Universidad Autónoma del Estado de Morelos

Facultad de Psicología
Propedéutico 2016

INTRODUCCIÓN A LA ESTADÍSTICA

N. M. Downe y R. W. Heath.

Este artículo es una introducción a la estadística, destinado principalmente a los estudiantes y
profesionales de la pedagogía, psicología y sociología. Un estudiante quizá pueda preguntarse para
qué ha de estudiar esta materia. Creemos que además del valor intrínseco de la estadística en la
enseñanza general, existen al menos cinco motivos expresos por los cuales tanto los estudiantes
como los profesionales necesitan conocer y manejar dicha materia.

1. Como herramienta de trabajo. La estadística es de una utilidad inmediata y práctica. Ayuda a que
el trabajo diario y repetitivo se efectúe con más rapidez y eficacia. Ayuda a los profesores en la
determinación de calificaciones y en la realización de test. Ayuda a los psicólogos a interpretar sus
datos y observaciones. La estadística tiene un empleo análogo entre los sociólogos, en la evaluación
de los datos con que han de trabajar. En las ciencias del comportamiento, la estadística se ha
convertido en una parte imprescindible del trabajo. En todos estos campos, la eficacia y la facilidad
de operación exige un conocimiento de los métodos estadísticos básicos.

2. En la solución de problemas. La investigación se lleva a menudo según una escala limitada, no
para comprobar una teoría, sino para revelar alguna información vital para la solución de un
problema práctico. Es frecuente que surjan preguntas como éstas: ¿Cómo mejorar este ensayo?
¿Cuáles son los miembros del grupo que tienen la moral más baja? ¿Este método es mejor que otro?
¿Existe alguna relación entre esta variable y aquella otra? Las respuestas se obtienen aplicando los
métodos estadísticos a los datos observados.

3. En la investigación teórica. Las ciencias del comportamiento han alcanzado, hoy en día, un alto
grado de elaboración, se han hecho más cuantitativas. El desarrollo de teorías es útil para organizar
la información disponible. Las teorías predicen lo que se pensaba observar en circunstancias
determinadas. Aquellas teorías de las ciencias físicas que no conducen por si mismas a
comprobaciones operacionales han sido abandonadas hace tiempo. Los medios con que se
comprueban las teorías de las ciencias de la educación, psicología, sociología y economía son, en
gran parte, estadísticos.

4. Comprensión y utilización de la investigación. Un profesional competente, además de su
especialidad, tiene que estar al corriente de los avances técnicos. Debe comprender los informes de
la investigación aplicada y teórica. En las ciencias del comportamiento, esto exige que conozca el
significado de ciertos términos estadísticos, y cuando se puede emplear un método particular.
Desgraciadamente, no toda investigación es una buena investigación y el peso de la evaluación cae,
finalmente, sobre el lector. Las estadísticas pueden ser mal empleadas o mal interpretadas, pero
para aquellos que las entienden les dicen la verdad o no les dicen nada.

5. Satisfacción personal. Muchos estudiantes piensan que el hecho de recoger y analizar datos es
tarea grata. Tal vez porque tales actividades se enfocan con frecuencia con gran pomposidad y con
un tratamiento demasiado serio. Sin embargo, parece que es propio de la naturaleza humana
disfrutar con tales actividades, si se la deja en libertad de acción. Por ejemplo, una persona puede
experimentar una verdadera emoción cuando descubre que en medio de una realidad

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prudentemente se calculó lo que se podría recaudar en forma de impuestos. Sin duda alguna. cuando un jefe guerrero contó el número de combatientes de que podía disponer o el número que necesitaría para derrotar a su enemigo. Si las piezas del rompecabezas tienen un significado social. fue Francis Galton. 2 . otros dos matemáticos. se experimenta probablemente una forma diluida de tal sentimiento. la estadística tenía aplicaciones de tipo matemático. De Moivre desarrolló la ecuación de la curva de distribución normal. Se le atribuyen nuestros conocimientos actuales acerca de la correlación. Universidad Autónoma del Estado de Morelos Facultad de Psicología Propedéutico 2016 aparentemente caótica y embrollada. Su influencia fue enorme: al cabo de pocos años. En los siglos diecisiete y dieciocho. los jugadores profesionales pidieron a los matemáticos que desarrollaran unos principios que pudieran aumentar las posibilidades de ganar con los naipes y los dados. ya se daba clase de estadística teórica y aplicada en las universidades norteamericanas. En los comienzos del siglo diecinueve. es decir. de la antropometría y de la estadística. fueron Bernouilli y De Moivre. Entre las contribuciones de Galton se puede citar el desarrollo e introducción de los centiles o percentiles. El matemático Pearson colaboró con Galton en años posteriores. él y sus discípulos incluyendo a E. la emoción ha de ser mucho más intensa. empezaron a aplicar los métodos estadísticos a problemas de psicología y ciencias de la educación. Por los años 1730. El famoso psicólogo norteamericano James McKeen Cattell. Quizá la primera vez que se empleó esta materia fue en la antigüedad. asimismo cuando. Quetelet. de la psicología. Walker (1929)1 atribuye a Quetelet el desarrollo de la teoría estadística como método de investigación general en todas las ciencias de la observación. la estadística se utilizó para referir las defunciones producidas por la peste en Londres y en el estudio de los recursos naturales. Breve historia de la estadística La estadística tiene una historia larga y venerable. Thorndike. aplicó dicha ciencia a la investigación de problemas sociales y educativos. la persona que ejerció mayor influencia en la introducción y empleo de la estadística. Durante el siglo dieciocho. Laplace y Gauss realizaron importantes trabajos sobre el cálculo de probabilidades. estadístico belga muy famoso. la medida de la concordancia entre dos variables. L. Los dos matemáticos más notables que intervinieron en el primer y principal estudio acerca de la probabilidad. estudió en Europa en la década de 1880 y estuvo en contacto con Galton y otros estadísticos europeos. En épocas posteriores. A su regreso a los Estados Unidos. Estas aplicaciones de la estadística. son puramente descriptivas por naturaleza. y cuando la solución trae consigo un orden comprensible de comportamiento de las personas. dentro de las ciencias sociales. existen relaciones ordenadas y válidas. que constituyen un amplio campo de actividad definido con el nombre de “aritmética estatal”. político y de gobierno. Su tarea consistió en una aplicación de los principios de la probabilidad a la astronomía. y cooperó al desarrollo de muchas fórmulas de la correlación y regresión que aún se emplean hoy en día. En el transcurso de su dilatada vida contribuyó notablemente en los estudios de la herencia y de la eugenesia. Cuando se termina con éxito un rompecabezas o un solitario. En los dos primeros decenios del siglo diecinueve.

los tests de inteligencia son valorados. Se hacen dos series de mediciones de los mismos individuos con un mismo instrumento. 2. las puntuaciones pueden convertirse en clasificaciones de tareas. 3. Por ejemplo. llamada criterio. Las variables como la edad pueden estar relacionadas con la rapidez de ejecución y otras características psicológicas y sociológicas. Supongamos que un pedagogo o un psicólogo realizan unas mediciones y obtienen unos datos. Por ejemplo. Los datos de partida pueden pasarse a una forma con más sentido. las puntuaciones brutas pueden cambiarse expresándolas con letras. 4. 7. podría tener interés hallar las relaciones entre los resultados de un test de inteligencia y de los exámenes de los alumnos de una clase. Fisher. Se pueden preparar gráficas. y se halla la correlación entre ambas series de datos. Aún cuando la mayor parte de sus métodos fueron desarrollados en el campo agrícola y biológico. tablas y figuras para describir claramente la naturaleza del grupo o de los grupos. Se puede determinar la fiabilidad de los instrumentos de medición. ¿Qué hay que hacer para extraer la misma información de dichos datos? He aquí una lista de posibilidades: 1. Si los tests de inteligencia son válidos. 6. la estadística es la principal herramienta metodológica en toda la investigación en las ciencias sociales. 3 . es posible determinar cómo se dispersan los datos u observaciones en torno a dicho valor central. Con respecto a la validez estadística. correlacionando puntuaciones según estos tests con promedios de notas de calificación. Se puede determinar la validez de las mediciones. Hoy en día. Como veremos. Se puede determinar la variabilidad de las observaciones. entre aptitudes e intereses. Muchos de ellos proceden de instrumentos de medición docente y psicológica. Las formas más corrientes son los centiles (o percentiles) y las puntuaciones tipificadas. a menudo. Estos estadígrafos se denominan coeficientes de correlación y su utilidad es enorme. Las contribuciones principales en este campo las realiza el estadístico inglés R. todos aquellos que obtengan las puntuaciones más elevadas recibirán también las calificaciones académicas más altas. Es posible determinar la relación de una variable con otra. Cuando se trate de test relativos a la vocación. Cuando se trate de la actuación de los alumnos de una clase. no es esta la única forma de calcular coeficientes de fiabilidad. no transcurrió mucho tiempo para que los sociólogos reconocieran su utilidad y aplicaran sus ideas. A. 5. las puntuaciones podrían indicar pertenencia a un grupo. o entre varias medidas del desarrollo físico. y las obtenidas en otra medición. La media proporciona una indicación del comportamiento característico del grupo. la correlación entre puntuaciones obtenidas según un test. El conocimiento de la estadística es imprescindible en la interpretación y análisis de dichos datos. Empleando la media como referencia. o dos instrumentos semejantes. Universidad Autónoma del Estado de Morelos Facultad de Psicología Propedéutico 2016 En el siglo veinte se introducen nuevas técnicas y métodos en el estudio de muestras pequeñas. es un índice de validez. En los estudios sociológicos. Consideremos parte de la información que puede obtenerse de tales datos. Qué se puede hacer con la estadística Todos los que se dedican a la pedagogía y a la sociología recogen gran número de datos diferentes. Se pueden calcular las medias o promedios aritméticos.

en los mismos. 4 . Se pueden emplear una serie de mediciones. el fin principal de todo trabajo relativo a la correlación. A partir de las mediciones en una muestra de individuos. los coeficientes de correlación son valores pequeños. Este es. La inferencia estadística es una de las actividades principales de la investigación moderna. 9. o una combinación de variables. para predecir el comportamiento futuro. probablemente. Universidad Autónoma del Estado de Morelos Facultad de Psicología Propedéutico 2016 8. se pueden obtener deducciones acerca de la población de la que procede dicha muestra. El investigador espera generalizar y sacar conclusiones acerca de un grupo más amplio. La información acerca de una muestra pequeña suele ser de empleo limitado.