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Los reptiles (Reptilia) son una clase parafilética de animales vertebrados amniotas provistos

de escamas epidérmicas de queratina. Fueron muy abundantes en el Mesozoico, época en la
que surgieron los dinosaurios, pterosaurios, ictiosaurios, plesiosaurios y mosasaurios. Según
la taxonomía tradicional los reptiles son considerados una clase, pero según la sistemática
cladística, son un grupo parafilético, por tanto sin valor taxonómico; en su lugar se ha preferido
el uso del clado Sauropsida por ser monofilético.

Índice
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 1Características
o 1.1Control de temperatura corporal
o 1.2Alimentación
o 1.3Respiración
o 1.4Sistema circulatorio
o 1.5Excreción
o 1.6Anatomía y morfología
o 1.7Reproducción
 2Orígenes evolutivos
 3Taxonomía
 4Referencias
 5Enlaces externos

Características[editar]

Hylonomus, uno de los primeros reptiles del Carbonífero.

La mayoría de los reptiles se han adaptado a la vida terrestre, pero finalmente se ha
descubierto que algunos viven en el agua. Una piel resistente y escamosa es una de sus
adaptaciones. Otras de las adaptaciones que han contribuido al éxito de los reptiles en tierra
firme son que incluyen pulmones bien desarrollados, un sistema circulatorio de doble circuito,
un sistema excretor que conserva el agua, fuertes extremidades, fertilización interna y huevos
terrestres con cascarón. Además los reptiles pueden controlar su temperatura corporal
cambiando de lugar.1

Control de temperatura corporal[editar]
La capacidad para controlar su temperatura corporal es una enorme ventaja para los animales
activos. Los animales de los que hemos hablado hasta ahora son ectotérmicos. Los
ectotérmicos utilizan la conducta para controlar la temperatura del cuerpo. Para calentarse, se
tienden bajo el sol todo el día o permanecen bajo el agua durante la noche. Para enfriarse, se
mueven hacia la sombra, nadan, o se refugian en madrigueras subterráneas.

Alimentación[editar]
La mayor parte de los reptiles son carnívoros y poseen un tracto digestivo sencillo y corto, ya
que la carne es bastante simple de descomponer y digerir. La digestión es más lenta que en

lo cual les sirve de ayuda para la inmersión. puedan vivir de una comida grande por meses.1 Excreción[editar] La orina se produce en los riñones. no excretan amoniaco directamente. como los cocodrilos y las grandes serpientes constrictoras. La otra vía lleva y recoge sangre del resto del cuerpo. así que no hace falta diluirlo mucho. o colapsan la cavidad para exhalar. solo uno. Esto es debido a que la mayoría de los reptiles no puede intercambiar gases a través de la piel. los reptiles poseen dos pulmones funcionales o bien. permitiendo que los grandes reptiles. pues están compuestos de dos aurículas y dos ventrículos. sobre todo los que viven exclusivamente en tierra firme. En otros casos. Además . Los reptiles que viven principalmente en el agua. Varias especies de cocodrilos también poseen repliegues cutáneos que separan la boca de los conductos nasales. aunque el cerebro y el cerebelo son considerablemente más grandes comparados con el resto de la masa encefálica. Los caimanes y cocodrilos beben mucha agua. Como eliminan desechos que contienen poco líquido. los reptiles pueden conservar agua. en el caso de ciertas especies de serpientes. digiriendo lentamente una presa de gran tamaño. tienen los mismos problemas de masticación de los mamíferos herbívoros. pero. el exceso de agua se absorbe en la cloaca y convierte la orina en cristales de ácido úrico que forman un sólido blanco y pastoso. La orina de los reptiles contiene amoniaco o ácido úrico. Los cocodrilos y caimanes tienen los corazones mejor desarrollados entre los reptiles modernos. La mayoría de los reptiles tienen un ventrículo único con un septo parcial. un compuesto tóxico. excretan la mayor parte de sus desechos nitrogenados en forma de amoniaco. en cambio. como hacen la mayoría de los anfibios de piel húmeda. El ácido úrico es mucho menos tóxico que el amoniaco.1 Anatomía y morfología[editar] El patrón básico del encéfalo de un reptil es semejante al de un anfibio. conformación que también existe en aves y mamíferos. la orina fluye a través de unos tubos directamente hacia una cloaca parecida a la de los anfibios. cocodrilos e iguanas marinas también utilizan los gastrolitos como lastre. Respiración[editar] Los pulmones de los reptiles son esponjosos y tienen mayor superficie para intercambio de gases que los anfibios. permite separar la sangre oxigenada de la sangre no oxigenada durante el ciclo de bombeo. los reptiles tragan rocas y piedras (llamados gastrolitos) para facilitar la digestión: las rocas se lavan en el estómago. En contraste. como los cocodrilos y caimanes. En algunos reptiles. En estos reptiles. Muchos reptiles tienen músculos que rodean las costillas y expanden la cavidad torácica para inhalar. convierten el amoniaco en un compuesto llamado ácido úrico. Las tortugas marinas.1 Sistema circulatorio[editar] Los reptiles poseen un eficaz sistema circulatorio de doble circuito. Los reptiles herbívoros. la vejiga urinaria almacena la orina antes de eliminarla por la cloaca. así respiran por las fosas nasales mientras tienen la boca abierta. lo que refleja su lento metabolismo durante el reposo y su incapacidad para dividir y masticar sus alimentos. suelen poseer ojos complejos y pueden percibir bien los colores. Una de las vías lleva y recoge sangre de los pulmones.los mamíferos. y esto diluye el amoniaco de la orina y ayuda a expulsarlo. muchos otros reptiles. Muchas serpientes tienen también un excelente sentido del olfato. Los reptiles que son activos durante el día. Este metabolismo tiene requerimientos de energía muy bajos. Para intercambiar gases con el medio ambiente. El corazón de los reptiles contiene dos aurículas y uno o dos ventrículos. ayudando a moler la materia vegetal. a falta de los dientes complejos que poseen éstos últimos.

la mayoría de los reptiles tiene un par de órganos sensoriales en el paladar. Los reptiles se originaron a partir de anfibios en el periodo Carbonífero. En comparación con muchos anfibios. Orígenes evolutivos[editar] Petrolacosaurus del Carbonífero. excavar. basado en Tree of Life y muy simplificado:2 Amnio Synapsida ("reptiles" mamiferoides y mamíferos) ta Saurops Anapsida (tortugas y numerosas formas fósiles) ida Diapsi Lepidosa Rhynchocephalia (en la actualidad. nadar o trepar. Taxonomía[editar] Véase también: Anexo:Reptilia Según la taxonomía tradicional. lo que les permite ser más pesados. el macho deposita su esperma en el interior del cuerpo de la hembra. los reptiles son parafiléticos. la espina dorsal de los reptiles ayuda a realizar gran parte del movimiento. Además. A finales de esta eradesaparecieron casi por completo varios grupos en la gran extinción masiva del Cretácico-Terciario. hace unos 65 millones de años. Los reptiles tienen oídos simples con tímpano externo y un hueso único que conduce el sonido al oído interno.de las fosas nasales. las patas de algunos reptiles están más por debajo del cuerpo que en los anfibios. solo los tuátaras de Nueva da uria Zelanda) Squamata (lagartos. Casi todos los reptiles machos poseen un órgano semejante al pene que les permite depositar el esperma en el cuerpo de la hembra. Igual que en los anfibios. Después de la fecundación. como puede comprobarse en el siguiente cladograma. serpientes) . los cuales pueden detectar la presencia de sustancias químicas cuando el reptil saca la lengua. contemplados habitualmente como subclases:  Synapsida  Anapsida  Diapsida Según la sistemática cladística. el aparato reproductor de la hembra cubre los embriones con varias membranas y un cascarón correoso. diversificándose durante el Mesozoico.1 Reproducción[editar] Todos los reptiles se reproducen por fecundación interna. Las serpientes también pueden captar vibraciones del suelo. los reptiles incluyen tres grandes linajes. correr. los reptiles con patas tienden a tener extremidades más grandes y fuertes que les permiten caminar.

Actualmente. junto a tiranosaurios y formas afines. incluyen solo anápsidos y diápsidos. se usa el término Sauropsida para designar la agrupación Anapsida + Diapsida. Iguanodon. Bra hia chiosaurus) Therop Terópodos no aves† oda Aves Los sinápsidos. Sauropsida es sinónimo de Reptilia en sentido restrictivo (no incluyendo Synapsida). Stegosa ria urus) Saurisc Sauropodomorpha† (Diplodocus. Si se incluyen las aves. Las aves quedan englobadas en el clado Dinosauria. no deben clasificarse dentro de los reptiles. el antiguo concepto de Reptilia (Synapsida + Anapsida + Diápsida) tiende a abandonarse. el grupo Reptilia (=Sauropsida) es monofilético. . que incluyen los actuales mamíferos y una gran cantidad de formas fósiles relacionadas con ellos conocidos como "reptiles" mamiferoides. que en sentido estricto. Archosau Crocodylomorpha (cocodrilos y formas fósiles ria relacionadas) Dinosau Ornithischia† (Triceratops. nótese que el grupo actual más cercano filogenéticamente a las aves son los cocodrilos.