COMPRENDER

LAS POLÍTICAS
DE LA UNIÓN
EUROPEA Medio
Un medio
ambiente
ambiente sano
y sostenible
para las
generaciones
futuras
La in ac c ió n no es un a o p c ió n

. Salud pública deberá solicitarse autorización directamente Seguridad alimentaria a los propietarios de los derechos de autor. 15 La presente publicación forma parte de una serie que explica la actividad de la UE Para saber más . . 16 en distintos ámbitos políticos. . . Para leer y descargar los títulos disponibles: http://europa.eu/pol/index_es. . . 2013 Pesca y asuntos marítimos Política exterior y de seguridad © Unión Europea. juventud y deporte 1049 Bruselas Empleo y asuntos sociales BÉLGICA Empresa Energía Texto original finalizado en enero de 2013 Fiscalidad Fronteras y seguridad Fotografías de portada y de la p.2775/51145 Medio ambiente Mercado interior Luxemburgo: Oficina de Publicaciones Migración y asilo de la Unión Europea. formación. . . . . . ÍNDICE ¿Por qué es necesaria una política de medio ambiente? . . . .htm Cómo funciona la Unión Europea Europa 2020: la estrategia europea de crecimiento Los padres fundadores de la Unión Europea Acción por el clima Aduanas Agenda digital Agricultura Ampliación Ayuda humanitaria Comprender las políticas de la Unión Europea Comercio Medio ambiente Competencia Consumidores Comisión Europea Cultura y medios audiovisuales Dirección General de Comunicación Desarrollo y cooperación Publicaciones Educación. . las razones por las que interviene y los resultados obtenidos. . . 5 DE LA UNIÓN EUROPEA ¿Qué hace la UE? . .7 cm La unión económica y monetaria y el euro ISBN 978-92-79-23949-6 Lucha contra el fraude doi:10. . . . ciudadanía y derechos fundamentales 16 pp. . . . 2: © Jupiter Images Investigación e innovación Justicia. . Para cualquier uso Presupuesto o reproducción de cada una de las fotos. . . . . Transporte . 2013 Política regional Reproducción autorizada. . . . 3 ¿Cómo se elabora la política COMPRENDER LAS POLÍTICAS de medio ambiente de la UE? . . . . . 8 De cara al futuro . . — 21 × 29. . . . . . . . .

En los años setenta y ochenta del siglo pasado. las empresas. La presión de la demanda Nuestro comportamiento somete al planeta Nuestro impacto en el medio ambiente condiciona el mundo en el que vivirán las generaciones futuras.M E D I O A M B I E N T E 3 ¿Por qué es necesaria una política de medio ambiente? Por su propia naturaleza. La necesidad de alimentos. Si seguimos utilizando los recursos al ritmo actual. En la actualidad. establecer condiciones de competencia equitativas. Sin embargo. jurídicas y físicas de origen es inmutable. a la hora de abordar las generaciones futuras podrían verse privadas los desafíos que nos afectan a todos: sequías. Durante el siglo XX. con el resto del mundo. En consecuencia. las organizaciones El objetivo subyacente de la política medioambiental de no gubernamentales y los ciudadanos. regionales y locales. contaminación y amenazas al rico capital a este reto es necesaria una respuesta colectiva natural y a la biodiversidad de Europa. se hace hincapié en un enfoque más sistemático que tenga en cuenta los vínculos entre los . promover una economía incluya a nuestros socios internacionales a fin de que eficiente en el uso de los recursos y proteger la salud se tomen medidas a escala mundial. a una enorme demanda.com/eva serrabassa enfrenta Europa han ido evolucionando desde que se iniciara la política medioambiental de la UE. el consumo de combustibles fósiles a nivel mundial se multiplicó por 12 y la extracción de recursos naturales se hizo 34 veces mayor. las administraciones nacionales. que también la UE es mejorar ese capital. es esencial la cooperación limitados de nuestro planeta está aumentando entre los países de la Unión Europea (UE). necesitaremos más de dos planetas y medio para nuestro sustento. de las personas. explicando sus antecedentes. Estrategia flexible Los principales retos medioambientales a los que se © iStockphoto. y de la UE a un ritmo sin precedentes. medioambiental en numerosos sectores económicos. por parte de la UE. Una estrategia ambiental coordinada en toda la Unión garantizará las sinergias La finalidad de este documento es trazar un esbozo y la coherencia entre las políticas de la UE y permitirá de la política de la UE en el ámbito del medio ambiente. la presión sobre los recursos humano. su contenido y su posible habida cuenta de la relevancia de la legislación evolución de cara al futuro. el medio ambiente trasciende Muchos dan por supuesto que el medio ambiente las fronteras políticas. Para hacer frente inundaciones. piensos para animales y fibra podría incrementarse un 70 % de aquí a 2050. Si eso no cambia. de un patrimonio que les pertenece. primaban los temas medioambientales tradicionales como la protección de las especies y la mejora de la calidad del aire y el agua mediante la reducción de las emisiones contaminantes.

incluso. El nuevo El medio ambiente es insensible a las fronteras de Programa de Acción en Materia de Medio Ambiente la Unión: el aire. En la medida en que la UE consiga «De cara al futuro»). La Unión se esfuerza por garantizar que los países que desean incorporarse Armonizar medio ambiente y economía a la UE adapten su propia legislación ambiental a estos requisitos. al permitir un uso más eficiente internacionales sobre el desarrollo sostenible. Sin embargo. es necesaria una legislación europea. A su vez. animar a sus países vecinos —e. reconociendo que la política Se trata de lograr que otros sectores (agricultura.C O M P R E N D E R L A S P O L Í T I C A S D E L A U N I Ó N E U R O P E A 4 diversos temas y su dimensión mundial. plazo de sostenibilidad ambiental que persigue la UE dan un impulso a la economía y consolidan es uno de los objetivos de desarrollo del milenio la competitividad de la industria europea. Las preocupaciones medioambientales más citadas fueron la contaminación del agua. El objetivo a largo respetuosas con el medio ambiente generan empleo. el mar. desarrollo regional. a los de todo el mundo— a adoptar normas exigentes. y otros muchos beneficios) potencia la productividad y la calidad de vida. Esta transversalidad garantizará de recuperación de nuestros ecosistemas (de los que un enfoque más coherente frente a los desafíos obtenemos alimentos. más del 90 % de los participantes en una encuesta paneuropea señalaron que el medio ambiente es una preocupación personal importante. las consideraciones medioambientales y económicas se complementan La UE colabora estrechamente con los países vecinos como dos caras de la misma moneda. buena parte de nuestro medio ambiente está protegido por el acervo legislativo europeo. la aplicación de estas políticas sigue siendo problemática. Casi nueve de cada diez se mostraron de acuerdo con que la UE financie actividades respetuosas con el medio ambiente y más © iStockphoto. agua potable. al tiempo que reduce el gasto Después de más de cuatro décadas de elaboración de en salud pública. materias primas medioambientales y conseguirá el máximo de sinergias. medioambiental puede contribuir a transformar Europa energía. . ayuda exterior. el refuerzo de la capacidad de financiación. Esto implica La estrategia de crecimiento de la Unión Europea para pasar de la rehabilitación a la prevención la próxima década (denominada Europa 2020) integra de la degradación medioambiental. entre sus principios fundamentales el uso eficiente de los recursos naturales. La evolución para animarlos a adoptar un comportamiento similar hacia una economía más ecológica reduce los costes y desempeña un papel activo en las negociaciones medioambientales. el agua. la fauna y la flora no de la UE se encargará de hacerlo (ver el capítulo saben de confines.com/Robert Churchill de ocho de cada diez manifestaron que. plenamente en cuenta las consecuencias medioambientales de sus políticas y sus decisiones Por solo citar un ejemplo. el agotamiento de los recursos naturales y el aumento de los residuos. para proteger el medio ambiente en su país. en una economía basada en el conocimiento y eficiente investigación. En 2011. etc. políticas a nivel de la UE. pesca. Es este un reto crucial que Colaboración transfronteriza hay que abordar para que las ventajas de esta legislación se extiendan plenamente a todos. transporte.) tengan en el uso de los recursos. Por decirlo en pocas palabras. las nuevas tecnologías biodiversidad y el cambio climático. innovación. la de los recursos. de las Naciones Unidas. mayor será la calidad de nuestro propio entono. Las medidas de la UE para mejorar el medio ambiente cuentan con un amplio apoyo público. Apoyo público Hoy día los aspectos económicos y medioambientales son dos caras de la misma moneda.

y coordina la red europea de información y observación En ocasiones. las ONG. para fomentar la obtención de datos sólidos y precisos con el objetivo fundamental de erradicar la pobreza. apartado 3). formulan sus dictámenes. Antes de presentar una propuesta. social y medioambiental La Unión ha puesto en marcha diversos programas sostenible de los países menos adelantados. europeos a partir de información Las consultas no solo permiten despejar las distintas recopilada en los Estados miembros cuestiones en juego. las consultas ponen de manifiesto que del medio ambiente. la legislación no es el instrumento más adecuado y. y garantizar su amplia difusión. o en respuesta a las sugerencias En cumplimiento de su mandato. de la Unión Europea a un entorno limpio y saludable. la AEMA de los ciudadanos en el Parlamento Europeo. como el de la mejora del medio ambiente y la Comité de las Regiones y el Comité Económico y Social integración de las consideraciones Europeo. estado del medio ambiente. El objetivo es confeccionar una amplia gama de conjuntos de datos que contribuyan a la elaboración La UE elabora su legislación mediante un proceso muy y puesta en práctica de las políticas medioambientales. las organizaciones no gubernamentales (ONG). asumen una serie de objetivos de ámbito medioambiental de la UE. los gobiernos nacionales a través de sus ministros en el Consejo. Así La Agencia Europea de Medio Ambiente se garantiza que la propuesta de legislación descanse en un amplio abanico de aportaciones y cuente con (AEMA) confecciona conjuntos de datos una sólida base de datos verificables científicamente. Tiene su sede en Copenhague (Dinamarca) e inició El proyecto de legislación puede ser modificado por sus actividades en 1994. democrático. permitan aprehender las causas y repercusiones del los Estados miembros se comprometen a mantener cambio medioambiental. constituye un elemento central de las políticas Las políticas deben basarse en pruebas sólidas que europeas. También dan a conocer su opinión las empresas. con el propósito de concebir «un nivel elevado de protección y mejora de la calidad estrategias de respuesta adecuadas. los expertos La Agencia Europea de Medio Ambiente en medio ambiente y el público en general. en su lugar. la cual realiza aportaciones a la política Además. que combina los datos procedentes de estaciones de seguimiento de tierra. lo que da datos proceden de fuentes nacionales y se someten muestra de la importancia otorgada por los líderes al análisis de la Agencia Europea de Medio Ambiente. se recurre a recomendaciones no vinculantes e intercambios de buenas prácticas. Al firmar el Tratado de la Unión Europea. mar y aire con la aportación de los satélites de observación de la Toma democrática de decisiones Tierra. internacional. pro de la sostenibilidad. ambientales en las políticas económicas en los investigadores y los particulares. . sino que también instauran y elabora indicadores e informes sobre el un sentimiento de adhesión entre las principales partes interesadas en la política propuesta. la Comisión Europea realiza consultas exhaustivas para conocer las opiniones de las autoridades nacionales. Tanto el Parlamento Europeo como el Consejo deben manifestar ayuda a la UE y a los Estados miembros su acuerdo con la formulación exacta del texto antes a tomar decisiones bien fundadas acerca de su adopción definitiva. Otros organismos. Muchos de estos del medio ambiente» (artículo 3.M E D I O A M B I E N T E 5 ¿Cómo se elabora la política de medio ambiente de la UE? Se equivocan los que piensan que el medio ambiente es Datos fiables un asunto marginal para la Unión Europea (UE): de hecho. En este contexto destaca Copernicus. ya que la UE se esfuerza por promover el desarrollo económico.

pues incluye gran variedad de tareas que europeos. incentivar financieramente la protección del medio ambiente. la UE ha aprobado más colaboración con los Estados miembros en la aplicación de 200 textos legislativos para proteger el medio efectiva de la legislación. La aplicación de la legislación ambiental de la UE es el establecimiento de objetivos y la creación de responsabilidad de los Estados miembros. ha recomendado que en cada país están en manos de colectivos muy diversos. La Comisión Europea privilegia la Desde la década de los setenta. mencionar las tasas aplicables a la tala de árboles o la eliminación de residuos. cabe reiterado de las normas de la UE. se generarían presión sobre unos recursos escasos. El incumplimiento de la legislación tiene numerosas consecuencias negativas: puede minar objetivos medioambientales fundamentales. Entre las muchas ya vigentes. Por ello. Por eso. ayuda no se aplica y se hace cumplir correctamente.C O M P R E N D E R L A S P O L Í T I C A S D E L A U N I Ó N E U R O P E A 6 Cumplimiento de la legislación Sin embargo. . Sin embargo. un conocimiento más amplio del estado el reto al que nos enfrentamos es poner en práctica de del medio ambiente e información sobre la manera en manera eficaz todo lo acordado. perjudica a la salud humana y genera inseguridad reglamentaria para Recurrir al mercado la industria al aplicarse de forma desigual en la UE las normas acordadas. Asimismo. para tratar y ciudadanos que ejercen sus derechos de participación. En los casos en los que no exista un mercado. Se trata de un objetivo que pueden cumplir en la práctica sus compromisos complejo. Por otra parte. Los expedientes de infracción aumentan como medidas de incentivo o disuasión para favorecer la presión para encontrar soluciones y pueden conllevar que las empresas y los consumidores elijan alternativas la imposición de sanciones por el incumplimiento más sostenibles. desde se cree un órgano nacional de control independiente. Los los Estados miembros que no aplican correctamente impuestos y las subvenciones también pueden servir la legislación. poniendo a su disposición ambiente.com/Henrik Jonsson Los impuestos y las subvenciones pueden servir de incentivo para que las empresas y los consumidores adopten comportamientos ecológicos. se recurre 400 000 puestos de trabajo y los costes netos anuales a los instrumentos económicos existentes para se reducirían 72 000 millones de euros. hasta ONG similar al defensor del pueblo. © iStockphoto. La Comisión Europea aboga por una eliminación progresiva de los incentivos perversos que fomentan el uso de productos y procesos contaminantes o de alto consumo energético. el adecuado Al concebir la política de medio ambiente de la UE. financiera. inspectores y magistrados nacionales. las acciones judiciales son siempre el último recurso. la sistemas de limitación y comercio (cap-and-trade) Comisión Europea puede emprender acciones judiciales pueden contribuir a la fijación de precios que reflejen ante el Tribunal de Justicia de la Unión Europea contra los verdaderos costes ambientales de los productos. las reclamaciones de los ciudadanos relacionadas con el medio ambiente. la legislación sirve de poco si asistencia para el desarrollo de capacidades. Por ello. se cumplimiento de la normativa permite obtener presta especial atención a la búsqueda de medios beneficios económicos: si se aplicara plenamente la rentables para protegerlo y mejorarlo y reducir la legislación de la UE sobre los residuos.

Sin o la pérdida de hábitats y potenciar acciones como embargo. los proyectos LIFE han contribuido a transformar los costes y beneficios ambientales el modo en que los responsables políticos. de medio ambiente con que cuenta la UE. o tenga como resultado un avance Asociando la política de medio ambiente a otras importante y demostrable de cara al políticas. mejora de adaptación ante las presiones medioambientales o a un aprovechamiento Creado en 1992. por sus siglas en inglés) es la más eficiente y responsable principal herramienta específica de apoyo a la política de los recursos naturales. la innovación ecológica el cambio climático. financia políticas para las producen representan ya una parte superar retos como el declive de la biodiversidad importante de la economía de la UE. a través a la reducción de las consecuencias de medidas agroambientales o de ayudas a las políticas negativas en el medio ambiente. En la actualidad. la innovación y las empresas ecoinnovadoras se vehiculan a través de programas de la UE. permite un efecto multiplicador de entre objetivo de desarrollo sostenible. . así como interesadas y los ciudadanos piensan y actúan en relación con el medio ambiente. la UE fomenta la contratación pública ecológica. por ejemplo. al mantenimiento de incentivos y subvenciones que sustentan unas prácticas despilfarradoras y unas estructuras económicas caracterizadas por su rigidez. las partes en los precios de mercado.M E D I O A M B I E N T E 7 Fomentar la innovación ecológica Financiar el medio ambiente Por innovación ecológica se entiende El apoyo a los objetivos medioambientales representa cualquier forma de innovación que persiga una parte importante del presupuesto de la UE. la mercados. Ello se debe a factores como el innovación y la difusión de las mejores prácticas a nivel fracaso a la hora de reflejar con precisión local. investigación e innovación. Para fomentar una mayor asimilación de las tecnologías ecológicas. el instrumento financiero para el medio ambiente (LIFE. a la de cohesión. salvo en el caso de las energías el uso eficiente de los recursos y la actuación contra renovables. Las ayudas a la investigación. LIFE ha ido centrando sus esfuerzos en la Estas tecnologías y las industrias que conservación de la naturaleza y la protección del medio ambiente. Con el paso de los años. gracias 10 000 y 12 000 millones de euros de gasto presupuestario europeo al año. el cálculo del coste de los productos en relación con todo su ciclo de vida y el etiquetado ecológico. ha tenido una lenta progresión en los Haciendo hincapié en las iniciativas concretas.

Toland . la salud de la naturaleza de la que todos dependemos. Ahora bien. la naturaleza ahora.C O M P R E N D E R L A S P O L Í T I C A S D E L A U N I Ó N E U R O P E A 8 ¿Qué hace la UE? La política de medio ambiente persigue el equilibrio Uso eficiente de los recursos entre la necesidad de desarrollar y utilizar los recursos naturales del planeta y la obligación de dejar un legado Los recursos son necesarios para el funcionamiento de provechoso a las generaciones futuras. ha situado el uso eficiente de los recursos entre sus El reciclado reduce la presión sobre las materias primas. económicos de los últimos dos siglos. las economías emergentes podrían aumentar en 2 000 millones La protección del medio ambiente es esencial para el número de personas con ingresos de clase media. nuestra prosperidad venidera. la pesca. fundamental para los principales progresos Hay sectores como la industria. aguas impolutas. como metales. etc. alimentos. con el fin de que pueda regenerarse y nos siga ofreciendo los dones de los que Para hacer frente a estos retos. La sostenibilidad consiste niveles de vida incrementan la demanda. © J. precio. la economía y el medio ambiente. la Comisión Europea dependemos: aire respirable. la agricultura. minerales. la energía y la planificación urbana que al pasado. sin poner en peligro dependemos. El bienestar del futuro deseosas de lograr un nivel de vida comparable nos obliga a actuar de manera decidida para proteger al nuestro. tienen importantes repercusiones sobre el medio ambiente y. etc. A finales de la próxima década. pertenecen el transporte. los días del suministro abundante de materias primas a buen Ese objetivo implica la búsqueda de la sostenibilidad. también dependen El crecimiento de la población y la elevación de los de unos ecosistemas sanos. sin embargo. encareciendo en garantizar que esos sectores sigan prestando y apurando los recursos naturales de los que los servicios que necesitamos.

La necesidad de hacer un uso eficiente de unos recursos finitos es un tema que se está integrando en todas las políticas de la UE. cambios en los modelos de producción y consumo. La sobre el medio ambiente. utilizándolos Uso eficiente de los recursos de forma sostenible y más eficiente a lo largo de todo La eficiencia en el uso de los recursos su ciclo de vida. principales preocupaciones políticas. europeos e internacionales.htm . económico de la utilización de los recursos.eu/environment/resource_efficiency/ re_platform/index_en. obtener más valor con menos Europea (UE) aprobaron una «hoja de ruta hacia una Europa eficiente en el uso de los recursos» que pone insumos. hoja de ruta fija los objetivos intermedios en distintos ámbitos de actuación para lograr en cuarenta años una economía europea que ofrezca un alto nivel de vida con un impacto mucho menor en el medio ambiente.europa. los gobiernos de la Unión menos. http://ec. incentivos tiene por objeto disociar el crecimiento y precios adecuados. económico y personal. Ello exige innovación.M E D I O A M B I E N T E 9 © Unión Europea La red Natura 2000 abarca casi el 18 % del territorio de la UE y protege las especies y los hábitats en su entorno natural. la Comisión ha creado un grupo de alto nivel en el que participan responsables políticos nacionales. Para impulsar este proceso. Incita a la economía a hacer más con A finales de 2011. utilizar los recursos de forma de relieve la necesidad de un gran cambio en los sostenible y reducir al mínimo su impacto comportamientos político. El objetivo es generar más valor con menos recursos. así como industriales y expertos con amplios conocimientos económicos y medioambientales.

concebidas para proteger especies la UE se ha dado hasta 2020 para frenar e invertir y hábitats en su entorno natural. sino limitarlas internacional en Nagoya (Japón). Ahora que está también proporciona un flujo vital de bienes como prácticamente finalizada. fibra. Decidida a hacer frente a estas amenazas. humanos son parte integrante de La UE aprobó su primer plan de acción sobre la naturaleza y que ambos trabajan mejor biodiversidad en 2006. que es importante por derecho propio. La naturaleza se enfrenta a múltiples amenazas de animales y plantas. un importante papel en la financiación se ha dotado de una importante legislación de las inversiones. pocos meses en equipo. Todo ello cristalizó en la creación y riqueza genética) se encuentra en declive en todo de Natura 2000. Posteriormente. entre los que la contribución europea a la lucha contra la pérdida destaca la agricultura y. of LIFE07 NAT/D/000236 y la protección contra las inundaciones y la erosión costera. así como a sus en todo el mundo y la biodiversidad (término dado a la variedad de la vida en la Tierra. Su objetivo no es excluir después de que se acordara una ambiciosa agenda las actividades económicas. la polinización y la formación y la República Checa juntas. La red. El valor global de esos LIFE Streuobstwiese Albvorland servicios se valora entre 200 000 y 300 000 millones de euros al año. abarca casi el alimentos. la salud Natura 2000 reconoce que los seres y la calidad de vida. La financiación degradación de los servicios ecosistémicos en la UE. La política de cohesión de la UE (que estimula Zonas protegidas el crecimiento económico en los países La UE. amplió ambiente europea es proteger la red de la vida que nos su actuación a otras especies amenazadas rodea. es la mayor del mundo. . el almacenamiento de carbono © Albrecht Föhl. principalmente en los nuevos Estados miembros. su de diversidad biológica a escala mundial. que integra más de 26 000 lugares. Su objetivo principal es frenar para 2020 la pérdida de biodiversidad y la y los hábitats de más valor. con que cuenta está integrada en diversos restablecerlos en la medida de lo posible e incrementar sectores clave de la UE. la pérdida de biodiversidad y ecosistemas. servicios valiosos como el suministro de agua dulce. lo que equivale presta una serie de servicios esenciales como la a la superficie de Alemania. Tras Biodiversidad adoptar unas primeras medidas para Uno de los objetivos esenciales de la política de medio proteger a las aves silvestres. la depuración del agua. Además. en particular. La biodiversidad. del suelo. El programa Natura 2000 favorece unos Los ecosistemas sanos son fundamentales ecosistemas sanos que proporcionen para la biodiversidad de Europa. muy por encima de los 6 000 millones de euros necesarios para la gestión anual de la red. 18 % del territorio de la UE. con todas sus especies hábitats. combustibles y medicamentos.C O M P R E N D E R L A S P O L Í T I C A S D E L A U N I Ó N E U R O P E A 10 para la protección de la naturaleza. sabedora de que el medio natural y regiones de la Unión) desempeña no se amolda a las fronteras nacionales. ultimó una estrategia con el fin de preservar las especies actualizada a principios de 2011. red paneuropea de zonas el planeta. capítulo de desarrollo rural y las ayudas con fines agroambientales y forestales. la prevención de las inundaciones. Polonia regulación del clima. la seguridad. Todos estos elementos son necesarios para la prosperidad económica.

El premio un papel de modelo. el Europea las ciudades candidatas tienen punto culminante es la Semana Verde en Bruselas.M E D I O A M B I E N T E 11 Sensibilización Capitales verdes Para conseguir el título de Capital Verde La Comisión Europea promueve la sensibilización sobre el medio ambiente de muchas formas.eu Las 16 toneladas de materiales que la economía de la UE utiliza por persona y año se transforman en 6 toneladas de residuos. http://www. Capital Verde Europea otorgado por la UE sirve de Ciudades galardonadas: escaparate a los esfuerzos e imaginación que las 2010: Estocolmo ciudades de toda Europa dedican al medio ambiente. gozan de gran popularidad. 2011: Hamburgo Otros galardones reconocen las aportaciones al medio 2012: Vitoria-Gasteiz ambiente realizadas por las empresas. que poseer un historial de estrictas normas donde miles de participantes debaten un tema medioambientales. su compromiso con los objetivos de Otras iniciativas de estímulo. © iStockphoto. las 2013: Nantes administraciones públicas y diversos proyectos. Cada año. demostrar medioambiental clave. como los premios desarrollo sostenible y poder desempeñar y concursos.com/Steve Debenport . como la biodiversidad o el agua. 2014: Copenhague.europeangreencapital.

no podrán comercializarse. de lo contrario. su ciclo de vida (extracción de materias primas. utilización Todas las sustancias químicas que se fabrican o importan en la UE deben estar registradas en la y eliminación). la UE se ha dotado de la legislación La etiqueta ecológica de la UE identifica sobre registro. A pesar de los progresos realizados. Sin para la salud humana y el medio ambiente. este requisito pues.C O M P R E N D E R L A S P O L Í T I C A S D E L A U N I Ó N E U R O P E A 12 La etiqueta ecológica de la UE y fomentar la competitividad de una de las principales industrias europeas. La utilizan más de 1 300 empresas que fabrican más de Las empresas son las responsables de evaluar 18 000 productos. ni supongan un riesgo un componente esencial de nuestra vida cotidiana. que tiene de los productos químicos. La mitad de esos residuos acaba en los vertederos. Los impuestos sobre los vertidos y los sistemas de pago por generación de residuos pueden contribuir a ese objetivo. promueve la (ECHA) de Helsinki (Finlandia). embargo. excelencia medioambiental según criterios las sustancias utilizadas en la UE tendrán que cumplir desarrollados por investigadores. contribuyendo así al uso eficiente de los recursos. Agencia Europea de Sustancias y Mezclas Químicas reconocida en toda Europa. Algunos Estados miembros ya tienen niveles de reciclado superiores al 80 % y han eliminado prácticamente los vertederos. Para garantizar la seguridad de las políticas de calidad del aire de la UE. reciclar y recuperar lo que pueda constituir un recurso valioso. producción. Los clientes pueden y gestionar cualquier riesgo derivado de los productos químicos que utilizan o venden en la UE. A partir de 2018. Además. AIRE: En los últimos veinte años. Esta etiqueta voluntaria. proteger el medio ambiente en cuenta los conocimientos científicos y las medidas . las baterías y acumuladores o los vehículos al final de su vida útil. y otras partes interesadas. la Comisión Europea anima a reutilizar. deben confiar en el logotipo de la etiqueta proporcionar a sus clientes instrucciones adecuadas ecológica. autorización y restricción a los productos y servicios con un impacto de sustancias y mezclas químicas más avanzada medioambiental reducido durante todo del mundo (REACH. Los productos más peligrosos están organizaciones no gubernamentales sujetos a unas normas particularmente estrictas. A otros todavía les queda bastante camino por recorrer. por sus siglas en inglés). la UE ha logrado reducir los niveles de una serie de contaminantes (por ejemplo. verificado por expertos independientes. La legislación actual ya se ocupa de aspectos específicos como los residuos de aparatos eléctricos y electrónicos. la Unión también realiza importantes de los europeos. A veces los residuos resultan inevitables: en esos casos. evaluación. las emisiones de plomo han disminuido Otras actuaciones fundamentales de la UE un 90 %). en algunos casos pueden afectar gravemente a la salud humana o ser peligrosos si no se utilizan La Comisión Europea está realizando un examen amplio correctamente. camino por delante en su objetivo de lograr unos niveles de calidad del aire que no tengan efectos PRODUCTOS QUÍMICOS: Los productos químicos son negativos significativos. RESIDUOS: Las 16 toneladas de materiales que la economía de la UE utiliza por persona y año se transforman en 6 toneladas de residuos. La Unión todavía tiene un largo actuaciones en otros campos concretos. ya que cada producto es de utilización en condiciones de seguridad. los envases. la contaminación atmosférica ocasiona numerosas Más allá de las dos políticas transversales sobre uso muertes prematuras al año y se sitúa entre eficiente de los recursos y protección de la las principales preocupaciones medioambientales biodiversidad.

la Directiva marco sobre el agua. © iStockphoto. las medidas que vayan a adoptar no cumplían la legislación de la UE. respectivamente. fluviales y lacustres para hacer frente al impacto medioambiental de los principales sectores consumidores de agua. Además.eea. tienen que consultar. aguas costeras y aguas subterráneas habrán de estar limpios en 2015. Posteriormente se adoptaron medidas de baño costeras. La Directiva contempla la aprobación de medidas nacionales a partir fácilmente cuál es el estado del agua en de 2015.M E D I O A M B I E N T E 13 de rentabilidad más recientes y que se presentará Aguas de baño a finales de 2013. El principal instrumento legislativo de la UE en este Sus resultados confirman que la calidad campo.4 %. la calidad global water de las aguas de baño de la Unión ha mejorado notablemente en las dos últimas décadas. en los planes y 11. ha mejorado notablemente desde 1990. el 9. lagos.europa.9 % de las zonas de baño interiores correspondientes. El informe anual sobre la calidad de AGUA: En las últimas décadas. adopta un enfoque coordinado para la gestión de las actividades humanas Ahora los ciudadanos pueden comprobar que repercuten en el medio marino. La aplicación WaterWatch del los recursos hídricos de la UE hasta 2020 portal Eye on Earth permite observar de (y con posterioridad a ese año) facilitará la consecución cerca un tramo de costa. la Directiva marco al 1. de estos objetivos.2 % de las zonas costeras el estado de sus aguas y a explicar. dispone que global de las aguas de baño en la UE todos los ríos. la industria y los hogares. la salud era el principal que se encuentran más de 22 000 zonas objetivo. en la web de la AEMA. la UE ha establecido una las aguas de baño en Europa proporciona política global para garantizar la calidad del agua en la imagen más actualizada del estado en Europa. En para limpiarlas. de su entorno. Los Estados miembros están obligados a comprobar En ese año.eu/themes/water/ status-and-monitoring/state-of-bathing- Gracias a la legislación ambiental de la UE. un río o un lago. fija 2020 como plazo para lograr unas aguas el apartado correspondiente del Sistema marinas sanas. de Información sobre el Agua para Europa El proyecto de la Comisión Europea para salvaguardar (WISE). integrándola en otras políticas. 2011 esos porcentajes habían descendido Otro instrumento legislativo europeo. de los Estados miembros y varios países como la agricultura. http://www. En un primer momento. Proporcionará un «juego ya sea desde las alturas o con una vista de herramientas» para mejorar la práctica de la gestión del agua. con el fin de garantizar que los desechos las zonas donde se van a bañar: solo marinos no perjudiquen al entorno costero y marino. sobre la estrategia marina. panorámica de 360 grados.com/Christian Martínez Kempin .5 % y el 2.

obliga a los Estados miembros a elaborar exige un sistema de protección y recuperación mapas de los niveles de ruido en las principales ambiental para toda la región. tanto dentro de la UE como a escala internacional. la Comisión Europea presentó una serie de catástrofes naturales socavan los esfuerzos realizados orientaciones en las que advertía sobre los peligros para su desarrollo económico y social. los grandes ejes viarios y ferroviarios y los aeropuertos civiles. ya que las inundaciones. La adaptación de la legislación nacional a la normativa europea es compleja. de las prácticas agrícolas y los procesos industriales. Esta interdependencia en 2002. como los vehículos de motor. asociados al recubrimiento de los suelos con materiales impermeables (por ejemplo. y la biodiversidad están conectados en complejos La Directiva europea sobre ruido ambiental. La Comisión Europea presta asistencia técnica y financiera a los países candidatos. las sequías y demás En 2012. la ampliación de la UE contribuye medioambientales mundiales. ritmo alarmante en todo el mundo. La UE se esforzará por a mejorar las condiciones medioambientales de todo transformar los compromisos de Río en actuaciones el continente.C O M P R E N D E R L A S P O L Í T I C A S D E L A U N I Ó N E U R O P E A 14 RUIDO: Se ha establecido que existe un vínculo entre Colaboración con los países vecinos de la UE la contaminación acústica y una serie de problemas de salud. resulta perjudicial para la fauna La contaminación de los países vecinos tiene y la flora silvestres. la UE da prioridad a la cooperación elaborar planes para abordar el problema. La UE regula el ruido producido un impacto directo en la UE y viceversa. Posteriormente. en la importancia de la gestión sostenible de los recursos los productos químicos. deben Por este motivo. . En 2012. colabora con diversos países exportadores Cooperación internacional de madera para mejorar la gobernanza forestal. ya que las responsabilidades ambientales pueden estar dispersas entre numerosos organismos. en desarrollo. concretas. donde son esenciales para luchar contra La UE tiene una estrategia especialmente concebida la pobreza. más acciones concertadas para resolver los desafíos De esta forma. Estos mismos países son los primeros en para hacer frente a las amenazas al suelo derivadas verse afectados por la degradación del medio ambiente. ya tengan por objeto proteger la biodiversidad. muchos de los problemas que afectan a los suelos se tratan El planteamiento de la UE busca hacer hincapié en las medidas adoptadas para el agua. Ello hizo posible lograr un acuerdo sobre una ambiciosa estrategia global para combatir la pérdida de biodiversidad y un paquete de medidas para garantizar Colaboración con los futuros que los ecosistemas del planeta sigan sosteniendo el Estados miembros de la UE bienestar humano en el futuro. la contaminación industrial. los residuos. legislación específica en este ámbito. los recursos naturales como el agua. poblaciones. BOSQUES: La tala de bosques está alcanzando un y los de Europa Oriental y el Cáucaso Meridional al este. especialmente en los países la protección de la naturaleza y los plaguicidas. por una serie de fuentes. La UE. el aire. con los países más cercanos a sus fronteras: los de África del Norte y Oriente Medio al sur. Además. la biodiversidad celebrada en 2010 en Nagoya (Japón). la Conferencia Río+20 sobre el desarrollo sostenible celebrada Los países que solicitan la adhesión a la UE tienen que en Brasil destacó la necesidad de emprender armonizar sus normas ambientales con las de la Unión. servicios y actores. y el capital natural. La legislación europea reduce al mínimo el riesgo La Unión está plenamente comprometida de que se comercialice en la UE la madera procedente en las negociaciones internacionales relacionadas de talas ilegales. promover el desarrollo sostenible SUELO: Aunque la UE no se ha dotado de ninguna o hacer frente al cambio climático. el suelo los trenes y la maquinaria utilizada al aire libre. el hormigón) y sugería La UE desempeñó un papel clave en la cumbre sobre alternativas más sostenibles. Las negociaciones para convertirse en miembro de la UE son rigurosas y exhaustivas. aprobada ecosistemas de gran extensión. que ha hecho un llamamiento para que la deforestación mundial se reduzca a la mitad de aquí a 2020 y cese por completo en 2030. con el medio ambiente. Además.

introducir la ecoinnovación de la legislación y las políticas medioambientales en el mercado y sensibilizar a los consumidores pueden es asimismo una prioridad. Scholtz . y las políticas medioambientales a nivel nacional aumento de las clases medias con altos niveles de y local contribuirá a proporcionar estabilidad consumo. para fomentar la investigación. la UE puede ayudar a otros países a avanzar adaptable y flexible para dar respuesta a los múltiples hacia un desarrollo más sostenible promoviendo retos que se perfilan. Una mejor aplicación de la legislación ámbito planetario: crecimiento de la población mundial. Todo ello tiene por objeto contribuir a esa transformación. El uso creciente las generaciones presentes y futuras. © R.M E D I O A M B I E N T E 15 De cara al futuro Ya no es posible seguir tratando al medio ambiente salvaguardará los recursos naturales y la salud de como algo ajeno a la economía. aumento constante de la demanda de energía. Las políticas La mejora de la aplicación. Muchos de ellos quedan propuesto por la Comisión establece una estrategia fuera de nuestro ámbito de influencia directa. Si seguimos utilizando los recursos al ritmo actual. fijando el rumbo a nivel mundial. garantizar que los ciudadanos de la UE puedan vivir en un medio natural seguro y saludable. lo suficientemente embargo. una arraigada cultura de precaución y prevención y un sólido historial de reparación de daños Hay que admitir el hecho de que Europa y su entorno en la fuente misma y de hacer pagar a quienes natural también se enfrentan a importantes retos de contaminan. se hace de unos recursos mundiales limitados provoca la subida hincapié en un número limitado de prioridades para de los precios. necesitaremos más de dos planetas y medio para nuestro sustento. piensos para animales y fibra podría incrementarse un 70 % de aquí a 2050. de recuperación ecológica. En ella se adopta un enfoque medidas más eficaces de gobernanza medioambiental global respecto al medio ambiente. rápido desarrollo económico de las economías normativa para las empresas. Sin medioambiental a largo plazo. hacia una economía verde y competitiva que La demanda de alimentos. y cambiar nuestros modelos de consumo. Además. Debemos transformar la economía proteger el capital natural y los ecosistemas europeos europea para obtener más valor con menos materiales y mejorar la eficiencia de recursos en la economía. intensificación de la competencia mundial por El nuevo programa de acción medioambiental la obtención de recursos. etc. cuya gestión La Unión Europea (UE) cuenta ya con recursos respete los límites ambientales y garantice la capacidad y tecnologías de la información sin precedentes. emergentes. a nivel nacional y local.

europa.europa.htm XX Información sobre la Agencia Europea de Medio Ambiente: http://www. NA-70-12-017-ES-C C O M P R E N D E R L A S P O L Í T I C A S D E L A U N I Ó N E U R O P E A Para saber más XX Visión general de la política de medio ambiente de la UE: http://ec.eu ISBN 978-92-79-23949-6 doi:10.eea. autorización y restricción de sustancias y mezclas químicas (REACH): http://echa.europa. evaluación.eu XX ¿Preguntas sobre la Unión Europea? Europe Direct puede ayudarle: 00 800 6 7 8 9 10 11 http://europedirect.2775/51145 .eu XX Información específica sobre el registro.europa.eu/environment/index_es.