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Los empresarios del vino y la vitivinicultura sanjuanina: el Centro De

Bodegueros y Exportadores de San Juan.

La Alejandra Borcosque
UNQ- UNSJ

Los cambios incorporados en la estructura productiva de la provincia de San Juan a


partir de la reciente poltica de reconversin vitivincola y de reestructuracin del
modelo nos introducen en la reflexin sobre los elementos que an permanecen del
tradicional sistema instaurado a fines del siglo XIX y sobre aquellos que han sufrido
modificaciones, cambios o quiebres en relacin al mismo. Creemos que la historia de
empresas y de los empresarios constituye una variable vlida para explicar la evolucin
de esta estructura y un campo fructfero para el desarrollo de los estudios de la realidad
histrica sanjuanina.
Reconstruir y analizar la transformacin de la economa vitivincola de la provincia de
San Juan, de importancia para explicar el funcionamiento de la regin, partiendo del
anlisis del accionar de uno de los actores involucrados (bodegueros), constituye el
objetivo central de este trabajo. Estos productores de vinos, mediante la constitucin de
gremios y asociaciones, desarrollaron estrategias de innovacin y adaptacin a la
cambiante realidad econmica, en las que fueron un condicionante fundamental las
polticas estatales dirigidas al sector.
Con la finalidad de analizar los avances y restricciones de la produccin,
industrializacin y comercializacin de economa vitivincola sanjuanina y su
vinculacin con las medidas oficiales y las estrategias que han adoptado los empresarios
bodegueros, hemos dividido el trabajo en tres etapas. En la primera, de 1880 a 1930, se
conforma y consolida el modelo vitivincola en la provincia en el cual adquieren
relevancia las estrategias desarrolladas por los propietarios de bodegas exportadoras que
consolidan su posicin como los actores ms influyentes del sector. La segunda fase,
desde 1930 hasta mediados de la dcada del 70, est caracterizada por la presencia de un
Estado dirigista e interventor de una vitivinicultura en permanentes crisis y cuya poltica
reguladora provoca el enfrentamiento con el sector empresario. Finalmente, en la tercera
etapa, que se desarrolla desde 1976 hasta nuestros das, se despliega una progresiva
reconversin de la industria al mismo tiempo que una acentuada desregulacin
econmica que potencia la concentracin en las grandes bodegas.
Cabe aclarar que este breve trabajo constituye un primer acercamiento a un tema por
dems complejo y en el que desarrollamos el anlisis de algunas variables, sin agotarlas.
Queda para futuras investigaciones profundizar las numerosas cuestiones surgidas a
partir de este avance.

Instauracin y consolidacin de la economa vitivincola regional y provincial


(1880-1930)
A finales del siglo XIX se constituyeron y organizaron en Mendoza y San Juan las
estructuras productivas caractersticas de una economa regional basada en el cultivo de
la uva y en la produccin de vinos a gran escala1. El tendido de las lneas del ferrocarril,
la llegada de inmigrantes y la presencia de nuevos capitales volcados en la actividad
agroindustrial fueron elementos fundamentales en el proceso de modernizacin de la
produccin vitivincola, sobre la cual se asent un modelo econmico orientado
exclusivamente al mercado interno. Factores decisivos en la consolidacin de la nueva
actividad fueron tambin el accionar de los propietarios particulares y la presencia del
Estado nacional y provincial, que tempranamente acompa e impuls esta
transformacin productiva.
La llegada del ferrocarril en 1885 y el posterior avance del las lneas frreas en la regin
no solo permiti el mejoramiento del transporte de los productos vitivincolas al resto
del pas, sino que con este medio se produjo la llegada a Mendoza y San Juan de
inmigrantes y tecnologa. La seguridad y las condiciones de transporte determinaron el
mejoramiento de la calidad de los productos, que llegaron a nuevos mercados,
principalmente a Buenos Aires y Rosario, aumentando el consumo. A su vez, el tendido
de las lneas frreas hasta la regin permiti el flujo masivo de inmigrantes europeos,
que se incorporaron rpidamente al nuevo sistema productivo y se transformaron en
propietarios de viedos y de bodegas. Muchos de ellos se vincularon parentalmente con
las antiguas familias, incorporndose a los grupos econmicos y polticos dominantes y

1
Estas dos provincias constituyeron tradicionalmente la principal regin de produccin de uvas y vinos
que, con pequeas diferencias segn la poca, elaboraba cerca del 90% de las uvas y vinos del pas.
Mendoza era y es la principal provincia vitivincola y su produccin representa un 70% del total, mientras
que San Juan ocupa el segundo lugar con una participacin de alrededor de un 20% en la produccin
nacional.
controlando en poco tiempo la industria. Pronto comenzaron a participar activamente
en las decisiones del poder poltico, ya sea ocupando importantes cargos o integrando
las distintas comisiones destinadas a asesorar al gobierno para la aplicacin de medidas
en la solucin de los problemas que afectaban la produccin y comercializacin
vitivincola.2 Varios de estos inmigrantes europeos que posean conocimientos tcnicos
comenzaron, primero a reparar los equipamientos importados y, luego, instalaron
fbricas propias en las que copiaron, adaptaron e innovaron nuevos productos.3
El aumento de la calidad provoc una mayor demanda de los productos vitivincolas
cuyanos y un crecimiento considerable de las reas cultivadas con vid. A comienzos del
siglo XX, las primeras bodegas modernas de San Juan producan y comercializaban
importantes cantidades de vinos, que eran ubicados en los mercados del Litoral y el
Norte del pas. Los bodegueros sanjuaninos comprendieron, desde un primer momento,
que era necesario asociarse para desarrollar, fomentar y defender el cultivo de la vid y la
produccin de vinos. As, se cre en 1881 el Club Industrial, institucin que promova
las exenciones impositivas a los productores, organizaba exposiciones industriales,
funcionaba como oficina de orientacin econmica y daba a conocer a nivel nacional la
produccin sanjuanina.4
Inicialmente el gobierno provincial favoreci el crecimiento de la vitivinicultura
mediante la aplicacin de medidas de fomento tales como las exenciones de impuestos,
premios a los industriales, entrega de tierras fiscales para su produccin, realizacin de
exposiciones, etc. Adems, desde fines del siglo XIX, los productos vnicos y sus
derivados comenzaron a ser gravados con distintos impuestos, transformndose en la
actividad sostenedora de la economa provincial. Sin embargo, la legislacin que
regulaba la produccin haca referencia solo a la contribucin de la tasa correspondiente

2
Bodegueros como Justo Castro, Juan Maurn, Rosauro Doncel, Segundino Navarro, Tierney, entre otros,
integraron los gobiernos provinciales y municipales y los partidos polticos. Para informacin general
sobre la oligarqua provincial ver Horacio Videla. Historia de San Juan. Tomo V. Buenos Aires,
Academia del Plata, Universidad Catlica de Cuyo, 1990 y Carmen P. de Varese y Hctor D. Arias.
Historia de San Juan. Mendoza, Spadoni, 1966.
3
Rodolfo Richard-Jorba. Transiciones econmico-sociales: inmigracin y mundo del trabajo R.
Richard y otros. La Regin Vitivincola Argentina. Transformaciones del territorio, la economa y la
sociedad. 1870-1914. Buenos Aires, Universidad Nacional de Quilmes, 2006, pp.83-86
4
El Club Industrial fue fundado por el Dr. Segundino Navarro, quien organiz tres grandes exposiciones
industriales en San Juan (1883, 1885 y 1901), fund el Banco Agrcola, la primera Cooperativa
Vitivincola y el Banco Obrero. Tambin esta asociacin tuvo un destacado papel en la promocin de la
llegada del ferrocarril a la provincia. Emilio Maurn Navarro. Contribucin al estudio de la Historia
Vitivincola Argentina. Mendoza, Instituto Nacional de Vitivinicultura, 1967, pp.133-136
al erario pblico, sin realizar los necesarios controles de calidad del producto, tanto del
elaborado como del comercializado5.
Por otro lado, los productores vinculados a la vitivinicultura no constituan un grupo
homogneo. A partir de la instauracin de la vitivinicultura moderna, la produccin y
comercializacin vitivincola se fue complejizando con la aparicin de nuevos actores y
el desarrollo de sus relaciones econmicas. Los viateros, propietarios o arrendatarios,
eran los que producan la materia prima y la vendan a los elaboradores; constituan el
eslabn ms dbil de la cadena productiva, ya que generalmente deban subordinarse a
las condiciones comerciales impuestas por los industriales. A su vez, el bodeguero
trasladista era propietario de vias y elaboraba productos vnicos; a veces compraba la
produccin de otros viateros y venda lo elaborado, denominado vino de traslado, en el
mercado local o nacional a los comerciantes de vinos o a los bodegueros exportadores.
Los bodegueros exportadores fueron pasando paulatinamente de la fase inicial de
compradores de vinos para su venta en las plazas de comercializacin fuera de la
provincia a la integracin de todas las etapas de produccin. Estos industriales asuman
el menor riesgo empresarial ya que, dependiendo de la situacin coyuntural del
mercado, utilizaban la estrategia ms adecuada a sus intereses: podan comprar la
materia prima y elaborar los vinos, comprar vinos de traslado a precios convenientes o
directamente no comprar ni elaborar esperando mejores tiempos. En San Juan, los ms
importantes bodegueros exportadores fueron tambin destiladores, producan
aguardientes y otros productos vnicos de gran fama en el pas.6
Ms adelante, un grupo de estos bodegueros exportadores integr todas las etapas de
produccin, transformndose en el grupo dominante del sector al ser quienes
determinaban los precios y controlaban la industria mediante su participacin directa en
las decisiones de los gobiernos.7 En San Juan, establecimientos como el de Jaime

5
La falta de control oficial, tanto provincial como nacional, influa en la calidad del producto que llegaba
al consumidor. Las deficiencias de calidad podan derivar de los mtodos de elaboracin, que eran
consecuencia de la falta de conocimientos del productor, falta de tecnologa adecuada, mala calidad de la
materia prima, etc.; o de posteriores falsificaciones y adulteraciones con el agregado, en algunas de las
etapas de comercializacin, de diversas sustancias que iban desde el agua hasta otras perniciosas para el
organismo. Pedro Arata. Investigacin Vitivincola. Tomo 1 N 1.Buenos Aires, 1903
6
Como destiladores se destacaban Del Bono S.A., El Globo S. A., Gutirrez y de la Fuente S. A. Ltda.,
Graffigna Hnos., Santiago Graffigna S. A., Copello Siboldi, Manuel Gutierrez (h), Emilio Langlois, Jos
Paviolo, Blas Polloni y Cinzano S. A., entre otros. Boletn del Centro de Viticultores y Enlogos de San
Juan. Gua de Bodegueros y Exportadores de San Juan. Ao I. N 5. San Juan, abril de 1936.
7
Rodolfo Richard-Jorba. Poder, Economa y Espacio en Mendoza 1850-1900, Del comercio ganadero a
la agroindustria vitivincola, Facultad de Filosofa y Letras, U.N.Cuyo, 1998. pp.295-298; Rodolfo
Colom y Cia., Jos D. Graffigna y Hnos., Establecimiento Vitivincola Bartolom del
Bono, Establecimiento Vitivincola Santiago Graffigna, Francisco Uriburu S.A, entre
otros, producan ms de 50.000 hectolitros de vino, cantidad a la que se agregaba la
produccin de otras bodegas trasladistas, que estas grandes bodegas vendan en los
centros de consumo nacional.8 Posteriormente, conjuntamente con el aumento de la
produccin, otros establecimientos industriales se irn incorporando a este grupo
mediante la fusin de algunas de ellos y la compra de otros por parte de importante
capitales regionales o nacionales.9
Tempranamente y acompaando el crecimiento de las reas cultivadas y de la
elaboracin vnica, comenz a manifestarse otra caracterstica constante en el desarrollo
de la industria vitivincola: las crisis cclicas, que alternaban periodos de expansin del
sector con fases de depresin y recuperacin. La alta especializacin productiva, las
dificultades tcnicas en el cultivo y elaboracin que repercuta en calidad de la
produccin vnica, los altos costos del transporte, el desequilibrio entre la oferta y la
demanda, la dependencia exclusiva del mercado interno eran, entre otros, factores
indicativos de la vulnerabilidad de la vitivinicultura. La persistencia de estos problemas,
solo superados coyunturalmente, indicaba una situacin de inestabilidad y dependencia
de la economa provincial, caracterstica que se extiende durante todo el siglo XX.
La permanencia de esta situacin de inestabilidad plante la necesidad, por parte de los
bodegueros sanjuaninos, de asociarse con el fin de defender sus intereses ante el
gobierno y ante otros sectores de la vitivinicultura, como viateros, fraccionadores,
trasladistas y comerciantes. Desde inicios del siglo se integraron al Centro Vitivincola
Nacional que, con sede en Buenos Aires, nucleaba los principales empresarios del ramo
y contaba con delegaciones en las provincias.10

Richard-Jorba Insercin de la lite en el modelo socioeconmico vitivincola de Mendoza 1880-1900.


Revista de Estudios Regionales, Mendoza, Facultad de Filosofa y Letras, U.N.Cuyo, 1994. pp.161 a 185.
8
Centro Viti-Vincola Nacional. La Vitivinicultura
9
Aparecen nuevas firmas en escena como El Parque S.A. (que pertenecan a Yornet y Manuel A.
Gutirrez) y El Globo (antigua bodega La Germania cuyo directorio estaba integrado por capitales de
origen alemn y haba comprado la bodega Tomba de Mendoza) que se posicionan como importantes
productores de la regin.
10
Esta institucin haba surgido en 1904 como Defensa Vincola Nacional fusionndose al ao siguiente
con la Sociedad Defensa Vincola de Mendoza y asumiendo el nombre con que se la conocera hasta
1934. Con sede en Buenos Aires, cont con la participacin de importantes productores y comerciantes y
estuvo dirigido por productores extranjeros radicados y argentinos de primera generacin. Desde sus
inicios el Centro Vitivincola Nacional tena entre sus principales objetivos la urgente sancin de una ley
general de vinos, el fomento oficial mediante medidas de proteccin a la industria y la regulacin
La crisis econmica surgida a partir de la primera Guerra Mundial trajo consecuencias
negativas para la economa del pas y de la regin, aunque afect de manera distinta a
las dos provincias vitivincolas. En San Juan, a pesar de la depreciacin de la uva, la
produccin vnica fue vendida casi totalmente en los mercados del Litoral gracias a la
disminucin de entradas de vinos extranjeros por el conflicto blico. El grupo ms
beneficiado fue el bodeguero, que se favoreca con los bajos precios de la uva, logrando
ubicar la mayora de la produccin y conformando, aunque de manera inorgnica y de
accionar discontinuo, un gremio de bodegueros para la defensa de sus intereses: la
Sociedad de Vinicultores de San Juan. El gobierno no tom ninguna medida en
defensa de los viateros, a pesar de los continuos pedidos de crditos e intervencin
oficial. Hacia 1920 la situacin de la vitivinicultura mejor notablemente.11
Durante la dcada de 1920 la Sociedad de Vinicultores sanjuanina tuvo una serie de
reuniones con el Centro Vitivincola Nacional que culmin con la incorporacin de la
institucin local a la asociacin nacional. Esta ltima vena realizando gestiones para
constituirse en el referente exclusivo de los intereses de la vitivinicultura ante otras
instituciones, empresas y el Estado, para lo cual deba centralizar la defensa del sector
en sus manos.12 Si bien esta concentracin de representatividad significaba un gran
logro desde la perspectiva de los dirigentes del Centro, dejaba de lado la defensa de los
intereses de los grupos ms vulnerables dentro del sector (pequeos bodegueros y
viateros, comerciantes locales) y principalmente, no poda dirimir los continuos
conflictos suscitados dentro de la regin (entre Mendoza y San Juan). Esta situacin
deriv en la conformacin en los aos siguientes de nuevos gremios de viateros,
enlogos, comerciantes y bodegueros, que respondan a los intereses especficos locales
o provinciales.
En San Juan, a partir de la crisis de finales de 1920 y comienzos del 30 de gran
trascendencia en la economa nacional y provincial fueron creadas dos asociaciones de

impositiva que gravaban al sector. En San Juan la sub-comisin del Centro estaba presidida por los
bodegueros Jaime Colom y Bartolom Del Bono, los vocales Juan Maurn, Ramn Yornet y Francisco
Campodnico y como secretario Roberto Sarmiento. Mara Silvia Ospital. Empresarios, dimensin
tnica y agroindustrias. El caso del centro Vitivincola Nacional (1905-1930). Ciclos, ao V, Vol. V, N
8, 1er. Semestre de 1995; pp.155-156
11
Susana Malberti de Lpez, Ana Mara Garca, La crisis Vitivincola de 1929-30 en San Juan. Cambios
y Permanencias III Encuentro de Historia Argentina y Regional. Tomo II. San Juan, Universidad
Nacional de San Juan, 1997, pp.7 a 46
12
M. S. Hospital. Empresarios, dimensin tnica pp.156
productores de gran importancia: la Sociedad Annima Vitivincola de San Juan y el
Centro de Bodegueros Exportadores de San Juan.

Las crisis y el intervencionismo estatal en la vitivinicultura (1930-1976)


Hacia fines de 1920, nuevas dificultades econmicas contribuyeron a un nuevo periodo
de crisis en el sector vitivincola. Luego de la prspera situacin en los comienzos de la
dcada, con el aumento de la produccin de uvas y vinos y la subida de los precios, el
sector entr en una nueva fase crtica al combinarse el descenso del consumo interno,
como consecuencia de la crisis internacional, con la superproduccin vnica. A esto se
sumaba, en San Juan, la inestabilidad poltica generada a partir de la puja entre los
sectores polticos conservadores y el accionar de los gobiernos cantonistas, cuya
actuacin se extendi entre 1923 y 1934.13
El ltimo gobierno populista de Federico Cantoni, caracterizado por un fuerte
intervencionismo estatal en la economa y sustentado principalmente por los impuestos
a la produccin vitivincola, fue duramente resistido por los bodegueros. Fue la creacin
de la Bodega del Estado uno de los elementos de mayor discordia entre los industriales
y el gobierno provincial; significaba la intervencin y regulacin oficial directa en la
vitivinicultura y afectaba directamente los intereses de importantes empresarios.14
Luego de la cada del cantonismo en 1934, la situacin segua siendo complicada ya que
los efectos de la crisis mundial se hacan sentir en la economa nacional e impactaban
directamente en el consumo interno del pas. Desde fines de la dcada anterior el
consumo nacional de vino vena en franco descenso, el precio del vino y de la uva
13
El gobierno bloquista, liderado por los hermanos Cantoni, estuvo representado por tres mandatos; dos
de Federico Cantoni (1923-1925 y 1932- 1934) y uno de Aldo Cantoni (1926-1928). El bloquismo fue el
primer movimiento populista en la provincia de San Juan, cont con amplio apoyo de las masas
trabajadoras y gran oposicin de la oligarqua tradicional. Un importante intervencionismo estatal
caracteriz la poltica econmica del cantonismo por lo que el sector de los bodegueros estuvo siempre
enfrentado al movimiento. Ver Celso Rodrguez. Lencinas y Cantoni. El populismo cuyano en tiempos
de Irigoyen. Buenos Aires, Belgrano, 1979 y Susana Ramella. El Radicalismo Bloquista en San Juan.
San Juan, Gobierno de la Provincia de San Juan, 1985; Luis Garcs. La escuela cartonista. Educacin,
sociedad y Estado en el San Juan de los aos 20. San Juan, EFU,1992
14
La construccin de esta bodega de gran capacidad (500.000 Hl.) significaba aumentar la capacidad de
elaboracin de la provincia mediante la ampliacin de la vasija vinaria, facultando al gobierno a comprar
a precio de costo el excedente de vinos de las bodegas particulares. Con esto el gobierno buscaba terminar
con la especulacin que hacan los bodegueros con el precio de la uva comprada a los viateros sin
bodega, argumentando que no podan elaborar nuevos vinos por falta de capacidad de almacenamiento en
sus bodegas. De esa manera obtenan doble beneficio: por un lado obligaban a los viateros a vender las
uvas al precio que estableca el bodeguero; y, por otro, con las uvas tardas, de mayor grado azucarino,
obtenan vinos de alta graduacin alcohlica, que les permita obtener mayores ganancias al estirarlo,
mediante el agregado de agua, adems de otros beneficios. S. Ramella. El Radicalismo pp.424-25
continuaba bajando y la produccin provincial no encontraba salida y segua
almacenada en las bodegas. Ante esto, la mayora de los sectores vinculados a la
vitivinicultura pidieron la intervencin del Estado para regular el sistema impositivo y
dictar una ley que contemplase la solucin de los problemas ms urgentes planteados en
la industria. La respuesta del gobierno nacional fue la creacin de un organismo
nacional que entendera en todos los asuntos ligados a la vitivinicultura: la Junta
Reguladora de Vinos.15
Por su lado los bodegueros particulares, ante la crisis provocada por la cada del
consumo y de los precios del vino, haban organizado en 1929 en Mendoza y en San
Juan las Sociedades Annimas Vitivincolas.16 En San Juan un sector importante de
productores organiz la Sociedad en octubre de 1929, adquiriendo acciones importantes
empresas bodegueras: la S.A. del Bono Ltda. , la S.A. Bodegas y Viedos Santiago
Graffigna Ltda.; Bodegas y Viedos El Parque de Manuel A. Gutirrez, Bodegas y
Viedos El Globo Ltda., Firma Gutirrez y de la Fuente; S. A. Bodegas y Viedos
Copello, Siboldi y Ca.; Bodega Tinto Hnos., Blas Polloni, Alberto Paviolo, Sal
Aubone, Jos Yanzn y otros. Tambin compraron acciones algunos viateros, aunque
la representatividad de este sector era mnima. A pesar de que la institucin tom
algunas medidas para evitar los excesos de produccin no obtuvo los resultados
esperados, ya que la crisis se agudiz en los primeros aos de la dcada de 1930,
cayendo an ms el consumo y creando una nueva situacin de superproduccin.17

15
La Junta fue creada por ley 12.137 en diciembre de 1934, entr en vigencia al ao siguiente y fue
posteriormente modificada por ley N 12.355 del 29 de enero de 1937, completndola con nuevas
disposiciones. Este incremento de la intervencin del Estado no originaba, sin embargo, condiciones para
estimular la produccin, incorporar mejoras tecnolgicas u optimizar las condiciones de trabajo, sino para
defender a los grandes productores y evitar la paralizacin de los medianos y pequeos propietarios. Su
accionar tuvo dos caractersticas fundamentales: se centraliz en Buenos Aires la direccin y control
fiscal de las industrias bsicas del pas y se contribuy a consolidar los monopolios productivos
existentes. Mario Rapoport. Economa e historia, contribuciones a la historia econmica argentina
(1880-2000). Buenos Aires, Macchi, 2003.
16
Estas fueron constituidas como entidades comerciales de carcter privado cuyo objetivo final era crear
existencias de vinos, las cuales se formaran con las cantidades aportadas por los bodegueros y viateros y
las que seran compradas por la Sociedad. De esta manera, las Sociedades funcionaban como reguladores
de la produccin, al evitar la cada de precios por el exceso de salidas de vino al mercado. S. Malberti de
Lpez, A. M. Garca. Op. Cit. La crisis vitivincola pp.30-33; M S Ospital. Polticas reguladoras en
la vitivinicultura argentina. Crisis e intervencin del Estado. 1930-1940. En III Congreso de Historia
Vitivincola Uruguaya y I Congreso de Historia Vitivincola Regional. Montevideo, noviembre de 2005.
CD-ROOM. pp.410- 412
17
En el fracaso de las Sociedades gravitaron tambin otros factores tales como la resistencia y
desconfianza de los mismos productores ante las obligaciones estipuladas en los contratos de la Sociedad,
la falta de circulante en la provincia para financiar la compra de vinos y uvas, la paralizacin en la salida
de los vinos que permitiera dar entrada a la elaboracin de la prxima cosecha y, finalmente, la negativa
Estos elementos contribuyeron para la liquidacin de la Sociedad Vitivincola de San
Juan a mediados de 1932.18
La situacin para los aos 1933-34 continuaba crtica. En el intento de encontrar una
solucin a la difcil situacin de la vitivinicultura, los bodegueros ms importantes de la
provincia se agruparon en el Centro de Bodegueros Exportadores de San Juan, que
mantendra la representatividad del sector por varias dcadas. Fue fundado en junio de
1934 y en setiembre integr una comisin mixta, junto con una Comisin Especial
designada por el gobierno provincial para realizar un estudio pormenorizado de la
19
situacin por la que atravesaba el sector. Los dirigentes del Centro de Bodegueros
Exportadores eran tambin los representantes del sector ante la Comisin Asesora
Honoraria de la Junta Reguladora de Vinos, que comenzaron a reunirse a partir de
noviembre de 1937 y fueron los ms beneficiados con las medidas implementadas por la
Junta.20
La Junta Reguladora fue disuelta por el gobierno militar tras el golpe de 1943 mediante
el decreto del Poder Ejecutivo de 28 de junio de ese ao. Casi la totalidad de las
funciones fueron traspasadas a la Direccin Nacional de Vitivinicultura, ente que haba
sido creado por la ley de Vinos de 1938 pero que solo sera instituido en ese ao. La
Direccin cont desde su creacin con numerosos problemas, ya que era un organismo
que centralizaba todas las decisiones en relacin a la actividad vitivincola sin contar
con autonoma financiera ni capacidad jurdica.21

de las entidades financieras nacionales para otorgar crditos hasta que las Sociedades Vitivincolas
obtuvieran el nmero de adherentes que representara el 95% de la produccin de vinos en San Juan y
Mendoza. S. Malberti de Lpez, A. M. Garca. Op. Cit. La crisis vitivincola, pp. 30-31
18
Estas Sociedades Vitivincolas de San Juan y Mendoza fueron criticadas desde el comienzo por los
empresarios reunidos en el Centro Vitivincola Nacional, que consideraban las medidas como violatorias
a la legislacin vigente y contra el progreso de la agroindustria e incluso llegaron, en 1931, a denunciar
ante las autoridades nacionales las medidas de las Sociedades locales. M. S. Ospital Polticas
reguladoras pp.411
19
En ese estudio se analizaron los costos de produccin de parrales y uvas, de las bodegas, elaboracin de
vinos de traslado y exportacin, los beneficios obtenidos en relacin al capital invertido, etc. Provincia de
San Juan. Estudio de la Comisin Oficial designada por Decreto del 4 de setiembre de 1934. San Juan,
Imprenta del Estado, Octubre de 1934.
20
Medidas tales como la adquisicin de produccin por parte de la Junta Reguladora, retencin de la
produccin por medio de prendas, prstamos hipotecarios para viateros con ms de 2000 quintales de
produccin, etc. beneficiaba a un grupo reducido del sector agroindustrial. A su vez, resulta interesante
notar que de los cuatros representantes que deban representar a los diferentes sectores vitivincolas
(bodegueros, viateros, enlogos y obreros) de San Juan, nunca estuvo presente el representante de los
obreros. Direccin de Vitivinicultura. Actas de la Comisin Asesora Honoraria. 1937-1944. (indito)
21
En mayo de 1945 los productores se quejaban de la falta de datos estadsticos oficiales del sector, de la
informacin dispar de los costos de produccin entre productores y el gobierno, responsabilizando
La superacin de la crisis en los primeros aos de 1940 tranquiliz los nimos de los
productores que, sin embargo, no aceptaron los posteriores intentos del gobierno de
regular y controlar la industria.
Ante la presencia de un creciente proceso inflacionario en 1944, el gobierno de
Edelmiro Farrel implement una poltica de precios mximos para los productos
esenciales de consumo. El gobierno nacional atribua el aumento de los precios de los
vinos a la escasez de existencias y a la especulacin de los productores y comerciantes,
por lo que tom una de las medidas ms resistidas por los industriales; el 31 de mayo de
1945 determin el precio mximo para varios productos bsicos, entre los cuales se
incluy el vino.22. Los productores vitivincolas rechazaron la medida e iniciaron
acciones en dos frentes: por un lado, apoyando las quejas de productores y comerciantes
en todo el pas que rechazaban tal disposicin; por otro, iniciaron gestiones ante la
Secretara de Industria y Comercio y ante el Consejo de Posguerra, pidiendo la
eliminacin del vino de entre los productos afectados por la medida. Los Centros de
Bodegueros de Mendoza y San Juan elevaron un memorando ante las autoridades
nacionales, indicando que el aumento de los precios se deba, no a la especulacin, sino
al aumento de los insumos usados en la produccin de uvas y vinos, a las cargas
sociales impuestas por el gobierno a los productores y a la elevacin de las tasas
impositivas.23 Las gestiones contra el decreto de precio mximo al vino dieron resultado
y la medida fue suspendida.24
Las existencias de vinos en 1946 llegaron a ser las ms bajas en esos ltimos diez aos
y el Centro de Bodegueros Exportadores de San Juan describa la situacin como de un
() dbil equilibrio, en los que los costos elevados de produccin, combinado con una

implcitamente a la Direccin de estos problemas. Copia de la Reunin de la Comisin Honoraria de la


Direccin de la Vitivinicultura. 14 de mayo de 1945. (versin taquigrfica)
22
Se determin el precio del producto en relacin al valor del mismo en la primera mitad de diciembre de
1944, decir a 0,50$, a pesar de los estudios realizados por los productores agrupados en el Comisin
Asesora que determinaron un precio mnimo de 0,75$. Boletn Oficial. Decreto del Poder Ejecutivo N
11.901/45. 5 Junio de 1945.
23
Copia del Memorial elevado a Bs. As. por la fijacin de precios al vino. Diario Tribuna. Los
bodegueros exportadores de San Juan se dirigieron al Cnel. J. Domingo Pern. San Juan, 7 de junio de
1945, pp. 2
24
Luego de la suspensin de la medida , otro decreto de setiembre de 1945 estableca que el gobierno
determinara el precio de la uva cosecha 1946 y el del vino de traslado. La Comisin Asesora Honoraria
se expeda nuevamente contra esta medida estableciendo que los precios de la uva y del vino, se
regularan racional y equitativamente por efecto de la incidencia de factores normales econmicos y
que no deban fijarse los precios oficiales para la uva cosecha 1946, ni para los vinos de traslado y
consumo. Boletin Oficial. Decreto N 18.628. del 11 de agosto de 1945. Centro De Bodegueros
Exportadores De San Juan. Memoria correspondiente el ejercicio 1945/1946. San Juan, 1946. pp.5
contraccin del consumo (), aseguraban apenas los beneficios de los productores,
Exhortaba, adems, a la instalacin en la provincia de una sucursal del Banco Industrial
y al otorgamiento de crditos con destino a la construccin y reconstruccin de bodegas.
Estos reclamos serian pronto atendidos mediante la entrega de importantes crditos a las
principales bodegas de la regin y de la provincia. En 1949, y en los aos siguientes, los
grandes propietarios y bodegueros se beneficiaron con el crdito oficial otorgados a
travs de los bancos nacionales y provinciales. Las grandes bodegas, algunas
sanjuaninas y otras regionales con sucursales en San Juan, se consolidaron y
tecnificaron al amparo de los numerosos crditos otorgados por los bancos Nacin, de
Crdito Industrial Argentino y por el Banco de San Juan.25
Ante la poltica del gobierno de continuar con la fijacin de precios mximos26, el
Centro de Bodegueros gestion que los vinos sanjuaninos, en su mayora de tipo blanco,
dulce y especial, de mayor costo de elaboracin, fueran incluidos en complementos
especiales a la legislacin o directamente excluidos de las disposiciones. Posteriormente
el Centro luch para la creacin de un Estatuto del Vino Sanjuanino que, por sus
caractersticas especiales, fuera diferenciado de los otros vinos regionales y protegiera
su calidad.27
Tambin envi una comisin a Buenos Aires que, ante la Direccin de Vitivinicultura,
peda la regulacin, no solo del vino al consumo, sino de todos los componentes de la
produccin, adems de la estabilizacin (en realidad pedan el congelamiento) de los
salarios de los trabajadores. En relacin a este ltimo punto, la asociacin empresarial
sanjuanina, a la par que sus pares mendocinos y nacionales, se opuso sistemticamente a
25
Resultaron favorecidas, entre otras, S.A. Del Bono Ltda., S.A. Bodegas y Viedos Angel Furlotti Ltda.,
S.A. Santiago Graffigna Ltda., Bodegas y Viedos Santa Ana Ltda., S.A. Destileras, Bodegas y Viedos
El Globo Ltda., Bodega Esmeralda SRL., Francesco Cinzano y Cia. Ltda. S.A. Noem Girbal-Blacha.
Mitos, Paradojas y realidades de la Argentina peronista. (1946-1955) Bernal, Universidad Nacional de
Quilmes, 2003, pp.154-159. Otros datos indican el aumento crediticio para la provincia: el Banco Nacin
pasa de entregar 7,4 millones de $m/n en 1945 a 117,9 millones $m/n en 1952 y 256,9 millones $m/n en
1954. El Banco Industrial entreg 1, 7 millones de $m/n en 1946 a 19,7 millones de $m/n en 1948, 44,5
millones de $m/n en 1951 y 149,5 en millones de $m/n en 1954. Poder Ejecutivo Nacional. Secretara de
Estado de Hacienda. Anuario Estadstico de la Repblica Argentina. Buenos Aires, Direccin Nacional
de Estadstica y Censos, 1957, pp.390 y 392
26
Decreto N 3134/46 del 13 de julio de 1946 inclua al vino dentro de los productos de primera
necesidad y el Decreto 12.216/46 fijaba los precios mximos de venta de vinos al consumidor
establecindolos para los tipos tinto, clarete, criollo y blanco, sin ms especificaciones. Como los costos
de produccin para los vinos sanjuaninos eran mayores que los producidos en las otras reas vitivincolas
los productores exigan precios diferenciados. Esta situacin tuvo una solucin parcial con el Decreto
Nacional 11.384 de 1948 que fijaba una diferencia de 0,10$ ms para los vinos dulces.
27
Centro de Bodegueros Exportadores de San Juan. Memoria correspondiente el ejercicio 1949/1950.
San Juan, 1950, s/p.
las reformas sociales y mejoras laborales implementadas por el peronismo. La queja era
constante contra los aumentos de salarios de los obreros vitivincolas, a los que se
agregaban para San Juan, el salario familiar y el pago del sbado ingls. Sin embargo,
las concesiones sociales y laborales a los trabajadores vitivincolas fueron aumentando
en el periodo, sobre todo a partir de su agremiacin en la Federacin de Obreros de
Establecimientos Vitivincolas y Afines (FOEVA).
Otros elementos eran apuntados como causantes del deterioro de la situacin
vitivincola, centralizando el Centro de Bodegueros los trmites en busca de soluciones
a sus intereses ante los diferentes organismos. As, debido a la ausencia de crdito
oficial para invertir en infraestructura de bodegas y mejoras tcnicas en la produccin,
se peda la instalacin de sucursales bancarias en la provincia y el otorgamiento de
crditos para asumir las prdidas por la poltica de precios mximos.28 Tambin el
Centro de Bodegueros gestion en numerosas ocasiones ante Ferrocarriles del Estado la
solucin a la falta de vagones para el transporte de la produccin vnica, cuyo
suministro irregular provocaba inconvenientes en la comercializacin y prdidas
econmicas.
Desde 1946 a 1953 se fue incrementando paulatinamente la intervencin estatal en la
vitivinicultura, desde la fijacin del precio del vino al consumidor hasta la intervencin
en todas las etapas del proceso de produccin y comercializacin de la industria. Ante la
falta de aprovisionamiento de vinos de traslado derivada de la poltica de precios
mximos el Estado lleg, en 1949, a la intervencin de las existencias de San Juan y
Mendoza para garantizar el abastecimiento de la poblacin, creando una comisin mixta
de fiscalizacin y autorizacin de compra y expendio.29
Aun cuando algunos autores consideran el periodo de los gobiernos peronistas
sanjuaninos como de enfrentamiento con los productores vitivincolas porque
presuntamente tendan a promover en la provincia un proceso de diversificacin de la

28
En octubre 1948 se decreta la supresin por parte del Banco Central de los crditos bancarios con
carcter especulativo, el Banco de Crdito Industrial no considerara crditos para la instalacin de nuevas
industrias o ampliacin de las existentes. Ministerio de Hacienda. Decreto N 33.425 del 27 de octubre de
1948.
29
Decreto N 5851 del 12 de marzo de 1949. La Direccin de Vitivinicultura atribua esta falta de
existencias a la especulacin que los bodegueros trasladistas y exportadores hacan en funcin de la
poltica de precios mximos, la cual no les permita obtener mayores ganancias. Ministerio de Industria y
Comercio de la Nacin. Expediente N 11.726/49 del 24 de setiembre de 1949, pp.5
agricultura, varias medidas del gobierno local de apoyo directo a la actividad indican lo
contrario.30
El control y la intervencin en la industria aplicados por el gobierno peronista desde
1946 se comenz a abandonar en 1953 con la liberacin de las cosechas, el
establecimiento de precios ms favorables a los bodegueros y comerciantes de vinos y
la concesin al pedido de los industriales sanjuaninos que solicitaban un sobreprecio
para los vinos dulces, que tenan mayor costo de elaboracin.31
Desde 1950 hasta mediados de la dcada del setenta continu aumentando en la regin
la superficie dedicada a la produccin de uvas y la elaboracin vnica, sobre todo con la
difusin del sistema de maquila, que para San Juan representaba 11.000 pequeos y
medianos viateros que vendan su uva a los bodegueros32. En esta provincia, an ms
que en Mendoza, el aumento de la produccin provocaba, a mediados de la dcada del
50, gran preocupacin entre los bodegueros que vean avecinarse una nueva crisis de
sobreproduccin.33
En pocos aos la situacin se volvi insostenible para la industria sanjuanina. En 1964
nuevamente las dificultades econmicas afectaban al sector vitivincola, surgiendo
quejas contra la inaccin del gobierno nacional y, ante la imposibilidad de levantar las

30
En 1951 se autoriz al Poder Ejecutivo provincial a construir o comprar plantas de fraccionamiento de
vinos en Capital Federal para uso exclusivo de los productores de San Juan, para lo cual se destinara la
elevada suma de 12 millones de pesos m/n. Este monto superaba el presupuesto total del perodo 1946-
1955 destinado hacia otras actividades agrcolas. Provincia de San Juan. Cmara de Representantes. Ley
N 1422 del 8 de octubre de 1949.
31
Por Resolucin N 104-105 y 154 se dejaba sin efecto el ordenamiento gubernamental, se modificaba
los precios topes y el Plan de Abastecimiento Popular. Este ltimo vena siendo implementado desde
1952. Centro de Bodegueros Exportadores de San Juan. Memoria de la Comisin Directiva. San Juan,
1955, pp. 8 a 12
32
Se entiende por maquila el cobro que hace un bodeguero a los viateros por elaborar el vino con su uva,
desde la recepcin de la materia prima hasta la fabricacin de un vino estabilizado. Este cobro puede
efectuarse estableciendo un precio determinado por unidad de peso o, ms corrientemente, en especie,
apartando un porcentaje de la elaboracin. Generalmente una masa importante de agricultores venda
posteriormente el vino al bodeguero que elabor a maquila. Esta elaboracin por cuenta de terceros era
mayor en San Juan (35,9 %) que en Mendoza (28,4 %) Instituto Nacional de Vitivinicultura. Estadstica
Vitivincola 1970-71. Buenos Aires, Pp.61
33
El Centro de Bodegueros expona Estas cifras actualizadas a la fecha imponen la necesidad de actuar
con gran prudencia en el mercado de vinos y pensar que si se repitiese una cosecha con el volumen de la
pasada (cosecha), la situacin de la industria podra ser delicadaLos mercados de venta, desde que se
libraron al consumo los vinos nuevos han sufrido declinacin en los precios Centro de Bodegueros
Exportadores de San Juan. Memoria1955, pp.13. La Asociacin de la Industria Vitivincola
Argentina adverta la misma situacin y daba como solucin el aumento del consumo mediante campaas
publicitarias para promover el consumo nacional de vino. Nota de la AIVA dirigida a la Bodega del Bono
S. A. del 13 de agosto de 1955.
cosechas, se proyect un paro general de productores.34 Sin embargo, pronto los
desacuerdos entre bodegueros y viateros terminaron en un duro enfrentamiento entre
ambos, en el que tuvo participacin directa la Corporacin Agro-econmica, Vitcola,
Industrial y Comercial (CAVIC)35. La CAVIC fue creada y financiada por el Estado
provincial y funcionaba como una institucin comercial e industrial del Estado en
asociacin con los productores vitcolas con el objetivo de controlar el comercio de uvas
y vinos y apoyar a los viateros sin bodega, comprando y moliendo su produccin en la
antigua Bodega del Estado.36 Es claro que la CAVIC, como organismo que beneficiaba
a los eslabones ms dbiles de la cadena productiva, tuvo desde su creacin la oposicin
de los bodegueros asociados en la Cmara de Bodegueros Exportadores de San Juan y
en la Asociacin Vitivincola Argentina, que no aprobaban esta intervencin directa del
Estado y consideraban ilegal a la institucin.37
Con el golpe militar de 1966 la CAVIC fue intervenida y, a partir de ese momento, no
volvi a funcionar normalmente. La excesiva burocracia, la corrupcin y el
endeudamiento por el desvo de fondos hacia otros fines distintos a la vitivinicultura
llevaron a que esta institucin fuera abandonando su papel regulador, desapareciendo
definitivamente en la dcada del 90.38
Reestructuracin productiva del sector vitivincola (1976-2006)
Las modificaciones en materia de poltica econmica y financiera instauradas por la
dictadura militar trajeron aparejados cambios en las condiciones de funcionamiento y
regulacin de la produccin industrial, afectando la estructura productiva, las tasas de
crecimiento, el empleo, etc. El plan econmico del autodenominado Proceso de
Reorganizacin Nacional impuso fuertes cadas en los salarios que se tradujeron en la

34
Diario Tribuna. 25 de febrero de 1964, pp.1
35
La CAVIC intervino comprando y moliendo las uvas de los pequeos viateros en la Bodega del
Estado. Diario de Cuyo. Martes 31 de marzo de 1964. Pp.1
36
Cmara de Representantes. Ley N 3019. 7 de febrero de 1964 de creacin de la CAVIC. En 1954
haba sido adquirida por el Estado mendocino las Bodegas y Viedos Giol, empresa fuertemente
endeudada y la ms grande del mercado, con similares objetivos.
37
Para mediados de la dcada del 60 los dirigentes de la Cmara de Bodegueros Exportadores, la mayora
asociados tambin a la AVA, eran importantes industriales o representantes de las grandes bodegas y
contaban con el apoyo de los medios de comunicacin grficos.
38
En 1980, mediante asamblea, los viateros decidieron transformar la CAVIC en una cooperativa sin
intervencin estatal. A la mala situacin se sum la denuncia del gobierno por supuestas irregularidades
con las partidas de vino, adems del aumento de la deuda acumulada. El 26 de setiembre de 1991 la
cooperativa se declar en quiebra, con lo que la empresa fue clausurada y dej de funcionar. En 1994
remataron los bienes que quedaban para pagar a los acreedores. Diario de Cuyo. 1 de octubre del 2001,
pp.23
reduccin del mercado interno por lo que los sectores vinculados a ste sufrieron una
pronunciada retraccin. Sin embargo, el mayor impacto se dio en el balance de poder
entre los distintos grupos econmicos y la insercin productiva y comercial de los
sectores empresarios. El resultado de la reforma financiera luego del plan econmico de
Martnez de Hoz fue un profundo cambio en el comportamiento de las empresas
industriales en las que los aspectos financieros y especulativos predominaron sobre la
expansin de la capacidad productiva.39
Una serie de leyes a fines de los 70, principalmente referidas a las desgravaciones
impositivas, promovieron la incorporacin de tierras marginales al ciclo productivo,
incidiendo en un nuevo aumento de la plantacin de vides de alto rendimiento y baja
calidad enolgica40. Sin embargo, esta situacin provoc una nueva crisis de
sobreproduccin a inicios de los 80, ante la cual, en San Juan, se implementaron nuevas
restricciones para los cultivos de vias que, sumado al proceso de urbanizacin y
diversificacin productiva, produjo una disminucin importante de la superficie
implantada con viedos y de los volmenes de produccin.41
A su vez, dos importantes leyes provinciales sancionadas en 1983, la de
fraccionamiento en origen y la de diversificacin de los usos de la uva, esta ltima
dentro del marco de la Ley Nacional de Reconversin Vitivincola del ao anterior,
intentaron revertir las tradicionales condiciones estructurales del modelo vitivincola
provincial, obteniendo algunos resultados.42 Estas leyes combinaban la restriccin de la

39
Estas empresas se convirtieron en agentes financieros que tenan una fbrica y las plantas industriales
se compraban y vendan como parte de la especulacin, dando lugar a que muchas empresas cambiaran de
dueos en poco tiempo.
40
El cambio tecnolgico en el sistema de cultivo, reemplazo de la contraespaldera al parral, produjo un
incremento de los rendimientos. Los mayores rendimientos se producan histricamente en San Juan y
superaba en un 50% a los de Mendoza. Jorge Cernadas y Karina Forcinito. Aportes para una
caracterizacin econmica del complejo vitivincola de Cuyo (Argentina) en la etapa inicial de la
reestructuracin neoliberal, 1976-1989 II Congreso de Historia Econmica, Asociacin Mexicana
Historia Econmica. Mxico, octubre de 2004, pp.25
41
En el periodo 1975-1990, correspondiente con el tercer periodo aqu analizado, hubo disminucin en
todos los rubros relacionados con la produccin: la superficie implantada con viedos se redujo de
62.577 Has. a 45.975 ha en 1990; la produccin de uvas que era de 7.589.519 quintales pas a 6.374.000
quintales en el periodo y la produccin de vinos disminuy de 5.009.489 hectolitros a 3.692.243
hectolitros entre 1974-1990. Esta disminucin acompaaba las tendencias de la regin y el pas. Gobierno
de la Provincia de San Juan. Estudio sobre la vitivinicultura en San Juan, 1991, pp.114, 205 a 210 y 224
a 227.
42
Ley Nacional N 22.667 de octubre de 1982 de Reconversin Vitivincola. Ley Provincial N 5.107 de
Fraccionamiento en Origen de noviembre de 1982 y Ley Provincial N 5.105 de Diversificacin del Uso
de la Uva del mismo ao que se comenzaron a aplicar a partir de 1984 dentro del programa de promocin
industrial aplicada por el gobierno. Silvana Frau. Intervencin del Estado Nacional en las actividades
oferta, mediante la cupificacin y el bloqueo de vinos realizados por el rgano de
contralor, el INV, con el aumento del fraccionamiento en origen y de la produccin de
pasas, uva en fresco y dems productos no vnicos en la provincia. El efecto de estas
leyes, sumado a la reactivacin del mercado interno en los primeros aos de 1980 (Plan
Austral), produjeron una recuperacin del sector. Sin embargo, luego del Plan Austral y
la hiperinflacin en el pas, sobrevino una poca de profunda crisis que se tradujo en
una nueva prdida de la superficie implantada hacia 1990 que no volvi a recuperarse.43
La apertura econmica al resto del mundo, como parte de un proceso de globalizacin
registrado a nivel mundial, y las polticas anti-industriales de los gobiernos menemistas
(1989-1999) y de la Alianza (1999-2001) llevaron a la desregulacin y reestructuracin
del sector, en el cual adquiri relevancia el proceso de reconversin vitivincola. Esta
reconversin origin un previsible aumento en las exportaciones, as como la
desaparicin de un importante nmero de bodegueros y productores no integrados y una
tendencia en aumento a la concentracin de capitales volcados en la actividad. Como
consecuencias de esto se produjo una polarizacin de los productores; por un lado, el
sector integrado que incorporaba modernas tecnologas y adoptaba nuevas variedades de
uvas de alta calidad enolgica, y, por otro, el sector no integrado (de viateros
minifundistas), con pocas posibilidades reales de reconversin y afectados por la
erradicacin de viedos.44
La privatizacin de la energa en la provincia tambin contribuy a la concentracin de
la propiedad. La empresa de capitales chilenos y norteamericanos que administraba la
energa elctrica implement, con acuerdo del gobierno, la aplicacin de un cargo fijo
de acuerdo a la capacidad instalada para el uso de motores en perforacin, lo que
significaba que en las pocas de nulo o bajo consumo los propietarios deban abonar
esta tasa. Esta medida benefici a los grandes propietarios ya que el alto consumo de
energa ha sido subsidiado por los pequeos propietarios.45

vitcolas en San Juan en 1982. Una aproximacin. Primer Congreso de Historia Vitivincola Regional.
Montevideo, octubre de 2005, pp.176 a 195
43
De 11.706 hectreas en 1980 se pas a 9.037 hectreas en 1990 y a 7.226 hectreas en 1999.
44
Esto trajo como consecuencias una asombrosa disminucin de la superficie con viedos. De los 52.418
viedos existentes en 1980 se pas a 25.772 viedos en 2001 (-51%) y a 25.882 en 2005. Instituto
Nacional de Vitivinicultura http://www.inv.gov.ar
45
La imposibilidad de afrontar estos gastos moviliz a los gremios del sector de viateros, que
consiguieron que el Estado subvencione la energa.
La irrupcin de nuevos capitales, de grupos econmicos nacionales o extranjeros, ha
sido una de las caractersticas tpicas de la dcada. En muchos casos, empresas de
capitales forneos se radicaron en el pas despus de adquirir acciones de bodegas y
viedos preexistentes e implementaron programas de modernizacin tecnolgica
visando una produccin de calidad orientada al mercado externo. Estas empresas de
procedencias diversas46 se dedicaron a la elaboracin de vinos finos de alta calidad y
champagne para lo cual tendieron a la integracin vertical con viedos propios para
asegurar la calidad enolgica de los mismos. Otras empresas extranjeras optaron por la
inversin de sus capitales en la construccin de nuevos viedos y bodegas, mientras que
tradicionales empresas locales reinvirtieron capitales en el sector absorbiendo empresas
competidoras, constituyendo las llamadas bodegas boutique o mediante los fondos de
inversin47.
Otra tendencia de este ltimo periodo ha sido el crecimiento de las exportaciones de
mosto, especialmente del concentrado, que ha permitido a los pequeos y medianos
viateros que cultivan uvas comunes, una nueva va de insercin en el mercado, aunque
en una relacin de dependencia de las grandes empresas exportadoras de mosto que son
las formadoras de precios. Para San Juan este factor ha sido fundamental por la
presencia de importantes cantidades de superficies implantadas con uva criolla,
presentando una expansin importantsima de la produccin mostera en los ltimos
aos.48
Esta heterogeneidad en el sector de produccin de vinos ha provocado cambios tambin
en las formas de asociatividad de los empresarios. El tradicional gremio de los
bodegueros, la Cmara de Bodegueros de San Juan, fue perdiendo exclusividad en la

46
Santa Carolina adquiri en 1996 Bodegas Santa Ana (plantas en San Juan y Mendoza) que luego
vendi a Peaflor. La inglesa Allied Domec adquiri las bodegas Balbi-Maison Calvet, la japonesa
Marubeni Corporation compr el 40 % de la bodega Vias Argentinas (ex Resero) con el objetivo de
desarrollar exportaciones de mostos, etc., Daniel Aspiazu y Eduardo M. Basualdo. El Complejo
Vitivincola Argentino en los Noventa: potencialidades y restricciones. Comisin Econmica Para
Amrica Latina y El Caribe (CEPAL). Pp.128 a 130
47
. D. Aspiazu y E. M. Basualdo. El Complejo Vitivincola, pp.130 a 138
48
Si se compara los volmenes exportados de vinos y mostos concentrados en el primer semestre de 2003,
con los registros correspondientes a idntico perodo del ao 2001 (en plena vigencia de la
convertibilidad), los incrementos ascienden a 91,6% y 62,4%, respectivamente. Daniel Aspiazu y
Eduardo M. Basualdo. Las exportaciones vitivincolas durante la postconvertibilidad. Facultad
Latinoamericana de Ciencias Sociales. Sede Argentina. 2003. Para 2005 se logr un rcord histrico de
exportaciones de mosto con casi 135.000 toneladas, que significaron un ingreso de 123 millones de
dlares al pas. En 1995 haba en todo el pas unas cinco plantas concentradoras de mosto, y para ese ao
eran 20, de las cuales 9 son sanjuaninas, segn los datos de la Cmara Argentina de Fabricantes y
Exportadores de Mosto. Diario de Cuyo. 13 de Setiembre de 2006
representatividad del sector, surgiendo nuevas asociaciones en la provincia y en el pas
en esta ltima etapa: la Cmara Vitivincola de San Juan, la Cmara Argentina de
Productores y Elaboradores de Mosto, Vinexport San Juan (Exportadores de Vinos de
San Juan), creada en 2001.
En el 2004 fue lanzado el Plan Estratgico Vitivincola Argentino (PEVI 2020), con
numerosas disposiciones y objetivos tendientes al desarrollo del sector. Para la
instrumentacin del PEVI se ha conformado una corporacin, la COVIAR (Corporacin
Vitivincola Argentina) en cuya direccin estn representadas 12 entidades privadas y 5
gobiernos provinciales, el INTA y el INV.49 El financiamiento se hace con el aporte de
los elaboradores de vinos, mostos y pasas, los fraccionadores, los exportadores de uva
en fresco y maquileros que hagan elaborar sus propios vinos. El PEVI debe
instrumentar una serie de medidas para que en el ao 2020 la industria vitivincola de la
Argentina alcance ventas totales por 2.000 millones de dlares (hoy ronda los 600
millones), participe con un 10 por ciento del volumen de las exportaciones mundiales
(hoy no llega al 1,5%) y logre reconocimiento de los consumidores del pas y del
exterior. Asimismo pretende posicionar y difundir en el mercado del hemisferio norte y
en los pases latinoamericanos los vinos varietales que elaboran las bodegas argentinas,
reimpulsar el mercado argentino de vinos bsicos, que se encuentra en disminucin y
promover el desarrollo de los pequeos viateros para integrarlos al negocio vitivincola
y del mosto concentrado; todo esto con el fin ltimo de aumentar los volmenes de
exportacin.
Reflexiones finales
Hemos intentado describir hasta aqu los cambios y permanencias que la estructura
econmica sanjuanina, basada en la explotacin vitivincola, ha ido sufriendo a lo largo
del siglo XX. En este proceso la actividad vitivincola ha pasado por diferentes fases de
desarrollo, estancamiento y retraccin, en funcin de factores locales, aunque tambin

49
El directorio lo conformarn los presidentes de las entidades, ms los ministros de Economa de las
principales provincias productoras (Mendoza y San Juan) y un representante por el resto, los titulares del
INV y del INTA. Habr un Consejo Ejecutivo que integrarn a su vez los respectivos gerentes. Estar
integrado por las siguientes entidades de la produccin privada: Cmara de Bodegueros de San Juan;
Cmara Vitivincola de San Juan; Asociacin de Productores de Uvas de Mesa y Pasas; Cmara de
Fabricantes de Mosto; Asociacin de Productores Vitcolas de San Juan; Asociacin de Cooperativas
Vitivincolas Mendoza; Asociacin de Viateros de Mendoza; Bodegas de Argentina; Unin Vitivincola
de Mendoza; Centro de Viateros y Bodegueros del Este de Mendoza; Cmara Riojana de Productores
Vitivincolas. Cmara de Diputados de la Nacin. Sesiones Ordinarias 2003. 27 de noviembre del 2003.
respondiendo a diferentes condicionantes del mbito nacional e internacional. Los
actores directamente vinculados a la actividad, y en especial el sector de los bodegueros,
han ido variando sus estrategias empresariales, con mayor o menor xito, en funcin de
esta complejidad.
A partir de 1880 se fue consolidando la posicin de un empresariado vitivincola que,
tempranamente, comprendi la necesidad de agremiarse en clubes (Club Industrial) y
sociedades locales (Sociedad Vinicultores de San Juan) o nacionales (Centro
Vitivincola Nacional), con la finalidad, primero, de fomentar y expandir la industria y
luego, para enfrentar las numerosas crisis que la afectaron. En esta primera etapa el
Estado actu favoreciendo la expansin de la produccin agroindustrial mediante la
aplicacin de medidas de fomento (exenciones de impuestos, premios a los industriales,
entrega de tierras, exposiciones locales y nacionales, etc.), aunque sin control sobre la
calidad de la misma. Adems, desde fines del siglo XIX, los productos vnicos y sus
derivados comenzaron a ser gravados con distintos impuestos, transformndose en la
actividad sostenedora de la economa provincial.
La grave situacin de la vitivinicultura a partir de la crisis mundial de 1929-1930 llev a
que el Estado nacional aplicara una poltica de intervencin y control mediante la
actuacin de la Junta Reguladora de Vinos. Las medidas aplicadas por este organismo
nacional fueron apoyadas por los principales industriales de San Juan que, nucleados en
el Centro de Bodegueros Exportadores, integraron el Consejo Consultivo de la Junta.
Luego que se estabiliz la situacin en los primeros aos de la dcada del 40, el Estado
popular y dirigista liderado por Pern intervino en la agroindustria, aplicando el llamado
ordenamiento de la actividad, que iba desde la determinacin de precios mximos al
vino hasta la intervencin de las existencias vnicas para garantizar el abastecimiento de
la poblacin. Estas medidas, junto con la implementacin por parte del gobierno de las
mejoras salariales y condiciones laborales a los trabajadores del sector vitivincola,
fueron duramente resistidas por los grandes bodegueros de la regin y la provincia que,
sin embargo, lograron la concesin de importantes crditos oficiales que consolidaron
an ms su posicin hegemnica en la provincia.
A partir de 1976 se produjo un proceso de transformacin en el desempeo y regulacin
de la produccin que afect profundamente la estructura productiva y el patrn de
acumulacin que imperaba hasta ese momento. Se reestructur la actividad vitivincola
en funcin de la apertura al comercio internacional, la disminucin del consumo interno
y la creciente diferenciacin de la demanda domestica e internacional. A partir de la
dcada del 90, nuevas empresas ingresaron en el mercado, tanto aquellas que
pertenecan a capitales trasnacionales como de aquellos de capitales nacionales y locales
que reinvirtieron en bodegas y se reorientaron a la produccin de vinos finos para el
mercado internacional.
Como vemos, los quiebres o transformaciones del modelo vitivincola son permanentes
a lo largo del siglo XX, siendo los ms trascendentales aquellos que por su importancia
nos ha permitido identificar las distintas fases aqu establecidas. Evidentemente la
oscilante actuacin del Estado argentino en relacin a la economa se presenta como un
factor de permanente cambio a lo largo del siglo. En relacin a las permanencias, si bien
son mltiples los rasgos en los que podemos encontrar semejanzas con aquel primer
modelo establecido en 1880, el ms visible es el papel que la vitivinicultura tiene en la
economa sanjuanina. La agroindustria vitivincola como principal actividad econmica
de la provincia, de cuya evolucin deriva determinada configuracin espacial, estructura
social, poltica y cultural, constituye una permanencia a lo largo del periodo estudiado.