproclamaram protetores
de Baartman, argumentaram no tribunal que a exibio era
indecente e que ela estava presa contra sua vontade.
Juntamente com a Associao Africana, os abolicionistas
tentaram repatriar Baartman para sua terra natal.
Questionada em holands perante o tribunal, ela afirmou
que no sofria abuso sexual, que foi para Londres por livre e
espontnea vontade, que compreendia perfeitamente bem
que haviam lhe prometido metade dos lucros e que tinha at
dois negrinhos para servi-la, mas que gostaria de roupas mais
quentes. Ao final, a corte decidiu em favor de Hendrick Cezar
quando este apresentou um contrato (possivelmente forjado)
40
GOULD, 2004; FAUSTO- entre Baartman e Alexander Dunlop.40
STERLING, 1995; QURESHI, 2004. Assim, o show continuou e foi exibido por outras cidades
inglesas e irlandesas at cerca de 1814, quando Baartman
deixou de ser uma novidade e foi para Paris, onde passou a
ser exibida pelo criador de animais S. Raux. Sua temporada
em Paris, que dura at sua morte em 1815, constitui o que
denominamos de segunda mirada na Vnus.

A segunda mirada na Vnus


Sara Baartman comea a ser exibida em Paris em 1814
pelo treinador de ursos e de macacos Sieur Raux. L, suscita
a mesma curiosidade que na Inglaterra e sua popularidade
chama a ateno de tienne Geoffroy Saint-Hilaire, pai da
teratologia moderna. Antes de desenvolver seus trabalhos em
teratologia, Saint-Hilaire foi mentor e colega de Georges Cuvier.
Ambos trabalhavam no Museu de Histria Natural de Paris e a
chegada da Vnus na cidade fez com que ele (ento
administrador do museu) escrevesse uma carta ao chefe da
polcia daquela cidade, relatando o desejo dos naturalistas

826 Estudos Feministas, Florianpolis, 18(3): 811-836, setembro-dezembro/2010


MULHERES, NEGROS E OUTROS MONSTROS: UM ENSAIO SOBRE CORPOS NO CIVILIZADOS

de se beneficiarem da circunstncia (oferecida) pela


presena, em Paris, de uma fmea bosqumana que pode
fornecer, com mais preciso do que jamais foi feito at hoje,
41
SAINT-HILAIRE apud Jean Le as caractersticas distintivas desta raa curiosa.41
GARREC, 2002, p. 7. Foi assim que, no incio de abril de 1815, a nudez de
Baartman foi exposta ao olhar de cientistas e artistas no Jardin
du Roi. Nessa exibio, ela posou para as ilustraes que
compem parte das imagens do livro de Cuvier e Saint-Hilaire,
editado alguns anos mais tarde, Histria Natural dos
Mamferos. Essas imagens representam um olhar completa-
mente diferente dirigido ao corpo de Baartman. Ao contrrio
das caricaturas relativas sua estadia na Inglaterra, as
imagens que ilustram a Histria Natural dos Mamferos
representam-na como uma espcie natural, dentre inmeras
outras, especialmente de macacos.
Um dos principais objetos de interesse anatmico em
relao a Baartman era sua esteatopigia e sua genitlia.
Diversos relatos de viajantes, desde o sculo XVII, afirmavam
que os homens Khoisan tinham apenas um testculo e as
mulheres, um avental, ou uma salincia genital cuja forma
era objeto de muita especulao. Em uma das primeiras
descries por escrito da genitlia dessas mulheres, em um
livro publicado em 1686, Wilhelm ten Rhryne, mdico da
Companhia das ndias Ocidentais, afirmou que elas tm
esta peculiaridade em relao a outras raas, a maioria delas
possui apndices em forma de dedos, sempre duplos,
pendurados de suas partes privadas; trata-se, evidentemente,
42
RHRYNE apud John BAKER, 1974. de nymphae (a palavra latina para pequenos lbios).42 Uma
outra descrio, de cerca de 1708, refere-se genitlia das
mulheres Khoisan como uma dobra de pele semicircular que
pende da parte inferior do abdmen, cobrindo a genitlia
43
BAKER, 1974. externa.43 Foi essa descrio que deu origem ao nome
avental hotentote. Outros relatos de viajantes, ligando mais
diretamente as caractersticas anatmicas dos Khoisan aos
animais, questionavam-se a respeito da relao entre o
avental hotentote e a cauda dos animais.
A aproximao desta com os animais evidente na
descrio de sua face que, segundo Saint-Hillaire, comporta
a base de um focinho ainda mais pronunciada que a do
orangotango vermelho que habita as maiores ilhas do
44
SAINT-HILLAIRE apud LE GARREC, Oceano ndico.44 O relatrio afirma, ainda, que o tamanho
2002, p. 7. extraordinrio de suas ndegas lhe inspira uma comparao
45
SAINT-HILLAIRE apud LE GARREC, entre as fmeas dos macacos mandril na poca do cio.45
2002, p. 7. Informado da morte de Baartman pela polcia, Cuvier solicita
uma permisso especial para dissecar seu cadver. A permis-
so decorria do fato de que, segundo a lei francesa, apenas
a Faculdade de Medicina e o hospital de la Piet poderiam
executar autpsias. A fim de lev-la para o laboratrio de
anatomia do museu, Saint-Hillaire redige uma carta ao prefeito

Estudos Feministas, Florianpolis, 18(3): 811-836, setembro-dezembro/2010 827


JONATAS FERREIRA E CYNTHIA HAMLIN

de Paris, solicitando a doao de seu corpo para que ele


46
LE GARREC, 2002, p. 7. possa auxiliar no progresso do conhecimento humano.46
A dissecao do cadver, efetuada por Cuvier, foi
precedida pela moldagem do corpo em gesso e seguida
da extrao de seu crebro e de sua genitlia, que foram
preservados em formol e exibidos no Muse de LHomme at
1974, juntamente com seu esqueleto. O relatrio da disse-
cao, produzido por Cuvier, objeto de uma conferncia na
Academia de Medicina em 1817, chegava a concluses
semelhantes s de Saint-Hillaire e s dele prprio, quando a
observaram meses antes no Jardin du Roi. Ecoando as pala-
47
CUVIER apud LE GARREC, 2002, vras de Saint-Hillaire, Cuvier47 afirma que seus movimentos
p. 16. tinham qualquer coisa de brusco e de caprichoso, o que
lembrava o movimento dos smios. Ela tinha, sobretudo, uma
maneira de projetar os lbios para frente que parecia com
aquela que observamos no orangotango. Assim como Saint
Hillaire, ele tambm faz referncia enorme protuberncia
48
CUVIER apud LE GARREC, 2002, de suas ndegas e aparncia brutal de sua figura.48
p. 16. O relatrio da dissecao de Baartman apontava
de forma inequvoca para uma concepo cientificista de
raa, com base em um sistema taxonmico moderno. Como
49
FAUSTO-STERLING, 1995, p. 26. afirma Anne Fausto-Sterling,49 as crenas de Cuvier sobre as
diferenas humanas espelham a transio de uma nfase
de diferenas em graus de civilizao para a construo
cientfica de raa, e seu trabalho no corpo de Sara Baartman
incorpora as contradies que esta transio inevitavelmen-
te gera. Antes de investigarmos o contedo de seu relatrio,
algumas palavras sobre a noo de raa.
At o sculo XVIII, a ideia de raas biolgicas distintas
permaneceu subdesenvolvida. Muitos dos que utilizavam
esse termo no concebiam a diversidade humana em termos
50
FAUSTO-STERLING, 1995. hereditrios ou estritamente fsicos,50 mas como uma mistura
de elementos cuja base repousava sobre as crenas do
senso comum acerca da inferioridade dos povos no
europeus. Mesmo no sculo XVIII, naquilo que Stephen Jay
Gould chama de primeira definio formal das raas
humanas, segundo os termos taxonmicos modernos,
Lineu mesclou traos do carter com anatomia
(Systema naturae, 1758). O Homo sapiens afer (o negro
africano), afirmava ele, comandado pelo capricho;
o Homo sapiens europaeus comandado pelos
costumes. Sobre as mulheres africanas, escreveu ele:
Feminis sine pudoris; mammae lactantes prolixae
mulheres sem pudor, seios que segregam leite em
profuso. Os homens, acrescentava, so indolentes e
51
GOULD, 2003, p. 21. untam-se com sebo.51

A traduo de sine pudoris como sem pudor depois


52
GOULD, 2004. corrigida pelo prprio Gould em uma obra posterior:52 o termo

828 Estudos Feministas, Florianpolis, 18(3): 811-836, setembro-dezembro/2010


MULHERES, NEGROS E OUTROS MONSTROS: UM ENSAIO SOBRE CORPOS NO CIVILIZADOS

que Lineu teria usado seria sinus pudoris (cortina do pudor) e


no sine pudoris (sem pudor). A cortina do pudor refere-se
justamente ao avental hotentote que tanto fascinou os via-
jantes europeus e os naturalistas daquele perodo, dentre
eles, Georges Cuvier, que, em seu relatrio de 16 pginas
sobre Sara Baartman, dedica nada menos que nove
53
BLACKLEDGE, 2003, p. 141. descrio de sua genitlia.53 Diferentemente do que ocorria
com os homens (brancos), que eram diferenciados de outros
primatas por meio de caractersticas como a linguagem, a
razo, a cultura etc., no apenas Cuvier, mas diversos cien-
tistas da poca se utilizavam de caractersticas anatmicas
sexuais, as mais variadas, para distinguir as mulheres dos
animais: a forma dos seios, a presena do hmen, a estrutura
54
FAUSTO-STERLING, 1995, p. 27. do canal vaginal e a localizao da abertura uretral.54 O
interesse de Cuvier em Sara Baartman , portanto, inestimvel:
alm de mulher, era negra, o que a tornava um objeto
privilegiado de investigao cientfica, j que estava dupla-
mente ligada natureza, e duplamente distante da cultura.
A apresentao da genitlia de Baartman no relatrio
de Cuvier longamente precedida de sua identificao em
termos raciais, pois esta identificao que permitiria sustentar
sua tese acerca da origem comum dos seres humanos, uma
posio conhecida como monogenismo. Permitiria porque,
ao contrrio do que intentava, Cuvier acaba por se enrolar
numa srie de contradies que expem a fragilidade de
55
GOULD, 2003. sua posio. Como argumenta Gould,55 as justificativas desse
perodo para a hierarquizao racial assumiam duas formas
principais: um argumento brando, defendido pelos monoge-
nistas, e um argumento mais duro, defendido pelos poligenis-
tas. Os primeiros, ao misturar religio, senso comum e cincia,
argumentavam que todos os povos descendem de Ado e
Eva, isto , de uma origem comum. As raas humanas seriam
produto da degenerao da perfeio do paraso e a menor
degenerao teria ocorrido com a raa branca e, a maior,
com os negros. Os poligenistas, por seu turno, rechaavam a
verso bblica, considerando-a uma mera alegoria, e defen-
diam que as raas humanas eram espcies distintas e descen-
diam de mais de um Ado. Essa viso, claro, era estritamente
compatvel com a escravido, um dos temas de interesse de
monogenistas e poligenistas, mas no era facilmente defen-
svel. De acordo com a definio biolgica, o que caracte-
rizaria uma espcie era a possibilidade de cruzamento e da
gerao de descendentes frteis, o que, claro, era possvel
entre negros e brancos. Os monogenistas detinham, portanto,
a vantagem no debate, embora isso no os impedisse de
elaborar argumentos extremamente criativos a fim de tentar
justificar a superioridade da raa branca.
Embora Cuvier defendesse a origem comum dos seres
humanos e fosse um opositor ferrenho da escravido, sua

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JONATAS FERREIRA E CYNTHIA HAMLIN

anlise do corpo de Baartman revela uma insistncia absurda


em tentar localiz-la o mais prximo possvel dos smios,
distanciando-a da humanidade. Um dos recursos que ele
utilizou para isso foi negar seu status de hotentote e
caracteriz-la como bosqumana, uma raa que vivia nas
profundezas da frica, ainda mais profunda que os
hotentotes. Mas o fato que, embora no acreditasse na
ideia de evoluo, ao caracterizar Baartman como
bosqumana, Cuvier acaba por caracteriz-la como o elo
perdido entre os seres humanos e os macacos. Diferentemente
dos hotentotes, os bosqumanos seriam inteiramente
selvagens, pois sua estrutura social havia chegado a tal grau
de degenerao que eles no conhecem nem o governo,
nem a propriedade; raramente se organizavam em famlias,
mas apenas quando sua paixo os ditava... Eles subsistiam
apenas pelo roubo e pela caa, viviam apenas em cavernas
e cobriam seus corpos com os animais que haviam
56
FAUSTO-STERLING, 1995, p. 36. matado.56
57
FAUSTO-STERLING, 1995, p. 36. Para Fausto-Sterling,57 a relao que Cuvier estabelece
entre a descrio da genitlia de Baartman e as profundezas
da frica aparece claramente na sua reclamao de que
ela havia escondido seu avental entre as pernas, ou em
algum lugar mais profundo, durante sua exibio no Jardin
du Roi. Ele teria ainda relacionado a existncia de um povo
primitivo e supostamente oculto com um primitivismo animal
que os tornaria mais prximos dos orangotangos do que dos
negros. So as relaes entre genitlias estranhas, colnias
distantes e animais exticos que constituem o objeto de crtica
dos movimentos sociais do final do sculo XX, atentos no
apenas s relaes entre a cincia e o colonialismo, mas s
noes de raa e gnero que lhes do sustentao. Essas
crticas voltam, mais uma vez, o olhar contemporneo para
Sara Baartman, constituindo o que caracterizamos de terceira
mirada na Vnus.

A terceira mirada na Vnus


Depois de quase 200 anos submetida ao olhar
degradante dos europeus, Baartman efetua a viagem de
volta sua terra natal, agora caracterizada como um sujeito
inteiramente distinto dos anteriores: em lugar da mulher
monstro, a herona nacional que encarna uma srie de valores
politicamente corretos e, de um determinado ponto de vista,
to arbitrrios quanto os que a condenaram a uma vida
subumana. Os horrores decorrentes de diversas polticas
cientificamente embasadas durante o sculo XX serviram de
combustvel para questionar noes como objetividade,
neutralidade e verdade, associadas cincia. Tais
indagaes injetaram fora nos movimentos sociais que

830 Estudos Feministas, Florianpolis, 18(3): 811-836, setembro-dezembro/2010


MULHERES, NEGROS E OUTROS MONSTROS: UM ENSAIO SOBRE CORPOS NO CIVILIZADOS

passam a reclamar uma nova identidade para Baartman.


Talvez o primeiro movimento social que serviu de denncia
exposio e reificao do corpo de Baartman tenha sido o
movimento feminista. No incio dos anos de 1970, feministas
francesas alegaram que sua exibio consistia em uma repre-
sentao degradante das mulheres. O movimento iniciado
por elas levou remoo de seu esqueleto, em 1974, e do
molde em gesso do seu corpo, em 1976, para os pores do
58
QURESHI, 2004, p. 246. Muse de lHomme.58 A partir de ento, essas peas foram
exibidas em uma nica exposio, em 1994, intitulada A
Escultura Etnogrfica no Sculo XIX: da Vnus Hotentote La
Tehura de Gauguin, primeiro no Muse dOrsay, depois em
59
LE GARREC, 2002, p. 11-12. Arles.59 (Os jarros contendo seu crebro e sua genitlia, ao
que tudo indica, permaneceram guardados (escondidos?)
no poro do museu.
No ano da ltima exposio pblica de Baartman, os
descendentes dos Khoisan, organizados num movimento
chamado conferncia nacional Griqua, deram incio a uma
campanha pblica de repatriao de seus restos mortais.
Com o fim do regime do Apartheid, em 1994, estabeleceu-se
a necessidade da criao, no plano simblico, de elementos
que pudessem representar uma nova identidade nacional.
Isso incluiu no apenas uma releitura da histria do pas por
meio de uma reforma do ensino, mas tambm, e talvez
principalmente, a criao de novos heris nacionais que
resumissem, de alguma forma, qualidades consideradas
importantes. a que ganham fora os movimentos de grupos
tnicos minoritrios, amplamente apoiados pelo movimento
estudantil, pelo movimento feminista, pela mdia e pelo
governo sul-africano. De fato, pouco depois da eleio de
Nelson Mandela, em uma visita oficial do presidente francs,
Franois Mitterrand, o presidente recm-eleito transmitiu o
desejo do povo sul-africano de reaver os restos mortais de
60
RICHERT, 2002, p. 6. Baartman.60 A posio do governo sul-africano era a de que
o retorno da Vnus Hotentote era nada menos que um
61
LE GARREC, 2002, p. 9. smbolo de descolonizao psicolgica.61 E foi assim que
Baartman, identificada como subumana pela cincia
europeia do sculo XIX, tornou-se herona nacional da frica
do Sul.
As suas linguagens, com cliques complexos, foram
certa vez desprezadas como uma mixrdia gutural
de sons animalescos. So agora admiradas pela sua
complexidade e sutileza de expresso. Cuvier
estigmatizara o estilo de vida de caa e extrativismo
dos San (boximanes) tradicionais como a degradao
suprema de um povo estpido e indolente demais
para se dedicar agricultura ou criao de gado.
As mesmas pessoas hoje se tornaram modelos de
retido para os modernos militantes ecologistas devido

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JONATAS FERREIRA E CYNTHIA HAMLIN

sua abordagem compreensiva, no exploratria e


62
GOULD, 2004, p. 279. equilibrada dos recursos naturais.62

Apesar disso, foram necessrios oito anos de negocia-


o intensa para que Baartman pudesse ser devolvida a seu
povo e cremada segundo os rituais Khoisan. A repatriao,
smbolo do processo de descolonizao, esbarrou na lei
francesa, que afirma que os bens do domnio pblico so
63
Art. L. 52, Code du Domaine de inalienveis e imprescritveis.63 Baartman, ou seus restos
lEtat apud RICHERT, 2002, p. 18. mortais, era, oficialmente, parte do patrimnio pblico francs
e devolv-la frica do Sul representaria um precedente
importante no sentido de requisies, por parte de outras ex-
colnias, de devoluo do patrimnio roubado durante a
colonizao. Crescentemente pressionado pela opinio
pblica internacional, o governo da Frana no teve outro
remdio seno ceder. Seria necessria uma modificao na
lei, mas de forma tal que isso no representasse riscos aos
museus da Europa e seu patrimnio. Uma anlise dos relatrios
64
RICHERT, 2002. do projeto de lei apresentado ao Senado francs64 e de sua
65
LE GARREC, 2002. aprovao65 deixam claras as preocupaes do governo
da Frana nesse sentido.
Ocorre que, em 1994, a lei biotica foi sancionada
e includa no cdigo civil. Essa lei, redigida em termos bas-
tante genricos, tinha por objetivo interditar atentados
dignidade humana, notadamente por meio do comrcio
de rgos ou de elementos do corpo humano retirados de
66
RICHERT, 2002, p. 8. seres vivos ou de cadveres.66 Isso gerou um problema
considervel, pois, se a lei se aplica a colees cientficas,
como as colees etnogrficas dos museus, os restos de
Baartman no poderiam ser considerados como patrimnio,
nem privado, nem do Estado, e o museu no poderia ser
considerado seu guardio legal. Fez-se necessrio, portanto,
esclarecer em que medida a lei poderia ser aplicada aos
restos humanos conservados nas colees cientficas. Isso,
por sua vez, levou necessidade de caracterizar a natureza
do interesse cientfico suscitado.
Este foi talvez o mais interessante argumento desenvol-
vido pelos franceses, revelando toda a ambiguidade e
ansiedade presentes no discurso civilizador por meio do olhar
do monstro. A fim de no reproduzir os argumentos racialistas
do sculo XIX, o relatrio do projeto de lei faz referncia fala
do ento diretor do laboratrio de antropologia biolgica do
Muse de lHomme, o prof. Langanay. Segundo o referido
professor, o esqueleto de Saartjie Baartman no nada mais
do que o esqueleto de uma fmea de pequena estatura e
qualifica de racista a dissecao efetuada por Georges
67
LANGANAY apud RICHERT, Cuvier.67 Por essa razo, e somado ao fato de que a cincia
2002, p. 11. no poderia, mesmo por meio da gentica, chegar a
concluses aceitveis com base na anlise de um nico

832 Estudos Feministas, Florianpolis, 18(3): 811-836, setembro-dezembro/2010


MULHERES, NEGROS E OUTROS MONSTROS: UM ENSAIO SOBRE CORPOS NO CIVILIZADOS

indivduo, Baartman passa a ser tambm considerada como


desprovida de interesse cientfico. O projeto de lei , assim,
aprovado, fazendo referncia especfica ao seu nome a fim
de evitar que a lei seja aplicvel a outros casos. Assim, ao
proclamar Baartman como desprovida de interesse cientfico,
o governo francs permite que seus restos mortais sejam
enviados frica do Sul em maio de 2002 e cremados
segundo rituais Khoisan.

Cada coisa em seu lugar


Conforme argumentamos no incio de nossa exposio,
a fim de que possa manter sua fora, o discurso civilizador
precisa estabelecer um jogo complexo de incluso e excluso
de um/a Outro/a que funda sua identidade. Sara Baartman,
ao longo das sucessivas miradas de que foi objeto, ilustra de
forma especialmente interessante os movimentos desse jogo
medida que sua identidade constituda pelo discurso
civilizador. As condies materiais da construo de Baartman
como um sujeito especfico estavam intimamente atreladas
ao processo de expanso capitalista que possibilitou a
criao e a exibio de colees de objetos, de animais e
de seres humanos considerados exticos. As cabines de
curiosidades, os museus, as feiras, os circos e os zoolgicos
animais e humanos tornaram-se especialmente populares
na Europa do sculo XVIII, abrindo o caminho para a criao
de um outro monstruoso e perigoso, identificado, sobretudo,
com os negros e as mulheres. Esse outro viria a representar o
limite externo da humanidade, concebida em torno de ideias
como razo, autocontrole, proporo, beleza, virilidade.
Quando Baartman chega Inglaterra, no incio do sculo
seguinte, este Outro monstruoso que ela vem a encarnar de
forma dupla: como mulher e como negra.
O nome com que se tornou conhecida, Vnus Hotentote,
aponta para as ambiguidades presentes na construo de
uma identidade a partir da tentativa de excluso do que
poderamos qualificar de um alter ego monstruoso. Este duplo,
assim como Mr. Hyde, que habitava as profundezas da mente
do Dr. Jeckyll no romance de Stevenson, insistia em se
manifestar sob a forma de fascnio, medo, riso e escrnio
68
BADOU apud LE GARREC, 2002, dirigidos Vnus. Como afirma Gerard Badou,68 [sua]
p. 13. sensualidade monstruosa tinha qualquer coisa de obscena,
mas tambm de sagrada, que aprisionava o espectador nas
profundezas de seu self. Este, atormentado por pulses
contraditrias, escapava por meio do riso e da piada. O riso
e o escrnio de que Baartman foi alvo indicam a construo
de um objeto que, ao encarnar tudo o que se considera
negativo, monstruoso, aberrante, assegura a positividade, a
normalidade de seu oposto. Mais do que isso, assegura a

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JONATAS FERREIRA E CYNTHIA HAMLIN

prpria humanidade dos europeus, que passam a se


constituir como o Homem universal.
Este outro negativo torna-se ainda mais enraizado no
que chamamos de segunda mirada na Vnus. Ao retirar o
argumento da esfera da tradio, especialmente via a
incorporao do conceito de raa ao vocabulrio cientfico,
o que se tem um ocultamento dos interesses e preconceitos
sob o manto da objetividade e da neutralidade da cincia
da poca. Hoje, que temos a vantagem da perspectiva
histrica, podemos perceber com mais clareza a dimenso
ideolgica da classificao racial elaborada por Cuvier. Suas
tentativas de aproximar Baartman dos smios e distanci-la
da humanidade se chocam frontalmente com seus
pressupostos monogenistas e o aproxima, contra suas prprias
crenas (cientficas), da ideia de evoluo. A leitura que Cuvier
faz do corpo de Baartman deixa especialmente visvel a
relao entre a produo de conhecimento cientfico e
crenas mais gerais acerca da estrutura da sociedade, de
sua hierarquia, de seus valores.
Mas sob a presso poltica dos movimentos sociais
contemporneos, numa espcie de retorno da mirada do
monstro, que o discurso civilizador da cincia revela toda a
ambiguidade que o fundamenta. Por um lado, a humani-
dade de Baartman conferida quando, deixando de ser
considerada mera espcime natural, passa a fazer parte do
mundo da cultura por meio de sua cremao segundo os
rituais de seu povo; por outro, esse mesmo discurso que
possibilita a proteo do patrimnio dos museus da Europa.
E, assim, a circulao de outros corpos continua garantindo
que tudo permanea em seu devido lugar. Como dizem os
franceses, et plus a change...

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[Recebido em agosto de 2009 e


aceito para publicao em maro de 2010]

Women, Negroes, and Other Monsters: An Essay on Non-Civilized Bodies


Abstract: The Western dynamics of civilization implies a tense relationship between body and
mind, culture and nature, civilization and barbarism. In the following essay we explore the
construction of the last one of such dualism by investigating the spaces where certain bodies are
defined as monstrous. We are particularly concerned with the constitution of a scientific vision of
racial differences, its specificity in relation to the medieval perception of the place of alterity, its
role in legitimizing the circulation of monstrous bodies as commodities and its claim to disclose
an objective hierarchy of races and gender. From Lavater to Curvier, the classification of species
offers a hierarchical model that will be appropriated by race and gender discourses in biology.
Within this context, there is one case of paradigmatic quality, The Hottentot Venus. We argue that
the political negotiation of Sara Baartmans ontological status, during the 19th and 20th centuries,
represents just such effort to establish the borders of civility through the circulation and exclusion
of uncivilized bodies.
Key words: Women; Black Bodies; Teratology; Science.

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