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Tema 1: El ideal de progreso (documento de apoyo)

Durante el siglo XIX, Europa logr su mximo esplendor al convertirse en el principal centro industrial,
financiero y comercial del mundo, esto gracias a la consolidacin econmica de naciones como Gran Bretaa,
Francia, Italia Alemania, Blgica, entre otros. Adems tena los ejrcitos y las armadas ms poderosas, y ejerca
una notable influencia ideolgica y cultural sobre gran parte de los pases del globo. La percepcin de que la
poblacin europea avanzaba hacia el desarrollo se manifest, principalmente, en dos aspectos:

Fe en el progreso. Los avances y logros de la sociedad europea provocaron un optimismo que dio
origen a una frrea fe en el progreso. Se pensaba que la historia de las sociedades era lineal y
ascendente, es decir, que deban pasar de estadios inferiores de desarrollo hacia otros
superiores siendo Europa un reflejo de aquello. En la mentalidad de la poca, el progreso no estaba
nicamente limitado al mbito material, pues tambin haca referencia al orden de las ideas y a los
valores que deban guiar a la sociedad.

Fascinacin por la ciencia y la tecnologa. Se produjo una fascinacin por la ciencia y la tecnologa,
impulsada por los adelantos tecnolgicos y descubrimientos cientficos que modificaron y mejoraron
la vida cotidiana. As, se expandi la sensacin de que la razn, principal motor del progreso humano,
permitira a los seres humanos acercarse a la verdad y dominar la naturaleza, y propiciara el
establecimiento de sociedades ms justas, tolerantes y libres, en las que el conocimiento se impondra
por sobre la ignorancia.

La fe en el progreso y en la ciencia influy en diversos aspectos de la vida y en el surgimiento de distintas


maneras de interpretar la realidad y al ser humano desde las ciencias naturales y sociales. Al mismo tiempo, se
comenzaron a evidenciar las primeras contradicciones de un progreso cuyos beneficios no alcanzaron de la
misma forma a todos los grupos de la sociedad.
El ideal de progreso que se desarroll durante el siglo XIX se vio representado en distintos mbitos de la
sociedad, como en la ciencia y la tecnologa, cuyos avances permitieron mejorar mltiples aspectos de la vida
cotidiana. Adems, surgieron distintas teoras y corrientes sociales que buscaron entender la sociedad y los
cambios que se estaban desarrollando.

El desarrollo cientfico y tecnolgico


Al amparo de la idea de progreso y del dominio indiscutido de la razn, en el siglo XIX la ciencia recibi un gran
impulso. El conocimiento cientfico abandon la exclusividad de los crculos universitarios para asociarse a
empresas que invertan en investigaciones aplicadas y vinculadas con la idea de lo utilitario (un aporte para
la vida cotidiana). La biologa busc curar enfermedades; la investigacin en electromagnetismo se tradujo en
inventos prcticos, como el telfono o la radio; los conocimientos de fsica y el desarrollo de la ingeniera se
tradujeron en obras como la construccin del canal de Suez, que acortaba la ruta entre Inglaterra y la India. El
desarrollo cientfico y tcnico tambin se plasm en obras que buscaban reflejar el progreso material y
cultural de sus pueblos. En este sentido, la torre Eiffel, inaugurada en 1889 con motivo de la Exposicin
Universal de Pars, fue por dcadas la edificacin ms alta del mundo y smbolo del progreso de Francia.
Lo anterior pudo llevarse a cabo gracias a dos caractersticas que la ciencia haba adquirido durante el siglo
XIX.
Delimitacin de las distintas reas de las ciencias. Si bien este fenmeno permiti mayor
especializacin para realizar estudios especficos, hubo momentos en que las diferentes ramas del
conocimiento cientfico trabajaron juntas para solucionar problemas de las personas.

Ciencia en la cumbre del conocimiento. Para los cientficos e intelectuales de esa poca, la nica
forma vlida para construir conocimiento era la ciencia, ya que utilizaba la razn y mtodos que podan
ser comprobados, al contrario de la religin.

Nuevas miradas intelectuales


Tal fue el alcance de la ciencia en su afn de descubrir leyes generales que explicaran el universo que este
principio se extendi a otros campos del saber; as, se comenzaron a buscar leyes no solo para explicar el
comportamiento de substancias qumicas o fuerzas fsicas, sino tambin el de las sociedades.
Las ciencias sociales, entendidas como el conjunto de las disciplinas cientficas que estudian el origen, el
desarrollo y el comportamiento de los seres humanos, tambin postularon la tesis de una sociedad que
avanzaba de manera constante hacia el progreso; reflejo de ello fueron las diferentes corrientes de pensamiento
que surgieron para explicar la sociedad, entre las que se encuentran:
El positivismo. Corriente de pensamiento que buscaba la objetividad en la investigacin cientfica y
social. Promulgaba que el verdadero conocimiento era aquel obtenido por medio de la experiencia y,
por lo tanto, poda ser verificable. La aplicacin del mtodo cientfico y la razn se convirti,
entonces, en la herramienta para llevar a cabo dicha verificacin. Para el positivismo, analizar, explicar
y emitir leyes daba como resultado un nuevo conocimiento que poda ser utilizado para el bienestar del
ser humano y el progreso de su sociedad.
El darwinismo social. Corriente que extrapol la teora de la evolucin de Charles Darwin al campo
social. Defendi la existencia de individuos y sociedades con mayores aptitudes para sobrevivir y por
tanto para dominar la naturaleza y las sociedades, por tanto aquellos que carecan de esas cualidades
estaban destinados a la dependencia y la dominacin. A partir de lo anterior se deriv en un discurso
que confrontaba la civilizacin y la barbarie y con ello la justificacin de la dominacin territorial de las
sociedades industriales.

El materialismo histrico. Teora que irrumpe como una respuesta al liberalismo que se consolidaba
como la ideologa imperante en la poca. As como el liberalismo apelaba a la iniciativa privada y a la
limitada intervencin del Estado en temas econmicos, el materialismo histrico vea con desconfianza
este principio, pues consideraba que los problemas sociales y el devenir de la historia estaban
estrechamente ligado al sistema econmico imperante en cada sociedad. El materialismo histrico se
distancia de las teoras que postulaban que la sociedad avanzaba siempre hacia el progreso, sino que
se mova impulsada por la explotacin y el conflicto. Sus principales exponentes, Karl Marx y Friedrich
Engels, establecan que el sistema de produccin determinaba el orden social y que el devenir de la
historia se deba comprender a partir de una constante lucha de clases sociales, es decir, entre los
propietarios de los medios de produccin y la poblacin que trabajaba para ellos

La belle poque
El perodo entre 1890 y 1914 se conoce en el mbito histrico con el nombre francs de Belle poque (bella
poca), porque qued en la memoria como una etapa alegre y despreocupada de la historia, sobre todo al
compararla con los acontecimientos posteriores de la Primera y Segunda Guerra Mundial.
Se caracteriz por ser un perodo de prosperidad econmica, estabilidad poltica, relativa paz social y
enorme creatividad artstica e intelectual. El auge econmico e industrial favoreci el desarrollo de los
avances cientficos y la innovacin tecnolgica. La fe en la ciencia y en el progreso cre un ambiente
triunfalista. La vida social se transform por el avance de la urbanizacin y la modernizacin de las ciudades

La prosperidad

Estilo de vida. Para buena parte de los habitantes de las naciones industriales, la vida cotidiana cambi
notablemente en el curso de las ltimas dcadas del siglo XIX: adelantos tecnolgicos como el telfono y el
telgrafo facilitaban las comunicaciones, la iluminacin elctrica brillaba en las grandes avenidas de las
ciudades importantes, el fongrafo permita disfrutar de la msica en casa. Los parques se colmaban de
bicicletas los domingos y la aristocracia disfrutaba de vacaciones en verano. Se afianzaba as la nocin
de tiempo libre como contracara del trabajo cotidiano sujeto a horario. Para algunos sectores sociales se abra
un horizonte de bienestar y diversin: era la Belle poque. As lo demuestran el arte, la literatura y el
pensamiento optimista y de progreso indefinido que caracteriz a este perodo. De manera especfica, muchos
pintores se concentraron en capturar los nuevos patrones sociales y cmo estos se reflejaban en la vida
cotidiana de los sectores ms privilegiados

Las ciudades modernas. Las ciudades albergaron tanto a los sectores de la lite y sus lujos como a la pobreza
evidente de los barrios obreros y las fbricas en el cinturn de las ciudades.

El optimismo. Todo el esplendor de la poca se pudo simbolizar en la construccin del barco ms lujoso,
rpido y grande de la historia conocida hasta ese momento: el Titanic. Este famoso trasatlntico considerado
una obra de ingeniera monumental fue smbolo de progreso y evolucin en su poca pues prometa unir
Estados Unidos con Europa ofreciendo un viaje lujoso y seguro. El final inesperado de este gran proyecto (su
hundimiento en 1912) fue un duro golpe para toda una sociedad convencida del ideal de progreso ilimitado

Entretenciones de la Belle poque


Los sectores medios y altos comenzaron a disfrutar del teatro, el cine, la msica, la pera, las libreras, los caf-
conciertos, el ballet y las grandes exposiciones de arte. As, los parques de atracciones, bulevares y otros
lugares pblicos se convirtieron en espacios valorados para el ocio y la socializacin. El arte y el espectculo
comenzaron a ser parte de la vida cotidiana.
Los cabars. fueron uno de los entretenimientos cono de la poca y su principal exponente fue el
Moulin Rouge, ubicado en la ciudad de Pars. Destacaron por ser salas de espectculos, generalmente
nocturnos, que combinaban msica, y danza, algunos tambin incluan presentaciones de humor,
ilusionismo, y variadas artes escnicas, asentando la nueva cultura del ocio
El cine. Entretencin que influy en ms de un sector de la sociedad y que, por su bajo costo, era
accesible para los trabajadores. As, las funciones eran espectculos concurridos y esperados por la
poblacin. El cine surgi gracias al cinematgrafo, mquina capaz de filmar y proyectar imgenes en
movimiento.

La Belle poque latinoamericana


La Belle poque, al igual que otros procesos originados en Europa, se expandi por Latinoamrica influyendo
de manera directa en la aristocracia. Si bien este sector de la sociedad tena propiedades en el campo, buena
parte posea una segunda residencia en la ciudad. All vivan tambin los hombres de negocios vinculados con
el capital extranjero: comerciantes, banqueros, abogados.
Hacia mediados del siglo XIX, el desarrollo de los medios de transporte y comunicacin permiti el incremento
de los viajes a Europa y la difusin de los adelantos que se elaboraban en el Viejo Continente. La apropiacin
de la cultura europea tambin fue estimulada por los permanentes contactos con los visitantes y comerciantes
extranjeros.
En el ltimo tercio del siglo XIX, en algunas ciudades latinoamericanas se trazaron bulevares y parques al
estilo de Pars; se instal el alumbrado pblico y la red de aguas corrientes y se construyeron barrios
diferenciados segn la condicin econmica. Se levantaron teatros a los que llegaban las compaas de pera
italianas; cafs y clubes albergaban tertulias de poetas y pensadores al estilo del Viejo Continente. Los
historiadores coinciden en que la lite americana respondi en gran medida a la adopcin de modelos de vida
europeos. Esta influencia fue notoria, adems, en la literatura y el pensamiento.
Las actividades pblicas, como la misa y las carreras de caballo, eran espacios ideales para mostrar la moda
propia de la poca.
Las siguientes imgenes muestran cmo la Belle poque lleg a Chile influenciando directamente a la
aristocracia, grupo que se distingua, entre otras cosas, por su vestimenta al estilo europeo.