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La historia del acero

En realidad conseguan una especie de acero: el hierro absorba carbono de las brasas y se
formaba una piel de acero en la superficie. 200 A.C.: los indios, fabricantes de acero. Hacia
el 200 A.C., los artesanos de la India dominaban ya un mtodo mejor para producir acero.
Colocaban trozos de hierro carbonado o con piel de acero en un recipiente de arcilla
cerrado, o crisol, y lo calentaban intensamente en un horno. El carbono se distribua
gradualmente a travs del hierro y produca una forma de acero mucho ms uniforme.1740:
redescubrimiento del acero al crisol. En 1740, el ingls Benjamin Huntsman redescubri el
procedimiento indio por casualidad, al calentar una mezcla de hierro y una cantidad
cuidadosamente medida de carbn vegetal en un crisol. Pese a la invencin de otros
procedimientos, sigui prefirindose el mtodo del crisol para obtener acero de alta calidad,
hasta que en 1902 se invent el horno elctrico. 1856: convertidor Bessemer. En 1856, el
inventor ingls Henry Bessemer patent un mtodo ms barato para fabricar acero en gran
escala. Un chorro de aire atravesaba el hierro fundido y quemaba todo el carbono necesario
para obtener el acero. Bessemer construy un recipiente cnico de acero forrado de ladrillos
refractarios que se llam convertidor y que se poda inclinar para vaciarlo. El hierro fundido se
verta en el convertidor situado en posicin vertical, y se haca pasar aire a travs de orificios
abiertos en la base. El soplado, que duraba unos veinte minutos, resultaba espectacular. El
primer acero fabricado por este mtodo era quebradizo por culpa del oxgeno absorbido.
1864: horno de solera abierta. El mismo ao en que Bessemer present su procedimiento,
los hermanos de origen alemn William y Friedrich Siemens estaban desarrollando un mtodo
para precalentar el aire inyectado a los hornos. A cada extremo del horno colocaron cmaras
de ladrillos entrecruzados que se calentaban con los gases de la combustin y caldeaban
despus el aire que se inyectaba en el horno. Dos aos ms tarde, los hermanos Siemens
patentaron un horno de solera para acero que incorporaba sus precalentadores o
regeneradores. Pero no tuvo xito hasta que lo mejoraron dos hermanos franceses, Pierre y
Emile Martn, en 1864. 1902: acero por arco elctrico. William Siemens haba experimentado
en 1878 con la electricidad para calentar los hornos de acero. Pero fue el metalrgico francs
Paul Hroult (coinventor del mtodo moderno para fundir aluminio) quien inici en 1902 la
produccin comercial del acero en horno elctrico. Se introduce en el horno chatarra de acero
de composicin conocida y se hace saltar un arco elctrico entre la chatarra y grandes
electrodos de carbono situados en el techo del horno. El calor desarrollado por el arco funde la
chatarra y produce un acero ms puro que el que ha estado en contacto con los gases de
combustin. Se puede aadir mineral de acero para alterar la composicin del acero, y cal o
espato flor para absorber cualquier impureza. Complementos sobre el acero. Acero Wootz
Aceros estructurales Clasificacin de los aceros Historia del acero Fregaderos de acero Acero
corten Diferencia entre el acero y el hierro Estudios del acero en la arquitectura 1948:
proceso del oxgeno bsico. Tras la segunda guerra mundial se iniciaron experimentos en
varios pases con oxgeno puro en lugar de aire para los procesos de refinado del acero. El xito
se logr en Austria en 1948, cuando una fbrica de acero situada cerca de la ciudad de Linz y
de Donawitz desarroll el proceso del oxgeno bsico o L-D. 1950: fundicin continua. En el
mtodo tradicional de moldeo, el acero fundido del horno se vierte en moldes o lingotes y se
deja enfriar. Luego se vuelven al calentar los lingotes hasta que se ablandan y pasan a trenes
de laminado, donde se reducen a planchas de menor tamao para tratamientos posteriores.