Humanidades

Isaac Asimov

El Cercano Oriente

Historia universal Asimov

Historia
Alianza Editorial

TITULO ORIGINAL: The Near East
Publicado por acuerdo con Houghton
Mifflin, Co. Boston, Mass.. USA
TRADUCTOR: Néstor Míguez

Primera edición en «El libro de bolsillo»: 1980
Novena reimpresión: 1998
Primera edición en «Área de conocimiento: Humanidades»: 2000
Tercera reimpresión: 2005

Diseño de cubierta: Alianza Editorial
Cubierta: Estela de Asurbanipal a la caza del león (detalle)
Museo Británico. Londres

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1986 by Isaac Asimov
© Ed. cast.: Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1980, 1981, 1982, 1983,
1984, 1988, 1991, 1993, 1995, 1998, 2000, 2001, 2004, 2005
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www.alianzaeditorial.es
ISBN: 84-206-3745-9 (T. 1)
ISBN: 84-206-9106-2 (0. C.)
Depósito legal: M. 11.427-2005
Impreso en Closas-Orcoyen, S. L. Polígono Igarsa
Paracuellos de Jarama (Madrid)
Printed in Spain

A Mary y Henry Bluegerman,
más ángeles que parientes políticos

allí donde podían.C. y durante muchos miles de años. los hombres aprendie- ron a almacenar alimentos para usarlos en el futuro. sino también leche o lana o hue- vos. y solamente mataban unos pocos de vez en cuando. Hasta podían hacer trabajar a algunos para ellos. En vez de cazar animales y matarlos en el lugar. los hom- bres recolectaban frutos o cazaban animales para alimentar- se. Hacia el 8000 a. no sólo tenían carne. Hasta entonces. perseguían animales salvajes y recogían frutas y bayas. mantenían algunos vivos y los cuidaban. 1. Habían roído raíces y buscado nueces. y los seres humanos se dispersaban sobre la superficie del pla- neta. De este modo. Los hombres debían contentarse con sobrevivir. Los dejaban crecer y multiplicarse. Los sumerios Los primeros granjeros Hace unos nueve mil años. tantos como los que tiene hoy la ciudad de Nueva York. 9 . tal vez no había más de ocho millones de seres humanos en total. por un proceso gradual. Una franja de tierra no podía sustentar a muchas familias. comenzó a producirse un gran cambio en la humanidad. Más tarde. y los inviernos eran épocas de hambre.

La siembra debía rea- lizarse en el momento apropiado del año y de la manera co- rrecta. Debían trabajar en cooperación muchas personas y permanecer en el mismo lugar durante toda la estación del crecimiento. o «agricultura». Las plantas en crecimiento debían ser cuidadas. Los agricultores se agruparon y construyeron viviendas permanentes cerca de sus campos. cazadores o hasta pastores.10 EL CERCANO ORIENTE De igual manera. La cantidad de alimentos que po- día acumularse no sólo bastaba para alimentar a los agricul- tores. Era un trabajo tedioso y agotador. Los animales tenían que ser alimentados. para asegurarse de que dispondrían de ellos cuando los necesitaran. La horticultura era más complicada. en vez de recolectar los alimentos vegeta- les. De cazadores y recolectores de alimentos. Además. pues tenían que estar junto a las plantas inmóviles. El cultivo de las plantas. lo cual suponía que era menester buscar pastos verdes de tanto en tanto. aprendieron a plantarlos y cuidarlos. Los que se dedicaron ala crianza de animales se hallaron con que debían estar en movimiento constantemente. pudo producirse tanto alimento que los agriculto- . Así surgieron los poblados. Las viviendas se apiñaron. podían plantar mucha mayor cantidad de plantas útiles que las que tenían probabilidad de encontrar en estado natural. En verdad. sino que permitía el almacenamiento para el invierno. sin la des- preocupada comodidad y los escenarios cambiantes de que disfrutaban los nómadas. era menester quitar la maleza y mantener alejados a los animales merodeadores. permitió que una franja de tierra sustentase más personas que las que podía sustentar cuando los hombres eran recolectores de alimentos. los grupos hu- manos se convirtieron en pastores y agricultores. Estos pastores tendieron a convertirse en «nómadas» (de una palabra griega que signifi- ca «pasto»). pues los agricultores debían estar cerca unos de otros para defenderse contra los animales salvajes y las incursiones de los nómadas.

y todos eran ali- mentados por el agricultor. había cien veces más gente sobre la Tierra que la que había antes de inventarse la agricultura*. otros.. la cebada y el trigo crecían en estado sil- vestre en esa región. En el 1800 d. Los poblados se convirtieron en ciudades.C. surgió la agri- cultura. En primer lugar. Eran fáciles de cuidar y crecían tupidamente. Las espigas de cereal que producían podían ser molidas y convertidas en harina. muy probablemente en la zona limítrofe de las mo- dernas naciones de Irak e Irán. en tiempos tan distantes. exactamente. y éstas eran precisamente las plantas que mejor se prestaban al cultivo. a medida que grupo tras grupo aprendió a cultivar la tierra.) La población empezó a aumentar. la población aumentó cada vez más y ha se- guido aumentando desde entonces. Algunas personas podían dedicarse a la alfarería o a fabri- car herramientas o a hacer adornos de piedra o metal. y la sociedad alcanzó una complejidad tal en esas ciudades que podemos hablar de «civilización». ajena a la finalidad de este libro. Alcanzaba para alimentar a personas que no eran agriculto- res pero proporcionaban a los agricultores cosas que ellos de- seaban o necesitaban. o cómo se efectuó exacta- mente el descubrimiento. la llamada «Revolución Industrial» comenzó a difun- dirse por el mundo e hizo posible que la humanidad se multiplicase a un ritmo que no habría podido alcanzarse con la agricultura preindustrial solamente. Pero los arqueólogos están total- mente seguros de que la región donde se hizo el trascendental descubrimiento estaba en lo que ahora llamamos el Oriente Próximo. pero ésta es otra historia. que podía almacenarse du- rante meses sin que se echase a perder. LOS SUMERIOS 11 res y sus familias tenían más de lo que necesitaban para ellos. Algu- nos podían ser sacerdotes. para luego hacer con • Después de 1800. . Es difícil saber ahora dónde. A medida que la agricul- tura se difundió. soldados. (Esta voz proviene de una palabra latina que significa «ciudad».

C. Braidwood. desde 1948. es más fácil de trabajar. quizá.12 EL CERCANO ORIENTE ella un sabroso y nutritivo pan.) También había animales domesticados. Jarmo está al borde de una cadena montañosa. y ollas de piedra para almacenar agua. Solamente puede haber albergado de 100 a 300 personas. En el Irak Septentrional hay un lugar llamado Jarmo. que data del 8000 a.. en el que se veían los cimientos de casas de delgadas paredes de barro apisonado y divididas en pe- queñas habitaciones. Los agricultores primitivos debían sembrar en zonas de lluvias seguras. En la más baja y primitiva de las capas. fue excavado cuidadosamente por el arqueólogo nor- teamericano Robert J. Al oes- te y al sur de Jarmo había buenos terrenos. Halló los restos de un an- tiquísimo poblado. Es un montículo bajo que. Sólo en niveles superiores se halló una alfarería de barro cocido. pues el barro es más común que la roca en muchas regiones y. se trata de una región real- mente fértil. donde el aire de la atmósfera se enfría y el vapor que contiene este aire se condensa en forma de lluvia. se usaron herramientas de piedra para cortar el tri- go y la cebada. profundos y lla- nos. Sólo de este modo podían obtener las ricas cosechas que necesitaban para alimentar a su población en crecimiento. el suelo es poco profundo y no muy fértil. excelentes para la siembra. ciertamente. Los primitivos granjeros de Jarmo tenían cabras. Los ríos dadores de vida Pero en las estribaciones de las montañas. y también perros. (La alfarería representa un avance considerable. Esa ancha franja de buenas tierras se curvaba hacia el Nor- te y el Oeste desde lo que ahora llamamos el golfo Pérsico y . Allí se descubrieron indicios de una agricultura muy pri- mitiva. donde la lluvia es abundante.

500 ki- lómetros de largo. La tierra com- prendida entre los ríos era llamada «Entre-los-Ríos». los ve- ranos eran secos. La tierra era llana. pero en lengua griega. arenoso y rocoso para la agricultura). Las lluvias caían en invierno. Pero había agua en la tierra. si no del aire. . Conocemos esos ríos por los nombres que les dieron los griegos. El río oriental es el Tigris. de modo que Entre-los-Ríos era Me- sopotamia. Bordeaba el desierto de Arabia (demasiado seco. En particular. por lo que ninguno de ellos ha sido aceptado definitivamente para designar toda esa tierra. Las diferentes partes de esta región han recibido diferentes nombres en el curso de la historia. y los vientos cálidos pasaban por encima de ella sin arrojar su carga de humedad hasta llegar a las montañas que la bordeaban por el Este. esas corrientes se fundían en dos ríos que fluían a lo largo de más de 1. y el occidental. y en este libro lo usaré no sólo para la tierra comprendida entre los ríos.900 kilómetros hacia el Sur.14 EL CERCANO ORIENTE llegaba hasta el Mediterráneo. claro está. no son necesariamente las usadas por los griegos o cualquier otro pueblo de la Antigüedad. al menos del suelo. por ende. y formaba una inmensa media luna de 1. sino * Todas las pronunciaciones dadas en este libro son las de los modernos hispanohablantes. miles de años después de la época de Jarmo. has- ta desembocar en el golfo Pérsico. con el tiempo) eran lluvias seguras. Lo que la Media Luna Fértil hubiera necesitado para con- vertirse en uno de los más ricos y populosos centros de civili- zación humana (lo que llegó a ser. que estaba al sur. pero no las tenía en cantidad suficiente. el Éufrates*. En las montañas situadas al norte de la Media Luna Fértil había abundantes nieves que eran una fuente infalible de agua que descendía por las montañas hasta las llanuras del Sur. El más difundido es Mesopotamia. Habitualmente se la llama «la Media Luna Fértil».

y comprendía la antigua tierra de Canaán. Algunos de ellos cubrieron tres o cuatro acres de tierra. sino también de otros lugares situados a lo largo de las estribacio- nes montañosas. al este y al norte. En las tierras bajas hace más calor que en las colinas de Jarmo. o el tamaño (pero no la forma) del Estado de Arizona. Los ríos eran una fuente de agua mejor que las lluvias. Turquía. Se cultivaron especies me- joradas de cereales y se domesticaron vacas y ovejas. mientras que el lodo era abun- dante. y los poblados que crecieron en sus márgenes fueron más grandes y más avanzados que Jarmo. «Aguas arriba» siempre significa- rá «el Noroeste». más o menos. en tiempos posteriores fue comúnmente llamada Siria. La mayor parte de Mesopotamia está incluida en lo que hoy llamamos Irak. y las primeras casas elevadas al borde de los ríos fue- . sus edificios eran de barro apisonado. el tamaño y la forma de Italia. y que se comenzó a practicar en los tramos superiores de los dos ríos y sus tributarios.I. cosa muy natural. De acuerdo con estas puntualizaciones.300 kilómetros de largo y va del Noroeste al Sudeste. desde las montañas del Cáucaso hasta el golfo Pérsico. Podemos suponer que las técnicas de la agricultura se difundieron al oeste hacia el 5000 a.000 kilómetros cuadrados y tiene. Irán y la Unión Soviética. pues en la mayor parte de Mesopotamia no ha- bía rocas ni buenas maderas. de modo que podemos considerar que se halla en el borde nordeste de Mesopotamia. Mesopotamia abarca el arco superior y la parte oriental de la Media Luna Fértil. Jarmo está a sólo unos 200 kilómetros al este del río Tigris. el Sudeste. Fue tomada no sólo de Jarmo. Como Jarmo. no incluida en Me- sopotamia. Esa franja de tierra tiene unos 1. LOS SUMERIOS 15 también para toda la región que ellos riegan a ambos lados. la Mesopotamia cubre una superficie de aproximadamente 300.C. La parte occidental. y «aguas abajo». pero las partes septentrionales atraviesan las fronteras de esta nación y se extienden por las modernas Siria.

a unos 190 kilómetros río arriba. A medida que avanzó la cultura mesopotámica. de 4500 a 4000 a. dio los restos de un poblado con calles empedradas y casas de una construcción de ladrillo más avanzada. con el tiempo. Tell Hassuna. por supuesto. Esto tenía algunas ventajas. por ejemplo. era menester levantar los suelos de las casas con capas adicionales de barro. cada vez mas primitivas. En las primeras poblaciones no había ningún sistema de recolección de basuras. es- tas ciudades construidas unas sobre otras llegaron a formar montículos que se elevaban por sobre la región circundante. mejoraron las técnicas para domeñar las aguas de los ríos. Esto ocurrió con Jarmo. La excavación cuidadosa de esos montículos reveló capa tras capa de viviendas. pues hacía a la ciudad más fácil de defender contra enemigos y más segura contra la amenaza de las inundaciones. En este «período de Tell-Halaf». fue excavada en 1943 y en sus capas más antiguas se encontró una alfarería más avanzada que todo lo hecho en Jarmo. un poblado entero quedaba devastado. Pero. Los sobrevivientes o recién llegados re- construían la ciudad sobre sus ruinas. que duró del 5000 al 4500 a. De tanto en tanto. a medida que se excava- ba más profundamente. Cuando las calles se elevaban de nivel. Si se usaban . los desperdicios se acu- mulaban gradualmente en las calles y eran apisonados por el tránsito continuo de hombres y animales. sobre el Tigris superior y a unos 110 kilóme- tros al oeste de Jarmo.16 EL CERCANO ORIENTE ron construidas con gruesos muros y escasas aberturas.C. De resultas de esto. A veces. El montículo llamado Tell-Halaf. la alfarería me- sopotámica llegó a su apogeo. para mantenerlas frescas. las tormentas o las inundaciones des- truían las casas de barro seco. las ciudades llegaron a la ruina total y sólo quedaron los montículos (llamados « Tell » en árabe).. Se piensa que perteneció al período «Hassuna-Samarra» de la historia mesopotámica.C.

Además. la cantidad de nieve que se acumulaba en las montañas septentrionales variaba de un año a otro. hacia el fin del período de Halaf. Más aún. Esto limitaba mucho la cantidad de tie- rra útil. en general. se ex- tendió aguas abajo y por el 4000 a. Y si las inundaciones eran demasiado grandes. los canales serían ineficaces. había demasiada agua. llegó a ese conveniente sector del Éufrates inferior.. Se les ocurrió a los hombres que la solución consistía en cavar una compleja red de fosos o acequias a ambos lados del río. si el nivel del agua era excepcionalmente bajo. podía confiarse en que. nunca habría demasiada agua ni demasiado poca. 1. La provisión de agua era más regular en los tramos inferio- res del río Éufrates. y si estas inundaciones eran mayores que lo habitual. mediante una ela- borada red de canales. mientras que en otras épocas podía haber demasiado poca. que presentaba menos variaciones en el nivel del agua de una estación a otra y de año a año que el tur- bulento Tigris.C. sólo podían sembrarse los cam- pos de las márgenes. Siempre había inun- daciones a comienzos del verano. Por supuesto. esto ocurrió en algunas ocasiones. y por tan- to variaba también el ritmo de la fusión. excepto en los lugares deseados. Las ciudades de esa región fueron mucho mayores . pero raramente. fue en el Éufrates inferior donde floreció la civili- zación. Se podía cavar acequias hasta distancias de muchos kilómetros de las márgenes del río. El complejo sistema de «agricultura de irriga- ción» comenzó en el Éufrates superior por el 5000 a. de modo que los campos de tierra adentro tuviesen los mismos beneficios que si estuvieran junto a las orillas. los diques serían sobrepasados o destruidos. Por ello. excepto muy cerca del río. LOS SUMERIOS los ríos en su forma natural. De este modo. En verdad.. llevarla a todos los campos. Esto permitiría extraer agua del río y. los bordes de los canales y los mismos ríos podían ser elevados para formar diques que las aguas no pu- diesen sobrepasar en la época de las inundaciones.C.

era fácil suponer que los dioses eran impulsivos y capricho- sos. Debían ser engatusados para que proporcionasen la can- tidad apropiada de agua. como niños muy desarrollados y enormemente podero- sos. sino que eran totalmente caprichosas. estos no comían como los hombres. y algunas tenían poblaciones de 10. Para mante- ner la paz y fortalecer esa cooperación era necesario elegir al- gún líder. de modo que el método más importan- te para propiciarse a los dioses era brindarles alimento. personas sin claros vínculos familiares debían asociarse y trabajar en pacífica cooperación. Esas ciudades se hicieron demasiado grandes para ser go- bernadas mediante un sistema tribal.C. Puesto que las fluctuaciones de las aguas parecían no obe- decer a ninguna lógica. Se suponía que lo que agradaba a los hombres también agradaba a los dioses. Parecía razonable pensar que todo era obra de seres mucho más poderosos que los hombres ordinarios: de dioses. Se idearon ritos en los que los dioses eran intermi- nablemente ensalzados y propiciados. pero el humo del alimento quemado ascendía al cielo. donde se imaginaba que vivían los . y a la cabe- za de cada ciudad-Estado había un rey. En cambio.000 habitantes en el 4000 a. donde todos tienen re- laciones familiares unos con otros y obedecen a algún pa- triarca. pues to- dos hubiesen muerto de hambre de lo contrario. se convirtió en una unidad política que poseía suficientes tierras de labranza en sus vecindades para alimentar a su población. pues. de dónde venían las vitales aguas del río. por qué se desbordaba en algunas estaciones y no en otras. Era una ciudad-Estado.18 EL CERCANO ORIENTE que todas las anteriores. debían ser apaciguados cuando es- taban coléricos y conservar su buen humor cuando estaban plácidos. ni por qué las inundaciones eran escasas algunos años y de- sastrosas otros. Cada ciudad. realmente. Los habitantes de las ciudades-Estado mesopotámicas no sabían.

Eran los tesore- ros. mucho más complejo que el que nunca tu- vieron las sociedades cazadoras o nómadas. Los sacerdotes del templo no sólo estaban a cargo de las relaciones de la gente con los dioses. empiezan a sentir hambre. . WS SUMERIOS 19 dioses. Naturalmente. La estructura central alrededor de la cual giraba cada ciu- dad era el templo. Así. Un error cometi- do con un hombre podía significar una muerte o una san- grienta pelea. se agruparon sobre el sacrificio. el cerebro y el corazón de la ciudad. por ende. se sacrificaban animales y se los quemaba como ofrenda*. en las comunidades agrícolas surgió un poderoso cuerpo sacerdotal. Por ejemplo. las reglas y regulaciones involucradas en el trato con los dioses eran aún más complicadas e intrincadas que las concernientes al trato con hombres. sino que también llevaban los registros de la ciudad. los que cobraban los impuestos y los organizadores. Los dioses olieron el dulce aroma. pero un error cometido con un dios podía aca- rrear el hambre o una inundación que devastase toda una re- gión. una gran inundación enviada por los dioses asola a la humanidad. for- maban la administración pública. * La creencia de que los dioses vivían en el cielo puede haber provenido del hecho de que los primeros agricultores dependían de la lluvia más que de las inundaciones del río. Cuando un sobreviviente de la inundación sa- crifica animales. en un antiguo poema mesopotámico. Los reyes de las ciudades mesopotámicas eran también altos sacerdotes y efectuaban los sacrificios. Pero los mismos dioses. los dioses se apiñan con ansiedad: Los dioses olieron su aroma. la burocracia. privados de sacrificios. Como moscas.

Mesopotamia había de ser arrastrada a la lucha y. tal vez. Primero. Por ello. Esto sucede repetidamente. Mesopotamia debió enfrentar a los forasteros en dos fren- tes. Al nordeste y al norte había duros montañeses. Al su- doeste y al sur había hijos igualmente duros del desierto. De hecho ésta es la razón de que su cereal principal fuese la cebada (y lo sigue siendo hasta hoy). la acumulación de alimentos. la historia de Meso- potamia es una larga sucesión de altibajos. Los recién llegados aprenden los hábitos civilizados e in- crementan de nuevo la riqueza material y a menudo hasta la llevan a nuevas alturas. surge la civilización en la paz y acumula riqueza. En uno u otro frente. Esta sal gradualmente se acumula en el suelo durante largos siglos de irrigación y lo arruina. ornamentos de metal y todas las cosas buenas de la vida cons- tituyen una permanente tentación para los pueblos del exte- rior que carecen de agricultura. Los mesopotámicos evita- ron esto. sin embargo. a menos que se utilicen mé- todos especiales para limpiarlo nuevamente. por lo que disminuyen las comodi- dades materiales y hasta se llega a una «edad oscura». al desastre. Una civilización basada en la agricultura de irrigación también tiene sus problemas. Luego se abalanzan desde el exterior los nómadas.. algunas civilizaciones basadas en el riego cayeron de vuelta en la barbarie. pero su suelo se hizo ligeramente salino. Por esta razón. para ser a su vez abrumados por una nueva oleada de bárbaros. pues ésta resiste mejor un suelo lige- ramente salino. contiene un poco más de sal que el agua de lluvia.20 EL CERCANO ORIENTE Las grandes invenciones La irrigación. perturban la civilización y provocan su decadencia. Por otra parte. al pasar por el suelo. Entre otras cosas. no es la solución para todo.C. el período de Halaf llegó a su fin hacia el 4000 a. herramientas. porque los nómadas se lanzaron sobre Mesopotamia desde . Así. el agua de río.

Sumer y Acad .

Los sumerios hallaron la civilización ya implantada en su nuevo hogar. Sintie- ron la necesidad de estar lo más cerca posible de esos dioses celestes. quizá. del 4000 al 3300 a. lucharon por alcanzar el nivel que existía antes de que se ejerciera su perturbadora influencia. luego otro aún más pequeño sobre el segundo. Pronto se les ocurrió construir un montículo más pequeño sobre el primero.C. y probablemente eran las construcciones más impo- nentes de su época. Desarrollaron el arte de las estructuras monumentales. por lo que esa parte de Mesopotamia. Una vez que los sumerios aprendieron las costumbres civili- zadas. Se asentaron a lo largo de la parte más inferior del Éufrates. y así sucesivamente. A lo largo de si- glos. que señalan al noreste el límite de las tie- rras bajas mesopotámicas.22 EL CERCANO ORIENTE los Montes Zagros. hecho sorprendente. Luego. Al provenir de regiones montañosas con abundantes lluvias. se observa una decadencia con respecto a las obras del período de Halaf. en ese período de la histo- ria. cuando el período de Ubaid llegó a su fin. Los nómadas que se establecieron allí en el período Ubaid tal vez fueran el pueblo al que llamamos los «sumerios». como cabe esperar. es- taban habituados ala idea de que hay dioses en el cielo. Tales construcciones hechas por etapas son llamadas «zig- gurats». El «período de Ubaid» duró. En mu- chos aspectos. hasta donde pudieron. Aun las pirámides egipcias fueron cons- truidas muchos siglos después que los primeros zigurats. ellos siguieron progresando. . con ciudades y un complejo sistema de canales. La cultura del período siguiente puede ser estudiada en Tell el Ubaid. realizaron una serie de invenciones fundamentales de las que aún nos beneficiamos hoy. montículo cercano al Éufrates inferior. es llamada «Sumer» o «Sumeria». para que sus ritos fuesen más eficaces. por lo que construyeron grandes montículos de barro cocido y efectua- ban sus sacrificios en la cima.

Los sumerios deben de haber usado los zigurats para ob- servaciones astronómicas. mientras que los monumentos mesopotámicos fueron barridos por las inundaciones y no ha quedado nada de ellos. los sumerios trataron de llegar al cielo en el sentido de que esperaban que sus ritos fuesen más eficaces en la cima de los zigurats que en el suelo. Pero los hombres mo- dernos que leen la Biblia habitualmente tienden a pensar que los constructores de la torre trataban literalmente de llegar al cielo. LOS SUMERIOS Pero la tragedia de los sumerios (y de los pueblos posterio- res a ellos en Mesopotamia) era que sólo tenían barro para construir mientras que los egipcios tenían granito. El Libro del Génesis (que llegó a su forma actual veinticinco siglos después del período de Ubaid) habla de un tiempo primitivo en que los hombres «hallaron una llanura en la tierra de Shinar. por ello. es Sumer. para asombro de todas las edades posteriores. Los mo- numentos egipcios. dijeron: «Vamos a construirnos una ciudad y una torre cuya cúspide llegue hasta el cielo» (Géne- sis.2). aún están en pie. La tierra de Shinar. sigue la Biblia.4). Una vez allí. el día en veinticuatro horas. Algo de lo que ellos idearon hace cinco mil años subsiste todavía hoy. pues los movimientos de los cuer- pos celestes podían ser interpretados como indicios impor- tantes de las intenciones de los dioses. Quizás fueron ellos también los que in- ventaron la semana de siete días. por supuesto. Se trata de la famosa «Torre de Babel». Pero el recuerdo de los zigurats llegó al Occidente moder- no a través de la Biblia. Fueron ellos. por ejemplo. 11. y se establecieron allí» (Gé- nesis. al menos en parte. leyenda ba- sada en los zigurats. la hora en sesenta minutos y el minuto en sesenta segundos. Ellos fueron los prime- ros astrónomos y astrólogos. Su labor astronómica los llevó a desarrollar las matemáti- cas y a elaborar un calendario. . quienes dividieron el año en doce meses. 11. Por supuesto. 1.

Para facilitarlos. Las ruinas de Eridu hasta se hallan lejos. una vez dejado atrás por la carga era desplazado y colocado nuevamente delante de la carga. Una vez que pudo fijarse a un carro un par de ruedas y un eje. el gol- fo Pérsico quizás se extendía mucho más al noroeste que aho- ra. Los dos ríos arrastraban lodo y limo desde las montañas y los depositaban en sus desembocaduras. pero era mejor que tratar de arras- trar un peso por el suelo por la fuerza bruta solamente. pues el sinuoso curso del río ha cambiado a lo largo de estos miles de años. permitió des- plazar pesos que antes requerían la colaboración de una do- cena de hombres. Eridu. del Golfo Pérsico. kilómetro tras kilómetro hacia el sudeste. tal vez el más antiguo asentamiento del Sur. tirado por un solo asno. La más grande de las invenciones Las principales ciudades de Sumeria durante el período de Ubaid quizá hayan sido Eridu y Nippur. probablemente en la desembocadura del Éu- frates. Fue una revolución en el transporte equiva- lente a la invención del ferrocarril en los tiempos modernos. y el Éufrates y el Tigris tenían desembocaduras separadas. Este procedi- miento era tedioso y lento.C. hasta llenar la parte superior del golfo. También inventaron el vehículo con ruedas. En los primitivos tiempos sumerios.. El carro con ruedas. las cargas pesadas tal vez eran transportadas sobre rodillos. pues se remonta más o menos al 5300 a. Ahora sus ruinas están a unos 16 kilómetros al sur del Éufrates. Cada rodillo. elaboraron un complejo sistema de pesos y medidas. a unos 30 kilómetros una de otra. así formaron un rico suelo que se extendió lentamente. Antes de ellos.24 EL CERCANO ORIENTE Crearon un intrincado sistema de trueque y comercio. fue como si dos rodillos permanentes se desplazaran con él. estaba sobre la costa del Golfo Pérsico. e idearon un sistema postal. . en la actualidad.

Sus ruinas tampoco están en las orillas del inconstante Éufra- tes. de Eridu. Algunos quizás hayan pensado en hacer marcas deliberada- mente. Cuando el período de Ubaid llegó a su fin. Para impedir «falsificaciones». Uruk había adqui- . Nippur siguió siendo un centro religioso de las ciudades- Estado sumerias mucho después del período de Ubaid. disminuir de tamaño y población y hasta caer bajo la dominación de forasteros. estaban creadas las condiciones para la más grande de todas las invenciones. la más importante en la vida civilizada del hombre: la de la es- critura. cuando era poco más que una aldea arruinada. porque es una capital. Una ciudad puede convertirse en un centro religioso. aun después de dejar de ser una de las ciudades más grandes o po- derosas. en un principio.1. El avance siguiente se realizó en la ciudad de Uruk. Los sumerios no pueden haber dejado de ob- servar que las impresiones hechas en la arcilla blanda subsis- ten y se hacen permanentes después de cocerla y convertirla en ladrillo endurecido. Luego puede perder su importancia. Nippur está a unos 160 kilómetros río arriba desde Eridu. gradualmente se aproximaron hasta unirse y formar un solo río que corre has- ta la actual costa del golfo Pérsico. situada a unos 80 kilómetros. LOS SUMERIOS 25 Los dos ríos. La religión es más conservadora que cualquier otro aspecto de la vida humana. Basta pensar en la importancia de Jerusalén a lo largo de siglos. puede habérsele ocurrido a algunos preparar una superficie excavada que pudiera ser impresa en la arcilla para formar una figura o diagrama que sirviese como firma. al fluir por la nueva tierra. como una especie de firma de su obra. a unos 190 kilómetros al sudeste de donde estaba en los grandes días de Eridu. río arriba. Uno de los factores que llevaron a los sumerios en esa di- rección debe de haber sido el mismo barro que usaban en la construcción. pero seguir siendo un centro religioso venerado. que ahora corre a 30 kilómetros al oeste.

Trazos de di- versas clases podían usarse para las unidades. Los sumerios no tenían mucha abundancia de palos. hacer muescas en palos. se hizo que cierta marca designase un objeto deter- minado. es difícil saber cuál fue la causa y cuál el efecto. Esos sellos cilíndricos se multiplicaron en la posterior histo- ria mesopotámica.26 EL CERCANO ORIENTE rido cada vez mayor poder al final del período de Ubaid. o de una espiga. de lo que recibían y de lo que entregaban. etc. y repe- tidamente.C. para alimentar a los habitantes en períodos de hambre. Los templos eran los almacenes centrales del cereal. en el otro. por ejemplo. Otro motivo que llevó a la creación de la escritura fue la necesidad de llevar registros. La tablilla de barro en la que se hacían esos trazos luego podía ser cocida y conservada como registro permanente. y evidentemente representaban tanto obje- tos de arte como «firmas». Tales marcas son llamadas «pictografía» («escritura . La manera más simple de hacerlo era mediante marcas. el sello plano fue reemplazado por un sello cilín- drico. si se deseaba. y los dos siglos comprendidos entre los años 3300 y 3100 a. las decenas. Contenían los excedentes de la ciudad. son llamados el «período de Uruk». El cilindro po- día ser aplicado ala arcilla para reproducir esa escena. pero los sellos mostraron que podía usarse la arcilla. Los sacerdotes debían llevar la cuenta de lo que tenían. el ganado y otras formas de propiedad. Cuando se trata de tiempos tan remotos. En Uruk. o quizá la ciudad se volvió activa y próspera porque esos avances se produjeron en ella. Consistía en un pequeño rodillo de piedra sobre el que se excavaba alguna escena en relieve negativo. Para saber si un conjunto de muescas correspondían a gana- do o cebada. Tal vez los avances se hayan producido allí porque Uruk era activa y próspera. para financiar guerras. De este modo. los sacerdotes tal vez hicieran un tosco dibujo de la cabeza de un toro. etcétera. en un caso. para usarlos en sacri- ficios a los dioses.

mucho menos voluminosas y más fáciles de manejar que la arcilla. pero también pue- de representar la luz. los escribas se habituaron a inscribir los signos clavando la parte filosa de su instrumento en la ar- cilla blanda de modo que hacían una marca triangular estre- cha parecida a una cuña. cuyas aldeas se esparcían a orillas del río Nilo.. Los símbolos egipcios fueron grabados en monumentos de piedra y pintados en las paredes interiores de las tumbas. Para lo- grar mayor velocidad. y los mensajes pueden conservarse en forma permanente.C. un círculo con rayos puede representar el sol. tal vez ya en el 3400 a. al final del período de Uruk. pero en algunos aspectos la mejo- raron. Es- tos monumentos y pinturas estuvieron siempre a la vista. Adoptaron la idea. El tosco dibujo de una boca puede re- presentar el hambre. a 1. puede signifi- car «comer». el pri- mero del mundo. y si todas las personas concuerdan en usar el mismo conjunto de imágenes. tanto como la boca misma. en el África Noroccidental. Poco a poco se llegó a un acuerdo sobre esos signos.500 kiló- metros al oeste de las ciudades sumerias. que ahora llamamos «cuneiformes» (de una ex- presión latina que significa «en forma de cuña»). 27 1. A medida que pasó el tiempo. lá- minas hechas con el tallo de una caña de río. En el 3100 a. Como material para la escritura. Los egipcios. usaron el papiro. combinado con otro tosco dibujo de una espiga de cereal. LO S SUMERIOS por imágenes»). los signos se hicieron cada vez más esquemáticos y se asemejaron cada vez menos a los objetos originales que les habían servido de modelos. El paso siguiente fue representar ideas abs- tractas mediante «ideogramas» («escritura de ideas»). Así. oyeron hablar del sistema. mientras que las tablillas cuneiformes permanecieron ocultas . pueden comunicarse sin habla. Los signos fueron elaborados con estas marcas.C. Cubrie- ron los papiros de símbolos mucho más atractivos que los toscos signos cuneiformes de los sumerios. los sumerios disponían de un lenguaje escrito totalmente elaborado.

Los sumerios nunca fueron más allá de la idea de sím- bolos distintos para cada palabra básica. Aumentó aún más el po- der de los sacerdotes. en vez de estar ocultas en los inciertos recuer- dos de los jefes. ellos podían leer los registros. La existencia de la escritura en Sumeria provocó cambios revolucionarios en el sistema social. se podían desmenuzar las palabras en sonidos simples y representar cada uno de estos sonidos mediante un signo diferente. pues pudo poner por escrito su propia concepción de las cosas e inscri- birla en estructuras monumentales. sólo fue creado muchos siglos después de la invención de la escritura por los sumerios. pues ellos tenían el secreto de la escritu- ra. mientras que los hombres comunes no podían. o «alfabeto». Sus creado- res fueron los cananeos. Se pudo poner por escrito las leyes. Fue posible conservar los contratos en la forma de documentos escritos con el testimonio de los sacerdotes. Pero ahora se atribuye el mérito a los sumerios. También las relaciones de negocios se facilitaron con la es- critura. y terminaron te- niendo más de dos mil ideogramas diferentes. y cuando los afectados por ellas estuvieron en condiciones de consultarlas.28 EL CERCANO ORIENTE bajo tierra. La razón de esto era que aprender a leer no era una tarea fácil. No son necesarios más de dos docenas de ta- les signos de sonidos (las «letras») y se los puede combinar para formar cualquier palabra concebible. Pero tal sistema de letras. durante largo tiempo se creyó que fueron los egipcios quienes inventaron la escritura. cuando las reglas que la gobernaban fueron permanentes. Era difícil para la oposición competir con esta antiquísi- ma propaganda escrita. Sin duda. que habitaban el extremo occidental de la Media Luna Fértil. La sociedad se hizo más es- table y ordenada. . Por ello. Esto planteaba un serio problema para la memoria. y no los sumerios. La escritura también reforzó el poder del rey. junto con escenas graba- das.

C. Sumeria se benefició enormemente con la es- critura y pronto se convirtió en la parte más avanzada de Me- sopotamia. fue el «Protoliterario» (o de la «escritura primitiva»). Cabría suponer que. En el 3100 a. 30 de ancho y 12 de alto. y has- ta las áridas estadísticas de lo almacenado en los templos o los registros de los impuestos recaudados. más viejas en cuanto a ci- vilización. Una lista de nombres de reyes. Con la escritura. puede decirse que los sumerios crearon la historia. al perío- do que comienza con los registros escritos lo llamamos «his- toria». El Diluvio El período comprendido entre el 3100 y el 2800 a. Otra consecuencia de la escritura es que permite conservar largos y detallados registros de los sucesos que pueden trans- mitirse de una generación a otra con escasas deformaciones. En conjunto. todo ello nos dice infi- nitamente más de lo que podemos saber mediante el estudio de la cerámica o las herramientas halladas.. batallas y con- quistas. fue la ciudad más avanza- da que tuvo el mundo hasta entonces. en el que Sumeria floreció. Las regiones del Norte. LOS SUMERIOS 29 Probablemente fue en Uruk donde apareció por vez primera la escritura. La pros- peridad y el vigor que produjo el comercio como resultado de la escritura deben de haber contribuido mucho a que Uruk crecie- se en tamaño y poder. de desastres naturales padecidos o superados. pues. Todo lo anterior es «prehistórico».C. Tenía un templo de 80 me- tros de largo. y abarcaba una superficie de casi cinco kilómetros cuadrados. quedaron atrás y se vieron obligadas a someterse a la soberanía política y económica de los reyes sumerios. Por ello. las más antiguas inscripciones halla- das hasta ahora lo fueron en las ruinas de esta ciudad. y fue probablemente la mayor construcción que existió a la sazón en el mundo. si ya existía la escri- . en todo caso. de rebeliones.

C. .C. los registros poste- riores que describen los sucesos que precedieron a esa fecha fundamental parecen tener un carácter muy legendario. Al menos. Los sumerios tuvieron menos suerte que los egipcios con respecto a las inundaciones fluviales. El problema es que los registros anteriores al 2800 a. el arqueólogo inglés sir Charles Leonard Woolley excavó el montículo que correspondía a la antigua ciudad de Ur. No hay ninguna represa y las inundaciones pue- den ser desastrosas en años de mucha nieve y repentinas olea- das de calor primaverales. La verdad es que no es así. Nace en los grandes lagos del África Central Oriental. y éstos actúan como un enorme depósito de aguas que sirve para atenuar las fluctuaciones de las inundaciones. el Nilo. sino en fuentes montañosas.) Entre 1929 y 1934. pero raramente varía mucho el nivel de las aguas. La razón de ello no estriba en que se desconozca su lengua. El río de Egipto. parecen haber tenido cierta escasez de registros del período anterior. Los documentos sumerios que presentan una visión legendaria de la historia siempre se refieren al período «anterior al Diluvio». La razón de este hecho puede resumirse en una sola pala- bra: el Diluvio. El sumerio fue descifrado en los años treinta y cuarenta por el arqueólogo ruso-norteamericano Samuel N. podemos saber mucho sobre ese período. se desborda todos los años. El Tigris y el Éufrates no nacen en lagos. Allí había estado una antigua desembocadura del Éufrates. es- tán mal conservados. a unos dieciséis kilómetros al norte de Eridu. Hasta los pueblos que vivieron poco después del 2800 a. (En una fecha tan tardía como 1954 Irak sufrió una catastrófica inundación provocada por el ascenso de los ríos.30 EL CERCANO ORIENTE tura. Kramer (como resultado de una cadena de circunstancias a las que volveré más adelante). Encontró una capa de limo de tres metros de espesor. sin nin- gún resto arqueológico.

se les atribuyen reinados absurdamente largos. . al menos por un tiempo. prácticamente. El Diluvio y los desórdenes que le siguieron deben de haber barrido. Por ejemplo. Y aunque no destruyese tanto a otras ciudades. Esta superinundación. reemplazando la histo- ria insulsa por dramas interesantes. Quizá fue la que sepultó a Ur. Así. y las generaciones posteriores no pudieron hacer más que tratar de reconstruir su historia con lo que algunos recor- daban de los registros. con los registros de las ciu- dades. Pero la situación puede no haber sido tan desastrosa. a los reyes registrados en listas posteriores como habiendo reinado «antes del Diluvio». Una inundación puede afectar a unas ciudades y no a otras. Calculó que tal inunda- ción alcanzó una profundidad de unos nueve metros y se ex- tendió por una superficie de 500 kilómetros de largo por 160 de ancho. A cada uno de los diez que fi- guran en las listas se les atribuyen reinados de decenas de mi- les de años. pues algunas pueden haber descuidado durante un período sus di- ques. o Diluvio (podemos usar una D mayúscula para nombrarlo). 31 LOS SUMERIOS Llegó a la conclusión de que era un sedimento depositado allí por una gigantesca inundación. sobre la base de los pocos nombres y sucesos recordados. prácticamente todo el territorio comprendido en- tre los ríos. Pero tiene que haber habido una inundación que fue peor que las otras. en Eridu no se observa una capa de cieno equivalente a la de Ur. mientras los de otras pueden resistir gracias a la labor heroica e infatigable de sus ciudadanos. éstas corresponden a épo- cas muy diferentes de las de la capa de Ur. quizá se produjo alrededor del 2800 a. Y en otras ciudades que tienen capas de limo.C. Quizá los autores de cuentos aprove- charon luego la ocasión para hacer sagas. el descalabro económico resultante de la parcial destrucción de la tierra debe de haber arrojado a Sumeria en una breve edad oscura.

En verdad. El héroe es Gilgamesh.32 EL CERCANO ORIENTE Hallamos rastros de esto en la Biblia. Así. Hasta es posible que la leyenda (la cual llegó a ser muy popular en siglos posteriores y debe de haberse difundido por todo el mundo antiguo) contribuyese a la formación de los mitos griegos sobre Hércules y de algunos de los inciden- tes de la Odisea. que vivió algún tiem- po antes del Diluvio.000 años al Diluvio. animada por muchas peripecias. . en la época del Diluvio. dio con Utnapishtim. Nuestra versión más completa data de una época posterior en más de 2. realizó el sacrificio que tanto agradó a los famélicos dioses. en parte. El hombre más longevo de la Biblia es Matusalén. quien. Pero los auto- res bíblicos no pudieron tragarse los larguísimos reinados que les atribuían los sumerios (o quienes les siguieron) y li- mitaron la edad de esos patriarcas antediluvianos a menos de mil años. las aventuras de Gil- gamesh han hecho que se le llame a veces el «Hércules sume- rio». rey de Uruk. después del Diluvio. yen cierto modo tal vez fue así. pues la Mesopotamia era todo lo que les importaba del mundo a los sumerios. en le- yendas mesopotámicas.) En la obra. Se formó una leyenda sumeria del Diluvio que es el primer poema épico que se conoce. Después de una complicada búsqueda. había construido un gran barco con el que se habían salvado él y su familia. la Biblia registra diez patriarcas (de Adán a Noé) que vivieron antes del Diluvio. pero también sobreviven fragmentos más antiguos y es posi- ble reconstruir buena parte del poema. Cuando un íntimo amigo de Gilgamesh murió. Era un hombre de una valentía heroica y que realizó grandes hazañas. y se dice de él que vivió solamente 969 años. el Diluvio es universal. (Fue él quien. el héroe decidió evitar tal destino y comenzó a buscar el secreto de la vida eterna. pues los primeros ca- pítulos del Génesis parecen haberse basado. el octavo de esos patriarcas.

el sentimiento de que el gran enemigo al que debían combatir era el irregular río. También debió pasar por la guerra. y que todas debían enfrentarse juntas a este enemigo. que la mayoría de los historiadores sospechan que este último deriva del poema épico de Gilgamesh. Si comía esa plan- ta. entre otras cosas. sino que también había recibido el don de la vida eterna. en los primeros siglos de la civilización sumeria. una ser- piente se la robó.) El cuento de Utnapishtim es tan similar al cuento bíblico de Noé. antes de que pudiera comerla. . Él puso a Gil- gamesh en la pista de cierta planta mágica. las ciudades estaban separadas por extensiones de tierra sin cultivar y no chocaban unas con otras. LOS SUMERIOS 33 Utnapishtim no sólo había sobrevivido al Diluvio. Gilgamesh obtuvo la planta. Hay indicios de que. 1. La guerra El Diluvio no fue el único desastre que Sumeria tuvo que so- portar. (Por su capacidad de cambiar su piel vieja y ajada para aparecer con otra nueva y resplandeciente. También es posible que la serpiente que sedujo a Adán y Eva privándolos de la vida eterna tenga su modelo en la serpiente que privó a Gilgamesh del mismo don. Hasta quizás haya habido cierta simpatía entre las ciudades. recuperaría su juventud en forma permanente. Los trescientos kilómetros inferiores del Éufrates constituían un denso conjunto de tierras de labrantío por aquel entonces. Pero ya antes del Diluvio las ciudades-Estado sumerias en expansión deben de haber absorbido la tierra vacía que había entre ellas. y el poema épico de Gilgamesh explica esto. y la presión demográfica empujaba a cada ciudad-Estado a usurpar todo lo posible el territorio de sus vecinas. pero. mu- chos hombres de la Antigüedad consideraban a las serpientes dotadas del poder de rejuvenecimiento.

si se mezcla el cobre con estaño en proporciones adecuadas. la guerra no era terriblemente sangrienta. que puede tra- bajarse para obtener filosos bordes y agudas puntas. El bronce es un metal duro. Pero. en cambio. pues se hallaban rodeados por el mar. si se embota. po- cos muertos. y lo hicieron. y en el año 3000 a. se forma una aleación que hoy lla- mamos «bronce».C. . las cataratas del Nilo y el desierto. Las lanzas de madera con puntas de piedra y las flechas.. también con puntas de piedra. Muy pro- bablemente. El bronce no había llegado a ser común ni siquiera en la * Véase mi libro Los egipcios. los egipcios contemporáneos de los sumerios formaron un reino unido y vivieron durante si- glos en paz en lo que se llama «el Antiguo Imperio». pero. Tenían pocas razones para cultivar el arte de la guerra*. Quizá. antes del Diluvio. Los sumerios. Alianza Editorial. fueron las armas fun- damentales. No se puede dar mucho filo a las armas de piedra ni puede evitarse que se astillen y rompan al chocar. cada parte de una disputa fronteriza respaldó sus pretensio- nes con su ejército. 2000 (1981). Y una vez creado un ejército para rechazar a los nómadas. en definitiva. y en las batallas comunes seguramente hubo muchos golpes y mucho sudor. tenían que crear ejércitos. Madrid. surgió la fuerte tentación de utilizarlo también durante los in- tervalos transcurridos entre las correrías de los nómadas.C. Pero los egipcios estaban aislados. Sus soldados avanzaban en filas ordenadas y usaban carros tirados por asnos para el transporte de suministros. Así. hacia el 3500 a. expuestos por ambos lados a las incursiones de los nómadas. los escudos de cuero eran más que adecuados contra tales armas. se descubrieron métodos para ob- tener cobre de ciertas rocas.34 EL CERCANO ORIENTE En condiciones similares. Además. fácilmente se lo puede afilar nuevamente. aproxima- damente se descubrió que.

A juzgar por la historia de otros sistemas mejor co- nocidos de ciudades-Estado (por ejemplo. los de la antigua Grecia). superficie casi igual a la del Estado de Vermont. que estaba más allá de la capacidad de los rudimentarios nóma- das. a causa de estas gue- rras crónicas y del agotamiento que producía en la energía de la gente por lo que se dejó que se deteriorara el sistema de di- ques y canales.000 kilómetros cuadrados. LOS SUMERIOS 35 época del Diluvio. pero era suficiente para romper el equili- brio a favor de los agricultores. Las armas de bronce existentes sólo po- dían ser elaboradas mediante una tecnología avanzada. en parte. la superioridad de las armas de bronce debe de haber mantenido a Sumeria a salvo de los nómadas. tuvieron ventaja los pueblos de las ciudades. los sumerios todavía estaban en el poder en los siglos posteriores al Diluvio. poco después del 3000 a. Sumeria hasta se recuperó del Diluvio y llegó a ser más próspera que nunca.. Hasta el tiempo en que los nómadas pudieron equipa- rarse también con armas de bronce o aprendieron algún re- curso igualmente bueno o mejor. En verdad. Quizá fue ésta la razón de que el Diluvio al- canzase proporciones tan vastas y destructivas. pues ninguna podía derrotar definitivamente a sus vecinas. Al menos. La Sumeria posdiluviana conte- nía unas trece ciudades-Estado que se dividían una superficie cultivada de unos 25. las más débiles invariablemente se unían contra cualquier otra que pareciese a punto de acercarse peligrosa- mente a una victoria total. también. en la perpetua guerra entre és- tos y los nómadas. Podemos especular que fue. de modo que las pérdidas provocadas por las gue- rras aumentaron (como han aumentado muchas veces desde entonces). todas las ciudades se de- bilitaron. Como resultado de esto. Por desgracia. Con todo. . aun con la desorganización que provocó el Dilu- vio. las ciudades-Es- tado sumerias empezaron a usar el bronce unas contra otras.C.

aunque Roma había caído hacía tiempo. El quinto rey de esta I Di- nastía fue nada menos que Gilgamesh. aunque Kish luego perdió importancia. como la había tenido antes. quien reinó hacia el 2700 a. Las listas de reyes sumerios que poseemos nombran a los reyes de va- rias ciudades en grupos relacionados entre sí a los que llama- mos «dinastías». . y proporcionó el fondo de verdad alrededor del cual se construyó la montaña de fantasías del famoso poema épi- co. La supremacía de Kish fue breve. por ser la primera ciudad dominante después del Diluvio (y por ende la prime- ra ciudad dominante en la época de los primeros registros históricos seguros). las ciudades del Sur se recuperaron. Ur tomó a su vez el liderazgo bajo su propia I Dinastía. la más importante de las ciudades sumerias inmediatamente posteriores al Diluvio fue Kish. Su repentino ascenso posterior hace pensar que las grandes ciudades del Sur ha- bían decaído temporalmente.36 EL CERCANO ORIENTE Pero las ciudades no habían aprendido la lección. recobraron sus fuerzas una vez más y reasumieron sus papeles habituales. Una vez restablecidas. comenzaron nuevamente las eternas lu- chas. Se reconstruyeron. obtuvo notable prestigio. esta ciudad reemplazó a Kish y adquirió preeminencia durante un tiempo después del Diluvio. finalmente. Aunque Kish es una ciudad de respetable antigüedad. bajo la «I Dinastía de Uruk». (Esto es similar al hecho de que los reyes alemanes de la Edad Media se llamasen a sí mis- mos «Emperadores Romanos». Según los testimonios que poseemos. Hacia el 2650 a.) Kish fue vencida porque. no se había destacado antes del Diluvio. que estaba sobre el Éufrates a unos 240 kilómetros aguas arriba desde Ur. Los gobernan- tes sumerios conquistadores se autodenominaban «Reyes de Kish» para significar que gobernaban toda Sumeria.. Así. pero.C.C.

Fue un rey ilustrado. La- gash siguió siendo la más poderosa de las ciudades sumerias.500 kilómetros cuadrados de tierras (la mitad del Estado de Rhode Island).C. La más impresionante estela que dejó Eannatum es una en la que se ve una cerrada falange de soldados. porque son el equivalente de los modernos «comunicados de guerra» y a menudo están llenos de una exagerada vanagloria o esta- ban destinados a mantener la moral. un senti- . Llegó a gozar de una vida fastuosa. sobre el cual nos gustaría saber más. Se ven perros y buitres desga- rrando a los muertos. con yelmos y avanzando sobre los cuerpos postrados de sus enemigos. quien ascendió al trono alrededor del 2415 a. yen sus ruinas se han ha- llado bellos objetos de metal que datan de ese período. por lo que se llama a dicho monumen- to la «Estela de los Buitres». alrededor del 2550 a. o al menos pretende haberlo hecho en los pilares de piedra con inscripciones que erigió. o debía haber. (Esos pilares son conocidos por el nombre griego de «estelas». pero des- de entonces en ninguna versión oficial de una guerra se dejó de afirmar enfáticamente que la otra parte le había dado co- mienzo. extensión enor- me para aquellos tiempos. La inscripción de la estela afirma que Umma inició la guerra quitando ciertas piedras que marcaban los límites. no siempre puede creerse totalmente lo que dicen tales inscripciones. El último rey de esta I Dinastía de Lagash fue Urukagina. aparece el nombre de un conquistador.) Por supuesto. y no poseemos la versión de Umma. Esa estela conmemora una victoria de Eannatum sobre la ciudad de Umma.C. rey de Lagash. Tal vez ejerció su dominación sobre 4. a unos 30 kilómetros al oeste de Lagash. Durante el siglo que siguió al reinado de Eannatum.. todos con las lanzas en ristre. ciudad situada unos 65 kilómetros al este de Uruk. Se trata de Eannatum. Eannatum derrotó a los ejércitos unidos de Uruk y Ur. Parece haber pensado que había. LOS SUMERIOS 37 Un siglo más tarde.

Lu- galzagesi atacó Lagash. a la que el rey intentó ayudar. La invención de la escri- tura había puesto tanto poder en manos de éstos que consti- tuían un serio peligro para el progreso. Poseían tanta riqueza que no quedaba la suficiente para el crecimiento económico de la ciudad. hasta el Mediterráneo. pues en una inscripción que nos legó contrasta a los habitantes civilizados de las ciudades con las tribus bárbaras del exterior. Desafortunadamente. Sus intenciones eran buenas. y hasta la gente común. Urukagina fue también un reformador social. la densidad de población en Mesopotamia era diez veces mayor que la de las regiones no agrícolas. Así obtuvo el dominio sobre toda Su- meria. en la paz y la prosperidad. alrededor del 2400 a. Tomando como base Uruk. Lugalzagesi se apoderó de Ur y Uruk y se proclamó rey de ésta. probable- mente temía a los sacerdotes y los dioses más de lo que desea- ba su propio bien. Urukagina halló el destino de tantos reyes reformadores. envió ejércitos al Norte y al Oeste.38 EL CERCANO ORIENTE miento de parentesco entre todos los sumerios.C. antaño aplastada por Eannatum. Varias ciudades su- merias. . tuvo ahora la oportunidad de vengarse. pero los elementos conservadores eran quienes tenían el poder real. tenían una población de diez a quince mil habitantes. dentro de esta muralla. Estaba gobernada por Lugalzagesi. La ciudad de Umma.. Según sus propias jactanciosas inscripciones. Ningún sumerio había tenido tanto éxito militar como Lu- galzagesi. pues trató de reducir el poder de los sacerdotes. hábil guerrero que lentamente amplió su po- der y su ascendiente mientras Urukagina se embrollaba en su intento de reformar Lagash. Por enton- ces. Tal vez soñó con crear una Sumeria unificada que presentase una muralla inexpugnable contra los nómadas y se desarrollase. como Umma y Lagash. derrotó a su desmoralizado ejército y saqueó la ciudad.

al menos militarmente. . LOS SUMERIOS 39 pero los sumerios no sólo tuvieron que contender unos contra otros. y otros pueblos estaban preparados para demostrar que eran sus discípulos aventajados. La cultura sumeria ha- bía traspasado las estrechas fronteras de la misma Sumeria.1.

una nueva oleada de nó- madas había entrado en Mesopotamia. se dirigieron hacia el Norte y ocuparon los territorios situados al norte de la misma Su- meria.2. a lo largo del Éufrates inferior. Los nómadas. Los acadios El primer imperio Algún tiempo antes del Diluvio. Se trasladaron a la región donde el Éufrates y el Ti- gris se acercan unos 30 kilómetros uno de otro. Los sumerios pu- dieron muy bien mantener alejados a los recién llegados de sus principales centros de población. El origen de los recién llegados era muy diferente del de los sumerios. Su estructura era muy semejante a la de toda una familia de lenguas cuyo 40 . Los arqueólogos pudieron afirmar esto con seguri- dad sobre la base de sus lenguas. antes de apartarse nuevamente cercando las fértiles tierras de Su- meria. La lengua sumeria está formada por palabras de una sílaba (como el chino moderno) y no se asemeja a ninguna otra len- gua conocida de la Tierra. pues. El lenguaje de los recién llegados estaba constituido por palabras polisilábicas. una vez que éstas fueron descifradas.

Su territo- . Por ello. Durante seis siglos. L0S ACADIOS representante antiguo más conocido era el hebreo. Luego. por donde los invasores de lengua semítica entraron en Mesopotamia en el 3000 a.. Así. y el más o conocid en tiempos modernos es el árabe. uno de los hijos de Noé. La gente cambia de lengua fácilmente sin cambiar por ello sus caracte- rísticas físicas. cuando el Diluvio y después de él. en la versión latina). Es muy común llamar «semi- tas» a los pueblos que hablan lenguas semíticas. Presumiblemente. Fue por la frontera arábiga del sudoeste. Debe de haber sido sumeria en sus orígenes. y yo mismo lo haré a veces. como mil años antes los sumerios habían entra- do desde las cadenas montañosas del nordeste. pero la mejor conjetura es la que lo ubica en Arabia. pues. pero no existe una «raza semítica». con el tiempo y con los desplaza- mientos y separaciones de las tribus descendientes. pero los semitas se infiltraron gradualmente y llegaron a apoderarse de ella.2. y no a la raza. los semitas permanecieron en el fondo del escenario. (Es importante recordar que el término «semítico» sólo alude al idioma. el proto- semítico se había escindido en diversos dialectos que más tar- de constituyeron las lenguas que son los miembros de la fa- milia semítica. pero esto no los hace más afines racialmente a los europeos. todos los pueblos antiguos que habla- ban lenguas semíticas descendían de un único grupo común en el que se había desarrollado la lengua madre original (el «protosemítico»). los negros norteamericanos hablan inglés y los negros haitianos hablan francés. el historiador alemán August Ludwig von Schlözer propuso llamar «semíticas» a esas lenguas. No se sabe con certeza dónde se habló el protosemítico originario.C. en 1781.) La más importante de las ciudades del territorio en el que penetraron los semitas fue Kish. Los diversos pueblos antiguos que hablaban este grupo de lenguas son descritos en la Biblia como descendientes de Shem (o Sem.

pero el de Sargón es el más antiguo que conocemos. trata de los pe- ligros que tuvo que pasar en su infancia.) Pero las ciudades sumerias se estaban consumiendo. es muy común en la historia legendaria. en su edad adulta. En los mitos griegos. Más tarde. Aún no habían adoptado el sistema de técnicas de irrigación sumerias. en siglos posteriores. conocemos a este antiguo semita como Sargón. Nació (dice la leyen- da) de una mujer de encumbrada familia. por supuesto. En tanto que Lugalzagesi adquiría la supremacía en Sumeria. Lo que necesi- taban los semitas era un líder inspirado que los uniese y los condujese a la victoria. Una. este nuevo conductor se dio a sí mismo el nom- bre de Sharrukin. (La potencia de la destreza sumeria se hace patente cuando nos enteramos de que las granjas sume- rias. pero en la pobreza. y su menor nivel de productividad entrañaba me- nor riqueza y poder. eran tan producti- vas como las granjas modernas. las conquistas y el poder supremo. en la época de la grandeza de Lagash. Su madre. Puso al niño en él y lo lanzó al río. Hizo un pequeño bote de cañas y lo untó con brea para ha- cerlo impermeable. Edipo y Perseo fueron . dio origen a una serie de leyendas sobre él. en particular. sus talentos innatos lo condujeron al liderazgo. aunque a un costo mucho mayor en trabajo físico. Más tarde. Por ende. pero un rey posterior del mismo nombre es llamado Sargón en versiones castellanas de la Biblia. El cuento del niño expósito salvado por un grande y casi milagroso azar. La fama de Sargón. el primer gran semita de la historia. Muchos le siguieron. Fue ha- llado por un pobre hortelano que lo crió con amor. entraba en escena tal líder. mien- tras que las semíticas progresaban lentamente. lo dio a luz secretamente y luego trató de desembara- zarse de él antes de que alguien lo hallara. pero su padre era desconocido. por vergüenza de tener un hijo ilegí- ti mo.42 EL CERCANO ORIENTE rio no era en modo alguno tan próspero como el de Sumeria. y que ya mayor se convierte en un conduc- tor de hombres.

Estaba viejo y cansado. que es preci- samente lo que él no era. los expósitos fueron Rómulo y Remo. la lengua acadia. particularmente en el de Moisés. Los prime- ros semitas de esta región son llamados acadios. Como usurpador. fundó la ciudad de Agadé en alguna parte del territorio semítico. si se repite con sufi- ciente vigor y frecuencia. Cuando el rey es débil y el primer ministro fuerte. Ya los antiguos sabían. Sargón entró al servicio del rey de Kish. Las ciudades acadias. El nombre de la ciudad se extendió a toda la región. al parecer. Por ello. pero ya había reinado durante treinta años. Es muy posible que la gran fama de la leyenda de Sargón haya influido en los cuentos posteriores. que por exorbitante que sea una mentira. unidas bajo este hombre vigoroso se volvieron ahora contra Sumeria. Sargón pensó que sería mejor crear una nueva capital que estuviese asociada a su nombre solamente. . En las leyendas hebreas.C. llena de los monu- mentos y recuerdos de la dinastía anterior. finalmente será aceptada. y su lengua. al parecer. Hizo famosa a la ciudad. en lugar de permanecer en la vieja capital. Moisés fue abandonado en circunstancias muy similares a las de Sargón. Así sucedió en el caso de Sar- gón. estaba mal colocada. A la edad adulta. En los mitos romanos. cuando se convirtió en rey. como recurso de propaganda. Es muy probable que Sargón adoptase deliberadamente su nuevo nombre. Lugalzagesi era todavía rey de Uruk. LOS ACADIOS 43 abandonados del mismo modo. sucumbió ante Sargón. y él es conocido en los libros de historia como «Sargon de Agadé».2. y por sus méritos llegó a ser el súbdito en quien más confiaba el rey. Esta confianza. ha ocurrido a me- nudo en la historia que el rey es derrocado y el primer minis- tro se convierte en el nuevo rey. El nombre significa «rey legítimo». que co- nocemos como Acad. forma alternativa de Agadé.. y hacia el 2370 a.

las dos tierras se fundieron total- mente. Sargón hasta logró extender su dominio más allá de Sume- ria y Acad. Adoptaron el sistema cuneiforme. sino sólo la orgullosa inscripción de Sargón según la cual aplastó a su enemigo y ocupó todo Sumer. hablamos de la cultura súmero-acadia. los colonos habían fundado la ciudad de Asur.44 EL CERCANO ORIENTE No tenemos detalles de la guerra. por supuesto. lejos de los escenarios de la devastación. creado para los monosílabos sumerios. Acad se «sumeri- zó» completamente. El prestigio de la conquista de Sumeria por Sargón fue tal que el acadio empezó a tomar creciente importancia. Allí. En verdad. La técnica de la irrigación fue usada a fondo. Ésta dio nombre a toda la región del Tigris superior. aunque éste. y Acad llevó la cultura sumeria río arriba. Toda Me- sopotamia era suya. pero al menos tiene más proba- bilidades de ser verdad en su caso que en el de su predecesor. región que hoy conocemos por la versión griega de su nombre: Asiria. Esto no es totalmente seguro. . Sargón dominó Asiria. a unos 300 kilómetros al norte de Acad. en el Tigris. De hecho. pero no tenían ningún sistema de escritura. Durante el largo reinado de Sargón. en verdad. bajo un solo gobierno y. así como hablamos de la cultura grecorromana. e incluso se supone que extendió su po- der hacia el oeste del Éufrates superior. tanto como Sumer y Acad. Toda Sumeria y toda Acad estuvieron. por lo que tuvieron que tomarlo de los sumerios. no se adecuaba bien a los polisílabos acadios. Colonos sumerios habían avanzado Tigris arriba poco después del Diluvio. Los acadios nunca abandonaron su lengua. hasta el golfo Pérsico. entonces. los desastres del Diluvio quizá llevasen a muchos sobrevivientes hacia el Norte. y la len- gua sumeria inició una larga decadencia que iba a continuar aun durante los períodos en que las ciudades sumerias recu- peraron temporalmente su importancia política. hasta el Mediterráneo. Lugalzagesi.

Un imperio habitualmente goza de gran brillo mientras existe. La conocemos por la versión griega de su nombre: Susa. situada a unos 200 kilómetros al nordeste de Lagash. fue- ron reunidos en la capital de Sargón. Los bie- nes excedentes. Y antes del Diluvio man- tenía querellas y luchas con las ciudades sumerias. que se hallaban a orillas de otros tantos ríos: el Nilo en Egipto. había otros tres centros de civiliza- ción en el mundo. Sargón eligió a la más sumisa y menos díscola de las ciuda- des elamitas y convirtió a su gobernante en su virrey en toda la región. que por lo común habrían estado dispersos en una docena -o más. Sargón gobernó el primer verdadero imperio de la historia de la civilización. Elam había aceptado tempranamente la cultura sumeria y el sistema cuneiforme de escritura. Es por . La ciudad aludida era Shushan. Un grupo dominante no vacila en apropiarse de la ri- queza penosamente adquirida de pueblos sujetos. Por entonces. Así comenzó la preeminen- cia de la ciudad. LOS ACADIOS 45 Sargón también absorbió un centro de poder al este de Su- meria. el Indo en lo que es ahora Pakistán y el río Amarillo en China.2. y no eran impe- rios en el sentido de que un solo grupo gobernante domina una variedad de pueblos sometidos. Los su- merios llamaban a los habitantes de esas tierras los «Elamtu». que iba a seguir siendo una capital importan- te durante dos mil años. Era la tierra que estaba inmediatamente al norte del extremo superior del golfo Pérsico y al este del Tigris. y el nombre de la región ha entrado en nuestra lengua como «Elam». Ésta alcanzó un tama- ño y una suntuosidad desconocidos hasta entonces. el primer reino de proporciones creado por un solo hombre que gobernó a muchos pueblos de diversos orígenes. Estas otras tres civilizaciones estaban constituidas por pueblos del mismo origen.de ciudades-Estado sumerias. Pero no pudo resistir a Sargón y se convirtió en parte de su vasto im- perio.

artísticamente. . Sargón de Agadé murió alrededor del 2315 a. él mismo está representa- do como una figura calma y heroica.. Para nuestro gusto. conduciendo a sus hombres por las laderas y a sus enemigos rindiéndose y muriendo. grandes ojos saltones y enormes narices. No nos re- sultan particularmente atractivos. y reforzó también su dominación sobre Elam. Pero es difícil saber hasta qué punto esa representación era «fiel a la realidad» o mera con- vención artística. La estela lo muestra atacando una fortaleza de montaña. los soldados acadios que aparecen en la es- tela de Naram-Sin son más delgados. Naram-Sin. y el Imperio Acadio permaneció intacto. y su magnificencia los impresiona profundamente y los conduce a juzgar al em- perador como un gran hombre y un héroe. aunque todo se base en el robo y las provincias del imperio estén sumidas en la miseria.46 EL CERCANO ORIENTE la capital imperial por lo que los contemporáneos (y tam- bién la posteridad) juzgan un imperio.C. la estela de Naram-Sin es muy supe- rior. después de un triunfal reinado de más de medio siglo. Na- ram-Sin extendió su influencia hasta Asia Menor. pese a todas sus proezas intelectuales y su inventiva. Sea como fuere. de cabezas re- dondas. la gran pe- nínsula que está al oeste de la Mesopotamia Septentrional. el Imperio Acadio llegó a su apogeo. que subió al trono hacia el 2290 a.C. que le sucedió. Bajo el nieto de Sargón. Naram-Sin es más conocido hoy por una estela que con- memora una victoria suya sobre una horda nómada del terri- torio elamita. rápidamente suprimió la revuelta.. regordetes. del doble del tamaño natural. al menos) que las figuras con- vencionales de los sumerios. pero su hijo mayor. hecha dos siglos y medio antes. más altos y de aparien- cia más grácil (a nuestros ojos. a la Estela de los Buitres. Sumeria se rebeló a su muerte. Los sumerios se representaban siempre como individuos más bien rechonchos.

destruye parte de la prosperidad del imperio y debilita un poco la fuerza de los gobernantes. Las provincias son desarmadas y despojadas de sus ejércitos todo lo posible. aunque sea aplastada. Cuando en una región abundan las ciudades-Estado en continuas guerras unas con otras. pero cada ciudad-Esta- do tiene un ejército combativo y una tradición de patriotis- mo. Pero cuando se forma un imperio. puede haber dos alternativas. Las provincias. por lo común habitadas por pueblos sometidos pueden con- servar su hostilidad y su rencor. A menudo se unirán para combatir a un enemigo común externo. Los nómadas conquistadores Naram-Sin murió aproximadamente en el 2255 a. los nómadas invasores son derrotados con frecuencia. si las provincias son obligadas a la sumisión o si se les priva poco a poco de sus tradiciones guerreras. En tales circunstancias. siempre llevaban dentro una especie de bomba de tiempo. LOS ACADIOS 47 2. y casi inmediatamente el Imperio Acadio empezó a pasar por gra- ves dificultades. toda la fuerza se centra- liza en la capital y en el pueblo dominante. En una sola generación pasó del apogeo de su poder a la destrucción. aunque pareciesen gloriosos y fuertes. pero cada una de esas rebeliones. los provinciales en rebelión propenden a apelar a los nóma- das. pueden dilapidar su rique- za y su energía en esa lucha incesante. con la esperanza de utilizar su ayuda contra el gobierno central. y aprovechar toda oportuni- dad que se les presente para rebelarse contra el gobierno cen- tral. Lejos de combatir a los enemigos del exterior..C. Entonces. Los imperios antiguos. no estarán en condiciones de rechazar a los invasores cuando és- . Por otro lado. Tales rebeliones habitualmente fracasan y son sofocadas duramente mientras el imperio es fuerte. algo que iba a ocurrir muchas veces en la posterior historia mesopotámica.

aun ligeramen- te. que habitaban en los Montes Zagros. Dejaron que éstos se deteriorasen. Pero si fue así. había una importante tri- bu nómada. no como enemigos. nuevas revueltas. Los débiles sucesores del rey luchaban entre sí por el trono. de su apogeo. Los guti se abalanzaron sobre el Imperio. Una generación después de la muerte de Naram-Sin. el imperio se derrumba. los guti. El Imperio era suyo. los pueblos sometidos descubrirían que no estaban mejor con los guti. Bajo su cruel gobierno. donde antaño habían morado los sumerios. Se sigue de esto que si un imperio declina. tos se presenten. se inicia un círculo vicioso de revueltas re- pentinas. En la época del Imperio Acadio.48 EL CERCANO ORIENTE. lo que provocó hambre y gran mortandad. mayor debilitamiento. . Agadé fue destruida tan completamente que. apelacio- nes a la ayuda externa y. Nos hace preguntarnos si contin- gentes de los pueblos sojuzgados no se unirían al ejército de los guti y si no fueron soldados sumerios y elamitas los que se aseguraron de que no quedase piedra sobre piedra que les re- cordase su prolongada opresión. muy a menudo en el curso de una sola generación. La antigua civilización mesopo- támica entró en una breve «edad oscura». tomaron Agadé y la destruyeron alrededor del 2215 a. de- rrotaron al desmoralizado ejército acadio. los guti consideraron que había llegado su oportunidad.C. Estaban demasiado poco habituados a las complejidades de la civilización para establecer una organi- zación apropiada. es muy probable que reciban a los recién lle- gados como liberadores. sólo de ella se desconoce en la ac- tualidad su emplazamiento. Una destrucción tan completa indica una furia extremada. la prospe- ridad declinó. Y como alimentarán el resentimiento contra los gobernantes. y las diversas provincias se habían rebelado y pedido ayuda a los nómadas. de todas las capitales mesopotámicas. particularmente en lo concerniente a la red de canales.

que era llevada desde el exterior. La- gash floreció en la paz. Bajo su gobierno. ¡OS ACADIOS 49 Acad soportó lo más recio de la embestida. Su piedad impresionó tanto al pueblo que. Las estatuas eran cubiertas con inscripciones que constitu- yen una fuente importante de la historia sumeria.. Uruk progresó bajo su IV Dinastía.C. tres siglos y medio antes. fue deificado y adorado como un dios. En verdad. Algunas de las ciudades sumerias del Sur sacaron prove- cho de la distancia y compraron cierto grado de libertad pa- gando pesados tributos a los nuevos gobernantes. Las figuras recibieron un in- tenso y bello pulimento. era sacerdote tanto como goberna- dor. Tiene unos 45 cen- tímetros de alto y muestra a Gudea sentado con las manos ro- deando su abdomen (una convención artística sumeria que indicaba una piadosa reverencia) y una calma expresión en su bello. fue el primer indicio que tuvo el hombre moderno de la exis- tencia de los sumerios. el descubrimiento del palacio de Gudea. Embe- lleció los ya existentes y construyó otros quince nuevos. Gudea. después de su muer- te. rostro. a fines del siglo XIX . Lagash ya no era la ciudad conquistadora y victoriosa de tiempos de Eannatum. La estatua más famosa de este géne- ro es una que representa al mismo Gudea. Gudea. aunque de largas narices. pero esto redundó en su beneficio. alrededor del 2150 a. Lagash pasó por una auténtica edad de oro.2. pues ella había sido el centro del Imperio y tenía el prestigio de su tradición. y Ur bajo su II Dinastía. y los escultores de Lagash aprendieron a trabajar una piedra muy dura llamada diorita. Pero es raro que un gobierno nómada sobre un imperio ci- vilizado dure mucho tiempo. de modo que fue en Acad donde los guti establecieron su cen- tro en lugar de la destruida Agadé. Los lujos de la civilización son . Pero el gobernante más notable del período guti fue el goberna- dor de Lagash. El arte floreció bajo su gobierno. sin sueños de conquista. y se interesaba particularmente por los templos. por supuesto.

el gobernante de Ur pronto desplazó a su aliado y obtuvo la su- premacía en el 2113 a. De este modo.C. con frecuencia. Y el hecho de que los nómadas estu- viesen en el poder por derecho de conquista aumentaba el re- sentimiento.C. Ur-Nammu fue quizá el más grande rey de su linaje. sus hijos sucumben a él. cuando la dinastía nómada se suaviza y su ejército ya no está formado por el duro grupo de guerreros de antaño. Ese gobernante de Ur. La ciudad de Abraham Los guti sólo duraron alrededor de un siglo.50 EL CERCANO ORIENTE muy atractivos y seductores para los que sólo han conocido la ruda vida nómada. fue el primer rey de la III Dinastía de Ur. pero de carácter más comercial que militar. Quizás actuó en alianza con Ur. la dominación nó- mada terminó en la absorción. es derrocada. si fue así.. Bajo la III Dinastía de Ur. los toscos señores de la guerra guti pronto se convir- tieron en reyes cultivados. que estaba a la sazón bajo su V Dinastía. fueron expulsados de Mesopotamia. Quienes recordaban los muchos siglos de civilización anteriores rechazaban la ascendencia nóma- da de sus gobernantes. Los nómadas dejaron de ser nómadas. deben siempre combatir el descontento del pueblo dominado. tal absorción no basta. las leyes de la tierra fueron puestas por escrito. toda Mesopotamia fue unida en un imperio tan grande como el acadio. pues tenían una ascendencia nómada que hacer olvidar. pero. Bajo su reinado. Hacia el 2120 a. y durante un siglo los sumerios tuvieron un último destello de grandeza. Aunque los primeros conquistadores se burlen del lujo y lo juzguen decadente. Por consiguiente. El libertador parece ha- ber sido el gobernante de Uruk. Probablemente hasta trataron de ser más acadios que los acadios. Pero. . Ur-Nammu. Aunque los nómadas se civilicen. Así.

Es como si alguna civilización de un distante futuro descubriese montones y montones de papeles en las ruinas de Nueva York y hallase que son todos viejos recibos y billetes de venta. Pero el hecho es que nada sobrevive de los códigos anteriores. tenía tres pisos con una altura total de unos 40 metros. Esos restos que poseemos parecen también bastante ilus- trados. Tal vez ésta fuese una idea natural en una sociedad co- mercial. por ejemplo. pero en el código de Ur-Nammu se establece en su lugar la compensación mone- taria. De esos monótonos registros. Tienen unos 90 metros de largo por 60 de ancho. LOS ACADIOS 51 aunque es probable que esto ya se hiciera antes de él. Lo que queda de él ha sido puesto al descubierto en las excavaciones efectuadas en el emplazamiento de Ur. Pero se cree que. En el yacimiento de Ur también se han encontrado. Desde luego. literal- mente. Cabría pensar que este hallazgo debe proporcio- narnos una gran cantidad de datos sobre la historia del país. Son registros de contaduría y de transacciones comerciales. es mucho lo que puede inferirse sobre la vida coti- diana de un pueblo. el más grande edificado hasta entonces en Sumeria.5 metros. cuando estaba completo. decenas de miles de tablillas de arcilla llenas de ins- cripciones.2. y los muros inferiores tienen un espe- sor de 2. ya que es difícil suponer. Podemos tener idea del tipo de alimentos . y los restos son aún impresionantes. que Sargón de Agadé no lo hu- biese hecho en el curso de su largo reinado. Los restos que sobrevi- ven son las más antiguas leyes escritas de la historia. Quedan en pie dos plantas con una altura de 20 metros. Las leyes antiguas tendían a castigar mediante la mu- tilación (ojo por ojo y diente por diente). pero los testimonios no son de este género. esto no es de despreciar. Allí se construyó un enorme zigurat. el de Ur-Nam- mu es el más antiguo que poseemos. La construcción sumeria con ladrillo llegó a su culmina- ción en el siglo de la III Dinastía de Ur.

Un ejército elamita aprovechó la anarquía reinante en Mesopotamia y un período de hambre que hubo en la misma Ur para abatir las orgullosas defensas de la ciudad y ocupar- la. pero luego recibió el golpe final. el orden en que reinaron y cuánto duró cada reinado.C. Larsa está más al sur. en el 2030 a. Isin fue más importante ciudad-Estado del Sur.52 EL CERCANO ORIENTE que la gente comía. que se hallaba bajo la dominación elamita.. Hasta podemos conocer las fronteras de un imperio tomando nota de los lugares en cuyas ruinas se han descubierto docu- mentos similares. que había sido una provincia con- quistada del Imperio Acadio. porque las ciudades-Esta- do de la región luchaban unas con otras y habían vuelto al viejo juego de la guerra.C. Cuando las fechas dejan de mencionar a los reyes de Ur. . Ibbisin. En efecto. Tomaron prisionero al último rey de la III Dinastía. derrotó a Isin y luego tuvo su propio siglo de grandeza.C. Cuando los documentos están fechados. fue la potencia suprema en Me- sopotamia. Partes de ese código subsisten aún.C. Elam. a unos 20 kilómetros aguas abajo de Uruk. en el 2006 a. En el 1924 a. Al final de ese perío- do. al menos. de la extensión de su comercio y de lo que compraban y vendían. Larsa. de lo cual podemos deducir los nombres de los distintos reyes. hacia el 1930 a. de la clase de negocios que realizaba. inmediatamente al sur de Nippur. Durante un siglo después de la caída de Ur. su poder se derrumbó. Esto ocurrió. Durante una generación se mantuvo como ciudad-Estado.. uno de sus gobernantes codificó las le- yes de la ciudad y las hizo registrar en lengua sumeria. en parte. llegó prác- ticamente a su fin. En lo que antaño había sido Sumeria. po- demos inferir que en ese lugar había sido destruida la hege- monía de Ur. Temporalmente. Isin era la más lejana río arriba. habitualmente lo están indicando el año del reinado de cierto rey. había dos ciudades de primera importancia: Isin y Larsa.

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2. LOS ACADIOS

Más al norte, había otras dos importantes ciudades-Es-
tado. Eran Asur y, aguas abajo del Tigris, Eshnunna. Frag-
mentos de un tercer código de leyes establecido por un
gobernante de Eshnunna también han llegado hasta no-
sotros.
Pero esas ciudades-Estado no eran realmente sumerias al
viejo estilo. Los sumerios como clase gobernante llegaron a
su fin en Ur. En el período posterior al 2000 a.C., las clases do-
minantes de las ciudades que antaño habían constituido Su-
meria hablaban el acadio. Mesopotamia se volvió totalmente
semítica en lo que respecta a la lengua, y seguiría siéndolo du-
rante quince siglos.
El sumerio no murió inmediatamente. Persistió durante
un tiempo en la más conservadora de las instituciones, la re-
ligión. Pero fue una «lengua muerta», usada en el ritual reli-
gioso, como el latín en la actualidad.
Y con su lengua, los sumerios desaparecieron. No fueron
muertos o exterminados, solamente dejaron de considerarse
sumerios. Su sentido de nacionalidad se desvaneció lenta-
mente, y en el 1900 a.C., ya no quedaba nada de ellos.
Durante dos mil años, los sumerios habían estado en la
avanzada. Habían inventado el transporte con ruedas, la as-
tronomía, la matemática, la empresa comercial, las construc-
ciones de ladrillo en gran escala y la escritura. Casi podría de-
cirse que inventaron la civilización.
Pero por entonces habían desaparecido. Siete siglos antes
de la guerra de Troya, once siglos antes de que se fundara una
pequeña aldea llamada Roma, los sumerios, ya cargados de
tradición, desaparecieron. Su existencia misma fue olvidada
hasta las grandes excavaciones arqueológicas de las últimas
décadas del siglo XIX .
Sin embargo, quedó un rastro de ellos. En un gran libro
que data de antiguos tiempos -la Biblia- se encuentran oscu-
ras huellas de los sumerios. Hay un pasaje, específicamente,
que alude al período de la III Dinastía de Ur.

EL CERCANO ORIENTE

En el último siglo de su existencia, hacia el 2000 a.C., la cer-
cana muerte de Sumeria era evidente. La pérdida del Imperio,
el hambre y la ocupación elamita fueron demasiados golpes
mortales. Muchos hombres emprendedores de Ur deben de
haber pensado que ya no había futuro en la que antaño había
sido una gran ciudad, y se dispusieron a partir al exterior, en
busca de mejor fortuna en otras partes.
En la Biblia se menciona una de tales emigraciones:
«Tomó, pues, Teraj a Abram, su hijo; a Lot.., y a Sarai, su nue-
ra... y los sacó de Ur... para dirigirse a la tierra de Canaán»
(Génesis, 11,31). Viajaron a lo largo de la Media Luna Fértil,
primero hacia el Noroeste, hasta la cima del arco, y luego ha-
cia el Sur, al extremo occidental. Abram cambió luego su
nombre por el de Abraham y, según la leyenda, fue el antepa-
sado de los israelitas.
La Biblia luego describe una incursión realizada por un
ejército mesopotámico contra las ciudades-Estado de Ca-
naán, yen el relato se presenta la época de Abraham como la
que siguió inmediatamente a la caída de Ur:
«Sucedió que en aquel tiempo Amrafel, rey de Senaar;
Arioc, rey de Elasar; Codorlaomor, rey de Elam, y Tadal, rey
de naciones, hicieron guerra a...» (Génesis, 14,1-2).
Por el papel destacado que se le otorga en el resto de este
pasaje bíblico, es evidente que Codorlaomor dirigía la coali-
ción, y sólo en este período de su historia -el siglo que siguió
a la caída de Ur- Elam fue la potencia principal de una Meso-
potamia fragmentada. Se cree por lo general que Elasar, otro
miembro de la coalición, alude a Larsa, y sólo por entonces
tuvo esta ciudad un papel prominente.
«Tadal, rey de naciones», parece haber sido un principito
secundario, y el principal interés de este pasaje reside en la
persona de Amrafel, rey de Senaar. Tomado literalmente, pa-
recería referirse a alguien que gobernó toda la región meso-
potámica (pues Senaar es Sumeria), pero esto no se ajusta ala
situación imperante a la sazón. En realidad, si Amrafel hubie-

2. LOS ACADIOS 55

se sido verdaderamente el gobernante de toda Mesopotamia,
habría sido él, no Codorlaomor, quien encabezase la coali-
ción.
La respuesta a este enigma involucra a un nuevo grupo de
invasores que habían entrado en Mesopotamia y a los que de-
bemos referirnos ahora.

3. Los amorreos

Babilonia entra en escena

Los nuevos in vasores llegaron del Oeste y el Sur, como los
acadios mil años antes. Hablaban una lengua semítica muy
semejante al acadio y pronto adoptaron la forma acadia de la
lengua cuando se asentaron en Mesopotamia. Por este paren-
tesco de la lengua, con el tiempo llegaron a ser considerados
como nativos; no fueron los odiados «extranjeros» que ha-
bían sido los guti.
Estos semitas recién llegados fueron llamados amurru en
los documentos mesopotámicos, y se discute si esa palabra
significa «occidentales» o «nómadas». Sea como fuere, los co-
nocemos como los amorreos.
Alrededor del 2000 a.C., después de los gloriosos días de
Ur y cuando Sumeria entraba en su decadencia final, los
amorreos surgieron del desierto e invadieron la Media Luna
Fértil, por el Este y el Oeste.
En el Oeste, colonizaron las tierras adyacentes al mar Me-
diterráneo y se mezclaron con los habitantes de Canaán (que
también hablaban una lengua semítica). Así, en la Biblia, a los
cananeos se los llama a menudo amorreos, por ejemplo,
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3. LOS AMORREOS

cuando Dios le dice a Abraham que no es el tiempo de here-
dar Canaán, «pues todavía no se han consumado las iniqui-
dades de los amorreos» (Génesis, 15,16).
En el Este, los amorreos penetraron en lo que había sido
Acad, y fueron ellos, no los sumerios en decadencia, quienes
revigorizaron las ciudades-Estado entre 2000 y 1800 a.C. Se
apoderaron de la ciudad de Larsa, por ejemplo, que floreció
bajo el dominio amorreo.
Los amorreos también se apoderaron de una pequeña ciu-
dad acadia llamada Bab-ilum (palabra acadia que significa
«puerta de Dios») e hicieron de ella su ciudad. En el hebreo de
la Biblia, el nombre de la ciudad se convirtió en «Babel».
Babel, hasta entonces, no se había destacado mucho en el
mundo mesopotámico. Estaba a orillas del Éufrates al oeste y
cerca de Kish, y debe de haber vivido en buena medida a la
sombra de esta ciudad. Pero cuando Kish declinó, Babel tuvo
la ocasión de brillar con mayor intensidad.
Pero los amorreos lograron el más notable de sus éxitos
tempranos en las lejanías del Norte. Se apoderaron de Asur
en el 1850 a.C., y allí encontraron una rica presa, en verdad. El
arco septentrional de la Media Luna Fértil bullía de civiliza-
ción, y al final del período de la III Dinastía de Ur mercaderes
de Asur habían penetrado profundamente en Asia Menor.
Ahora, liberada de la dominación de Ur, Asur obtuvo la auto-
nomía y se convirtió en una rica ciudad comercial de altivos
mercaderes.
En el 1814 a.C., un proscripto amorreo, tal vez un miem-
bro de la familia gobernante, se hizo con el poder en Asur. Su
nombre era Shamshi-Adad I, y creó una dinastía que, pese a
sufrir muchas conmociones, iba a durar mil años. Bajo
Shamshi-Adad I, Asur dominó toda la Mesopotamia Septen-
trional, pues el nuevo monarca se apoderó de la ciudad de
Mari, situada a 240 kilómetros al sudoeste del Éufrates. Era
otro centro comercial, recientemente enriquecido y cercano
a las ciudades en crecimiento de la mitad occidental de la

debe tratarse. más aún.C. En el 1792 a. rey de Mesopotamia) porque más tarde Babel domi- nó toda esa tierra y su gloria fue reflejada retrospectivamente a la época de su anterior gobernante. Rim-Sin. en el 1782 a. menos enérgico que él. y bajo su sucesor. el sexto miembro del linaje amorreo. de uno de los gobernantes amorreos de Mesopotamia. era jo- ven y paciente.. Al norte estaba Shamshi-Adad I. Fue llamado «rey de Senaar» (esto es. la prime- ra aparición en el mapa de una «Asiria» temible. Fue Shamshi-Adad I de Asur quien murió. pues. Hammurabi aplastó al anciano Rim- Sin.C.C. logró infligir una derrota definitiva a la ciudad de Isin y unió bajo su dominación los tramos inferiores del valle fluvial. Pero. mientras se aliaba cautamente a una potencia para derrotar a la otra. podía permitirse esperar. el poder asirio decli- nó. Dos años antes. Hammurabi se dirigió ha- cia el Sur. el presumiblemente un descendiente de Amrafel.C. alguno debía morir. En el momento de subir al trono.. Fue Hammurabi.58 EL CERCANO ORIENTE Media Luna Fértil. En el 1763. Afortunadamente para Hammurabi.C. sus enemigos no es- taban unidos y ambos estaban envejeciendo. Se trasladó hacia el Norte. la situación no parecía promisoria para el nuevo monarca ni el futuro parecía pertenecer a Babel. Volv iendo ahora al enigma de «Amrafel. que gobernaba Larsa desde el 1822 a. Tarde o temprano. Después de algunos años de resistencia. en 1794 a. ¿de cuál? Al parecer. y en el 1795 a. Al sur el peligro parecía aún peor. Aliviada la presión del Norte. lo más probable es que fuese uno de los prime- ros jefes amorreos de Babel. en . forjando una Asiria po- derosa. subió al trono en Babel... Hammurabi te- nía grandes dotes militares y diplomáticas. rey de Senaar». se apoderó de Mari y la saqueó. y todo el Sur fue suyo. mencionado en el capítulo anterior. Asur evitó un des- tino tan fatídico. Este reino en expansión fue el primer pe- ríodo de grandeza de Asur y un presagio del futuro.

y la dinastía de Shamshi-Adad sobrevivió para ser el azote del resto de Mesopotamia en tiempos futuros. Pero cuando un grupo de tribus se establecía en una estre- cha proximidad y adoptaba una cultura común. Ha- bía una estrecha conexión entre una tribu y su dios.. naturalmente. cuidaría de su pueblo. LOS AMORREOS 59 el 1755 a. ¡De qué otro modo podían expli- carse los caprichos de la naturaleza? ¡De qué otra forma po- dían darse cuenta de la existencia del Universo? Presumiblemente. adoraban a diversos dioses. Hoy nos es más conocida por la versión griega de su nombre: Babilonia. pero durante los últi- mos cinco años de su vida gobernó un imperio tan grande como el de Naram-Sin. .C. La región que había sido antaño Sumeria y Acad en lo su- cesivo recibió su nombre de esa gran ciudad. Hammurabi murió en el 1750 a. seis siglos antes. Los sumerios. se sometió y fue tributaria de Hammurabi. mantendría un entorno favorable y ayudaría a derrotar a los enemigos de la tribu (y a su dios). como era común entre los pueblos antiguos. cada tribu tenía algún dios que era con- siderado como un símbolo y representación de la tribu. Siempre que el dios fuese apropiadamente adorado con ritos adecua- dos.C. Cambio de dioses El triunfo de Babilonia sobre la tierra se reflejó en un triunfo si milar en el cielo mesopotámico. La gloria de Babel comenzó realmente con el reinado de Hammurabi. y fue llamada Babilonia durante todos los siglos restantes de los tiempos antiguos. Su go- bernante conservó el trono. pues mantuvo su capital en ella y desde ella go- bernó su vasto reino. Se convirtió en una poderosa metrópo- li que iba a ser la mayor ciudad del Asia Occidental durante catorce siglos.

lo que llamamos mitología. En los viejos mitos griegos. eran una excepción entre los pueblos de la época al negarse a crear tal panteón.60 EL CERCANO ORIENTE había muchos de esos dioses. el dios del cielo era el principal. los que afirmaban enérgicamente la existencia de un solo Dios finalmente predo- minaron. Zeus era el dios princi- pal. Hoy nos devanamos los sesos con los mis- mos problemas -la creación del Universo. et- cétera. otro del río. era natural introducir la es- pecialización. un grupo de muchos dioses relacionados entre sí. que pronto entrarían en escena. . Al menos. Los narradores y poetas podían elaborar cuentos que describían y explicaban el Universo en términos alegóricos. Poseidón el mar y Hades el mundo subterráneo. Con la proliferación de dioses. las leyes del clima. Entre los sumerios. ya existía tal panteón*.pero usamos herramientas y técnicas diferentes para ha- llar la respuesta. había una similar división tripartita entre los tres dioses principales. Zeus poseía el cielo.. Por lo general. los tres hijos de Cro- nos se dividieron el Universo. fue un antiguo intento de ela- borar una ciencia. era menes- ter dar a todos cierta importancia y crear un «panteón». Anu era el dios del cielo. La más simple y amplia división del trabajo es colocar a un dios a cargo de la tierra (o el mundo subterráneo). etc. Los hechos terrenales que están detrás de esa explicación se pierden en la prehisto- ria de los griegos. pues el cielo cubre la tierra y el agua. Para mantener la paz. otro a car- go de las aguas (el mar salado o los ríos de agua dulce) y otro a cargo del aire (o del cielo). que tenían el panteón más co- nocido por los occidentales modernos. cuando un pueblo entraba en el escenario de la historia huma- na de manera conspicua. En- Los israelitas. Así. Cronos. Un dios se ocupaba de la lluvia. La única explicación que tenemos es que Zeus encabezó la rebelión contra su padre. y es del cielo de donde cae la lluvia (y donde aparece el rayo). Por lo general.

cada ciudad sumeria conservaba algún dios fa- vorito como patrón especial. en Nippur.) En la forma sumeria del mito. Pese a la existencia del panteón. El dios . fue en Uruk donde se inventó la escritura y fue quizás Uruk la que preparó el terreno para el Diluvio. na- turalmente se le otorgó la supremacía sobre los dioses. (O tal vez esto representase el hecho histórico de que el río tuvo que ser domeñado mediante un sistema de canales. la derrotó y con su cuerpo construyó el Universo. debe de haber sido Anu quien finalmente atacó a Tiamat.) Enlil era el dios adorado. En este caso es posible especular sobre los hechos históri- cos que quizá fuesen el trasfondo del mito. al parecer. Éstas eran las dos ciudades sumerias principales del período de Ubaid. anterior a la invención de la escritura. La razón mitológica de esto la encontramos en la historia sumeria de la Creación. LOS AMORREOS 61 lil el dios de la tierra y Ea el dios del agua dulce. tan temibles para un pueblo primitivo que carecía de una tecnología marina. era el dios principal de los sumerios. sino de la creación de un universo ordenado a partir de un caos desordenado. Ésta (como otros muchos mitos de la Creación) no trata de la formación del Universo a partir de la nada. al parecer. En el mito sumerio. al menos en una etapa posterior de su historia. y Ea era el dios patrón de Eridu. representa- ba el mar oscuro y destructor. Tal vez uno u otro era originalmente el dios principal. Pero al fin del período de Ubaid fue Uruk la que pasó a pri- mer plano. en particular.3. Anu. dadora de vida. Para que surgiera el Universo. ella debía ser derrotada. el caos estaba representado por una diosa primordial llamada Tiamat. (Esto es en cierto modo similar a la manera como los atenienses consideraban a Atenea la diosa patrona de la ciudad. con sus caóticas aguas agita- das. Como recompensa por su victoria. y era muy natural que esos dos dioses adquiriesen gran importancia. Ella.

gracias a la escritura. que también incluye el nombre de Ada. Era costumbre de los pueblos de la Mesopotamia (y de otros pueblos también) incorporar los nombres de los dioses a sus propios nombres personales. Shamash. dios del sol. e Ishtar. y éste se afirmó como dios principal con su- ficiente vigor. diosa del planeta Venus (y también del amor y la belleza). (Nosotros no nos permitimos tantas libertades con los nombres divinos. . «el toro de Sin»). Entre ellos se contaban Sin. que podemos identificar por el hecho de que llevaban nombres semíticos. y esta relación entró en la mitología oficial. e Ishtar fue adorada particularmente en Uruk. Estos nombres tienen signifi- cados.62 EL CERCANO ORIENTE de Uruk era Anu. también servía para traer la buena suerte. después de las hazañas de Sargón de Agadé. un dios de las tormentas. pero en los rangos infe- riores. dios de la luna. como para que lo siguiese siendo aún después de que la hegemonía pasara a otras ciu- dades. Cuando los acadios entraron en Mesopotamia. algunas ciudades sumerias adoptaron uno u otro de esos dioses acadios. llevaban consigo sus propios dioses. El pueblo de Uruk. que significa «amado por Dios». Sin en Naram- Sin de Agadé y Rim-Sin de Larsa. pues es de presumir que los dioses no eran insensibles a los halagos. para dar cuenta de esta innovación. tenemos Amadeo. y Rim-Sin. Se permitió a esos dioses entrar en el panteón sumerio. De este modo. Sin se convirtió en el dios principal de Ur. Shamash se encuentra en Shamshi-Adad I de Asiria. presumiblemente cuando la lengua y la influencia acadias adquirieron mayor impor- tancia. En ciertos casos. explicó que Ishtar era hija de Anu. Esto era una muestra de piedad y. Entre los personajes históricos que hemos mencio- nado. Del latín. claro está (Naram-Sin significa «amado por Sin». aunque no siempre es fácil saber cuál. pero hay algunos ejemplos de lo mismo. hallamos Ea en Eannatum de Lagash. quizá.

I. LOS AMORREOS 63

del griego, Teodoro o Doroteo, que significa «don de Dios»;
del alemán, tenemos Gottfried, que significa «la paz de
Dios».)
Cuando los amorreos se apoderaron de Mesopotamia, no
introdujeron muchos dioses, como habían hecho los acadios.
Su cultura era demasiado similar a la acadia, y al adoptar la
versión acadia de la lengua semita, adoptaron también la ver-
sión acadia de los nombres de los dioses. Su propio dios na-
cional, Amurru (que representaba a la nación en su mismo
nombre), pasó a ser un dios secundario.
La dinastía amorrea que dominó Babilonia, por ejemplo,
adoptó al dios patrón de la ciudad como propio. Su nombre
era Marduk, y era considerado como un dios del sol. La ciu-
dad de Borsippa, situada inmediatamente al sur de Babilonia
y que estuvo tempranamente bajo su dominación, tenía como
dios patrón a Nabu. También él fue adoptado por la dinastía,
pero en una posición subordinada. Nabu era considerado en
los mitos como hijo de Marduk.
Mientras Babilonia fue una ciudad sin importancia Mar-
duk fue un dios sin importancia. Pero cuando Hammurabi
hizo de Babilonia la mayor ciudad de toda Mesopotamia, se
inició un proceso por el cual Marduk habría de con vertirse en
el dios principal. Lentamente, los sacerdotes amañaron las le-
yendas («reescribieron la historia», por así decir) hasta que
Marduk emergió como el gran héroe del mito de la Creación.
Los testimonios que tenemos de ese mito son posteriores a
Hammurabi y dan la última versión. En ésta, Anu ataca a Tia-
mat, pero su ánimo flaquea y retrocede.
Fue Marduk (descrito como hijo de Ea, concesión al hecho
de que era, relativamente, un recién llegado y no figuraba en
los mitos más antiguos) quien salvó la situación. Sin temor al-
guno, enfrentó a Tiamat y la mató. El creó el Universo y, por lo
tanto, lo gobierna, después de convertirse en señor de los dio-
ses y los hombres. A veces era llamado Bel-Marduk o sencilla-
mente Bel, pues Bel significaba «Señor». El segundo fue Nabu.

64 EL CERCANO ORIENTE

Durante mil años o más, mientras Babilonia mantuvo la
supremacía en los valles inferiores del Tigris y el Éufrates,
Marduk conservó la supremacía en el cielo babilonio.
Así, en un pasaje de la Biblia escrito unos doce siglos des-
pués de la época de Hammurabi y donde se predice la caída
de Babilonia, se expresa esta caída en términos de los dioses
que aún adora: «Postrado Bel, abatido Nebo» (Isaías, 46, 1).
Nebo, por supuesto, es la forma hebrea de Nabu.
Pero Marduk no dominó en todas partes, en Mesopota-
mia. En el Norte, los asirios se aferraron tenazmente a su dios
nacional, Asur, del cual derivaba el nombre de su ciudad.

El pilar de la ley

Hammurabi fue un gobernante eficiente y capaz, y no sólo un
mero conquistador. Organizó cuidadosamente su reino, fue
un infatigable trabajador y hoy es conocido sobre todo por su
cuidadosa codificación de las leyes.
No fue en modo alguno el primer rey mesopotámico que
puso leyes por escrito. Como señalamos antes, ya Ur-Nammu
de Ur había hecho elaborar un código escrito semejante dos
siglos antes de Hammurabi. Los gobernantes de Eshnunna y
de Isin hicieron lo mismo. Indudablemente, había códigos
aún más antiguos, que por desgracia no nos han llegado.
La importancia del Código de Hammurabi consiste en que
es el más antiguo que conservamos en su totalidad.
El Código de Hammurabi fue inscrito en una estela de casi
tres metros de dura diorita. Es obvio que pretendía ser un có-
digo permanente, yen cierto sentido lo fue, pues aún lo tene-
mos hoy (en bastante buen estado), unos tres mil años y me-
dio después de la época de Hammurabi.
En lo alto de la estela hay un relieve que muestra a Ham-
murabi humildemente de pie ante el dios del sol, Shamash,
quien se halla sentado en un trono sobre la cima de una mon-

3. LOS AMORREOS 65

taña y tiene los hombros en llamas. (Es una situación similar
a la de Moisés, quien cinco siglos más tarde es descrito en la
Biblia subiendo al monte Sinaí para recibir la ley de Dios.)
En la parte de abajo de la cara de la estela hay veintiuna co-
lumnas de una fina escritura cuneiforme, en las que se expo-
nen casi trescientas leyes destinadas a regir las acciones de los
hombres y guiar al rey y sus funcionarios en la administra-
ción de la justicia. Indudablemente el código se basaba en
gran medida en las leyes elaboradas por las diversas ciudades
sumerjas y, en lo posible, representaba las costumbres que se
habían ido adoptando lentamente a lo largo de siglos.
La estela original estaba en la ciudad de Sippar, a unos 50
kilómetros de Babilonia río arriba. Su dios patrón era Sha-
mash, el legislador en este caso, y la estela se hallaba colocada
en el impresionante templo de la ciudad dedicado a Shamash.
Para todos los hombres, era una prueba de que ésa era la ley
dada por los dioses. Podía ser consultada por cualquiera,
quien no debía temer que los jueces la violaran por mala me-
moria o por ocultos sobornos.
Pero la estela que contenía el Código de Hammurabi no se
encontraba en las ruinas de Sippar. En los siglos posteriores a
Hammurabi, esa tierra iba a padecer infortunios y desastres.
Un ejército invasor elamita saqueó la ciudad y se llevó la este-
la como botín. Luego quedó en la capital de Elam, Susa. Y fue
allí, en las ruinas de Susa, donde, en 1901, la descubrió un ar-
queólogo francés Jacques de Morgan, y la llevó a Occidente.
El Código nos dice mucho sobre el sistema social de la épo-
ca. Los hombres libres se dividían en nobles y campesinos.
También había esclavos, institución universal en toda la Anti-
güedad. (La justicia de la esclavitud nunca fue puesta en tela
de juicio en la época antigua, ni siquiera en el Viejo o el Nue-
vo Testamento.)
La desigualdad de los hombres era llevada hasta los meno-
res detalles. Así, era mayor la pena por dañar a un noble que
a un campesino, como era mayor por dañar a un campesino

66 EL CERCANO ORIENTE

que a un esclavo. Por otro lado, como era justo, un noble de-
bía sufrir un castigo mayor que un campesino por los mis-
mos delitos y pagar sumas mayores al templo.
Los esclavos eran marcados en la frente, y estaba prohibido
ocultar o disimular esa marca. En cambio, estaba prohibida la
crueldad inhumana en el trato dado a los esclavos, y se idea-
ron métodos por los cuales éstos pudieran comprar su liber-
tad. En general, los esclavos eran mejor tratados y recibían
más protección en la Babilonia amorrea que en tiempos ro-
manos, dos mil años más tarde.
El Código tiene un fuerte carácter comercial, lo que mues-
tra una vez más que la base de la civilización mesopotámica
era el comercio. Afirma la absoluta santidad de los contratos
y estipula cuidadosamente la manera en que los bienes pue-
den ser poseídos, vendidos o transferidos. Regula el comer-
cio, los beneficios y los alquileres. Prohibe el engaño en el
peso, los artículos de mala calidad, la mala artesanía y los
fraudes comerciales en general.
También los matrimonios eran considerados como una
forma de contrato, y se establecían normas para el divorcio y
la adopción de hijos. Aunque un hombre podía divorciarse de
su mujer a voluntad, debía devolver la dote que ella aportaba
al matrimonio (lo cual, probablemente, hizo que muchos ma-
ridos se abstuvieran de divorciarse por razones triviales). Las
mujeres y los niños estaban expresamente protegidos en el
Código.
También abordaba el tema vital de la irrigación. Los hom-
bres eran responsables de su parte de los diques y canales, y
en caso de que su negligencia originase inundaciones, debían
pagar fuertes multas.
El Código legislaba, asimismo, sobre los delitos pasionales
y de negligencia. Las mutilaciones eran comunes como casti-
go, más que en el código anterior de Ur-Nammu, lo cual era
un retroceso. Si un hombre golpeaba a su padre, se le cortaba
la mano con que había propinado el golpe. Si un carpintero

3. LOS AMORREOS 67

Mesopotamia después de Hammurabi

se le condenaba a muerte. está también el hecho de que las grandes ciudades son casi siempre sospechosas para los habitantes de zonas menos urbanizadas (piénsese. pare- ce evidente que la moral personal en Babilonia era al menos tan elevada como la nuestra. Los ju- díos. eran enemigos de Babilonia y no cabe esperar que ofrezcan un cuadro fiel de ella. El Código es muy detallado en lo que respecta a la profe- sión médica. que parece haber estado muy desarrollada hacia el 1800 a. Por el Código y otros elementos de juicio de la época. La imagen de Babilonia como un antro de perversión proviene principalmente de la Biblia. Pero había atenuantes por ac- cidente. desde luego. tenía ritos de la fertilidad como parte de su religión organizada.68 EL CERCANO ORIENTE construía una casa que se derrumbaba y mataba al propieta- rio. Los autores bíblicos. en la idea que se tiene en las pequeñas villas de ciudades como Nueva York y París).C. el arte y la litera- tura florecieron. Aparte de los prejuicios religiosos. sino resultado de un accidente. Un cirujano torpe podía perder la mano que ha- bía empuñado el cuchillo. podía librarse mediante una multa. Cientos de cartas suyas que nos han llegado muestran la compleja red administrativa que creó y que su- . que prácticamente eran el único pueblo de la Antigüe- dad que tenía una concepción estrictamente puritana del sexo. no reconocían la motivación religiosa que había detrás de tales ritos y los juzgaban como una vil inmoralidad. Si una persona que había matado a otra podía pre- sentar pruebas de que el hecho no había sido intencional. corno prácticamente todas las otras culturas an- tiguas. Se pensaba que las experiencias sexuales rituali- zadas contribuían a aumentar la fertilidad del suelo. Bajo el benéfico gobierno de Hammurabi. Noso- tros hemos heredado esta opinión que tiñe injustamente nuestra idea de las antiguas culturas paganas. Babilonia. Se regulaban los honorarios y la ética de médicos y cirujanos. por ejemplo.

lentamente se equilibró. el bronce era de uso común des- de hacía mil anos. pero la victoria de los nómadas fue relativamente lenta.. La balanza del poder. los animales que se usaban para trans- portar cosas pesadas eran los bueyes y los asnos. aunque no podían fabri- carlos ellos mismos). pero era un ani- mal torpe. después del 2000 a. El advenimiento del caballo Por la época en que los amorreos se apoderaron de Mesopo- tamia. más que un violento derrocamiento. que había estado a favor de la civili- zación. durante quince siglos. quizás en las vastas es- tepas situadas al norte del mar Negro y en las montañas del Cáucaso. Se estaba creando una nueva arma que habría de re- volucionar la guerra tanto como lo había hecho el bronce. Fue una filtración hacia el interior. Su dinastía no permaneció en el poder por mucho tiempo y Babilonia iba a sentir el peso de la dominación extranjera. Ya no era el factor decisivo que había sido antaño. El buey era fácil de uncir gracias a sus fuertes cuernos. indudablemente. estúpido y lento. Las tribus amorreas pudieron penetrar en Mesopotamia después de las invasiones elamitas y debilitaron mucho a las ciudades-Estado. En el ínterin. pero . Su obra perduró. se estaba produciendo una revolución más allá de las fronteras de la civilización. obtener tales armas (como los indios norteamericanos obtuvieron rifles. 69 pervisaba estrechamente. El conocimiento sobre él se había difundido por toda la Media Luna Fértil y más allá aún. Tam- bién contaba la organización.. pero no enteramente. con algunas modificacio- nes. Hasta el 2000 a. pero el sistema creado por el gran rey sobrevivió.C. El asno era más inteligente.C. Las tribus nómadas po- dían. pero esta vez la balanza se iba a inclinar del lado de los nóma- das y contra los habitantes de las ciudades.

de manera mucho más rápida que un soldado de infantería. y los iniciales mé- todos de enjaezamiento intentados oprimían la tráquea del caballo y medio lo ahogaban. parecía inútil para el transpor- te. No tenía cuernos para ponerle arneses. tirada por un caballo o por varios. Pero. podía desplazarse velozmente. Por consiguiente. Los carros tirados por asnos eran el mejor medio disponible de transporte a larga distancia. haciéndolas con rayos en vez de macizas. aunque ineficiente- mente. Se hizo a los carros lo más livianos posible. Se los convirtió en una pequeña plataforma asentada sobre dos grandes ruedas.C. plataforma sólo suficientemente grande para transportar a un hombre. Luego. Una carga tan ligera. alguien ideó un método para utilizar al caballo para la tracción ligera especializada. Los ejércitos consistían en masas de soldados de infantería que caían unos sobre otros hasta que uno de los ejércitos se dispersaba y huía. . el carro era tan manejable como el caballo y podía cambiar de direc- ción con escasa dificultad.70 EL CERCANO ORIENTE era pequeño y no podía tirar rápidamente de las pesadas ca- rretas de ruedas macizas. Era mucho más grande y fuerte que el asno y corría como el vien- to. para mantener las comunicaciones en el Imperio Aca- dio o en el Amorreo. en la guerra no podía usarse con mucho éxito el transporte animal. en algún momento anterior al 18(X) a. para evitar que el gobernan- te y otros jefes militares tuviesen que caminar. En un comienzo. La corta vida de estos imperios quizá sea la mejor prueba de la ineficiencia de las comunicaciones. o para trans- portar armas y suministros. Los carros sólo servían para fines ceremoniales.. hacia el año 2000 a.C.. en alguna parte fue domesti- cado un veloz animal de las estepas: el caballo salvaje. y servían. Hasta las ruedas fueron aligeradas. Con sólo dos ruedas. el caba- llo quizá fuese usado como alimento. sin embargo. Al principio. sin pérdida de la resistencia. pues.

El efecto psicológico de los corcoveantes caballos y su gran velocidad debe de haber quebrado el ánimo de muchas ban- das de infantes campesinos. quienes descendieron sobre el arco septentrional de la Media Luna Fértil desde las estribaciones montañosas del Cáucaso. Los pueblos civilizados descubrieron con horror que las correrías de los nómadas repentinamente habían multipli- cado muchas veces su eficacia.C. y la in- . En primer lugar. que se extendía desde el Éufrates superior hasta el Tigris su- perior.3 . se mantuvo bajo su vieja dinastía. y durante largo tiempo fue un recurso exclusivo de los nómadas. pues un grupo de aurigas po- día irrumpir ferozmente. constituyeron un reino unificado llamado Mitanni. El torbellino que desató su a proximación aumentó cuando pueblos enteros quedaron d escuajados en su huida de los aurigas guerreros. Entre los pri- meros jinetes había un grupo de tribus conocidas por noso- tros como los hurritas. ya en otro. alrededor de la ciudad de Asur. quienes crearon allí una serie de principados. Los invasores hurritas hicieron sentir su poder mucho más allá de los confines de Mitanni. El territorio que había conquistado Shamshi-Adad I de Asiria fue ocupado por los jinetes. Lentamente. El corazón mismo de Asiria. sin que fuese posible detenerlos o prevenir su llegada. las ciudades carecían de tales animales y del espacio necesario para entrenarse en este nue- vo modo de desplazamiento. se fueron uniendo y en el 1500 a. LOS AMORREOS Fueron los nómadas quienes aprendieron a usar el caballo N' el carro. La parte oc- c idental de la Media Luna Fértil era un hervidero. en el siglo siguiente a la muerte de Hammurabi. que fue entonces una de las grandes potencias del inundo civilizado. pero era tributario del Mitanni. Toda la Media Luna Fértil estaba inerme ante los ataques fulminantes de esta nueva clase de enemigos. atacando ya en un lugar. aun antes de tomar contacto con ellos.

EL CERCANO ORIENTE fluencia hurrita se hizo sentir vigorosamente ya antes de la muerte de Hammurabi. La influencia hurrita fue más allá de Canaán también. yen esta etapa de su historia constituyeron el llamado «Antiguo Reino».6).. que provenían del Norte. hacia el 1700 a. tomaron la escritura cunei- forme y la adaptaron a su lengua. aun en regiones tan orientales como la India. y se cree ahora que esos horreos. no ha- blaban las lenguas semíticas. o «horim» en hebreo. hallaron las regiones orientales de ésta densamente ocupadas por mercaderes asi- rios. Los hurritas y los hititas. 14. no pudieron hacer frente a los recién llegados. penetraba en Asia Menor otro grupo de norteños familiarizados con la técnica de los carros tirados por caballos. al parecer. pero la lengua hitita tiene el tipo de estructura grama- tical de casi todas las lenguas de la Europa moderna y de partes del Asia moderna. do- minaban la mitad oriental de Asia Menor.C. Pero los asirios se retiraron a medida que los hititas avan- zaban. Adopta- ron las formas civilizadas de vida. los hititas se expandieron rápidamente. originarias de Arabia. Los testimonios mesopotámicos los llaman los hatti y. Los egipcios los llamaron los «hic- sos». del Sur. como los mesopotamios. A toda esta familia de lenguas se la llama ahora indoeuropea. son los que la Biblia llama hititas. Cuando entraron por primera vez en Asia Menor. care- cían de vehículos tirados por caballos. . La lengua hurrita no tiene relaciones claras con otras len- guas. Sus desconcertados ejércitos se re- tiraron y se perdió la mitad septentrional del reino. Inmediatamente después de la muerte de Hammurabi. Puesto que los egipcios. esa pérdi- da duró un siglo y medio. irrumpió en Egipto. formado por amorreos y hu- rritas. Mientras tanto. Un abigarrado grupo de invasores. La Biblia alude una o dos veces a un grupo de gente que vi- vía en la parte más meridional de Canaán: «y a los horreos en los montes de Seir hasta El Farán» (Génesis. eran los hurritas.

C. Durante algunos siglos. Hacia el 1700 a. La misma Babilo- nia resistió desesperadamente durante un siglo. apenas siglo y medio después de la muerte del gran Hammurabi.3. Eran conocidos por los babilonios como los koshshi. y antes que ellos los sumerios. en el 1330 a. donde antaño habían morado los guti.. y el hijo de Hammu- rabi sólo pudo rechazarlo con gran esfuerzo. en nuestra versión).C. y Babilonia pronto quedó reducida a la pequeña región que do- minaba antes de Hammurabi. LOS AMORREOS 73 En el Éufrates superior. y tal vez la Biblia se refiera a ellos cuando habla de los «cushitas».C. después de quedar muy debilitada por una incursión hitita. to- maron Ur y la saquearon salvajemente. . un particular peligro surgió de los Montes Za- gros. y su antagonismo les impidió adquirirla potencia que podían haber tenido. la gran ciudad fue tomada y ocupada por los casitas. y las hordas nómadas se aprovecharon plenamente de ello. Reconstruyeron el templo de Marduk en Babilonia y. patrocina- ron la reconstrucción de Ur. la independencia asiria había sido barrida por los hurritas. Llegaron como una avalancha desde el Nordeste. Los casitas adoptaron la cultura mesopotámica y la versión b abilónica de la vieja religión sumeria. Mientras tanto. pero nos son más conocidos por el nombre de «ca- sitas». Los griegos de épocas posteriores los llamaron los kossaioi (o «coseos». Un ejército hitita se abalanzó desde el Norte. cuando las re- vueltas provinciales sacudieron el Imperio Amorreo. los nómadas de los Montes Zagros habían estado en calma. La parte oriental de la Media Luna Fértil no se salvó de la anarquía que se extendió por todo el mundo del Este. pero en el año 1595 a.. Además. Apenas acababa de descender a la tumba Hammurabi. habían adoptado la técnica del carro tirado por caballos y también ellos se volvieron conquista- dores. los imperios fundados por los hiti- tas y Mitanni se enfrentaron.

En el año 1479 a. usaron el caballo y el carro para expulsar a los hititas de las regiones del Norte. Se convirtieron en el reino más poderoso del Norte. yen el 1580 a. Los nativos aún domi- naban la parte septentrional del país. y en el 1375 a.74 EL CERCANO ORIENTE Pero los nómadas habían introducido el caballo en las re- giones civilizadas y. los egipcios resurgieron con renovadas ener- gías. El vigor de Egipto disminuyó un poco después de Tutmo- sis. el país más lejano al que habían llegado..C. al Éu- frates. y los reinos del Norte pudieron revivir. por lo que Tut- mosis lo atacó.C. También derrotó a los hititas y puso fin al Antiguo Reino. El resurgimiento contra los nómadas se inició en Egipto.. Tutmosis III. en cambio. Al este del tambaleante Mitanni surgió una Asiria revitali- zada. y saqueó la capital de Mitanni en el 1300 a. y bajo él Asiria recuperó su total independencia de Mitanni. Ashur-uballit . Mitanni tuvo la desgracia de entrar en un período de querellas dinásticas du- rante el cual ningún miembro de la familia gobernante pudo alcanzar un indiscutido poder.C. este reino desaparece de la his- toria un poco más de cinco siglos después del advenimiento del caballo y el carro. bajo una serie de reyes capaces pudieron restablecerse completa- mente. El sucesor de Ashur-uballit envió ejércitos al Oeste.C. el más grande de sus faraones. pues por primera vez en su historia llegaron a Asia Occi- dental e iniciaron allí una carrera de conquistas. su ventaja desa- pareció. El si- guiente rey asirio completó la tarea.C. En el 1365 a. lo derrotó y lo redujo al papel de reino tribu- tario. . una vez que los habitantes de las ciudades aprendieron a usar la nueva arma de guerra. subió al trono un vigoroso monarca. crearon el «Nuevo Reino». derro- tó a una liga de ciudades cananeas en Megiddo. En verdad. Estas ciudades cananeas estaban respaldadas por Mitanni.C. Los hititas. aplastando lo que queda- ba de Mitanni en el 1270 a.

) Bajo Salmanasar I. Asiria. cuando sea posible. por lo cual este rey del Primer Imperio Asirio es lla- mado habitualmente Salmanasar I. Bajo su nieto. Asiria recuperó todo el territorio que había poseído bajo Shamshi-Adad I. el fundador de la dinas- tía. El nombre de Sulmanu-asarid fue llevado también por ciertos reyes asirios muy posteriores que figuran en la Biblia. Los asirios El gran cazador Ashur-uballit creó lo que a veces recibe el nombre de Primer I mperio Asirio. (En este libro usaré. Sal- manasar. en su forma castellana. se convirtió en una gran potencia. Sulmanu-asarid I («Sulmanu es el señor»). hacia los límites de Asia Menor y llegó a las fronteras del Imperio Hitita. que estaba en la cúspide de su poder por entonces. después de completar la destrucción de Mi- tanni. indicaré también su verdadero nombre asirio.) 75 . por lo general. la versión bíblica de los nombres mesopotámicos porque nos es mucho más familiar.C. pero. (Los hititas habían logrado llegar a un empate con Egipto en una gran batalla que se libró en Canaán en el 1285 a. Se dirigió al Oeste. La versión hebrea del nombre es.4.

El conquistador asirio también derrotó a los casitas en el Sur y los sometió a tributo. Hasta los hititas. donde grupos de hurritas fundaron un nuevo reino que iba a ser conocido como Urartu. se tambalearon bajo los golpes asirios y. Esta se hallaba sobre el Tigris. . Fue el comienzo de su reino Babel. después de un reinado de treinta años. y bajo su sucesor.. En el Norte. la misma Asur. quedaron diminuidos. entre Asur y Nínive. CERCANO ORIENTE. Era un ro- busto cazador. penetró en las estribaciones del eleva- do Cáucaso. Luego invadió y ocupó Elam.. Salmanasar I murió en el 1245 a. Tukulti-Ninurta I («mi fe está en Ninurta»). y por ende fundó Ca- lach sobre el Tigris. Al parecer. Salmanasar pensó que el nuevo poder de Asiria merecía una capital totalmente nueva. Bajo Tukulti-Ninurta I. En el Libro del Génesis leemos: «Cus engendró a Nemrod.C. en los Montes Zagros. y otra llamada Nínive. Asiria por primera vez dominó toda Me- sopotamia.C.76 EI.. pues tal vez sea el más antiguo monarca pagano mencionado en la Biblia. antes de ser asesinado por su propio hijo. el Primer Imperio Asirio llegó al pináculo de su poder. Ganó gran fama en vida y fue el héroe de poemas épicos. que fue quien comenzó a dominar sobre la tierra. en verdad. según la Biblia. que habían resistido con éxito a Egipto. en el 1208 a. y antes de su muerte llegó a gobernar un reino más vasto que el de Hammurabi. Es más famoso de lo que la mayoría de la gente sospecha. la patria misma de los antaño podero- sos casitas. Tukulti-Ninurta condujo triunfales campañas en el Este. Las conquistas que dieron a Asiria la dominación de un reino de 800 kilómetros de ancho le brindaron también un co- pioso botín y muchos esclavos. Ereg. o Ararat. a unos 80 kiló- metros de Asur río arriba. El gran conquistador gobernó durante casi cuarenta años. Salmanasar I los usó para embellecer la principal ciudad asiria.

en tierra de Senaar. 10. donde Tukulti-Ninurta I tuvo su cor- te y que había fundado su padre. y no al Este. Empujaron al mar a los pueblos que encontraron delante de ellos. De esta tierra salió para Asur. Primero gobernó Babilonia la dinastía casita. Es poco lo que sabemos de este nuevo grupo de vagabun- dos. y estos refu- giados se dedicaron a la piratería y fueron tan destructivos y . Ereg (Uruk) y Acad (Agadé). unos ocho siglos después de los tiempos de Tukulti- Ninurta I. pero parecen haber sido indoeuropeos provenientes de las estepas del Norte. una vez más en el ciclo sin fin del crecimiento y la de- cadencia. a Asur (Asiria). La ciudad de Calach. más tarde. Sargón de Agadé y Hammurabi de Babilonia.. dieron a la Biblia la forma que cono- cemos. y edificó Nínive.I.8-11.. desviándose hacia el Norte. bordearon el mar Negro hacia el Oeste. Lue- go. es ahora una ciudad árabe llamada Nimrod. Mientras Tukulti-Ninurta I unifica- ba su gran reino.. y la fama de sus grandes hazañas debe de ha- ber llegado a todas partes por entonces. y entre ellos había grupos del pueblo que conocemos ahora como los «griegos». (Génesis. y luego los asirios. pues Cus representa a los koshshi. se mencionan el crecimiento de Nínive y la fundación de la nueva capital Calach. LOS ASIRIOS Acad. la grandeza fue seguida casi inmediatamente por los tumultos y el declive. Pero. Las historias que se contaban de él deben de haber llegado oscuramente a los hombres que. o casitas.) ¿Nemrod no podría ser Tukulti-Ninurta? Este monarca jreinó ustamente por la época en que los israelitas estaban inva- diendo Canaán..hizo que se confundieran los gran- des conquistadores que precedieron a los asirios: Lugalzagesi de Uruk. se estaba produciendo otra gran migración de pueblos. Esta vez. El papel de las grandes ciudades -Babel (Babilonia). y Calach». Hasta la frase «y Cus engendró a Nemrod» es apropiada.

La misma Asiria sintió los golpes. Le llevó un siglo recuperar nueva- mente sus fuerzas. Sus débiles gobernantes casitas se libera- ron de la dominación asiria. aho- ra. Durante el período de debilidad de Asiria que siguió a la irrupción de los Pueblos del Mar. y aunque sobrevivió. Egipto logró sobrevivir al ataque. pero quedó tan quebrantado que tuvo luego que soportar largos siglos de debilidad. más de ocho siglos antes. pero el proceso fue enormemente peno- so. En el 1174 a.78 EL CERCANO ORIENT I'. su imperio quedó tem- poralmente quebrantado. En aquella ocasión. estuvo prácticamente en un estado de anarquía. una fuer- za expedicionaria elamita había tomado y saqueado Ur. se llevaron dos de las grandes reli- quias de la ya muy antigua civilización mesopotámica: la es- tela que contenía el Código de Hammurabi.. Los sorprendidos egip- cios los llamaron los «Pueblos del Mar». Los invasores penetraron también en Asia Menor y llega- ron hasta lo que es ahora la costa Siria.C. violentos como sus invasores. los elamitas tomaron y saquearon Babilonia y las ciudades vecinas. y el Reino hitita. Babilonia tuvo la oportuni- dad de recuperarse. La destrucción de la ciudad de Troya. proba- blemente fue resultado de esta invasión. que ya por enton- . a se- mejanza de lo que había ocurrido después de la decadencia de Ur. Vemos a esos corsarios inva- diendo primero las costas de Egipto.) Toda Asia Menor estaba conmocionada. apenas muerto Tukulti-Ninurta I. y éste es el nombre por el que se los conoce habitualmente en la historia. en la costa noroeste de Asia Menor. Durante más de medio siglo. (Este hecho fue magnificado por los griegos de épocas posteriores y conver- tido en el tema de un poema épico. pero fueron incapaces de organi- zar una eficaz resistencia contra las embestidas externas. Tales embestidas las llevó a cabo un Elam resurgido. que ya había sido llevado al borde de la ruina por Asiria. en el que se relata un ase- dio de Troya que duró diez años por un ejército unido de jefes griegos. fue destruido.

que había durado cuatro siglos y medio. Ocasionalmente. no pasó de ser un chispazo en la oscuridad. El éxito de Nabucodonosor I no fue duradero. al norte de lo que debe de haber parecido el fin del mundo. que tenía más de mil años. en muy gran medida. para excavar las minas de estaño de Cornualles. El nombre del nuevo gobernante era Nabu-kudurriusur (<<Nabu custodia la frontera»). un babilonio nativo tomó el poder y puso tin a la dominación casita (de creciente debilidad).. Nabucodonosor I logró derrotar a los elamitas tan total- mente que pasó mucho tiempo antes de que se atrevieran a marchar nuevamente hacia el Oeste. Un rey posterior del mismo nombre fue llamado por los judíos siguiendo una versión del nombre que en la Biblia castellana se ha convertido en Nabu- codonosor. otro cambio repentino en la técnica de la guerra. y la estela de Naram-Sin. y la causa de ello fue. El hierro Durante mil quinientos años los hombres habían combatido con armas de bronce. en Inglaterra.4. LOS ASIRIOS 79 ces tenía seis siglos de antigüedad.C. Los fenicios (el nombre dado por los griegos a los cananeos que habitaban en la costa) has- ta enviaron sus osados marinos fuera del Mediterráneo. En el 1124 a. y Ba- bilonia iba a recordar a Nabucodonosor durante mucho tiempo. los dos metales necesarios para la fabricación del bronce. Sin embargo. Durante un momento pareció que volverían los gloriosos días de Hammurabi. y su búsqueda era difícil y precaria. pues iban a transcurrir cinco siglos más hasta que un babilonio nativo volviera a ocupar el poder en Mesopotamia. eran comunes. se conocía un metal más duro que el bronce. Ni el cobre ni el estaño. se hallaban trozos de un metal gris oscuro .

Se necesitaban fuegos más ca- lientes y técnicas más complicadas. era menester elaborar métodos de fusión que le añadieran una cantidad apropiada de carbón para obtener «acero». era mucho más difícil separar el hierro. Al prin- cipio. pero los primeros metalurgistas raramente lo logra- ban. fueron abatidos. sino tam- bién porque era potencialmente mucho más común. era posible obtener hierro de los minerales roco- sos que lo contenían en combinación química con otros ele- mentos. Más aún el hierro así obtenido era impuro y de baja calidad. permitía obtener armas más duras y resistentes que el bronce y que mantenían su filo por más tiempo.) Sin duda. pues se daban cuenta de su importancia. Esta tierra se hallaba bajo la dominación del Reino hitita. y terminó . El inconve- niente era que este metal. Los reyes hiti- tas mantuvieron cuidadosamente el monopolio sobre la nue- va técnica. y aun así. y durante algunos siglos fue hasta cuarenta veces más caro que la plata. sólo era hallado muy raramente. El problema era que. Pero antes de que los hititas lograsen aumentar su provisión de hierro y darle utilidad. el níquel. (Ahora sabemos que esos hallazgos eran meteoritos formados por una aleación particularmente dura de hierro con otro metal afín. que era el tipo resistente de hierro que podía usarse para fabricar armas. por accidente. cuando se lo golpeaba para hacer espadas o puntas de lanza. sólo se disponía de pequeñas cantidades de hierro. El Reino hitita fue destruido durante los desórdenes que si- guieron a los movimientos de los Pueblos del Mar. > la técnica para fundir el hierro y agregarle carbón fue desarrollada en las estribaciones cauca- sianas de Urartu.C. que estaba entonces en su apogeo. mientras el cobre y el estaño podían ser separados de los minerales con bastante facilidad mediante un fuego corriente. CERCANO ORIENTE que. al que llamamos «hierro». Aun después de que se obtuviese un hierro de la calidad apropiada. Alrededor del 1300 a. no sólo porque proporcionaba un metal superior al bronce.80 El.

Pero tan pronto como ascendía al trono un monarca débil y la tierra caía en la laxitud o el desorden. yen el 1103 a. Pero Teglatfalasar I tuvo que enfrentar peores peligros. que limitaba con el reino donde se elaboraba el hierro. se lanzó aguas abajo sobre Ba- bilonia. .4. ¿Por qué los nómadas decidían siempre lanzarse contra las ciudades cuando los grandes reyes habían muerto? ¿Y por qué llegaban casi inmediatamente después de la muerte del gran rey? En verdad. LOS ASIRIOS 81 su monopolio del hierro. en Ninurta). Con ellas. y tuvo el camino expedito para un nuevo conquista- dor. por lo que el nuevo rey asirio es más conocido como Teglatfalasar I. La presión de los nómadas estaba subiendo nuevamente. El conocimiento de la técnica de fu- sión del hierro se difundió rápidamente y pasó. Urartu. El comercio del hierro permitió a Asiria recuperar su pros- peridad. los invasores n ómadas que antes habían fracasado ahora tenían éxito. Éste fue Tukulti-pal-Esarra («mi fe está en el hijo de Esa- rra». El hierro era aún demasiado raro para ser usado en cantidad como arma de guerra. los nómadas eran mantenidos a raya y apenas oímos hablar de ellos. Mientras las regiones civilizadas estaban gobernadas por reyes enérgicos y con administraciones bien organizadas. La pre- sión nómada era casi constante en la Antigüedad (aunque ocasionalmente se elevaba hasta proporciones abrumado- ras). Esta constante alternancia de conquistadores civilizados y corre- rías nómadas puede parecer un juego fatídico pero monóto- no. esto es. Un rey posterior del mismo nombre es mencionado en la Biblia como Teglatfalasar. no hay ninguna coincidencia en esto. por cierto. pero Te- glatfalasar debió de haber equipado a sus tropas de élite con armas de ese metal.C. a Asiria. Teglatfalasar I extendió el reino asirio hasta lo que había sido bajo Tukulti-Ninurta I. Nabucodonosor tuvo que ceder ante las lanzas con puntas de hierro de Asiria.C. Llegó al trono en el 1115 a.

y retornaba cuando los ejércitos se habían marchado.C. que avanzaron contra los límites de la Media Luna Fér- til. Ese período de debilidad brindó a los israelitas una opor- tunidad para expandirse. esto es.. las correrías de los arameos fueron mucho más efectivas. en el 1013 a. poseían armas de hierro. El poder de Asiria se redujo. impuso su hegemonía. . Asiria se desgastó en las luchas contra los arameos. Estos nómadas eran los ara- meos. en el 1093 a. Gobernada Asi- ria con menos eficiencia y no tan bien conducidos sus ejérci- tos. Pero las derrotas de los nómadas raramente tenían un carácter definitivo. el ejército asirio. Bajo Teglatfalasar I. Enviar ejércitos contra ellos (mientras siguiesen con su modo nómada de vida y no se asentasen) era como dar puñetazos al agua. tales crónicas..C. mientras que los israelitas carecían de ellas. para deter- minar los años en que se produjeron los sucesos. El guerrero nómada desaparecía. David. Estos. al este y al oeste. por tediosas y poco fiables que sean. como habían hecho los amorreos ocho si- glos antes. no sólo sobre su propia tribu de Judá. llamados los filisteos. fue de Arabia de donde surgió nuevamente la presión nómada. Luego. bien dirigido y respal- dado por una sociedad bien organizada.. rechazó a los arameos en muchas campañas. tienen una gran importancia para la cronología. • Los reyes antiguos a menudo legaban descripciones oficiales de sus campañas. Los partes de guerra dejados por Teglat- falasar contienen las más antiguas referencias conocidas a los arameos*. el capacitado líder de Judá. de modo que du- rante un siglo los filisteos dominaron la región. hallaron la costa ocupada por los Pueblos del Mar. Cuando entraron en Canaán.C. y des- pués del asesinato de Teglatfalasar I.82 I CERCANO ORIENTE En tiempos de Teglatfalasar. aunque no sirvan para otra cosa. sus suce- sores carecieron de la capacidad del viejo rey. descripciones increíblemente tediosas y probablemente no muy veraces. Sin embargo. y el país pasó por otro siglo y medio de quebranto. hacia el 1200 a.

Durante el reinado del hijo de David. Uno de ellos. el imperio de David tam- poco era inmune a las infiltraciones de los arameos. El Reino de Damasco es llamado habitualmente Siria (el nombre que los griegos dieron a la región siglos des- pués). había suficiente hierro en el reino para e quipar a todo el ejército con armas de ese metal. de los Pueblos del Mar. Reor- ganizó el gobierno e infligió nuevas derrotas a los arameos. El ejército . llegó a adquirir gran poder. y ahora eran más fáciles de aplastar que cuando eran nómadas vagabundos. En el cur- so de un reinado de cuarenta años. Esto no habría ocurri- do si Asiria hubiese tenido por entonces reyes como Tukulti- Ninurta I o Teglatfalasar I. Tukulti-Ninurta II.. En el 889 a.C.. inició su breve reina- do de cinco anos. Adad-narari II ocupó el trono asirio.) Un factor importante que favoreció a Asiria fue que au- mentaron sus suministros de hierro. (Los arameos habían creado una serie de principados en la Media Luna Fértil.C. LOS ASIRIOS 83 sino también sobre todas las otras tribus israelitas. los arameos crearon principados inmediatamente al norte del mismo Israel. cuando el hijo de Adad-narari. que tenía su capital en Damasco. Pero tal como estaban las cosas. Salomón. Y ahora rechazó a los arameos. La fundación de Siria debilitó mucho a Israel y contribuyó a los desórdenes que condujeron a dividir Israel en dos reinos -Israel y Judá. luego. Asiria había revivido después de los fu- riosos ataques de los hurritas y. En el 911 a. El Hitler asirio La vitalidad aparentemente inagotable de Asiria originó una nueva recuperación.C. en el 933 a.a la muerte de Salomón. derrotó a los filisteos y afirmó su poder sobre toda la parte occidental de la Media Luna Fértil hasta el Éufrates superior.

con la esperanza de que el ejército sitiador sucumbiese al aburrimiento. Los sitiadores no hacían intentos de abrirse camino y tomarla ciudad «por asalto». podía obligarse a la ciudad a rendirse por hambre. el ejército sitia- dor penetraba por ella y. y hasta los soldados en fuga podían dar la . Esta forma de guerra de asedio originó un nuevo tipo de horror. se llegaba a algún compromiso por el cual la ciudad aceptaba pagar un tributo. La ciudad sitiada resistía todo lo posi- ble. Construyeron pe- sados ingenios que no podían ser volcados. Un ejército de- rrotado podía huir. todo terminaba. se contentaban con aislar la ciudad e impedir que entraran en ella suministros alimenticios. Una vez abierta una brecha en éstas. era fácil arrojar una lluvia de flechas sobre el enemigo. mientras que éste no podía hacer mucho daño arrojando flechas a la parte superior de las murallas. En cambio. las ciudades habían aprendido que si construían murallas a su alrededor. pero se conserva- ba intacta. Pero no fue sólo el hierro. era un largo esfuerzo y a menudo. en este período de la historia. Por lo ge- neral. comenzaron a idear métodos para derribar las murallas. la efusión de sangre era limitada. Desde lo alto de las murallas. Por ello. Cuando las batallas se libraban principalmente entre dos ejércitos. y comenzó una carrera de conquistas que duraría dos siglos e iba a ser el terror del mundo. Desde tiempos muy antiguos. Pero los asirios. por lo común. De este modo. el agotamiento y las enfermedades. les colocaron rue- das para que pudieran moverse fácilmente contra las mura- llas. EL CERCANO ORIENTE asirio fue realmente el primero que explotó el nuevo metal en cantidad. los asedios se convirtieron en un duelo de resis- tencia. Los asirios fueron los primeros que convirtieron el asedio de ciudades en una ciencia. los blindaban para proteger a los hombres que iban den- tro de ellos y los equipaban con arietes para echar abajo las murallas. a causa de los sufri- mientos de ambas partes. podían hacer frente a un enemigo con mayor eficacia.

Los ani- males parecen todo músculo. son admirables y hasta hermosos. la destrucción de los principados arameos. 10. convirtién- dola nuevamente en la capital del reino y construyendo allí un palacio. En la furia de la guerra y la excitación de la victoria. Cubre una superficie de 24. durante el reina- do de Ashur-nasir-apli («Ashur guarda al heredero»). el saqueo de una ciu- dad entrañaba indescriptibles crueldades. Estaba llena de bienes materiales que invitaban al pillaje y de mujeres y niños inermes de quie- nes se podía abusar sin temor a las represalias. CERCANO ORIENTE. cuando atraviesa a los leones con flechas. más conocido para nosotros como Asurnasirpal II. vuelta para defenderse. pero ha habido pocos linajes de reyes tan dedicados a ella como los reyes asirios. hasta el Mediterráneo. su población quedaba atrapada contra sus propias murallas y no podía huir. Esto se vio. de la manera más horrorosa. La caza siempre ha sido considerada como un deporte regio. Efectuó. completando de este modo la tarea de sus dos predecesores. De este palacio quedó lo suficiente para mostrar su magni- ficencia. que fue una de las primeras construcciones asirias excavadas por los arqueólogos modernos (concretamente de 1845 a 1851). Restableció la prosperidad asiria y reconstruyó la olvidada ciudad de Calach.000 metros cuadrados y está decorado con bajorrelieves de extraordinario realismo. quien sucedió a Tukulti-Ninurta II en el 883 a. Pero cuando una ciudad era tomada por asalto.C. prácticamente. Es dudoso que en el mundo del arte haya obras que presenten a los animales . Los relieves que muestran los caballos y carros conducidos por el fuerte brazo de Asurnasirpal. por lo que la Biblia descri- be a Nemrod en la forma de un dicho común. Muchos están dedicados a mostrar a Asurnasirpal II (repre- sentado como un hombre fuerte pero de rasgos más bien tos- cos) cazando leones. furia y emoción.86 El.9). como «un vigo- roso cazador ante el Señor» (Génesis. Su afición a ella debe de haberse hecho proverbial.

empalados. con bajorrelieves que pintan las tuaciones y el hecho de que. en rea- lidad. cuando hacían imágenes de leones heridos. y tanto le gustaban que los hizo representar en las inscripciones que nos dejó. Esas crueldades estuvieron asociadas. él contribuyó a crear la mala reputación de esa nación en la historia. muestran sin duda que era un sádico. con el nuevo estilo de guerra de asedio. o más bien infame. LOS ASIRIOS LOS 87 presas de un sufrimiento más realista que los asirios. las ciudades serían indu- cidas a someterse o. Cuando el ejército de Asurnasirpal tomaba una ciudad. la efusión de sangre y el sufrimiento di sminuirían. Tomó la natural tendencia de los ejércitos atacantes a cometer crueldades y la elevó al rango de una deliberada política de terror. por algo muy diferente del arte. Los hom- bres eran desollados. Este tal vez haya sido un plan deliberado para hacer más efec- tivo el poder de Asiria. Se cortaban cabezas en grandes cantidades y se hacían pirámides con ellas. (Los halcones de la guerra han argumenta- do de este modo también en los tiempos modernos. Realizó sus viles acciones porque gozaba con ellas. . a no rebelarse. Asurnasirpal usó con efi- ciencia los ingenios de asedio. Podemos imaginar al monarca arguyen- do que. Pero estas figuras muestran de algún modo un deleite en el sufrimiento que nos hace recordar que Asurnasirpal II es fa- moso. una bondad. lo cual es casi increíble para cualquier época diferente de la nuestra. de modo que la crueldad de la guerra era. al parecer. quizá decía Asurnasirpal. Más que cualquier otro asirio. En definitiva.) Pero el hecho de que Asurnasirpal detallase con deleite sus actos ac en sus inscripciones. gozaba contemplan- do las torturas. la muerte por torturas era la norma. que ha presenciado los hechos de la Alemania nazi. en particular. El cuarto de siglo que duró su reinado estuvo lleno de crueldades que no tuvieron igual hasta los días de Hitler. crucificados o enterrados vivos. mediante tal política de terror. mejor aún.

Se dis- puso a seguir expandiendo el reino. fracasó. Murió en la paz y. la política de Asurnasirpal tuvo éxito. Pero a la larga. le sucedió en el año 859 a. Salmanasar III. Asiria fue finalmente derrotada. después de dos siglos y medio de incesantes gue- rras. con el agradable sentimiento de haber he- cho el bien. después de los tiempos de Asurnasirpal. El caballo aumenta de tamaño El hijo de Asurnasirpal. Ex- pandió el Imperio y lo colocó sobre cimientos sólidos. lo fue en forma total. Los monar- cas asirios posteriores no fueron en modo alguno tan perver- sos como Asurnasirpal II.88 EL CERCANO ORIENTE A corto plazo. Sin embargo. gracias a Asurnasirpal.C. la historia de Asiria fue una continua represión de rebeliones. algunos hasta fueron personas ilustradas y decentes. Cuando. y nin- guno iba a conocer la paz. y su reinado duró aún más que el de su padre. Un principado arameo había logrado sobrevivir al resurgi- miento asirio: el reino damasceno de Siria. Pero cuando deca- yó nuevamente. fue borrada completamente y se la hizo desaparecer de la faz de la tierra. Otras naciones han decaído. pues ningún pueblo permanecía por mucho tiempo pacífica- mente sometido a ella. Asiria misma había pasado por este proceso varias veces antes de la época de Asurnasirpal H. que conservó cier- to poder a lo largo de la punta occidental de la Media Luna Fértil y estaba activamente dedicado a organizar la resistencia . y durante su reinado se le vio continuamente en el campo de batalla. han sobrevivido y se han recu- perado. tal vez. un olor de sadismo pare. Durante el resto de su existencia.' ce desprenderse de todos ellos. Hizo odiar y detestar el nombre mismo de los asirios como no iba a lograrlo ningún conquis- tador de tiempos futuros hasta la época de Hitler.

Un «O belisco Negro» proveniente de las ruinas de Calach mues- tra a los príncipes sometidos a Asiria llevando el tributo a Sal- . Los asirios se retiraron. según las opiniones de los autores bíblicos). de la costa mediterránea. Pero los docu- mentos asirios presentan una imagen diferente de él. y el general israelita Jehú fundó una nueva dinastía. un ejército asirio devastó Siria y la obligó a pagar t ributo. pero se piensa que estaba en el norte de Siria. pero no es así. LOS ASIRIOS 89 contra Asiria. es como si no se hubiese querido reconocer el mérito de esta gran hazaña al malvado rey Ajab. Pero si bien los aliados tuvieron un respiro. 'Podo lo que podemos decir es que. Su principal aliado en esta aventura era Israel. ciertamente. aliado por tres años. La situación era desespera- da. al igual que a los otros principados del Oeste. los dos aliados enfrentaron al ejército asirio en Karkar.C.4. de las que no cabe es- perar muchos detalles en lo concerniente a una batalla que. pues el ejército asirio era el mejor del mundo y superaba en número al ejército sirio-israelita. En la Biblia se presenta a Jehú como un héroe. Extrañamente. la Biblia no menciona la batalla (lo cual es una de las razones de que sepamos tan poco sobre ella). por destruir una dinastía perversa. más o menos. El linaje de Ajab fue derrocado y eliminado en el 843 a. que estaba gobernado a la sazón por Ajab. De algún modo lograron detener a los temidos asirios y llegar tal vez a un empate. En otra campaña posterior a la muer- te de Ajab. a unos 50 kilómetros. once años después de la gran batalla.C. rey famoso en la Biblia por su idolatría y maldad (al menos. los aliados lograron mantenerse.. contra todas las probabilidades. Asiria era demasiado grande y poderosa para ser negada totalmente.. Este lugar no ha sido identificado. su vecino del Sur. En el 854 a. La conocemos por una bre- ve mención en las inscripciones asirias. Quisiéramos conocer los detalles de lo que sucedió. y Siria e Israel tuvieron otro siglo de vida. no se salvaron para siempre. no fue una gloriosa victoria para los asirios.

los ejércitos asi- rios hasta tomaron la capital de Urartu. mencionados por vez primera en las de- moníacas inscripciones de Asurnasirpal II.. Siria y las diversas ciudades fenicias también se contaban entre los tributarios. a la gran demostración que hicieron en Karkar. siglo y medio antes. en el Norte. los ejércitos asirios estaban dispersos en todas las direcciones.C. En el ínterin. Salmanasar III avanzó aguas abajo para reafirmar el poder de Asiria sobre Babilonia. un período de prolongadas frustraciones para ésta. Se inició luego un período de constantes guerras entre Urartu y Asiria. una nueva fuerza había entrado en Babilonia. Un peligro mucho mayor para Asiria era el creciente poder de Urartu. Urartu lograba recuperarse mientras Asiria esta- ba atareada en otras partes. Urartu se recuperó. . po- der que había durado desde los días de Teglatfalasar I. Pero aunque eran esquilmados por sus señores asirios. los pequeños reinos con- servaron su gobierno propio. Pero Salmanasar no podía dejar su ejército allí y. y pronto el reino del norte estaba listo para atacar nuevamente. Lo que había sido antaño un grupo de principados hurritas rivales se había unido en un poderoso reino hacia el 1000 a. El Reino de Urartu se centraba en el lago Van. Este duelo llenó buena parte del reinado de Salmanasar. cuando éste se marchó. al menos en par- te. Urartu no tenía otro enemigo importante y pudo concentrar su poder contra su vecino meridional durante va- rios siglos. al norte del Tigris superior y 500 kilómetros al nor- te de Asur. que aparece postrado a los pies de su amo asirio. Así. En cierto momento.. otro grupo de tribus semíticas provenientes de Arabia. cuando Asiria fue derrotada por las incursiones arameas.90 EL CERCANO ORIENTE manasar.C. Aproximadamente lo mismo ocurría con el vecino que Asiria tenía al sur. Eran los caldeos. aunque Asiria ganaba casi todas las batallas. Uno de ellos es Jehú de Israel. en cambio. En el 850 a. y esto se debió.

Estas tribus orientales se llamaban a sí mismas «arios». pero había otras tribus en otros lugares. La primera gran civilización que dieron al mundo. el Reino hitita. quienes lo usaron en la formula- ción de sus absurdas teorías raciales. Se habían esparcido en todas direcciones. Otras tribus se desplazaron al este del mar Negro y pasaron por las montuosas regiones de lo que es ahora el Irán moder- no.C. aunque eran también habladas por muchos grupos. Los que marcharon al Sur para entrar en la más oriental de las tres penínsulas meridionales europeas eran los que llamamos los griegos. llamaré «i ndoeuropeas» a las lenguas de esa familia. Migraron hacia el Sur hasta lo que es ahora Pakistán ya en el 1500 a. Una forma del término ario sobrevive. que no eran miembros de esas tribus orientales. entre otros. desde las grandes invasiones de los nómadas con carros tirados por caballos. a partir de su patria de Euro- pa Oriental. como los griegos y los hititas. En este libro. los pueblos indoeu- ropeos estaban entrando en el escenario mundial. Con menos j ustificación aún. Puesto que esas tribus hablaban una lengua indoeuropea. Algunos indoeuropeos se trasladaron al oeste del mar Ne- gro y penetraron en Europa. donde se asenta- . había desaparecido tres si- glos y medio antes de la época de Salmanasar. los historiadores del siglo XIX a menudo llamaban «arias» a las lenguas de ese grupo. que significa «nobles». en e l nombre de la nación que llamamos Irán. Durante el reinado de Salmanasar III.4. tribus que habían bordeado el mundo semita de Arabia y la Luna Media Fértil por ambas partes. LOS ASIRIOS 91 Salmanasar Ill nunca obtuvo una victoria completa sobre los caldeos. a los que hablaban lenguas indoeuropeas se los llamó «arios». Como los urartianos. legítimamente. los caldeos absorbían las derrotas y se levantaban de nuevo cuando los ejércitos asirios se marchaban. Este término adquirió mala reputación por causa de Hitler y los nazis.

y si un solo poney no podía. y hacer uso de un arma a distancia. Un poney semejante podía arrastrar un ca- rro. La primera de las tribus que hizo su aparición en la histo- ria mesopotámica fueron los medos. Aun sin estribos para afirmarse (el estribo metálico sólo se inventó mil años más tarde). A nosotros nos habrían parecido veloces y duros poneys. pero muy diferentes de los grandes caballos de la actualidad. Los medos son mencionados por prime- ra vez en las crónicas de Salmanasar Ill. Pero un caballo de esta especie no podía soportar el peso di- . pero con nombres diversos. muy resistentes. Los montecillos y zanjas inespera- dos podían volcar el carro y hasta dañar seriamente al auriga.92 EL CERCANO ORIENTE ron hace tres mil años o más. (Todo intento de blandir una lanza a corta distancia habría hecho correr el riesgo de ser tirado del caballo por un lanzazo dado en respuesta. Los medos hicieron una importante contribución a la histo- ria de la guerra. estrechamente emparentadas por la lengua y la cultura. aunque éste galopase y saltase. como el arco y la flecha. sin embargo. Era mucho mejor que el auriga pudiese montar directa- mente el caballo. Venían del Norte y se es- tablecieron en la región situada al sur del mar Caspio y al este de los principales tramos de los Montes Zagros. que efectuó allí una campaña en el 836 a.) La principal dificultad era que los caballos existentes en el primer milenio de su uso en la guerra eran bastante peque- ños. Esta región fue llamada Media. Podemos agruparlas a todas bajo la denominación de iranias. cuando sean aplicables. Esa tierra ha recibido varios otros nombres (el más conocido de los cuales es Persia) y los usaremos en este libro.C. pues enjaezaban dos juntos. un jinete podía desarrollar la habilidad de mantenerse en el caballo. en la que nuevamente estuvo involucrado el ca- ballo. El territorio ha sido ocupado por una variedad de tribus. tenía sus limitaciones. El caballo y el carro eran una notable arma de guerra que. Sólo se los podía usar en un terreno bastante llano.

al parecer. Los mensajeros y correos de los reyes pudieron viajar más rápida- mente y cubrir distancias más largas. tenían una población de hasta treinta mil habitantes. Los asirios obtuvieron caballos pesados de los medos. como Babilonia o Calach. a f in de cuentas. y los pueblos iranios fueron siempre los más hábiles jinetes del mundo durante toda la Antigüedad. Tampoco podía un hombre resolver la si- tuación cabalgando en dos caballos. y de este modo añadieron otra arma especializada a su maquinaria bélica: el arquero montado. creado por los su- merios. pues las grandes ciu- dades. pudieron organizar un vasto imperio mejor de lo que habían podido hacerlo anterio- res pueblos conquistadores. El caballo grande proporcionó también otra ventaja. Los jinetes asirios pudieron ahora pasar por cual- quier terreno por el que pudiera andar un caballo. quie- nes. Salmanasar I II obtuvo victorias en todas partes: contra Siria e Israel en el Oeste. mejoradas las comunicaciones. y perseguir a una infantería en huida por los terrenos accidentados que antes brindaban al ejército derrotado una protección contra la persecución de los carros. Fueron los medos. quienes primero criaron grandes caballos capaces de llevar hombres en sus lomos. el objetivo ansiado de poner a sus enemigos to talmente fuera de combate. pro- bablemente como botín de guerra. El servicio postal. fue muy mejorado y extendido por los asirios. pues los caballos gran- des no se cansan pronto. La reina que no fue El belicoso reinado de Salmanasar agotó a Asiria sin lograr. También fue posible alimentar mayores concentraciones de población. LOS ASIRIOS recto y total de un hombre -y menos de un hombre armado- y transportarlo velozmente en una batalla durante cualquier cantidad de tiempo. contra Urar- .

Si la sucesión iba automáticamen- te al pariente más cercano. Pero en ningún caso las victorias fueron decisivas.C. Cuanto más cercano a nosotros es un período histórico. pero no tenía que ser necesariamente el hijo mayor del rey. En general. y por consiguiente cuanto más detallado es nuestro conoci- miento de él. . en teoría ocupa- ría el trono el mejor.94 EL CERCANO ORIENTE tu en el Norte. Pero no fue un rey fuerte. como la podemos llamar ahora) en el Sur. mientras la tierra agotada buscaba reposo. en las antiguas monarquías. en sus últimos años. Si el viejo rey moría repentina e inesperadamente. no había una línea de sucesión clara. algún hijo impaciente podía tratar de apoderarse del trono por la fuerza (y. El hijo menor de Salmanasar com- batió en nombre de su padre y logró aplastarla rebelión. Esta norma se basaba en buenas razones. Además. Esto era común en las monarquías anti- guas. si era posible. a menudo había muchos hijos mayores. Pero. disponer también el ase- sinato de su padre). y el rey murió en el 824 a. Habiendo libertad de elección. cada uno de los cuales abrigaba la esperanza de que le sucediese algún pariente deter- minado. su hijo mayor se rebeló. podía ser rey algún individuo in- competente. tanto mejor podemos observar la perenne lucha entre padre e hijo o entre hermano y hermano. cada uno de los cuales se consideraba el mejor. podía desatarse una guerra civil. bastaba que gobernase algún miembro de la familia real. ¿quién era el mejor? En las familias reales poligámicas. En el último año de vida de Salmanasar. Si el viejo rey tardaba mucho en morirse. el rey tuvo constantes pro- blemas dinásticos. Uno de los problemas era que. Podía haber muchos partidos dife- rentes que esperaban la muerte del rey. y sus enemigos quedaron llenos de combatividad. contra Media en el Este y contra Babilonia (o Caldea. antes de que el enfrenta- miento quedase dirimido. y el poder asirio decayó bajo su reinado.

los griegos estaban apenas emergiendo de la edad oscura que si- guió a los desórdenes provocados por los Pueblos del Mar. relatan una historia curiosamente escorzada de Asiria que se centra en esa reina. en cuyo caso el Nino de la leyenda griega y el Nemrod de la leyenda hebrea aludirían al mismo rey. y los griegos de edades posteriores atribuyeron a Semíra- mis todo edificio o monumento notable que vieron en Asia O ccidental. Tuvo éxito en todo lo que emprendió. fue Nino. También es posible que Nino sea un borroso recuerdo de Tukulti-Ninurta I. inspirada por el sencillo hecho d e que. una mujer gobernó Asiria. tales como aparecen posteriormente en las obras de sus literatos. quien fundó Nínive. Sammu-rammat. Parece claro que «Semíramis» era un recuerdo de Sammu-rammat. Después de la muerte de Nino. sus leyendas. Pero todo esto es inventado. Hay muchos detalles románticos y coloridos en esa histo- ria. El primer rey asirio. Aun en su península.) Se suponía que Nino había conquistado toda el Asia Occi- dental en una serie de fulminantes campañas (la obra resumi- da de una docena de conquistadores asirios) y se había casa- do con una hermosa mujer llamada Semíramis. Nínive fue la capital de Asiria. y su viuda. situada a 1. todo es producto de una galopante imaginación. . según las leyendas griegas.C. Al menos.700 kilómetros de Calach. tomó en sus manos el poder. pode- roso y terrorífico Reino asirio parece haber impresionado a los habitantes de las tierras circundantes. y los griegos quizá pensaron que la ciudad recibió el nombre de su fundador. (En tiempos posteriores. Se creía que había reinado cuarenta y dos años y fundado la ciudad de Babilonia. sigue la leyenda. La visión de una mujer gobernando el grande. Por entonces. deben de haberles llegado oscuras noticias de esa reina. LOS ASIRIOS Cuando el nuevo rey murió. dejo un niño pequeño.. hasta que trató de conquistar la India y allí fracasó. durante un breve tiempo. en el 810 a. Semiramis ocupó el trono.

por entonces debilitada. mientras una serie de gober- nantes incompetentes se sucedían unos a otros en el trono. La política del exilio El fracaso general de los reyes de Asiria en sacar al reino del estancamiento y su incapacidad para hacer frente eficazmen- te a Urartu arruinaron el prestigio de la familia real. Urartu. Pero. después del reinado de su hijo. y tanto Siria como Judá se le sometieron.C. Ésta ha- bía gobernado Asiria de forma continua durante más de mil años. ni fue particularmente triunfante o victorio- sa. Asiria no estaba muerta. Ninguno de sus vecinos la provocó mucho. llegó a su apogeo. estuvo gobernado por Argistis I. desde la época en que Shamshi-Adad I había ocupado el trono de Asur en calidad de usurpador amorreo. Asiria entró en un período de estancamiento. Pero esos vecinos florecieron internamente en ese interva- lo de letargo asirio. Ahora la dinastía entró en decadencia y el ejército estaba in- quieto. quien unió toda la Mesopotamia del extremo septentrional bajo su dominación y forjó un reino que por un momento fue tan grande y fuerte como Asiria.96 EL CERCANO ORIENTE La Sammu-rammat verdadera sólo gobernó ocho años. Jeroboam II subió al trono de Is- rael. en particular. Extendió su dominación hasta el Éufrates. desgraciadamente para Urartu y para Israel. En el 785 a. Los cuarenta años de su reinado fueron casi como la restauración del reino de David. y cuando Hammurabi era solamente un pequeño príncipe babilonio. En verdad. aunque su imperio se fuera desintegrando en la periferia.C. Pero era tan terrible la reputación de Asiria que la reina no halló dificultades. También Israel tuvo su momento de prosperidad. Siria ha- bía quedado muy quebrantada por Salmanasar III y no podía ya competir. Del 778 al 750 a. sólo estaba dormida. no cuarenta y dos. .

Se hizo llamar Teglatfalasar III. estaba el de los nómadas. que no pertenecía a la familia real. y cuando pasó la confusión. El país había caído en la laxitud. LOS ASIRIOS Hubo un levantamiento militar en la capital. muchos de los cuales no eran asirios. pero paga- ron tributo y se mantuvieron respetuosos. ajustó la maquinaria administrati- va e hizo a todos los funcionarios directamente responsa- bles ante él. Mejoró las finanzas y creó un ejército profesio- nal de soldados contratados («mercenarios»). la vieja dinastía había desapare- cido. En cambio. el nuevo rey se apresuró a ajustar cuentas con los enemigos externos. durante el medio siglo de gobierno negligente que le precedió. en cambio. Una rápida campaña por el Oeste aterrorizó a las pequeñas naciones de la región. los persiguió incansablemente y los aplastó cuando logró alcanzarlos. Esto era caro. en el 745 a.C. Jeroboam II había muerto el mismo . era posible mantener el ejército en perpetuo pie de guerra y en un elevado nivel de eficiencia. Comenzó por reorganizar el Imperio. Los me- dos estaban cada vez más insolentes y efectuaban correrías contra los puestos fronterizos asirios. Ahora. en un intento de asegurar la continuidad y de proclamar el retorno de los «buenos viejos tiempos» de victoria y poder. y Asiria tuvo como nunca que sa- quear duramente a sus víctimas y aumentar su odio deses- perado. pero el dinero siempre podía obte- nerse de los tributarios. Después de esto. Mantuvieron su independencia. Entre otros problemas. Aún era imposible derrotar totalmente a los nómadas. había un nuevo rey. De este modo.4. Por ello. pero los medos recibieron un buen castigo. Pero adoptó el nombre de un antiguo y famoso conquistador asirio. Teglatfalasar III no te- nía intención de esperar a que su osadía aumentase aún más.. Fue en su búsqueda. no era necesario perder tiempo haciendo levas de campesinos ante una emer- gencia ni sufrir pérdidas por el insuficiente entrenamiento de los soldados. sin duda.

Se pensaba por entonces de forma unánime que todo dios estaba ligado a su suelo. donde no sólo no se hablaba su vieja lengua ni se practicaban sus viejas costumbres. Teglatfalasar gol- peó duramente. De este modo. Urartu quedó mortalmente herida. Se lo arrojaba a una nueva tierra. Cuando se deportaba a alguien de su patria. Israel tuvo que aceptar rápidamente pagar tributo a Asiria. quedaba anulado lo que hoy llamaríamos su sentimiento de «nacionalidad». lle- varlos a alguna remota parte del reino y reemplazarlos por gente de otro lugares. se lo separaba también del lugar de sus dioses. El resultado final de esto fue el debilitamiento general de todas las partes no asirias del Imperio en beneficio de la par- te asiria. Teglatfalasar III inició una nueva política asiria para el tra- tamiento de las naciones derrotadas. Se abandonó el viejo sis- tema de terror sin fin: En cambio. cuya diplomacia apoyaba el descontento y la rebelión contra Asiria siempre que podía. pero logró apoderarse de la mitad meri- dional del país. y termi- nó el último chispazo de prosperidad israelita. después de dos siglos de existencia. Israel se apa- ciguó nuevamente. donde se estaba haciendo otro intento de formar una alianza antiasiria (como en los grandes días de Ajab. los senti- mientos de identidad se diluían en el exilio.98 EL CERCANO ORIENTE año en que Teglatfalasar subió al trono y sus débiles sucesores fueron incapaces de impedir que Israel se disgregase. Teglatfalasar adoptó la práctica más sutil de trasladar a los líderes de una nación. contra el gran enemigo. que un dios sólo podía ser apropiadamente adorado en un lugar determinado. . Urartu. No pudo expulsar a todas las fuerzas de Urartu de fortalezas. Teglatfalasar tomó Damasco y puso fin al Rei- no de Siria. Volvió al Oeste. un siglo antes). Decayó y nunca volvió a recuperar toda su potencia. Ésta era una astuta medida psicológica. sino que tampoco estaban sus viejos dioses. Teglatfalasar se dirigió entonces al Norte.

también esparció la lengua aramea. quienesquiera que fuesen sus nuevos con- quistadores. pues era más fácil para un mercader asirio aprender a leer y escribir en arameo. con sus miles de símbolos distintos. que sólo tenía dos docenas de letras. el acadio había sido la lengua de la región. Babilonia y la Mesopotamia meridio- . que para un sirio apren- der a leer y escribir acadio. LOS ASIRIOS Las deportaciones tuvieron otro efecto importante y total- mente imprevisto que se ejerció sobre la lengua de Mesopota- mia. pues.) que les facilitaba mucho aprender a escribir. Du- rante casi cuatro siglos.4. aparte del hebreo mismo). Los arameos eran los grandes mercaderes del período asi- rio y difundieron su lengua por toda la mitad occidental de la Media Luna Fértil. Era también la lengua del mismo Jesús (probablemente la única lengua que habló. que por la época de Teglatfalasar III había sido el idioma dominante durante quince siglos. como el acadio había antaño reemplazado al sumerio. fenicio y arameo. por ejemplo. Los últimos libros de la Biblia están es- critos parcialmente en arameo. Entre los judíos. Teglatfalasar Ill también dirigió su atención a Caldea. Los araneos usaban un alfabeto (inventado por los fenicios alrede- dor del 1500 a. se hizo muy tentador usar una lengua semítica occidental en lugar del aca- dio. Pero ahora comenzó a ceder frente a la escritura alfabé- tica del arameo. se había mantenido hasta entonces por tradición conserva- dora. se usa- ban otros dialectos semíticos: hebreo. Cuando Teglatfalasar III dispersó a los arameos exiliados por Mesopotamia y otras partes. llegó a reemplazar al hebreo. En cuestiones de comercio internacional. Esto ocurría hasta en tierras asirias. Asirios y caldeos por igual adoptaron y hablaron la lengua acadia. El acadio.C. y ésta era la lengua del pueblo llano de Judea en tiempos de Jesús. con todas las dificultades que presentaba. Así. Desde los días de Sargón de Agadé. el arameo se convirtió en la segunda len- gua oficial de Asiria y lentamente comenzó a sustituir al aca- dio. Pero en la parte occidental de la Media Luna Fértil.

Cuando Asiria se debilitaba. La última dinastía En el 727 a C. . nal habían reconocido. era el momento de la suce- sión cuando una nación sojuzgada aprovechaba la oportuni- dad para rebelarse. pero esperaron hosca- mente la oportunidad para resurgir. el rey asirio dirimió la cuestión marchando sobre Babilonia y proclamándose él mismo rey de la región. por lo general. El nuevo rey podía ser un individuo incompetente o podía te- ner un rival para el trono. Así. Pero ni la vieja dinastía ni la vieja religión de Babilonia ha- bían sido aniquiladas. la supremacía de Asi- ria en teoría. pero habían conservado sus propios reyes y se- guían siendo un embarazoso problema para Asiria.100 EL CERCANO ORIENTE. se acentuaba la independencia de Babi- lonia. Cuando el gobernante caldeo de Babilonia murió y se desató una disputa por la sucesión. por ello. cuando el temible Teglatfalasar III fue depositado en su tumba. el mismo gobernante regía directamente Calach y Babilo- nia. y subió al trono su hijo. reemplazando al viejo Marduk. Teglatfalasar III decidió poner fm a los problemas que aca- rreaba el flojo vínculo que mantenía unidas a Asiria y Caldea.. Teglatfalasar II I murió. con el nombre de Pulu (que quizá fuese su verda- dero nombre). Asur. El lapso en que un rey sucedía a otro era siem- pre un momento crítico en la vida de los antiguos imperios. Salmanasar V. Por primera vez desde el surgimiento de Asi- ria. Se doblegaron. Esto se reflejó en el hecho de que el dios patrón de Asiria. obtuvo la supremacía entre los dioses. Oseas de Israel creyó en la probabilidad de que vol- viese la incompetencia que había caracterizado a los monar- cas asirios durante generaciones anteriores y se negó a pagar tributo.

hasta cabe preguntarse si Samaria cayó antes o después del advenimiento de Sargón. pues no estuvo en el trono mucho tiempo. pero nadie pue- de obligar a un rey absoluto a ser absolutamente honesto. Pa- saron tres años y el ejército asirio aún estaba frente a las mu- rallas de Samaria.. Si la causa del motín fue el descontento de los soldados por el fracaso en el asedio de Samaria.. Asiria había tenido un rey llamado Sar- gón I en tiempos anteriores a los de Hammurabi. unos seis si- glos después de Sargón de Agadé. exactamente lo que no era) y comúnmente se le conoce como Sargón II. llamada a veces de los sargónidas. pues Samaria cayó casi inmediatamente después del golpe y probablemente habría caído lo mismo si Salmanasar hubie- se conservado el trono. como hacen a me- nudo los usurpadores. Salmanasar V desapareció. Sólo nos queda la duda. aunque debe de haber sido un general. El usurpador eligió un nombre famoso. en el 725 a. sin duda. era injustificado. para ocultar la realidad de su humilde origen bajo una apariencia dorada. Esta vez el nombre elegi- do fue Sargón («rey legítimo». lo que nos permite suponer que se produjo cierta inquietud en el ejército y que al menos estalló un motín. El nuevo usurpador fundó la tercera dinastía asiria. Este pretendía que había sido mérito suyo. Mientras la primera dinastía de Asiria había durado mil años. . La Biblia nunca menciona a Sargón como conquistador de Sa- maria. En el 722 a. En verdad.C. pero el asedio no tuvo mucho éxito. Pero no es así. hizo su aparición un nuevo rey. 101 4. Se movió con decisión. Repen- tinamente.C. la capital de Israel. atribuye el hecho a Salmanasar. LOS ASIRIOS Es difícil saber si Salmanasar V era realmente competente o no. y puso sitio a Samaria. yes a él a quien se aludía. A menudo se afir- ma que el nuevo rey tomó deliberadamente como modelo a Sargón de Agadé y que ésta es la razón de que se llamase Sar- gón II. la segun- da sólo duró veintitrés y únicamente contó con dos reyes. de origen desco- nocido.

C. pero los cimerios fueron menos afortunados. situada a unos 160 kilómetros de la costa. El pequeño Reino de Judá.102 EL CERCANO ORIENTE Una vez que cayó Samaria. tuvieron que luchar contra un gran imperio que estaba en el apogeo de su poder. pues había sido incorporado en conjunto al Reino asirio. Después de un siglo o dos del fin del Reino de Israel. La verdad es que sencillamente se asimilaron a la población de la Mesopotamia noroccidental. . lo mismo que todas las naciones de Asia Menor. pero en el siglo VIII a. en el Norte se cernían nuevos peligros. A diferencia de los anteriores invasores nómadas. debe haber sentido el peso del poder de Sargón. Siguieron las rutas que habían to- mado los hurritas. En verdad. los hititas y los arios mil años antes. Esta. los cimerios chocaron con Urartu. Quizás hayan vivido pacíficamente en sus estepas durante siglos. Has- ta la isla de Chipre. donde se asentaron. ellos Los cimerios huyeron rieron camino hacia y se abrieron el Sur. el últi- mo resto del imperio de David todavía existente (y que aún estaba gobernado por un descendiente de este rey) pagaba tributo. un nuevo grupo de tribus. Ahora todo el extremo occidental de la Media Luna Fértil estaba razonablemente en paz. a través del Cáucaso. pues los vi- rreyes de éste elevaron estelas allí. éste fue el caso más famoso de esa política. donde antaño ha- bían vivido las primitivas tribus indoeuropeas. que había sido muy quebrantada por Teglatfalasar HI. Por supuesto. y durante muchos siglos la leyenda las situó en diferentes lugares y en la fantasía se mul- tiplicaron hasta convertirse en un próspero y poderoso reino. Es- tas nunca fueron halladas nuevamente. se prosiguió la política de depor- taciones iniciada por Teglatfalasar I II. se lanza- ron hacia el Oeste desde Asia Central. Pero si el Occidente estaba tranquilo. Los líderes israelitas que fueron ale- jados de su tierra representaban a las «diez tribus perdidas». sus descendientes habían perdido toda conciencia de su identidad nacional. había tribus conocidas por los griegos como los cimerios. Al norte del mar Negro. los escitas.

El sistema de irrigación urartiano incluía acequias subterrá- neas que transportaban agua con poca pérdida debida a la evaporación. LOS ASIRIOS 103 halló difícil oponerse a las nuevas hordas. tal política redundó en perjuicio de la misma Asiria. Aunque Sargón II ya había su- bido al trono. Urartu y Asiria enfrentaron entonces a los cimerios y los rechazaron de la Media Luna Fértil. Su nombre era Marduk-aplaiddina. los caldeos que gobernaban el país eligieron el momento de la sucesión al trono para actuar. pues una vez destruida la prosperidad de la tierra. Sargón tuvo también problemas con Babilonia. Allí. En realidad. ni si- quiera tuvo la oportunidad de intentarlo. Urartu quedó atrapada en un cruel torno y tuvo que elegir rápidamente a qué enemigo someterse. que podía llevarse a cabo en pocos días. pues Sargón apro- vechó la situación para ajustar cuentas con la vieja enemiga.4.C. ésta quedaba perdida para los conquistadores tanto como para los nativos. Pero Sargón no carecía de cierto espíritu progresista. y en la Bi- . Juntas. requería años o hasta generaciones para ser reparada. Los urartianos sufrieron su derrota final a manos de Asiria en el 714 a. el ejército asirio avanzó con- tra ella desde el Sur. Deliberadamente destru y ó el sistema de canales de las ciudades que resistieron demasiado firme- mente. aunque los reyes nativos conservaron su poder nominal sobre una pequeña parte de su antiguo territorio. Aunque Sargón destruyó el sistema. admiró el principio y llevó la idea a Asiria. No vaciló en quebrar el espíritu de resistencia de Urartu aso- lando la tierra misma. Así. y aceptaron la dominación de Sargón. En definitiva. de donde se difundió por todo el mundo antiguo en general. Tal destrucción. pues la fuerza de éstos era abrumadora. un cacique caldeo se apoderó de Babilonia y se proclamó rey. Optó por los asirios. los métodos de Sargón en el Norte fueron típicamente asirios. Mientras los nómadas cimerios hacían correrías por las fron- teras septentrionales de Urartu. En verdad.

mientras Sargón estaba ocupado en el Oes- te y el Norte. se vio obligado a abandonar Calach.C. consciente de su falta de derecho legítimo al trono. Usando a las hordas de prisioneros de guerra y haciéndoles trabajar implacablemente. Pero. muchos templos y un palacio para Sargón que cu- bría una superficie de 100. Fue totalmente planeada de una manera muy geométrica. Entonces. Mientras tanto. el Sur.104 EL CERCANO ORIENTE blia se le llama Marodac-Baladán. Contenía un zigurat de siete pisos. des- pués de encontrarse con un muro impenetrable de escudos asirios al sur del Cáucaso. donde eran fuertes los vínculos con los reyes anteriores de otras di- nastías. Sólo después de haber rechazado temporalmen- te a los cimerios el asirio pudo volverse hacia el Sur. con excepción de algu- nas granjas y Sargón dispuso allí de grandes extensiones. La ciu- dad era un cuadrado perfecto. Había sido antes una tierra vacía.000 metros cuadrados. pues Sar- gón se vio arrastrado a una nueva guerra. que sólo es- tuviese asociada a él. Eligió un lugar ubicado inmediatamente al norte de Nínive I y comenzó a construir la nueva capital en el 717 a.C. se lanzaron al Oeste e invadieron Asia Menor. con lados de más de kilómetro y medio de largo y sus puntas estaban dirigidas exactamente hacia el Norte. Los cimerios. terminó la ciudad en diez años y la llamó Dur-Sharrukin («Fuerte de Sargón»). Sargón pla- neó también formar una biblioteca. Los principados locales no pudieron impedir que hicieran allí un gran daño. reunió las tablillas cunei- formes que contenían la antigua literatura mesopotámica. el Este y el Oeste. quedó prácticamente vacía. Sargón. Marodac-Baladán tuvo que ceder y fue enviado al exilio en el 711 a. y el mismo Sargón tuvo que . con lo cual inició una moda que alcanzó su culminación se- tenta años más tarde. Durante diez años se man- tuvo en el poder. ¡qué endeble es la vanidad humana! Cuando la nueva capital fue terminada. Aspiraba a construir una capital propia.

eligió Nínive como ca- pital. el arqueólogo francés Paul Emile Botta. Frustración y furia El sucesor de Sargón fue Sin-akhe-eriba («Sin ha aumenta- do los hermanos»). aparentemente en una batalla contra los nómadas. Era una vieja ciudad que existía como puesto fronterizo septentrional desde los más antiguos tiempos sumerios. Para llevar a ella agua dulce.4. Allí murió en 705 a. que hasta entonces la humanidad sólo había entrevisto en las brumas de las deformantes leyendas de los griegos. La magnífica capital que acababa de construir su padre no le parecía adecuada. al excavar el montícu- lo donde se encontraba la vieja ciudad. Pero la ciudad y el palacio a la larga fueron útiles. hizo construir un canal de piedra especial que des- . Senaquerib juzgó necesa- rio tener una capital propia. en verdad. por ejemplo. el número de mu- chachos que había dado al rey. En 1842. el palacio principal de Sargón nunca fue terminado. descubrió el palacio de Sargón. Quizás llevaba demasiado el sello de su padre. Senaquerib la reconstruyó desde los cimientos e hizo de ella una gran metrópoli. era un hijo menor y su madre agradecía al dios de la luna.C. Fue la primera construcción asiria que volvió a la luz del día y el primer indicio de la existencia del poderoso impe- rio. Como tantos otros reyes asirios. Aparentemente. Cualquiera que haya sido la razón. y Senaque- rib quería algo sobre lo cual poner su propio sello. Ha- bía sido siempre una ciudad importante de Asiria. pero nun- ca había sido capital. Conocemos al nuevo gober- nante por la forma de su nombre que aparece en la Biblia: Senaquerib. Ésta murió aun antes de nacer. Sin.. LOS ASIRIOS 105 efectuar una campaña en la península. Su sucesor nunca habitó la ciudad que Sargón había cons- truido.

Por diversas razones. Al parecer. como el águila de los Estados Unidos o el oso de Rusia. que los miste- riosos «querubines» mencionados en la Biblia eran esos toros alados o algo muy similar a ellos: es un poderoso querubín con una espada de fuego el que cierra el camino de retorno al Jardín del Edén. representaban un tipo de espíritu poderoso que protegía la entrada al palacio y. sobrenaturales y con cabezas de hombre para con- vertirse. los querubines dejaron de ser bestias temibles. En algunos lugares tenía veinticinco metros de ancho. En verdad. Flan- queaban sus puertas esos característicos elementos de la es- cultura asiria que eran los toros alados de piedra. así. en ángeles niños. seis querubines alados custodian el Trono Divino en la visión de Isaías.106 EL CERCANO ORIEN I E cendía hacia el Sur desde las colinas situadas a varios kilóme- tros al Norte. primero. y dos querubines (no descritos) están en la cima del Arca de la Alianza. con cabezas de monarcas barbudos. al rey que vivía en él. . Parece cierto.) Esos toros alados se ven tan a menudo en conexión con es- critos sobre Asiria que han llegado a ser casi como represen- tantes de esa tierra. El rey se construyó un gran palacio de ochenta habitacio- nes que tenía 200 metros de ancho por 210 de largo. Los egipcios usaban para ello esfinges. por ejemplo. Noso- tros mismos tendemos a usar leones. la fama de Nínive debe de haber di- fundido el conocimiento de esos seres alados por todas las partes del Imperio. (Era común esta idea de proteger las puertas. se llevaba agua a través de un valle por un acue- ducto de piedra que fue un predecesor de los que más tarde construirían los romanos. por ende. Hoy tendemos a llamar «querubín» a un bonito bebé. luego. como en la Biblioteca Pública de Nueva York. pero no so- ñamos en aplicar este nombre a quienes más corresponde: a los majestuosos monstruos que custodiaban la entrada del imponente palacio de Senaquerib. leones con cabeza humana. en ángeles y. de unas veinte toneladas de peso.

. Senaquerib tuvo que lanzarse aguas abajo y derrotar nuevamente al cal- deo. Egipto ofrecía dinero y prometía ayu- da militar si éstos emprendían una enérgica acción antiasiria. Sucumbiendo a los halagos egipcios. se negó a pagar el tributo a Asiria. mediante los refugiados políticos que recibía. En la frontera occidental del Imperio Asirio estaba Egipto.C. En el borde sudoriental del Imperio estaba Elam. Fue un lapso inferior a un siglo. Esto equivalía a una decla- ración formal de rebelión. Senaquerib atravesó Judá y los te- rritorios circundantes devastando todo con frío y eficiente salvajismo. para hacer frente a otra ame- naza. cuya espe- cialidad era mantener siempre activos a los caldeos de Babilo- nia. más aún de uno tan odiado como el asirio. En los lindes del Imperio había naciones independientes que tra- taban continuamente de estimular la rebelión en el Reino Asi- rio. Senaquerib tuvo que afrontar el problema habitual de un nuevo déspota de cualquier imperio. que intrigaba permanentemente con Judá y los otros peque- ños Estados del Oeste. el caldeo. Ezequías. pues el rey que hizo de ella su capital devastó Judá. pero en este período florecieron muchos de los profetas de Judá. y puso sitio a Jerusalén en el 701 a. Luego. rey de Judá. Tampoco esos fuegos fueron totalmente espontáneos. Sólo manteniendo al temido ejército asirio constante- mente ocupado sofocando rebeliones podían esas naciones estar seguras de que ellas no serían amenazadas de conquista. se dirigió al Oeste. y sus acusaciones contra la capital asiria dieron a Nínive una fama que ha per- sistido hasta hoy y ha borrado toda idea de capitales anterio- res de la mente de la mayoría de los hombres. Los fuegos que su padre había extin- guido se encendieron nuevamente. a apoderarse de Babilonia tan pronto como Sargón murió. LOS ASIRIOS 107 Nínive fue la capital del Imperio durante el resto de la vida de éste. Los judíos tenían buenas razones para execrar a Nínive. Elam estimuló a Marodac-Baladán.

Indudablemente. pero quedaron inevitablemente debilitados y se re- dujeron sus probabilidades de tomar Jerusalén. Aparentemente. Egipto era muy débil por entonces. por hambre o por asalto. Sin embargo. A fin de cuentas. Por añadidu- ra. pero debía hacer algún esfuerzo para liberar a Jerusalén. no podía permitirse una victoria asiria. pero las razones de ello quizás hayan sido más prosaicas que los relatos de la Biblia o de Herodoto. Ésta quedó intac- ta. Y todo el que conocía a Se- naquerib sabía que la vengan no sería suave. pero se refiere a una plaga de ratones que royeron las cuerdas de los arcos asirios. observadores imparciales habrían pensado que el destino de Jerusalén estaba sellado y que. Pero el ejército asirio no tomó Jerusalén. Senaquerib debía de haber estado enterado de las intri- gas de Egipto y. El historiador griego Herodoto también habla de una mis- teriosa derrota del ejército de Senaquerib. dejó a la hueste mal armada y la obligó a retirarse. una repentina peste asoló por la noche al ejército asirio y las diezmadas fuerzas restantes tu- vieron que levantar el sitio y retirarse. Por consiguiente. a la larga. si Jerusalén caía. un ejército egipcio marchó en ayuda de Jerusalén y Senaquerib tuvo que luchar contra él.108 EL CERCANO ORIENTE Jerusalén estaba en una posición fuerte y casi inexpugna- ble y Ezequías se había preparado bien. y con seguridad al monarca asirio la . Según el relato bíblico. Senaquerib se retiró sin tomar Jerusalén. Los asirios ganaron. su relato no tiene nada que ver con Jerusalén (en sus nueve li- bros. habría quedado expedito el camino para atravesar la Península del Sinaí y descargar su venganza sobre la tierra del Nilo. con gran acopio de provisiones. Herodoto no menciona a los judíos ni una sola vez). los virreyes de Senaquerib en Babilonia debieron de enviarle mensajes para informarle de que la región estaba en rebelión nuevamente. y el júbilo que despertó este hecho aún resuena en la Bi- blia. el ejército asirio debía tomar la ciudad.

Quizá haya tenido también a su servicio a algunos nave- gantes griegos. que pueden . volver a pagar tributo. (Tal vez fue entonces cuando Grecia y Asiria entraron en contacto por vez primera. Las llamas de la rebelión se encendieron nuevamente en Babilonia. sino llevando un inesperado ataque desde el mar. LOS ASIRIOS 109 gran metrópoli de Babilonia le parecería más importante que la pequeña ciudad montuosa de Jerusalén. Judá tuvo poco que celebrar. para que los espías elamitas no se percataran muy pronto de sus planes. Judá siguió pagando tributo durante el resto de la historia de Asiria y quedó tan debilitada que nunca volvió a rebelarse contra esta nación. Manasés. decidió llevar una ofensiva directamente contra Elam. Construyó barcos en el Norte y el Oeste. Ezequías tuvo que pagar una enorme indem- nización y. El hijo de Ezequías.) Algunos de los griegos volvieron luego a su patria con relatos sobre la gran ciudad de Nínive. Puesto que los asirios no tenían experiencia marina. y Senaquerib comprendió claramente que Babi- lonia nunca se sometería mientras dispusiera de la ayuda elamita. Mana- sés es execrado por los autores bíblicos. que reinó durante medio siglo. excepto en lo concerniente a la conservación de su propio rey y de sus costumbres. y hacerlo. Así. Como consecuencia de esto. ya que de este modo llegaría a Elam con fuerzas peligro- samente debilitadas. dedicada constantemente a una graneada prédica antiasiria que podía provocar el desastre final de una nueva invasión y asedio. Hizo todo lo posible para suprimir a la facción proféti- ca nacionalista. el ejército asirio tuvo que retirarse lleno de frustra- ción. Por ello. La tierra fue devastada. no abriéndose camino por Babilo- nia. Mas para los asirios sólo fue un pequeño inconveniente. además. Senaquerib em- pleó a fenicios para tripular sus barcos. no halló seguridad alguna en ningún otro curso de acción que no fuese el de ser un abyecto títere asirio. de este modo relativa- mente pacífico.

pasando por Babilonia pero sin atacar- la. la flota estuvo lista. Babilonia estaba bajo la férula de Asiria. Asiria tenía que acudir a Babilonia. Era como si los reyes asirios no se atreviesen a afron- tar la execración de la posteridad. Para todo lo importante en la vida -la religión. y provocó a Se- naquerib un verdadero ataque de furia. Marduk (que había sido elevado a ese rango en tiempos de Hammurabi). con ya mil años de historia detrás. Dejaron su nación defendida por una pequeña fuerza y en- viaron el grueso de su ejército a Babilonia. Mantuvo la vieja religión sumeria y fue la cuna del dios principal de su particular versión de dicha religión. Sin duda. colocando a Senaquerib en el riesgo de verse ais- lado de su base. hasta llegar al golfo Pérsico. Babilonia había permanecido intacta gra- cias a su gloriosa historia. Hasta entonces. la lengua y la cultu- ra-. Sena- querib habría obtenido una gran victoria. pero esto no afectaba al sentimiento babilónico de superioridad. Los babilonios deben de haber considerado a los asirios de manera muy similar a como los griegos habrían de conside- rar a los romanos cinco siglos más tarde. involunta- riamente. rendía a Babilonia una reverencia casi supersti- ciosa. si llegaban a dañar a Ba- . Senaquerib tuvo que retirarse. Navegó rápida y sigilosa- mente Éufrates abajo. pero nada más. Si los elamitas le hubiesen hecho frente y combatido. La fuerza expedicionaria asiria desembarcó en la costa elamita y penetró en el interior. viendo desba- ratarse todos sus planes. Asiria misma debe de haber sentido esto e. Era la más grande. Fue una frustración que superaba en mucho a todo lo que podía haber sentido con respecto a Jerusalén. rica y culta ciu- dad del Oeste. pero respondieron a la inesperada acción asiria con otra igualmente inesperada. para unirse allí con los rebeldes.110 EL CERCANO ORIENTE haber sido la fuente material de las leyendas griegas sobre Nino y Semíramis. Los asirios (como los romanos) eran buenos guerreros. Finalmente.

echando abajo los diques y rellenando las acequias con el barro de las casas que hizo abatir desviando la corriente del Éufrates. Entre tanto. ya no podía ser con- tenido por el pensamiento de la grandeza babilónica. El mismo Senaquerib tuvo mal fm. LOS ASIRIOS 111 bilonia.C. pues los hijos asesinos tuvieron que huir rápidamente al Norte. mientras efectuaba ritos religiosos. Todo el mundo debía ver que ni siquiera Babilonia podía resistir la furia asi- ria y. Tenía que darle una lección. un hijo menor de Senaquerib reclamó el trono. Senaquerib. El apogeo No conocemos detalles del complot contra Senaquerib. fuera del alcance inme- diato del ejército asirio. Destruyó su sis- tema de canales.) Pero Senaquerib. (Un sentimiento similar protegió a grandes ciuda- des de famosa historia cultural. a Urartu. pero sobrevivió. Florencia y París.4. en el 689 a. al que conocemos por su nombre bíbli- co de Asarhaddón. pero algo debió de salir mal. loco de frustración. quizá. muy misera- blemente al principio. una terrible lección. En el 681 a. Pero no lo consiguió.. si presenciase la venganza asiria. el tercero de los sargónidas. . Allí comenzaron a reclutar fuerzas propias. se abrió camino hacia Babilonia e inició la completa destrucción de la ciudad. murió como resultado de una cons- piración montada por sus dos hijos mayores. Este hijo menor. La ciudad sobrevivió. y los dirigentes de la nación se unieron a él. Su propósito era arrasar totalmente la ciudad. Hasta destruyó los templos y se llevó a Asiria la misma estatua de Marduk.. como Atenas. no habría más problemas.C. fue Ashur-akhiddina («Asur ha dado un hermano»).

el diminuto Judá no fue molestado. Asarhaddón hizo restaurar todos los templos que habían sido destruidos y profanados durante el reinado anterior. mientras su rey Manasés mantuviese el pago del tributo. En el Oeste. pero final- mente. Babilonia quedó reedificada y recuperó su esplendor. Estableció una especie de parentes- co con los escitas incorporando a su harén a una de sus don- cellas nobles. mientras los escitas ocupaban Urartu. Así. (Las tribus bárbaras siempre se sentían compla- cidas y honradas cuando una de sus princesas desaparecía en un harén imperial. ya que evitó la guerra todo lo posible.C. Los cimerios habían matado a Sargón una generación antes.) Sólo en el lejano Oeste Asarhaddón lanzó una campaña de conquista de viejo estilo. no por la ira. trató de ganarse a Babilonia por la bondad. en el 669 a. y los cimerios se vieron obligados a penetrar cada vez más profundamente en Asia Menor. pero esto había ocurrido en el curso de una aplastante victoria asiria. En el Norte. El papel de Egipto en el fracaso del . siempre que cesara su intervención en Babilonia. CERCANO ORLENTE Asarhaddón pronto derrotó al ejerc ito de sus hermanos y puso fin a su amenaza. Hasta mantuvo una cuidadosa política de coexistencia con Elam. lo cual aseguró otro período de calma. Un nuevo rey elamita llevó una política pro asiria. Fue una tarea enorme. También usó las artes de la persuasión pacífica. Asarhaddón adoptó las medidas necesarias contra los nómadas.. Pero la presión escita sobre su retaguardia se hizo cada vez más intensa.112 EL. Fue un monarca asirio muy poco co- mún. Asarhaddón marchó contra ellos y los derrotó en el 679 a. Emprendió la restauración de la Babilonia histórica (quizás hasta sintió remordimientos por el implacable tra- tamiento a que su padre sometió a la gran ciudad). que le llevó una docena de años. y permanecieron tranquilos durante el reinado de Senaquerib. Más aún.C. cosa que hizo. y la dejó en paz. y durante una veintena de años las cosas marcharon bien..

como es mejor conocido por nosotros. no se sabe. En un avance preliminar realizado en el 673 a. y se retiró para preparar adecuadamente el ataque. Asarhaddón mantuvo firmemente en sus manos toda la Media Luna Fértil. Elam y Egipto. o Asurbanipal. Las naciones que lindaban con ella y mantenían cierta autonomía eran sus tributarias y se man- tenían en calma: Asia Menor. y sin duda. el Imperio Asirio estuvo en el apogeo de su poder.C. de veinti- cinco siglos de antigüedad. Hasta los nómadas del Norte estaban controlados. Por ello. Ordenó que los personajes destacados de la nación jura- ran fidelidad al menor de los dos hijos como próximo rey.4. del Egipto septentrional. se es- forzó para establecer la sucesión durante su vida. subestimó la efica- cia de la desesperación egipcia. Era Shur-ban-aplu (»Asur crea al hijo»). Volvió con un ejérci- to mayor y mejor equipado. Por qué Asarhaddón eligió a su hijo menor para sucederle. Tenía dos hijos adultos con razonables pretensiones al tro- no. LOS ASIRIOS asedio de Jerusalén no había sido olvidado. y tomó medidas para que ambos estuviesen bien afirma- dos. desde entonces Egipto había estado estimulando activamente el es- píritu de rebelión. lo consideraba como el más ca- pacitado de los dos (y. no se equivocó). Asarhaddón no se inmutó ante la dificultad. Por un momento. Shamash-shum- ukin gobernase en Babilonia como virrey de su hijo menor.. . En ese momento. si fue así. Media.C. En verdad. Presumiblemente. éstos combatieron con la bravura de la desesperación y rechazaron a los asirios.. Asarhaddón debía de creer que sólo problemas internos podían provocar ahora conmociones. En efecto. Asarhaddón lanzó dos ofensivas contra Egipto. la gran metrópoli. en el 671 a. no deseaba intentos de asesinato contra su persona ni guerras civiles des- pués de su muerte. Urartu. Asarhaddón dispuso que su hijo mayor. y esta vez tomó el delta del Nilo y saqueo Menfis. Egipto estuvo bajo los virreyes asirios.

Sus caravanas comerciales llegaban hasta la India. todo se de- rrumbaba. en el 669 a. En verdad.114 EL CERCANO ORIENTE Tal vez se haya pensado que. (Ya hacía 2. Asiria nunca había estado tan segura en su historia. (Él mis- mo leía y escribía la escritura cuneiforme.000 habitan- tes. formó una . fue un general capaz e infatigable. sometido a la férula asiria.) Asurbanipal se dedicó a la tarea de coleccionar un ejem- plar de toda tablilla cuneiforme valiosa de Babilonia. era una ilusión. cuando murió. arreglada la cuestión de la su- cesión. se rebelase. Nínive llegó a su apogeo. y cuarto rey competente sucesivo de este linaje.) Así.500 años que se había inventado la escritura. Pero. Como todos los grandes reyes de ese país. Y tan pronto como un rey débil subía al trono asirio. El bibliotecario real Pero la sucesión se produjo sin trastornos y tal como la había planeado Asarhaddón. Bajo su gobierno. En algunos aspectos. y nunca eludió la interminable tarea de defender el siempre agitado imperio. y su población tal vez alcanzase los 100. Mientras Asiria mantuviese su posi- ción por la pura fuerza y quitase a sus súbditos más de lo que les proporcionaba en materia de seguridad y prosperidad. Asurbanipal reinó en Nínive como cuarto rey de la dinastía Sargónida. Si fue así. Asarhaddón se hallaba en marcha hacia el Oeste. para llevar a cabo su tercera campaña egipcia. además. ta- los súbditos sólo esperaban la oportunidad para rebelarse. Había recibido una esmerada educación y se sentía fasci- nado por la historia antigua de Mesopotamia. Asurbanipal fue el más notable de to- dos los gobernantes asirios. No pasó mucho tiempo antes de que Egipto. ni siquiera un rey fuerte podía evitar la rebe- lión.C. de modo que no te- nía que depender de un modesto escriba. era un sa- bio.

un completo afeminado que se vestía con ropas de mujer y jamás se movía de su harén. c u idadosamente catalogada y en la que cada tablilla llevaba su nombre inscrito. quien lo observase en su palacio rodeado de todo ese lujo y empeñado en búsquedas eruditas (lo que era aún peor. A mediados del siglo XIX . hizo una pila con todas sus posesiones. Asurbanipal expandió. La biblioteca de Asurbanipal brindó también una enorme cantidad de otro gé- nero de información. sus esclavos y él mismo. En épocas posteriores. indudablemente. Finalmente. LOS ASIRIOS 115 enorme biblioteca en su palacio. el arqueólogo inglés George Smith halló entre los restos cuidadosamente excavados y desci- frados nada menos que el poema épico de Gilgamesh en una docena de tablillas. cuando sus súbditos se rebelaron y su palacio estaba a punto de ser tomado. En 1872. que. se sacó a la luz el palacio de Asur- banipal y su biblioteca. antes que rendirse. muriendo cubierto de llamas. e iba a ser de enorme utilidad miles de años después de la muerte del real bibliotecario. ha- bría pensado que era un hombre afeminado. inclui- das sus mujeres. se puso una arma- dura y condujo bravamente a sus huestes contra el enemigo. enriqueció y embelleció su palacio y su capital. Era. decían. los griegos elaboraron su propia versión legendaria sobre un rey asirio al que llamaban Sarda- nápalo. Se descifró el cuento babilónico del Diluvio y se hizo evidente su semejanza con el cuento bíblico. . y en su reinado el lujo real alcanzó nuevas alturas. sacudió su indolencia. Fue la mayor biblioteca reunida hasta entonces. incapaz de go- bernar el imperio más militarista que el mundo había visto. y puso fuego a todo. a los ojos de los rudos guerreros de la época). Los especialistas se pusieron a buscar las fuentes de los primitivos libros de la Biblia ajenas a la inspiración divina. sin embargo. Es estremecedor pensar qué poco sabría- mos de la historia antigua de Mesopotamia de no ser por el en- t usiasmo erudito de Asurbanipal de hace veintiséis siglos. Hasta los griegos tuvieron que admitir. aunque no de gloria.

Egipto estaba en re- belión por la época de la muerte de Asarhaddón. Un general llamado Giges había fundado un nuevo reino en Asia Menor. llamado Lidia. Pero en la lucha Giges murió. y se mostró particularmente efi- ciente en la lucha contra los nómadas. Lejos de ser un afeminado afecto a su harén. remontó el Nilo hasta Tebas. como veremos. En primer término. Un egipcio nativo que había comenzado su carrera como vasallo asirio logró independizarse y proclamarse rey. gobernó con el nombre de Psamético I. la gran capital del sur de Egipto. el incansable Asurbanipal habría vuelto a Egipto por tercera vez. En el se- gundo. y Asurbani- pal tuvo que efectuar dos ataques contra esa tierra. pero ni siquiera él podía estar en dos lugares al mismo tiempo. e indudablemente el he- cho de que Asurbanipal garabateara signos cuneiformes y s hábito de leer en voz alta a sus mujeres obras eruditas (quie- nes deben de haberlas odiado) contribuyó a dar origen a la le- yenda. y Asurbanipal tuvo que ignorar Egipto (que mantuvo su independencia recientemente conquistada durante más de un siglo) para enfrentarse al enemigo de Asia Menor. . entre ambos. Egipto se rebeló nue- vamente.116 EL CERCANO ORIENTE Se ha supuesto durante mucho tiempo que Sardanápalo era la forma griega de Asurbanipal. Asiria no estaba sola. quien murió de la manera atribuida a Sardanápalo. dieron fin ala amenaza cime- ria. Asurbanipal tuvo que combatir casi constantemente. los cimerios estaban ocasionando pro- blemas nuevamente.. Indudablemente. y la saqueó. al menos. se le necesitaba en tres. Fue el punto más lejano al que llegó un ejército asirio. Pero no sirvió de nada. Allí.C. y. y. En el 655 a. Asurbanipal lo ayudó generosamente. de hecho. en el 652 a. Fue otro. Sin embargo. Los pequeños reinos de Asia Menor combatían desesperadamente a los cimerios. Asurbanipal murió en paz y con su im- perio casi intacto.C.

el descontento del hermano mayor debió de crecer. hizo una pila con todas sus posesio- nes. Estalló inmediatamente la guerra civil. mientras el hermano menor gozaba del poder supre- mo. podía contar con la ayuda elamita. Sin duda.. muriendo cubierto de llamas. y puso fuego a todo. Shamash-shum-ukin se encontró con la derrota final. incluidas sus mujeres. LOS ASIRIOS 117 Asurbanipal tuvo luego que dirigirse hacia el Sur. aunque no de gloria. evi- dentemente. y sabía exactamente qué podía esperar si era apresado. Su preo- cupación por Egipto y Asia Menor no había pasado inadver- tida en Elam. si se rebelaba contra su hermano menor. ¿Suena esto conocido? Sí. y la destruyó. así Asurbanipal decidió descargar el golpe sobre la fuente oriental de ellas. Por ello.C. se rebeló. Tomó Susa en el 639 a. que estaba en calma desde hacía tiempo. Como Asarhaddón había golpeado a Egipto. y durante cuatro años Asurbanipal se abatió implacablemente sobre Babilonia. y tal vez también la egipcia. Comprendió que Babilonia nunca se aquietaría mientras existiese Elam. El instrumento que necesitaban estaba a su alcance. sus esclavos y él mismo. Fue el fin de Sardanápalo. En el 648 a. Lle- vó al exilio a los principales dirigentes elamitas.4 . Todo Elam quedó devastado y el reino. y su nombre desapareció de la faz de la Tierra. . Pero Asurbanipal no había terminado. que había existido desde la época sumeria y había sido una potencia en Mesopotamia en los días de Abraham. La guerra elamita duró diez años y Asurbanipal siempre obtuvo la victoria. llegó ahora a su fin. Shamash-shum-ukin se dejó persuadir y en el 652 a. no por éste mismo. Ahora pensaron que era el momento propicio para destruir el Impe- rio Asirio y heredarlo. Dejó de existir. la fuente occidental de rebeliones. Los agentes elamitas no dejarían de informar a Shamash-shum- ukin que.C. la leyenda griega fue inspirada por el hermano mayor de Asurbanipal.C.

sino más bien una muerte pró- xima. Las guerras sin fin habían finalmente desgastado a los asirios. estaba cansado y anhelaba un período de paz en el cual permanecer en su palacio con sus amadas antigüedades. casi intacto. según la cual permanecía oculto en su harén. Asurbanipal había reinado durante catorce duros años y probablemente estaba cerca de los sesenta. Sin duda. A fin de cuentas. Los caldeos El fin de Nínive Los últimos catorce años del reinado de Asurbanipal son una laguna en la historia. y puede ser este período de su vida el que contribuyó a inspirar esa parte de la leyenda griega de Sardanápalo. Las devastaciones cimerias de Asia Menor y la misma destrucción de Elam por Asurbanipal habían arruinado las 118 . No sabemos casi nada de ellos. De modo que desapareció en su palacio.5. Pero aunque la paz parecía reinar en el Imperio no era más que una ilusión. Podemos imaginarlo decidiendo con hosca obstinación que se había ganado el reposo y que Egipto se fuese al demo- nio. excepto Egipto. No era la paz. el Imperio estaba en calma y. Por la época de la destrucción de Elam.

y durante un momento hubo una pugna entre va- rios contendientes que aspiraban al poder local. Casi inmediatamente después de morir el viejo rey. sólo conocía un modo de vida. Asurbanipal murió. Eso suponía la guerra. Egipto era un ejemplo resonante. LOS CALDEOS rutas comerciales. por incompetente que fuera su rey. Los sargóni- das habían dado cuatro representantes de excepcional vigor y capacidad.. se libró una continua guerra entre Nínive y Babilo- . y si Asiria hubiese sido lo que antaño fue. mejor conocido para nosotros por la deformada versión de «Nabopolasar».C. En el 625 a. que habían resistido a Sargón. después de haber reina- do durante cuarenta y tres años. establecido en Babilonia des- pués de la autoinmolación de Shamash-shum-ukin. El ejército asirio se enmoheció con la inactividad y los pueblos sojuzgados cobraron ánimo. Su muerte fue el comienzo del desastre. declaró su inde- pendencia de Asiria. El vencedor fue un caldeo llamado Nabu-apal-usur. Por de- b ilitada que estuviese Asiria. pues no tuvo ningún sucesor fuerte. Durante diez años. Pero Asurbanipal se estaba murien- do y Asiria estaba paralizada. la prosperidad es probable que declinara radicalmente.5. No apareció un quinto.C. claro está. donde los caldeos. nunca habría permi- tido que llegara al poder. murió en el 627 a. Ninguno de ellos se destaca de la oscura bruma que oculta la historia de Asiria después de la destrucción de Elam por Asurbanipal. sondeando el vigor del nuevo rey. aún soñaban con la independencia pese a su triple de- rrota. pues se había rebelado y había lo- grado mantener su rebelión.. El virrey de Asurbanipal. el del combate. Era evidente que Nabopolasar planeaba independizarse. que reinó cinco años. y luego por otro. El letargo de Asurbanipal hacia el fin de su reinado empeo- ró aún más las cosas. Nabo- polasar. Asurbanipal fue sucedido primero por uno de sus hijos. La que mejor asimiló la lección fue Babilonia. Senaquerib y Asurba- nipal.

En los últimos días de Asur- banipal. tal era la posición de Asiria que se vio obliga- da a formar una alianza con Egipto. Asiria había marchado a lo largo del Nilo con el orgullo que da el poder. los medos y los escitas habían estado luchando entre sí. En el 625 a. para que un leve giro de la fortuna no le hiciese perder todo lo que había ganado. apareció como rey de una Media independiente que se exten- día por la mayor parte del Irán moderno. pero luchó por cada centímetro de terreno con una resolución que no pode- mos por menos de admirar. Pero había surgido una lenta y más constante tenden- cia hacia la unidad de las tribus.120EL CERCANO ORIENTE nia. Halló sus aliados entre los nómadas del Norte y el Este. la antigua capital. El hijo de Nabopolasar (de 4 quien hablaremos más adelante) contrajo matrimonio con la hija de Ciaxares. Ciaxares se lanzó al ataque contra Asiria y tomó Asur. Realmente. En el 616 a. fue el fin. pero a un costo tremendo. Ciaxares. Asiria se hundió bajo el peso.. Así.. cuando Asiria estaba luchando con la espalda contra la pared. El tratado quedó confirma- do por un arreglo matrimonial. defendiendo las antiguas ciudades de su tierra. Nabopolasar selló una alianza con los medos. un jefe medo que conocemos por la versión griega de su nombre. Durante el reinado de Asurbanipal. Nabopolasar y sus caldeos avan- zaron aguas arriba penetrando en pleno corazón de Asiria. tanto escitas como medas.C. ¿Qué otra cosa puede indicar de manera más cabal la desesperación asiria? Sólo cuarenta años antes. El líder caldeo tuvo que buscar an- siosamente una ayuda. mientras otras partes del Imperio aprovechaban la opor- tunidad para liberarse de la opresión asiria. Lentamente. Asiria podía comba- tir contra sus dos enemigos con indoblegable resolución.C. logró afirmar su hegemonía sobre un grupo de tribus. Fue a Ciaxares a quien se dirigió Nabopolasar. En verdad. lo cual servía a los fines de aquél. y ahora debía pedir hu- . pero la victoria era imposible.

Nahúm. 3. Nabopolasar y Ciaxares sitiaron con- juntamente a Nínive y la tomaron. Una Asiria débil le convenía. y fue todo lo que quedó hasta el siglo XIX. Y sus conquistadores nunca permitieron que fuera reconstruida.. . sin remordimientos: «Cuantos oigan hablar de ti [las noticias de la destrucción de Nínivel. 3. LOS CALDEOS 121 mildemente ayuda a un faraón que había sido antaño un tí- tere asirio.. Si Nabopolasar triunfaba totalmente. Dos siglos más tarde. un ejército griego pasó por allí y tuvo que pre- guntar qué era ese gran montículo de tierra. exclama: «¡Ay de la ciudad sanguinaria!» (Nahúm.C. En el 612 a. mientras un grito de ale- gría brotaba de los pueblos sometidos que durante tanto tiempo habían estado bajo la pesada mano armada de Asiria. Sólo el hecho accidental de que los judíos incorporasen el odiado nombre a sus escritos bíblicos la mantuvo viva en la memoria de la humanidad occidental. porque ¿sobre quién no descargó sin tregua tu maldad?» (Nahúm. Nínive fue destruida de un modo tan completo que da testimonio del odio que se le tenía. Era todo lo que quedaba de la gran capital. Desapareció de la historia y de la conciencia misma del hombre. Quedaron fragmentos del ejército asirio. re- presentaría un nuevo peligro. Pero la ayuda egipcia fue demasiado escasa y demasiado tardía.19). y mientras esos fragmentos subsistieron. no por espíritu de bondad. El profeta de Judá. batirán palmas por tu causa.1). pero una Asiria destruida. La división del botín Pero ni siquiera después de la caída de Nínive cedieron los asirios. Egipto aceptó. no. continuaron luchando. sino por un cui- dadoso cálculo: no quería una victoria decisiva de ninguno de los contendientes. y termina.

nieto del Manasés que había sido un títere asirio. que sólo debía ser adorado en el templo de Jerusalén. y quería conservarla. se libró una batalla que resultó exitosa para los egipcios. En el 608 a. A veces se le llama Ashur-ullit II. Si fue así. y era él quien conducía el ejército que acudía al res- cate. Un nuevo rey. Yahvé.. como había renacido antes. Era Harrán. Allí. y Judá no lo deseaba. Judá recuperó durante un momen- to su independencia. que debía tratar de impe- dir que los caldeos adquiriesen un poder abrumador. mientras uno de sus hijos subía al trono bajo protección egipcia. uno para tratar de destruirlo y otro para tratar de salvarlo. en el Israel septentrional. en el último puesto asirio. Judá había sufrido una reforma religiosa por la cual su dios. En defensa de su tierra y su credo. Estaba ubicada justamente en la punta septentrional de la Media Luna Fértil. . El segundo era un ejército egipcio. Su rey era Josías. Tal vez el general adoptó deliberadamente ese nombre para sugerir que Asiria renacería nuevamente. debía pasar por Judá.122 EL CERCANO ORIENTE Se retiraron a la última ciudad que les quedó de todos los I vastos dominios sobre los que Asiria había gobernado sólo una docena de años antes. estaba equivocado. por- que un gobernante de este nombre había restaurado el poder asirio después de su casi extinción por los hurritas. a 210 kilómetros al oeste de Nínive y 100 kilómetros al este del Éufrates. El primero. un general que bien puede ser llamado «el último de los asirios». Nekao II. resistieron bajo la dirección de Ashur-uballit. en Meggido.C. fue reconocido como único dios de la tierra. Bajo el go- bierno de Josías.C. era el ejército caldeo conducido por Nabopolasar. Josías fue muerto y su cuerpo llevado a una doliente Jerusalén. Con la caída de Asiria. Josías avanzó para detener a Nekao.. Dos ejércitos se desplazaron hacia Harrán. por supuesto. había subido al trono egipcio en el 609 a. Mas para lograr su propósito.

Mientras éste combatía con Josías. '3 El retraso que provocó esa batalla. en el Éufrates. bajo los gol- pes de los medos. Nabopolasar había to- mado Harrán. al oeste de Harrán. el mis- mo destino sufría la vieja rival de Asiria. Urartu casi había igualado a Asiria en poder. LOS CALDEOS . Sus derrotas a manos de los asirios. como Asiria. ciu- dad situada a orillas del Éufrates superior. por un momento. a causa del anterior gobernante de ese nombre que había regido a Babilonia cinco siglos antes. pero dejó a su hijo en su lugar. Urartu. el ejército de Nekao fue aplastado tan totalmente como tres años antes él había aplastado al de Judá. retroce- diendo desordenadamente hacia la dudosa seguridad del Nilo.C. Cómo murió o qué le ocurrió. Nekao tuvo que marcharse apresuradamente de la Media Luna Fértil. Éste (que se había casado con la hija de Ciaxares) era llamado Nabucodonosor. los cimerios y los escitas la dejaron casi impotente. Pero éste fracasó. y Ashur-uballit tuvo que retirarse al Éufrates. Nabucodonosor se enfrentó a Nekao en Karkemish. Pero mientras desaparecía el último asirio. desapareció de la historia. y Ashur-uballit desaparece del escenario de la historia. Sólo siglo y medio antes. Por lo común es llamado Nabucodonosor II en las historias formales. nadie lo sabe. ambos intentaron desencadenar un contraataque para recu- perar Harrán. Nabopolasar estaba enfermo y retornó a Babilonia. Mientras Asiria caía bajo los golpes de los caldeos. Urartu. en el 600 a. absorbieron su territorio. y los medos pusieron fin al último de sus oscuros reyes. Allí unió sus fuerzas con las de Nekao y. pero casi en el momento de la victoria recibió la noticia de la muerte de su . Nekao estaba aún allí.. desaparece el último rastro de Asiria. Shamshi-Adad.C. aunque terminó con una victoria egipcia. Nabucodonosor podía haberlo seguido. pero una cadena de desastres la destruyó. fue fatal para los planes de Nekao. doce siglos después de la época de su primer rey conquista- dor.. Así. en el 605 a. Allí.

Por ello. pero con la parte más civilizada y más rica del mundo occidental (exceptuando Egipto) estaba bajo el firme puño de Nabucodonosor. pero creo que el mejor nombre para él es el de Imperio Caldeo.124 EL CERCANO ORIENTE padre. Ciaxares agregó a sus vastos do- minios de Irán. ambos tuvieron éxito en la guerra. ambos pasaron sus últi- mos años en la oscuridad. Asurbanipal. y en ambos casos. Toda la Media Luna Fértil. En ambas ocasiones puso sitio a Jerusalén y obligó a los judíos a someterse. fatigados. en el 598 a. Ahora hubo tiempo para respirar. pese a la actividad probabilónica del profeta Jeremías. La carrera de Nabucodonosor fue muy similar a la de su predecesor asirio. aunque con importantes fracasos. Urartu y la parte oriental de Asia Menor. Su imperio parecía enorme en el mapa. el fin de la grandeza de sus imperios marchó a la par de su propia muerte.C. Dos veces Judá se rebeló y dos veces Nabucodonosor tuvo que actuar enérgicamente. pero estaba constituido en gran medida por tierras subdesarrolladas. Asiria estaba muerta y Egipto en calma. Ambos gobernaron durante más de cuarenta años. Los dominios de Nabucodonosor son llamados a veces el Nuevo Imperio Babilónico o el Imperio Neobabilónico. y Media iba a permanecer razonablemente pacífica durante su medio siglo de existencia. donde el Egipto independiente constan- temente provocaba perturbaciones. La pri- mera vez.. mucho menor en superficie que Media. Las intrigas egipcias lo- graron que la pequeña tierra de Judá entrase en conflicto con Nabucodonosor. para asegurar- se de su coronación. continuando con la política asiria de las deporta- . El campo principal de los esfuerzos militares de Nabuco- donosor fue el Oeste. se llevó consigo a algunos de los líderes. tuvo que regresar a Babilonia. Nabucodonosor y Ciaxares se dividieron pacíficamente el botín asirio.

En verdad. El corazón de Tiro era una isla rocosa situada frente a la costa. La dinastía davídica llegó a su fin. el nombre mismo de Tiro proviene de una palabra semítica occidental que significa «roca».C. pero sus planes hallaron un inesperado obs- táculo a causa de Tiro. Destruyó Jerusalén y su templo. Sus barcos surcaban todo el Mediterráneo. Con sus fuerzas concentradas en esa isla y con los alimentos y otros suministros que le llevaba de todo el mundo su eficiente flota. pero Tiro seguía desafiante y. y una gran cantidad de figuras desta- cadas fueron llevadas al exilio en Babilonia. Mientras tuviesen su flota el mundo era . los ejércitos de Nabucodonosor tomaron posiciones en la costa. Los minerales españoles les proporcionaban riqueza y poder. y Nekao para intentar la circunnavegación de Africa. si este ejérci- to de tierra era conducido sin genio militar o si una flota su- perior no la atacaba simultáneamente. fundando colonias en la costa africana. LOSCADEOS 125 dones. Los tirios no se altera- ron lo más mínimo. después de reinar en Jerusalén duran- te más de cuatro siglos.. frente a la isla. Podían haberse ahorrado su tiempo. por ende. en el 585 a. un templo y un gobierno propio.C.. Pero la segunda vez. inme- diatamente después de la caída de Jerusalén. Se- naquerib los había contratado para que condujeran su flota contra Elam. en el 587 a. Era una de las ciudades costeras habitadas por las gentes que los griegos (y. Los tirios eran famosos por su osada destreza náutica. pero dejó a Judá un rey. España y hasta fuera del Mediterráneo. ciudad de la costa mediterránea situa- da a unos 160 kilómetros al norte de Jerusalén. nosotros) llamaban los fenicios. Tiro podía resistir fácilmente contra el más grande ejército te- rrestre que cualquiera pudiese llevar contra ella. perdió la paciencia completamente. Las otras ciudades fenicias se habían rendido a Nabuco- donosor. Nabucodonosor intentó luego castigar a los que habían ayudado a Judá.

126 EL CERCANO ORIENTE El Imperio Caldeo .

no antes. El tenaz e inútil asedio continuó durante trece años. pero Egipto sobrevivió y conser- vó su independencia. indudable- mente. y fue en su época. lo mismo que su gemela septentrional. Desco- nocemos todos los detalles. con sus colosales templos y monumentos. pero ésta tuvo que pagar un considerable tributo para ahorrarse futu- ros problemas. hasta que ambas partes se hartaron de todos los incon- venientes que acarreaba. El auge de Babilonia En la segunda mitad de su reinado. Menfis. sin haber conquistado ni castigado a Tiro. En tiempos de Nabucodonosor. y cada año que pasaba disminuía el prestigio de Na- bucodonosor. la enorme y rica me- trópoli. La inutilidad de todo ello quizá quebró el espíritu de Nabu- codonosor. . Podemos concluir. Nabucodonosor levan- tó el sitio. Pero Nabucodonosor superó los hechos de su predecesor. como Asurbanipal había embellecido a Nínive. que la campa- ña egipcia de Nabucodonosor. Babilonia fue. pero por en- tonces había decaído. Las ciudades griegas de la época eran apenas algo más que insignificantes aldeas agrupadas alrededor de un pe- queño templo o dos. Nabucodonosor se centró en Babilonia. la mayor ciudad del mundo occidental. como la de su homólogo Asur- banipal. un fracaso. quizás haya sido más impresionante en su apo- geo. pues. cuando Babilonia se convirtió verdaderamente en la ciudad legendaria. fue. a la que embelleció. en definitiva. pero Egipto se había estado preparando para esta eventualidad desde la batalla de Karkemish. Tebas. CLAODES 127 de ellos. Finalmente. Envió a Egipto la expedición con que amenazaba desde hacía tiempo. y Roma era una remota aldea italiana de la que nadie había oído hablar todavía. en el sur de Egipto.

Nuestras excavaciones actuales no indican que Babilonia haya sido tan grande ni que sus murallas tuviesen ese tamaño. en su apogeo. Afirmó que cubría una superficie cuadrada. Ha sido excavada por los arqueólogos y se ve que ha estado decorada con ladrillos azules esmaltados con relieves. y su habitación más grande -la sala del trono. Babilonia había llegado a te- ner un millón de habitantes. además de otras decoraciones. aun considerándolo según patrones modernos). El complejo de edificios que constituía el palacio de Nabu- codonosor cubría 52. resultado de la pronta aceptación por Herodoto de las jactanciosas ci- fras que le presentaron los sacerdotes babilonios. Muy probablemente se trata de una exageración.tenía unos 70 metros de largo y casi otro tanto de ancho. de veintidós kilómetros por lado (que sería un tamaño conside- rable. Babilonia sería la primera ciudad en la historia del mundo occidental que llegó a ser «millonaria» en lo que respecta al número de sus habi- tantes. Esto también probablemente sea una exageración. Sus muros también estaban decora- dos con leones en ladrillos esmaltados. Al pasar por dicha puerta. bordeada por ambos lados por muros de ladri- llos con leones en relieve.128 EL CERCANO ORIENTE Un siglo después de Nabucodonosor. aunque le agreguemos la gente de los diver- sos suburbios. El palacio se levantaba sobre una eminencia que dominaba la ciudad y hay signos de que Nabucodonosor hizo elevar allí .000 metros cuadrados de terreno. Se suponía que. se penetra en lo que queda de la calle principal de la ciudad. Con todo. de toros y dragones. y que sus murallas tenían 100 metros de alto y 27 de ancho. en rojo y blanco. y no iba a haber otra hasta la Roma imperial de seis si- glos más tarde. el historiador griego Herodoto visitó Babilonia y habló de ella con entrecortada admiración. donde se recibía a las delegaciones extranjeras. Una de las puertas de entrada a la ciudad es la llamada Puerta de Ishtar. debe de haber sido muy impresionante. Pero si se acepta esa cifra.

siempre según la leyenda. pues toda la ciencia y la técnica acumuladas desde los sumerios. Rindió especiales ho- nores a Marduk e hizo terminar un gran zigurat dedicado a éste. Según la leyenda. Nabucodonosor embelleció y amplió los templos. todos los primeros filósofos griegos que siguieron a Tales. justamente por la época en que Nabucodonosor gobernaba en Babilonia. Pitágo- ras. Los griegos. Contemplados desde cierta distancia. los jardines parecen suspendidos en el aire: son los famosos Jardines Colgantes de Babilonia. y hombres de todas las naciones se apiñaban en ella. Era también la cabeza intelec- tual del mundo. viajó a Babilonia para edu- carse. Babilonia era un centro comercial. fueron allí a aprender. Lo mismo hicieron. Nabucodonosor habría hecho construir esas colinas ar- tificiales. en particular. por ejemplo. Para satisfa- cerla. de los que había más de mil cien en Babilonia.c LOS CALDEOS 129 construcciones que luego fueron cubiertas de tierra y en las que se plantaron arbustos y flores. los comienzos de la ciencia griega en tiempos de Nabucodonosor pueden ser atribuidos en parte al saber babilónico llevado a su patria (y mejorado) por los pri- meros filósofos griegos. . Según la leyenda. se cree) que se elevaban hacia el cielo. sobre la costa egea de Asia Menor. fue el más grande templo babilónico de todos los tiempos. Indudablemente. que había quedado inconcluso durante largo tiempo a cau- sa de las continuas guerras con Asiria. Una vez acabado. que vivió en la ciudad de Mileto. estaban disponibles en sus centros de enseñanza. tres mil años atrás. que los griegos admiraban y hacían figurar entre las Siete Maravillas del Mundo. lo hizo para agradar a su esposa meda. que detestaba la tierra llana de Babilonia y añoraba las colinas de su patria. La cien- cia griega se originó con un hombre llamado Tales. de 100 metros de lado y con siete pisos de altura decreciente (uno por cada planeta.

la astronomía era una especialidad de los sabios babilonios durante esa época de auge de la ciudad. Parecía natural ponerle el nombre del . los griegos también adoptaron la costumbre ba- bilónica de dar a los planetas nombres en homenaje a los dio- ses. Venus sólo es visible al atardecer yen la mañana. Pitágoras debió de aprender el viejo saber astronómico acumulado por los babilonios. también ellos pusieron al pla- neta el nombre de su diosa de la belleza y el amor. nombre apropiado para ese planeta que es el más bello y bri- llante en el cielo. la matemática babilónica. Los romanos la llamaron Venus. EL CERCANO ORIENTE Tales llevó consigo de vuelta y mejoró ciertos elementos de . que aparecía a un lado del Sol en ciertas ocasiones y al otro lado en otras. en honor a su diosa de la belleza y el amor. los babilonios la lla- maban Ishtar. En efecto. respectivamente. Así. pero otro planeta que es casi igualmente brillante puede ser visible du- rante toda la noche. y es este nombre el que per- dura en la actualidad.130. por lo que la hora aún tiene sesenta minu- tos y la circunferencia de un círculo 360 grados. Cuando los griegos abandonaron los nom- bres de Hésperos y Phosphóros. a los que llamaban Hésperos (`Oeste') y Phosphóros (`portador de luz'). A la estrella vespertina y matutina. la palabra también llegó a signi- ficar «astrólogo» y «mago». los griegos habían creído en un principio que la estre- lla vespertina y la estrella matutina eran dos planetas distin- tos. Y puesto que el propósito prin- cipal de la astronomía de aquel entonces era conocer la in- fluencia que ejercen los planetas y las estrellas sobre los suce- sos que ocurren en la Tierra. Fue entonces cuando penetró en Occidente el viejo hábito sumerio de cálculo mediante un sis- tema sexagesimal. arguyó que se trataba de un mismo planeta. después de visitar Babilonia. Afrodita. Tanto maravilló a otros hombres el sa- ber astronómico babilónico que la misma palabra «caldeo» llegó a significar astrónomo. Pero Pitágoras. Además.

Ello fue el resultado. en verdad. LOS CALDEOS dios principal. siguiendo un esquema fijo que mantenía a la par la luna y el sol. por ende. de su capital y de su templo pondría punto fi- nal a la historia judía. Análogamente. podía parecer que el fin de su independencia. algunos años debían tener 13 meses. los grie- gos. recibió el nombre del dios de la guerra: Nergal para los babilonios. y durante cin- co siglos no se hizo nada mejor. En el exilio. de la atmósfera cosmopolita de Babilonia y de su tolerancia religiosa. recuerda la gue- rra. En efecto. A pri- mera vista. Lamenta- blemente. en parte. Los judíos en el exilio El reinado de Nabucodonosor fue muy importante para los judíos. cuando algunos de ellos pudieron retornar a Jerusa- lén. Zeus. fue un viraje decisivo en su historia. Por el contrario. había 354 días en 12 meses lunares semejantes. Júpiter. Los babilonios lo llamaron Marduk. Cada luna nueva comenzaba un nuevo mes. basado en un original egipcio. pudieron com- prar tierras. los ju- díos no fueron oprimidos. En tiempos de Nabucodonosor. en esencia. mientras que el ciclo total de las estaciones (el año solar) era de 365 días. 131 5. Ares para los griegos y Marte para los romanos. Los babilonios ela- boraron un ciclo de 19 años en el que había 12 años con 12 meses y siete años con trece meses. los que se quedaron eran bastante prósperos como para brindarles una considerable ayuda: . hasta que Julio César dispuso la elaboración de un calendario que es. Para mantener los meses a la par de las estacio- nes. un planeta rojizo. el nuestro. y los romanos. de su monarquía. del color de la sangre y que. Pero sobrevivieron. dedicarse a los negocios y hasta prosperar. Ese calendario fue adoptado por los griegos. los babilonios habían ela- borado un minucioso calendario basado en las fases de la Luna.

Hasta de la destrucción de Jerusalén culpaba. utensilios y cosas preciosas» (Esdras. En verdad. servía al fin de alentar la resistencia de los judíos contra Antíoco. los judíos conservaron en buena medida su liber- tad religiosa. todavía hoy tendemos a juz- gar a Babilonia como si hubiese sido una ciudad particular- mente perversa. Además. en el libro bíblico de Daniel hay cuentos sobre la persecución de Daniel y otros tres judíos (Sidraj. los judíos fueron tan bien tratados en Babilonia que no hay indicio alguno de que hayan creado problemas a las autoridades. al hablar de persecuciones anteriores. quien los hizo arrojar a hornos llameantes y a las guaridas de los leones. Lanzaba amargas invectivas con- tra todos los enemigos de Nabucodonosor. su nombre fue usado para aludir a Roma. lo cual es totalmente injusto. pero nunca pre- decía el mal para la misma Babilonia. Antíoco IV. Sin duda. no a Nabucodonosor. el principal profeta judío de la época fue Ezequiel. predecía la des- trucción de Tiro y Egipto (que no ocurrió). El Libro de Daniel. en una época en que los judíos eran perseguidos por un rey grecohablante. algo que no tenía precedentes en la historia y que explica -más aún . No se hizo ningún esfuerzo para obligarlos a adorar a Marduk. quien hablaba como un cabal patriota babilonio. que era pintada como una cloaca de vicios (como en el Libro del Apocalipsis. 1. 132 EL CERCANO ORIENTE «Todos los que habitaban en derredor suyo les dieron obje- tos de plata y oro. En siglos posteriores. Misaj y Abed-Nego) por Nabucodonosor. El Libro de Daniel fue escrito cuatro siglos después del cautiverio babiló- nico. pues no lo fue más que cualquier otra gran ciudad. Fue por el Libro de Daniel por lo que Babilonia llegó a ser considerada como el símbolo mismo del poder pagano y per- seguidor.6). Ezequiel fue el causante de un hecho muy notable. Durante el período del exilio. sino a las malas costumbres de los mismos judíos. por ejemplo). A causa de las diversas referencias bíblicas.

se daba por sentado que. Es lo que les había ocurrido a los israelitas deportados por Sargón dos siglos antes. empezaron a poner por escrito leyendas y testi- monios históricos judíos. los judíos retornarían. Durante todos los tiempos antiguos. moría como nación y sus dioses morían con él. Los judíos de Babilonia se sintieron atraídos por la cultura babilónica. El monstruo del caos. por supuesto. sobre el que se cernía el espíritu de Dios. Por ello. con oscuras leyendas sobre Moisés y. antes que él. pero Ezequiel sostenía firmemente que no había sido porque su dios fuese débil o hubiese sido derrotado. LOS CALDEOS 133 que la tolerancia babilónica. Sus propios testimonios se remontaban a su entrada en Ca- naán. Abraham. sobre los remotos patriarcas. Mas para la época anterior a Abraham. Así nacieron los primeros libros de la Biblia en su forma actual. dependían de las leyendas babilónicas. y cuan- do un pueblo era deportado. El gran relato de la Creación del primer capítulo del Génesis probablemente es de inspiración babi- lónica. . no podían dejar de adoptar algo del saber babilónico. Bajo la guía de Ezequiel. se convierte en «Te- hom» («lo profundo»). y a organizarlos de un modo ade- cuado al esquema de la historia que Ezequiel y los otros juz- gaban correcto. y los primeros diez libros del Génesis contienen esas leyendas. perdía su sentido de identidad nacional. Tiamat. algunos sabios judíos exiliados (los escribas). cuando un pueblo era derrotado. sus dioses lo eran también. Cumplido el castigo. Isaac y Jacob. mientras tanto. Habían perdido su tierra y su templo. So- lamente estaba disgustado y quería castigar a los judíos.el resurgimiento judío. lo mejor que podían hacer los judíos era aprender a ser buenos. aunque eliminados de ellas el poli- teísmo y la idolatría. como todos los pueblos que entra- ron en Mesopotamia después de que los sumerios creasen su cultura. Pero no ocurrió con los judíos.

La torre de Babel (Génesis. se dice que Abram y su familia llegaron a Harrán desde «Ur de los caldeos».1-9) es una versión del zigu- rat. tal vez se haya inspirado también en los zigurats. La historia de Abram (Abraham). estaba también vinculada con Babilonia. tales como las describe la Biblia. La historia bí- blica dice que Abraham llegó a Canaán desde Harrán (que muchos siglos más tarde iba a ser el último puesto de resis- tencia asiria) y que su familia permaneció allí. con ángeles que suben y bajan. y se han hallado muchas semejanzas entre las costumbres de los patriarcas. El sueño de Jacob de la escala que se extiende desde la tie- rra al cielo (Génesis. en los tiempos patriarcales.134 EL CERCANO ORIENTE La lista de los diez patriarcas anteriores al Diluvio. sin embargo.12). . descen- der. pues Harrán. y donde Jacob halló cuatro esposas. y el cuento de que había sido dejado sin terminar proba- blemente estaba inspirado en el estado inconcluso del zigurat dedicado a Marduk en Babilonia por la época en que los ju- díos fueron llevados al exilio. Fue a Harrán adonde envió a buscar una esposa para su hijo Isaac. 28. y las de los hurritas. era un centro hurrita. Es posible que esta leyenda refleje una emigración real de Sumeria a Canaán. parecen provenir directamente de los antiguos registros sumerios conservados por los sacerdotes babiloni de tiempos de Nabucodonosor. En la historia que poseemos del Génesis. y el Di- luvio mismo. Esto parece muy razonable. con reverencia. con sus es- caleras externas que se elevan de un piso al siguiente por las que subían y bajaban las solemnes procesiones de los sacer- dotes. Pero también es posible que los es- cribas que estaban puliendo y editando las leyendas judías no resistiesen la tentación de hacer remontar los orígenes judíos a la elevada civilización babilónica y se presentasen como iguales a sus conquistadores en cuanto a ascendencia y antigüedad. 11. el primitivo personaje del que todos los judíos pretendían.

Aún hoy. Hay buenas razones. e indudablemente debe mucho a la inspira- ción de los códigos provenientes de los de Hammurabi y sus predecesores. sea lla- mado el «padre del judaísmo».rótp- . Aun sin su tierra y su tem- plo. La «Ley de Moisés» constituye buena parte de los primeros li- bros de la Biblia. pues. pero hicieron del séptimo día. ahora tenían la Biblia. su Ley y su Sabbath. un día particularmente dedicado a Dios. para que Ezequiel. En lo sucesivo. La prueba de ello es que la han conservado durante los veinticinco siglos transcurridos desde la época de Ezequiel. el ca- lendario religioso judío es babilónico hasta en los nombres de los meses. también. L OS CALDEOS 135 Ur existía aún en tiempos de Nabucodonosor. Una generación después de Ezequiel. era una al- dea en decadencia y casi muerta. Tomaron el calendario de los babilonios y lo hicieron suyo. casi quince siglos antes. Y esto no es todo. el profeta que vivió en Babilonia. el Sabbath típica- mente judío. y hasta lo conservaron durante dos mil años después del fin de la civilización babilónica. Ur quizás haya sido elegida por ese halo de remota anti- güedad que la rodeaba. habrían conservado su identidad. Los judíos también adoptaron la semana babilónica de siete días. ecluxioabnódstlegoaufin. Los judíos hicieron peculiarmente suyas todas estas leyen- das. habían obtenido una identidad y asegurado su supervivencia. pese a un exilio in- tensificado. Aunque no hubiesen retornado a Jerusalén. pero que había tenido un importante pasado de grandeza en oscuros y remotos tiem- pos. mucho más largo y más duro que todo lo que les pudo infligir Nabucodonosor. se habían dis- tinguido de otros pueblos. ciertamente no la gober- naban en la época de Abraham. ya no hubo peligro alguno de que los judíos perdiesen su conciencia nacional. pues aunque los caldeos gobernaban allí en la época de Nabucodonosor. Es llamada con el anacrónico nombre de «Ur de los caldeos».

Evilmerodac no fue rey por mucho tiempo. inclusive. Amel-Marduk. Era Nergal-sharusur. Los comentaristas mo- dernos lo llaman «el Segundo Isaías».C. cayó víctima de una conspiración palaciega. Con el Segundo Isaías. Fue el Segundo Isaías quien. Lo conocemos sobre todo por una mención casual en la Biblia donde su nombre aparece corrompido en la forma «Evilmerodac». en general. Le sucedió su hijo. se abrió nuevamente una época de perturbacio- nes. A los dos años. dos siglos antes. por nacionalistas que fuesen. y el marido de su hermana (y. . La universalidad de Dios fue reconocida por los judíos posterio- res. y al desaparecer su enér- gica mano. que vivió en tiempos del asedio de Jerusalén por Senaquerib. La Biblia se- ñala que. El anticuario real Nabucodonosor murió en el 562 a. Aparte de sus escritos. no sabemos nada de él. yerno de Nabucodonosor) subió al trono. aparece el verdadero monoteísmo. Lo consideró como el Dios de todo el Universo. Fue esta concep- ción la que hizo posible que el judaísmo diera origen a la reli- gión cristiana y a la islámica.C. Y también ese concepto nació en Babilonia. hijas de aquél. por vez primera. y ha sido incluida en el libro bíblico de Isaías en la for- ma de los capítulos 40 a 55. en época de Evilmerodac. tuvo una cla- ra visión de Yahvé como un dios que no lo era solamente de los judíos. más conocido por la forma griega de su nombre Neriglisar.136 L CERCANO ORIENTE feta que fue quizás el más grande de los poetas judíos.. Isaías. ni siquiera su nombre. Su obra fue atribuida a un profeta anterior. por tanto. en el 560 a. a las que el judaísmo nunca llegó. que se difundie- ron por vastas regiones y grandes poblaciones. el rey exiliado de Judá era tratado con mayor indulgencia pues a la sazón había estado prisionero durante un cuarto de siglo.

Era un anticuario. la realeza casi no le interesaba en sí misma. l OS CALDEOS 137 Neriglisar murió a su vez en el 556 a. Baltasar. y. Pero Na- bónido no era nativo de Babilonia. En . Puso a su hijo. Nabucodonosor había aumentado el poder de los sacerdotes de Marduk hasta el punto de que éstos pensa- ron que los otros dioses eran de escasa importancia. como Narran y Ur. Hacía poco por la misma Babi- lonia. pues aunque Nabónido pare- ce haber sido una persona de calidad humana. En verdad. De los diversos partidos que rivalizaban por el trono. ser rey significaba solamente que tenía la oportunidad de explorar el pasado con todos los recursos del Estado a su disposición. escrito cuatro siglos después de los he- chos. y estaba particular- mente interesado en este dios y en las ciudades de las que era patrón. Así llegó a su fin la dinastía de Nabopolasar. al frente de la defensa na- cional y él se desligó de ese aspecto del gobierno. Fue una elección desastrosa. pero se interesaba por la restauración de los templos en antiquísimas ciudades. Pero tal actividad no agradaba a los poderosos sacerdotes de Babilonia. las restauró cuidadosamente. Los sacerdotes de Marduk sintie- ron celos. ya que la guerra y la con- quista eran las últimas preocupaciones que tenía el estudioso rey. Bel-shar-ushur.. el que triunfó colocó en él a Nabu-naid. y esto iba a ser un factor importante en el desastre. como Ur y Larsa. un estudioso de las reliquias an- tiguas. revela poco conocimiento de la historia babilónica. y su hijo (nieto de Nabucodonosor) pronto fue derrocado y asesinado. Excavó antiguas tablillas cuneiformes con celo entusiasta ). Nos es más conocido por la forma griega de su nombre: Nabónido. El interés de Nabónido por la erudición originó la deca- dencia de las defensas babilónicas. el dios de la Luna. para él. pues había nacido en Na- rran. que por entonces pertenecía a los medos. como rey era muy deficiente. Era hijo de una sacerdotisa de Sin.(. Ese hijo es más conocido por la forma bíblica de su nombre. después de setenta años. (El Libro de Daniel.

No nos parece justo.138 El. Todas eran prósperas y pacíficas. CERCANO ORIENTE él. hijo y sucesor de Nabucodonosor. en el 556 a. pero en una generación los cuatro re- yes fueron aniquilados. . todo lo cual es inexacto. Baltasar aparece como rey de Babilonia.) Experimentamos de algún modo la sensación de que Na- bónido merecía haber vivido en paz. De hecho.C. Lidia y Egipto. que conocemos mejor por la forma griega de su nombre: Ciro. El agente de la destrucción estaba ya listo. Además de Babilonia. bajo monarcas amables y bondadosos. había tres grandes potencias: Me- dia. Era un hombre llamado Kurush. casi le- tárgicas. había una at- mósfera particularmente pacífica en todo el mundo occiden- tal. cuando Nabónido subió al trono.. pues siempre es agrada- ble hallar un rey que prefiere el saber a la guerra.

Se suponía que Ciro había sido hijo de una hija de Astia- ges. de modo que lo hizo abandonar en las montañas para que muriera. Un oráculo dijo a Astiages que su nieto es- taba destinado a ser causa de su muerte. de la misma forma que había ocurrido con Sargón de Agadé unos diecisiete siglos antes. y todas tan similares. Naturalmente. al menos por el lado materno.6. que se les puede atribuir muy escaso valor. Podemos dejar de lado todo esto. se cumplió el oráculo y fue causa de la muerte de su abuelo. En realidad. Los persas El amable conquistador Como Ciro fue el fundador de un gran imperio. rey de Media. Hay tantas leyendas de este género. Por lo común. su finalidad es convencer al pueblo de que un rey usurpador es realmente un miembro de la vieja familia real. su vida fue dramatizada por los posteriores creadores de leyendas. Ciro empezó como jefe del principado de Anshan. cuando Ciro se hizo adulto. Pero lo en- contró una perra que lo cuidó. hasta que un pastor halló al niño y se lo llevó consigo. tierra adyacente a la frontera meridional de lo que 139 .

Esta ciudad. que había reinado en paz durante un cuarto de siglo. Ciro declaró a Anshan independiente de Media. Llevó el título de Ciro II de Anshan y hacía remontar su rango a un antepasado llamado Hakhama- ni que quizás haya gobernado siglo y medio antes que él. Nosotros la conocemos por la forma griega del nom- bre: Persis. Media era una gran vecina que limitaba con Caldea por el Norte y el Este. a unos 200 kilómetros del golfo Pérsico. Aunque Caldea y Media habían vivido en paz desde la caída de Asiria. y si un persa reemplazaba a un medo en el trono. La región más vasta de la que Anshan formaba parte se extendía por las cos- tas septentrionales del golfo Pérsico y era llamada Fars por los nativos. y las tribus ira- nias que habitaban Fars nos son conocidas como persas. bien en el interior de Persia. Astiages. las tribus de Anshan fueron ab- sorbidas en el Imperio medo. por lo que sus descendientes. de este modo. Cuando Persia luchó contra Media. incluido Ciro. Es importante recordar que los medos y los persas eran miembros del grupo iranio de tribus. eran llamados los aquemé- nidas. Nabónido estimuló a Ciro. la masa de agua del sur es llamada el golfo Pérsico. y representaba un enemigo potencial para el futuro. Su lengua era la misma. que en castellano ha dado «Persia».C. 140 EL CERCANO ORIENTE había sido antaño Elam. Nabónido de Caldea se alegró mucho de estos hechos. En tiempos de Ciaxares. pensando que. Los griegos convirtieron este nombre en Aquemenes. en realidad sólo era el es- tablecimiento de una nueva dinastía. fue su nueva capital. era renuente a moverse. sólo se trató de una guerra civil. al igual que sus costumbres y su cultura. y por último lo hizo ineficaz- mente. por ello.en el lugar de la victoria. aunque conservaron una consi- derable autonomía bajo sus propios caciques. Una expedición sin entusiasmo enviada a Persia fue fácilmente derrotada por Ciro.. contribuía a provocar una larga e indecisa guerra . En el 559 a. quien luego construyó la ciu- dad de Pasargadas -«la fortaleza de Persia».

lOS PERSAS 141 civil que desangraría a Media y la debilitaría. Parece haber actuado de acuerdo con esta teoría. Ecbatana. en el 550 a. su ciudad natal e impor- tante sede del culto de Sin. caería un gran imperio. más que por la guerra..C. sus cálcu- los eran equivocados. Nabónido se dedicó a una misteriosa tarea en las regio- nes desérticas del sudoeste de Caldea. Finalmente. Y así fue: el suyo propio. La guerra civil no fue sangrienta ni terriblemente larga. y Ciro gobernó sobre el mayor imperio .C. gobernada a la sazón por Creso. Pero quizá se consoló con la idea de que Ciro había saciado sus ambiciones y que. Luego le tocó el turno a Lidia. pues en los años posteriores a la caída de Me- dia. Creso se sintió animado a hacerlo por un oráculo según el cual si lanzaba su ataque.. le hizo el juego a Ciro al declarar la guerra a Persia. Ciro obtuvo gradualmente la adhesión de las otras tribus persas y fue con- quistando poco a poco el Imperio por la diplomacia. situada a unos 500 kilómetros al norte de Anshan. cuya riqueza hizo de él un personaje legendario. Pero si Nabónido contó con el pacifismo de Ciro. Hasta aprove- chó la ocasión para obtener un pequeño beneficio personal. arrancándosela al preocupado As- tiages. no sería más ávido de nuevas conquistas de lo que ha- bían sido los reyes medos. Según la tradición. Debió de quedarse estupefacto ante la completa y casi incruenta victoria de Ciro. > toda Asia Menor era persa. Se convirtió en el gobernante indiscuti- do de Media. marchó sobre la ca- pital meda. en el trono medo. Astiages fue fácilmente derrotado. y Ciro trasladó su capital a Ecbatana. Cre- so.C. En el 547 a. Pero los cálculos de Nabónido eran equivocados. se apoderó de Harrán.6. En el 553 a. que en adelante fue conocida como el Imperio Persa. en verdad. Quizá fue una expedi- ción de anticuario. Así cayó Media. la primera de las cuatro grandes potencias que se dividían el Oeste civilizado cuando Nabónido subió al trono.

pero no hubo ninguna defensa digna de mención. En verdad. lejos. 142 EL CERCANO ORIENTE (en superficie) que se habla conocido hasta entonces en el Oc- cidente. dejó la defensa de la ciudad a su hijo Baltasar. que se rindió prácticamente sin descargar un golpe. El resultado de esto fue que los sacerdotes ensalzaron profu- samente a Ciro y mantuvieron la ciudad apartada de toda re- belión después de marcharse él. cuyo descontento con Nabóni- do los llevó fácilmente a la traición. Más aún. él mismo asumió de- liberadamente las funciones sacerdotales propias de un rey babilonio y se presentó como humilde servidor de Marduk. pues brindó a Ciro la excusa para volverse contra Caldea. se produjo el fin. Condujo sus ejércitos lo mejor que pudo y mu- rió combatiendo en algún lugar fuera de la ciudad. se los ganaba y po- día sentarse con mayor seguridad en un trono menos san- griento. Así. Después del ataque a Lidia. Nabónido fue exiliado al Este. restauró a los sarcedotes de Marduk al rango que ellos juzgaban apropiado.C. Trató de unirse con Egipto para ayudar a Lidia. En el 539 a. Tan pronto como entró en Babilonia. Ciro era un maestro de la guerra psicológica e hizo acuerdos con los sacerdotes de Marduk. en oposición al terror. Ciro fue un conquistador que comprendió las virtudes de la bondad. fue peor que inútil. incapaz de lle- var una guerra activa. Nabónido se percató de que sus cálculos eran errados. y el Imperio Caldeo llegó a su fin sólo ochenta años después de haber sido fundado. pero este cuento no hace justicia al pobre general. Nabónido. pero esta ayuda fue ineficaz. así pudo gobernar un territorio más vasto que el de . Ciro dispuso de una poderosa quinta columna dentro de la ciudad. Al tratar a los conquistados amablemente y con toda consideración. El libro bíblico de Daniel dice que Baltasar estaba dis- frutando de un banquete cuando los persas se preparaban para atacar a la ciudad.. Ciro mantuvo su parte del acuerdo.

ellos consideraban como su hogar y en donde se sentían bien. Adoptaron la escritura cuneiforme y se mostraron favorables a la religión de Marduk. Sin duda. y más sorprendente aún que tan pocos conquistado- res hayan aprendido esta lección en apariencia tan sencilla. La conquista persa de Babilonia marcó un hito importante en la historia mesopotámica. Después de casi dos mil años de dominación de diversos pueblos de lenguas semíticas. El nuevo conquistador se ganó fama inmortal por otro sencillo acto de bondad. Es sorprendente que se ne- cesitase tanto tiempo para que alguien osara hacer el experi- mento. parte de los cuales retornaron inmediatamente a Jerusalén. en ese momento. el arameo se convirtió en la lengua principal de Mesopotamia. IDS PERSAS 143 cualquier conquistador anterior. Ello hizo que fuera mucho más difícil absorber a los nuevos amos. la tie- rra fue gobernada por un pueblo que hablaba una lengua in- doeuropea. Bajo la dominación persa. personas que de otro modo jamás ha- brían oído hablar de Ciro. y el deleite bíblico por el gentil conquistador ha creado una opi- nión favorable a él en la mente de cientos de millones de per- sonas desde entonces. Entre ellos estaban los judíos. Y durante los quince siglos si- guientes la colonia judía de Mesopotamia fue un importante centro del saber judaico. En cambio estimularon la segunda lengua de la región. (¿Podía él de algún modo haber previsto que éste sería el resultado de su acción?) Sólo una pequeña parte de los judíos babilonios volvieron a Jerusalén. pero te- nía una base alfabética. los persas sintieron atracción por la antigua civi- lización mesopotámica. Pero no aceptaron el acadio y su complicado conjunto de símbolos cuneiformes. que tenían una cultura y un origen muy di- ferentes de los de los pueblos mesopotámicos. el arameo. Era también una lengua semítica. Permitió a los exiliados en Babilonia retornar a sus tierras natales. El Segundo Isaías puso a Ciro por los cielos a causa de esto. y el aca- .6. La mayoría permaneció en una ciudad y una re- gión que.

Cuando murió. los go- bernantes persas cayeron cada vez más bajo la influencia de un nuevo modo de pensamiento que tuvo resultados desas- trosos para Mesopotamia. en el 530 a. dos siglos y medio posterior a la conquista persa. mientras su padre se hallaba en el exterior con el ejército.C. los reyes persas también instalaron sus capitales' fuera de Mesopotamia. había sido él quien realizó los debe- res rituales de un rey babilonio en el festival de año nuevo. la única de las cuatro grandes potencias que habían existido un cuar- to de siglo antes que todavía conservaba su independencia era Egipto. Luego. a veces se llama a Ciro con el apo- do de «Ciro el Grande».C. Y aun en ésta se es- fumó. la última inscripción acadia que tenemos data de aproximadamente el 270 a. El mismo Ciro desapareció en el Este. Babilonia conocía bien a este hijo. en el 530 a. que conocemos en la forma griega de su nombre como Cambises. Más tarde. La guerra de la luz y las tinieblas El Imperio Persa siguió expandiéndose después de la con- quista de Caldea. En verdad. mien- tras extendía la influencia persa por las profundidades del Asia Central. de modo que por primera vez en la historia el pueblo de la región tuvo un amo que residía en el exterior... C. Por sus conquistas y por el tratamiento ilustrado que dio a los conquistados.144 E L CERCANO OR IENTE dio quedó limitado a la liturgia religiosa. esa lengua se extinguió. Su hijo mayor era Kanbujiya. dos mil años después de que Sargón de Agadé la impusiera sobre el sume rio. En el 538 a. Luego. adonde ningún asirio se había aventurado.C. Esto hizo que los reyes persas experimentasen la in- fluencia mesopotámica desde cierta distancia. y nunca se asi- milaron enteramente a esa antigua cultura. cuando Ciro marchó en su última cam- . Allí murió en una batalla..

Los nobles.C. que podrían saber que el pretendiente no es realmente el príncipe. siempre puede serlo desde dentro. Cambises hizo ejecutar a su hermano. pudo haberse considerado como una acción necesaria para un estadista. si atendemos a la historia oficial que se publicó posteriormente. pero. que cayó sin ofrecer mucha resistencia. y entonces la única gran potencia que quedaba era Persia. En el caso de Persia. la gente no puede conocer la apariencia de un príncipe muerto o siquiera saber que realmente está muerto. Si no puede hallar problemas en el curso natural de los sucesos. y no había fuera de sus límites ninguna poten- cia que pudiese amenazarlo.h. ¿Significa esto que no iba a conocer disturbios? En absolu- to. marchó sobre Egipto. Si de pronto alguien pretende ser el principe aludido. pueden aprovechar la oportuni- dad para usarlo como un instrumento con el cual combatir al . Cambises fue nombrado regente y estableció su capital en Babilonia. Pero en la ausencia de los medios modernos de comunica- ción. Cuando Cambises se marchó a Egipto. El resultado podía ser una guerra civil que acarrease la muerte y la miseria a muchos miles de personas. ocurrió del siguiente modo. Aunque una potencia sea demasiado fuerte para ser per- turbada desde fuera. Esto nos parece un crimen terrible. deseaba que no hu- biese ningún príncipe de la casa real alrededor del cual pudie- ra reunirse un grupo disidente. Bardiya. LOS PERSAS 145 paña. Tal grupo habría podido di- fundir un falso rumor de que había muerto en Egipto y ha- cerse con el poder. Subió al trono sin perturbaciones y su relativamente corto reinado se señaló por la compleción de la conquista persa de los reinos orientales. muchos qui- zá lo sigan. en otras palabras. Por ello. se los inventa. Herodoto llama a ese hermano Smerdis. aun juzgado por patro- nes modernos. El nuevo imperio abarcaba un ámbito de una superficie enorme. En el 525 a. y éste es el nombre por el que mejor lo conocemos. según las normas de la época..

A la muerte de Cambises se puso al frente del partido per- sa y se abalanzó sobre Media. llegó a significar hechicero o mago. Hizo saber que el verdadero Smerdis estaba muerto. Gaumata era un medo. Por ejemplo. Da- río. Allí. Cuando le llegaron las noticias. en un ataque fulminante y sumamente osado.C. Bien pueden haber luchado para intentar recuperar su posi- ción anterior. y es muy posible que detrás de la intriga estuviesen los nobles medos que habían sido todopoderosos antes del advenimiento de Ciro y que ha- bían sido suplantados desde entonces por familias persas. después de . más conocido por nosotros en la forma griega de su nombre. fue proclamado rey por algunos de los nobles. nuestras voces «mago» y «má- gico» derivan de magi. «magi» como «caldeo». pero él mismo murió antes de que pudiera hacer algo más. Cambises estaba retornan- do de Egipto.146 I. En verdad.) Probablemente. Mientras Cambises estaba en Egipto. Luego se proclamó rey y. pero éstos no aparecen en las fuentes de información que tenemos. logró apoderarse del falso Smerdis y lo mató inmediatamente. y es al menos posi- ble que hubiese algún juego sucio. La causa de su muerte no está clara. Es conocido en la historia como el «Falso Smerdis». Tal vez estuviesen involu- crados motivos nacionalistas y hasta religiosos. (Dicho sea de paso. Con Cambises estaba un joven llamado Darayavaush. detrás de estos sucesos haya habido algo más que el mero intento de un sacerdote y de algunos de sus seguidores de apoderarse del trono. Puesto que generalmente la gente común piensa que los sacerdotes tie- nen poderes ocultos.. CERCANO ORIENTE rey legítimo y obtener nuevos privilegios cuando el preten- diente suba al trono. Era primo tercero de Cambises y miembro de una rama menor de la familia aqueménida. en el 522 a. los sa- cerdotes de las tribus iranias eran llamados magi. un sacerdote medo llamado Gaumata pretendió ser Smerdis y.

desde luego. aunque también es conocido por la forma grie- ga de su nombre. pues. loS PERSA 147 siete meses de incertidumbre con respecto a la sucesión. Zoroastro proclamó a Ahura Mazda como gran dios del Universo. habrá de ganar. (Según una leyenda posterior.C. en tiempos del Imperio Medo. que representaba las tinie- blas y el mal. Darío lo hiciese matar y difundiera la noticia de que se trataba de un «falso Smerdis»? Y si fue así. también puede ser uno de esos casos en los que una gran mentira se ha filtrado en la historia. quien. Fue Darío. .) Su nombre era Zaratustra. tenían un po- der aproximadamente igual. cuando el hermano menor de Cambises (su hermano menor real. Los que se adhieren a elevados principios éticos se colocan del lado de Ahura Mazda. Ahrimán. Pero también puede haber sido un nativo de esa remota región. Ahura Mazda y Ahrimán. excepto el judaísmo. vivió un reformador religioso en la región situada al sur del mar de Aral. ¿cuál sería el moti- vo que lo llevó a hacer todo eso? ¿Simple ansia de poder? ¿O había algo más? ¿Era una cuestión religiosa? Al parecer. quien elaboró la historia oficial de cómo llegó a ser rey. aún vivo) tratase de adueñarse del tro- no. todo terminó. Zoroastro suponía la existencia de otro ente. Todos los hombres se alinean en esta lucha de un lado o del otro. Zoroastro. el dios de la luz y el bien. y Darío quizá relató todo tal como había ocurrido. Para explicar la existencia del mal. Por otro lado. en algún momento comprendido entre el 600 y el 550 a. Pero ¿hay alguna verdad en ella? Puede que sí. era un medo que había huido atravesando los lími- tes del Imperio para escapar a la persecución. y Herodoto aceptó y transmitió esta historia oficial. Ambos. La doctrina de Zoroastro se acer- caba al monoteísmo más que cualquier otra religión de la épo- ca. ¿Podría ser que el mismo Darío hubiese dispuesto el asesinato de Cambises? ¿Podría ser que. y el Universo estaba desgarrado por la guerra entre ellos. desde luego. del otro lado de la frontera noreste de ese imperio.

o siquiera casi igual. Todo el sistema de ángeles y demonios que entró gradual- mente en la teología judía después del retorno del exilio babi- lónico probablemente derivó también del zoroastrismo. Como los judíos. El zoroastrismo. claro está. Sólo después de conocer el pensamiento de Zoroastro comenzaron los judíos a elabo- rar la doctrina de Satán como eterno adversario de Dios. que el judaísmo también adoptó. como Ahri- mán había sido el igual o casi el igual de Ahura Mazda. los zoroastrianos consideraban que quienes adoraban a otros dioses realmente adoraban de- monios. pues consintieron en adorar a Marduk en su papel de re- yes babilonios. El zoroastrismo no pudo difundirse sin resistencias. Cabe sospechar que Ciro y Cambises no eran zoroastria- nos.148 EL CERCANO ORIENTE Esta doctrina de una guerra entre el bien y el mal tuvo la gran virtud de explicar la existencia del mal en el mundo y por qué a veces los hombres buenos sufren y pueblos enteros son arrojados a la miseria pese ala existencia de un Dios bon- dadoso y misericordioso. sus enseñanzas se di- fundieron gradualmente por todo el Imperio Persa. era una religión intole- rante. Ejerció fuerte influencia sobre el judaísmo. An- tes. los judíos sólo hablaban de una oscura existencia en el Seol. pues en sus inscripciones apela devotamente a Ahura Mazda. Los zoroastrianos desarrollaron elaboradas teorías sobre la vida después de la muerte. y que éste era el pecado mortal de la idolatría. Después de la muerte de Zoroastro. que era muy similar al Hades griego. sino que afirmaba tajantemente que las otras religiones estaban equi- vocadas. los judíos nunca aceptaron la idea de que Sa- tán podía ser igual a Dios. y en las primeras décadas del Imperio Persa debió de haber mu- chas fricciones internas entre quienes aceptaban y quienes re- chazaban las enseñanzas de Zoroastro. un zoroas- triano. Pero. con toda certeza. Pero Darío era. No sólo predicaba lo que juzgaba la verdad. como el judaísmo. ¿Podría ser que Darío. en una sagrada pasión por el .

Levantó defensas a lo lar- go del Tigris y se dispuso a impedir el cruce del río cuando Darío llegase del Este. Darío optó por no arriesgarse a librar una batalla en regla. enviando a sus hombres a través del río en pequeños contingentes y en puntos muy alejados unos de otros. y Babilonia se sometió hoscamen- te ante la fuerza superior. tomó Babilonia. En el 519 a. lo derrotó y marchó sobre Babilonia en persecución de los res- tos del ejército rival. Buscaron desesperadamente a alguien que los condujese a la rebelión y. se infiltró en el frente. justa- mente veinte años después de que la tomase Ciro. Sea como fuere. concibió el plan de hacerse cortar las orejas y la nariz y hacerse azotar hasta que- dar hecho una piltrafa ensangrentada.C.. dicho en términos modernos. Un hombre de imponente apariencia y fácil elocuencia se proclamó hijo de Nabónido y se hizo llamar Nabucodo- nosor III. por supuesto. un noble persa. Zopiro. La trató más severamente que éste. En relación con el saqueo de Babilonia por Darío.6. LOS PERSAS 149 zoroastrismo. intrigase y matase para obtener el poder supre- mo con el fin de imponer su religión? Puede ser. Los hombres acudieron a él y en poquísimo tiem- po tuvo un ejército a su disposición. Tal vez pensaron que el nuevo monarca haría lo posible para suprimir su religión. Luego los reunió rápidamente en la retaguardia del usurpador. hallaron un líder. Ciro y Cambises habían tra- tado bien a los babilonios y se habían inclinado ante Mar- duk. Y podían estar seguros de que Darío no haría lo mismo. Por ello. Babilo- nia resistió con tal vigor que los persas desesperaron de to- marla. el ascenso de Darío al trono debió de caer como un rayo sobre Babilonia. pero es dudoso que alguna vez se pueda probar o refutar esta teoría. Según el historiador griego. En cambio. Herodo- to relata una historia que ha servido siempre como modelo de un increíble patriotismo. Luego se presentó ante .

pu es . Después de permanecer entre ellos el tiempo suficiente para ganarse enteramente su confianza. Pero no podemos aceptar la veracidad de este relato. quienes lo recibieron regocijados de la victoria pro- pagandística que les ofrecía Zopiro. a Darío le quedaba poco por hacer a este respecto. pese a los métodos quizá du- dosos por los que llegó al trono. como Ciro y Cambises habían sido conquistado- res. Más aún. Es uno de esos adornos que dan dramatismo a la historia. tenía la valiosa capacidad de aprender a moderarse. Este pueblo había tratado duran- te más de veinte años de reconstruir el Templo de Jerusalén. Hasta ayudó a los judíos.150 EL CERCANO ORIENTE los babilonios como un prófugo de la crueldad de Darío. por eso. La vista de sus heridas y mutilaciones no hicieron dudar a los ba- bilonios. evitó lle- varla a la desesperación y concedió a los babilonios el dere- cho de adorar a sus viejos dioses. Una orden de Darío modificó esa situación. y. Lo mismo hizo con los egipcios. el Templo fue reconstruido y consagrado nuevamente. Parece cierto que Babilonia no estaba en condicio- nes de resistir a Darío con tal resolución que hiciese necesaria la treta de Zopiro. Los gobernadores persas de la región fueron convencidos por los sectores anti- judíos de que debían impedir tal construcción. Una vez derrotada Babilonia. El organizador Darío era un hombre capaz.C. como un rey grande y bondadoso. Nunca permitió que su entusiasmo por el zoroastrismo obnubilase su juicio sobre lo que era conveniente. pero son falsos. contra la oposición de la población local. fue el mejor gobernante que iba a tener nunca el Imperio Persa. quienes lo consideraron. y en el 516 a. Zopiro abrió las puer- tas de Babilonia al ejército persa. Además.

APLEORS 151 El Imperio Persa .

cada una de las cuales constituía una unidad lógica. creando regiones gobernadas separadamente. No parecían merecer la pena de ser conquistadas. y extendió el territorio persa hacia el sudeste. Medio siglo después de la muerte de Darío. Fue la eficiencia de este sistema de jinetes lo que mantuvo unido el Imperio en una época en que no había ferrocarriles ni telégrafos. Herodoto admiraba a es- tos infatigables correos con palabras que han atravesado los siglos y ahora sirven como lema de la Administración de Co- rreos de los Estados Unidos: «Ni la nieve. ni el calor ni las tinieblas de la no- che impiden a estos correos hacer los recorridos que tienen asignados». o «satrapías». Hasta puede que Darío careciese de mucho ánimo para emprender aventuras extranjeras. En suma realizó pocas ac- . A los historiadores griegos posteriores. hasta los límites con la península de la India. estimuló el comer- cio. Intentó algu- nas. con todo. Darío también reorganizó las finanzas. puso en orden el sistema de impuestos. Darío dedicó su tiempo principalmente a consolidar 1 conquistas de sus predecesores y hacer del Imperio un meca- nismo eficiente.152 L CERCANO OREEN más allá de las fronteras persas quedaba poca cosa digna de ser conquistada. y a lo largo de ellos creó un sistema de correos a caballo (una especie de «poney expreso») que eran los impulsos nerviosos. ni la lluvia. Organizó la administración del extendido I mperio. acuñó moneda y estandarizó los pesos y medidas. Darío las ignoró casi hasta el final de su reinado. Hizo construir excelentes caminos para que hicieran las veces de un sistema nervioso del Imperio. por virreyes o «sátrapas». También envió un ejército a Europa (el primer ejército asiático civilizado que apareció en este continente) y se ane- xionó algunos territorios situados al norte de Grecia. En cuanto a las pequeñas pero pendencieras ciudades-Estado griegas. esto debe de haberles pare- cido mucho más importante que a los mismos persas.

a unos 50 kilómetros al sur de Pasargadas. La elección de Susa era muy juiciosa. También estaba casi en el punto medio del trián- gulo formado por las ciudades de Ecbatana. tal vez. Darío estableció su capital de invierno en Susa. incluyendo Mesopotamia. LOS PERSAS 153 ciones espectaculares. fue gobernada tan eficiente y suavemente como en los años com- prendidos entre el 521 a. y el 486 a.C. Conte- nía magníficos palacios.s. o «ciudad de los persas». el período de poco más de cuarenta años en el cual gobernó Darío. más exactamente. o. Raramente Asia Occidental.C. la antigua capital de Elam (aunque aún pasaba los veranos en la región más fresca de Ecbatana). un mausoleo real. asedios y conquistas. Darío I y sus sucesores lo fueron en Persépolis. No formaba parte de Media ni de Persia propiamente dichas. Con el establecimiento de la capital de Darío en Susa. que eran respectivamente los corazones de Me- dia. pues nunca llegó a ser una verdadera ciudad. de modo que nin- guno de los dos principales grupos gobernantes podía re- sentirse. La llamó Parsa. y muchas de esas accio- nes monótonas y poco románticas. la obra más importante de Darío fue s olamente una inscripción de propaganda que hizo grabar . de modo que la capital tenía una ubicación central.. aún hoy impresionantes en sus ruinas. Pasargadas y Babilonia. Al comienzo de su reinado. la región -que antaño había sido Elam- se hizo completamente persa y fue llamada en lo sucesivo «Susiana». pero es más conocida por el nombre griego de Persépolis. como mar- chas militares. En el aspecto práctico. a largo plazo. Co- menzó a trabajar en la construcción de una nueva y magnífi- ca capital para la patria persa. Pero. Persépolis fue un fracaso. de esas que dan gran fama. Mientras que Ciro y. o sea. Cambises fueron enterrados en Pa- s argadas. que dan prosperidad y fe- licidad a un país. Pero Darío no olvidó completamente que era un persa. sino que fue solamente una residencia real. Persia y Mesopotamia.

claro está. la inscripción adquirió un nuevo sentido y resultó ser una fuente inapreciable para la historia de Asia Occidental. Los gobernantes a menudo reescriben la historia pasada de esta manera. donde los grabadores deben de haber hecho su trabajo con un gran riesgo personal. en el cami- no principal entre la vieja capital meda y la aún más vieja Ba- bilonia. fue posible leer los restos de la biblioteca de .) Los hombres vieron la inscripción desde lejos en los siglos siguientes. la inscripción atrajo la atención de un oficial del ejército inglés. la determinación de Darío de no permitir que la inscripción fuese borrada o alterada por sucesores que no le tuviesen simpatía. La misma historia era relatada en tres lenguas diferentes. pues los griegos le atribuían toda construcción antigua y monumental. indudablemente. Es nuestra fuente para esta histo- ria e indudablemente la relata al gusto de Darío. pese a que tenía una abundante barba. La inscripción fue colocada deliberadamente en un lugar muy elevado. el elamita y el acadio. Se ha- lla a unos 120 kilómetros al sudoeste de Ecbatana. Ella relata cómo Darío mató al falso Smerdis y subió al trono.154 El. Esas tres lenguas eran el persa antiguo. En 1833. para que pu- dieran conocer la versión oficial de ella el mayor número posible de súbditos de Darío. CERCANO ORIENTE sobre un peñasco cercano a la actual aldea de Behistún. (La ra- zón de esto fue. casi inaccesible. En tiempos modernos. informó de su existencia cinco siglos después de ser grabada. Diodoro Sículo. que se hallaba destinado en Persia.era Semíramis. La atribuyó a la legendaria reina Semíramis. Gracias a la inscripción de Darío y su involuntaria donación al mundo del futuro de una especie de diccionario. Diodoro conside- ró que la gran figura humana que se ve sobre la superficie ro- cosa -que representaba a Darío. que hablaban diversas len- guas. Henry Creswicke Rawlinson. pero Darío no iba a permitir que ocurriera en su caso. y un viajero griego.

LOS PERSAS 15. hija de Ciro el Grande. Había tenido hijos de matrimonios anteriores. las había ayudado. Claro que comenzó su reinado con tropiezos. Fue sucedido por uno de sus hijos.C. Da- río se casó con ella después de subir al trono. y mientras preparaba una expedición de ma- yor envergadura. Darío murió. Jerjes era hijo de Darío y Atosa. forma griega de su nombre.C. esa biblioteca no sería más que una colección de ladrillos cubiertos de trazos ininteligibles. Alianza Editorial. y esto lo destinaba lógicamente al trono.. a quien conocemos mucho mejor como Jerjes I. pues Jerjes era muy inferior a su padre como gobernante. Más tarde. Khshyarsha.*. Darío aplastó la revuelta y luego envió una fuerza expedicionaria a Grecia para castigar a Atenas. Pero hubiese sido mejor que se usase otro tipo de lógica. 2000 (1981). Era una tentación común para Esa fue la famosa batalla de Maratón. esa fuerza expedicionaria fue derrotada en el 490 a. El fin de Marduk Darío murió en el 486 a. la grande- za de Persia también comenzó a decaer. Sor- prendentemente.C. y. Madrid. Jerjes no pudo hacerlo inmediatamente porque había esta- llado una rebelión en Egipto.6. con la ayuda del acadio. De lo contrario. en algunos aspectos. . Hacia el fi- nal de la vida de Darío. algunas ciudades grie- gas de la costa egea de Asia Menor se habían rebelado. pero Jer- jes era nieto de Ciro. también pudo desci- frarse el sumerio. Detalles sobre ella y otros aspec- tos de la historia griega podrán encontrarse en mi libro Los griegos. en el 499 a. Jerjes heredó la tarea de ven- gar el «honor» persa. aparentemente para reforzar su posición y disimular su carácter de usurpa- dor. Asurbanipal. y la ciudad de Atenas. que estaba en la Grecia continental.

El libro bíblico de Ester trata de sucesos que pre- suntamente tuvieron lugar durante su reinado. Jerjes ordenó quitar la estatua de oro de Marduk. quienes estaban terriblemente anhelantes de enredar al Imperio Persa en querellas civiles antes de que descargase toda su fuerza sobre Grecia. desde luego.) Allí se dice que se estuvo a punto de aplicar severas medidas antijudías. Pero este libro es.) La revuelta egipcia fue sofocada.C. Lo históricamente cierto es que Jerjes descargó su furia so- bre los babilonios. sólo confirmó a Jerjes en su dis- gusto por aquellos de sus súbditos que tenían otras religiones. por lo que los sacerdotes egipcios podían prever que tendrían problemas. una novela escrita tres siglos después de la época de Jerjes y no puede ser considerado literalmente ver- dadero. casi con seguridad. a imitación de Egipto. que fueron evitadas gracias a la influencia de la reina judía Ester. incluso la expedición a Gre- cia. y se enfrentó primero a los egipcios.. La revuelta. .156 I CERCANO ORIENTE un pueblo sometido rebelarse al final de un reinado. lo que sal vó a Grecia. (Esto fue exactamen- te lo que deseaban los atenienses y según todas las probabili- dades. En el 484 a. dejó de lado todo lo demás. Era mucho más zoroastriano que su padre. y Jerjes se volvió luego contra otros no zoroastrianos del Imperio. Así. los ejércitos de Jerjes se abrieron camino ha- cia Babilonia. que Ciro y Cambises habían venerado prudente- mente. donde los líderes nacionalistas no pudie- ron evitar la tentación de rebelarse. La rebelión fue tam- bién resultado de las creencias religiosas de Jerjes. aunque al cabo de tres años. (Jerjes es lla- mado Asuero en este libro. Probablemente fue estimulado también por agentes atenienses. Un sacerdote que trató de detener a los soldados que es- taban desmontando el templo y ponían sus impías manos so- bre la estatua fue muerto fríamente por hombres que carecían de todo sentimiento de temor o reverencia por el gran dios. y Egipto sucumbió a ella. y allí el monarca destruyó deliberadamente la vida religiosa de la ciudad.

Así.C. hombres de costumbres diferentes y dioses totalmente di- ferentes. Senaquerib al menos había sido un creyente. tan grande como para abrumar a los griegos por sus meras dimensiones. cuando Egipto se rebeló nuevamente al morir Jerjes y mantuvo una desesperada resistencia de seis anos contra el nuevo monarca persa. fue asesina- do en el 465 a. aunque Senaquerib destruyó to- talmente Babilonia y Jerjes no lo hizo. y empezó la decadencia final. La ciudad y su pueblo per- manecieron paralizados por la apatía. como resultado de una intriga palaciega. llevó a Grecia una gran expedición.. cuando Senaquerib el asirio había hecho quitar la estatua de Marduk. inexplica- blemente. haberse mudado de las antiguas culturas fluviales del Ti- . que Marduk nunca sería restaurado y los viejos dioses fi- nalmente morirían. Fue como si los babilonios adquiriesen conciencia de que había atravesado definitivamente cierta línea diviso- ria. Desapareció el espíritu de la vieja cultura que provenía de los antiguos sumerios. y perdía el tiempo en proyectos inútiles. en efec- to. Pero eso no restauró Babilonia. WS PERSAS 157 Lo que ocurrió entonces fue mucho peor que lo sucedido dos siglos antes. Artajerjes I.. Pero ahora a Marduk se lo llevaron. y Jerjes se vio obligado a volver con una vergonzosa frustración. Finalmente. El centro de interés del mundo civilizado parecía. y de he- cho lo hizo el mismo hijo de Senaquerib.C. con falta total de respe- to. Sin embargo. Había esperanzas. como meros especta- dores de los grandes sucesos que iban a desencadenarse a su alrededor. Asarhaddón. Se retiró a su harén. En el 480 a. como los de ampliar y hacer más magníficos los palacios de Persépolis. muertos ya hacía lar- go tiempo. en una tenaz reclusión. Quizá los sacerdotes experimentaron un torvo placer con lo que le ocurrió luego a Jerjes. pero reverencia- ba a los viejos dioses de Mesopotamia. Castigó a Babilonia. de que otro rey restaurase por piedad la ciudad. Babilonia no se movió.6. pues. fracasó.

Su ciencia estaba dejando atrás al vene- rable saber de los antiguos. El éxito completamente inesperado de los griegos contra la torpe expedición de Jerjes parecía haber- las llenado de una energía casi sobrehumana y de una auto- confianza casi divina. poniendo obstáculos al gigantesco im- perio. en general.. hizo lo que pudo para avivar la contienda. De las dos ciudades griegas Esparta pare- . Persia tuvo la satisfacción de ver a las ciudades griegas alinearse para llevar a cabo una especie de guerra mundial en miniatura. Persia. Por la época en que murió Artajerjes I.158 EL CERCANO ORIENTE gris y el Éufrates ala del Nilo y a las belicosas ciudades griegas. Sus incansables viajeros y comer- ciantes estaban en todas partes. estimulando a los rebeldes egipcios y. Atenas y Esparta. ya en otro. Persia aparecía ante todo el mundo como un gigante poco digno que trataba de ahuyentar a la nube de mosquitos griegos que lo picaban ya en un lado. La batalla de los hermanos Persia comprendió que los griegos podían ser fastidiosos. aprendió a mantener vivas esas luchas y destinó grandes cantidades de dinero a tal fin. Durante medio siglo después del fracaso de la expedición de Jerjes contra los griegos. y ningún griego parecía capaz de resistir su pesado armamento y su arrollador élan. Todo el mundo griego se adhirió a una de las dos grandes ciu- dades. éstos y sus barcos estuvieron hos- tigando la línea costera persa. pues. pero nunca perjudicarían seriamente a Persia mientras per- maneciesen divididos y luchando continuamente unos con tra otros. husmeando con curiosidad en las polvorientas costumbres antiguas. que trabaron un combate a muerte. El nuevo monarca persa. en el 424 a. Estas recién llegadas al escenario de la civilización estaban cre- ciendo rápidamente. Sus soldados com- batían como mercenarios a todo lo largo del borde del Impe- rio Persa. Darío 11.C.

Cruzaron el Éu- frates y avanzaron aguas abajo a lo largo de 560 kilómetros. el 404 a. Pero el más joven era un hombre talentoso y no estaba dispuesto a admitir que se le pasase por alto. Ciro consideraba que había hecho lo suficiente por Espar- ta como para merecer una retribución. Atravesaron Asia Menor hasta llegar al Éufrates superior. y habitualmente se le llama «Ciro el Joven» para distinguirlo del fundador del Imperio Persa. Esto parecía ventajoso para Persia. y lo que él quería era un contingente de soldados griegos. Persia arrojó cada vez más su peso del lado espartano. Cuando sólo era un adolescente. en Tapsaco. Esto ocurrió del siguiente modo. Los espartanos eran demasiado cautelosos para ayudarlo oficialmente (a fin de cuentas.6.000 sol- dados griegos. podía salir perdedor). pero no lo fue total- mente. Su nombre era Ciro. a unos 120 kilómetros al sur de Harrán.. Clearco. marchó junto con el ejército de Ciro. Por ello. podría abrirse camino hasta Susa y proclamarse rey.C.C. El mayor le sucedió en el trono con el nombre de Artajerjes II. pero el fin de la guerra entre Atenas y Esparta había dejado inactivos a muchos soldados dispuestos a enrolarse como mercenarios. . había manejado las relacio- nes de Persia con los griegos y había demostrado ser un sagaz juez de hombres y sucesos. pues esta victoria desencadenó una querella dinástica que iba a tener fatales consecuencias para Persia. Con un ejército persa y un contingente griego como instrumento de ataque. Darío II dejó dos hijos. En el año de la muerte de Darío II. Por pri- mera vez en la historia. un cuerpo grande de soldados griegos penetró en la histórica tierra de los dos ríos. la política persa triunfó y Esparta aplas- tó a Atenas. Un exiliado espartano. supervisó el reclutamiento de esos mercenarios y se puso a su frente. LOS PERSAS 159 cíala menos ambiciosa y la que más probablemente limitaría sus actividades a la misma Grecia. con los que en el 401 a. Reunió casi 13.

que ocupó el pues- to de honor. sólo era menester ma- tar al rey. Ambos ejércitos se aprontaron para la lucha. Sólo el rey. Ciro vio y captó la situación. en las batallas habituales entre ejércitos griegos. Artajerjes finalmente cayó en la cuen- ta de que su hermano menor no iba a su encuentro para salu- darlo y congratularlo. el ejército imperial era mucho mayor que el de Ciro. Fueron meros espectadores. era el puesto de honor. A sólo unos 30 kilómetros de Cunaxa se hallaba Sippar. Pero mientras tanto. aldea cercana al Éufrates situada a unos 150 kilómetros al noroeste de Babi- lonia. Los griegos extendieron su línea frente a la corriente en descenso. . de tal modo que su flanco derecho se apoyaba en el río. Lo comandaba Artajerjes II. Si moría. Se esperaba que los soldados del flanco derecho soportarían lo más recio de la batalla.160 EL CERCANO ORIENTE Los griegos se encontraron entonces a unos 1. de cara contra la corriente. y por prime- ra vez en la historia mesopotámica iba a librarse una batalla sin una participación importante de los habitantes de esa tie- rra. en el centro. destrozar al ejército persa. y avanzó para hacer frente a Ciro. importaba. de manera que se extendía hasta lejos del río. incluso los mercenarios griegos que pudo ha- llar. El ejército imperial no conta- ba para nada. un espartano estúpido y sin imaginación. Clearco. En realidad. Frente a ellos. colocó a los griegos en ese flanco porque. sino para matarlo. se hallaba el ejército imperial persa. Ciro se convertiría en el rey legítimo y todos los soldados per- sas de ambos lados se le unirían inmediatamente. mientras persas y griegos combatían. Los dos ejércitos se encontraron en Cunaxa.700 kilómetros de su patria. Era innece- sario. pues. Reunió una gran fuerza militar. Su centro estaba frente al ala izquierda de Ciro. que casi dos mil años antes había sido una de las sedes reales de Sargón de Agadé. Artajerjes II.

Ar- tajerjes había permitido esto. Iba a avanzar de frente y proteger su flanco. Qué hacer? También era un problema para Artajerjes. que no estaba dispuesto a pagar si podía hallar otra solución. Artajerjes había ganado. contra su hermano. Concentró sus fuerzas princi- pales en su derecha. Artajerjes II estaría muerto o en fuga y la batalla habría terminado. hacia la izquierda. Ciro pidió a Clearco que apostase el ala derecha oblicuamente. con una sola idea: matarlo y dar fin a la batalla. sus ca- balleros engulleron a la pequeña fuerza atacante y en la corta escaramuza que siguió. Ciro.y cargó directa- mente contra el centro imperial. . Eran demasia- dos griegos pesadamente armados para hacerles frente fácil- mente. solo y abandonado por el resto del ejército de Ciro. enloquecido de frustración. mu- cho más corta. reunió a su alrededor to- dos los jinetes que pudo -unos seiscientos. pues apenas habían sufrido pérdidas en la batalla. Y así lo hizo. y Clearco se encontró. La bata- lla había terminado. Dejó llegar a éste. Ciro fue derribado y muerto. Pero Clearco se negó. que rodeaba a la izquierda de Ciro. Además. Pero Artajerjes estaba bien custodiado por diez veces más jinetes que los que comandaba Ciro. pero a un cos- to terrorífico. Pero Clearco señaló que el ala derecha quedaría en- tonces separada del río y expuesta a un ataque lateral. Los trece mil soldados griegos avanzaron de frente y arrasaron a las tropas ligeras que se les opusieron.6. antes de que pudiesen hacer siquiera eso. Iba a combatir según las normas tra- dicionales. Ciro posiblemente le señalaría que las fuerzas imperiales que se le oponían eran tropas ligeramente armadas que poco podían hacer contra él aunque su flanco quedase expuesto. Tal vez tenía suficientes hombres para aplastarlos. y la estaba destruyendo mientras Clearco y sus hombres no hacían nada. con sus griegos. LOS PERSAS 161 Por ello. para atacar el centro im- perial.

después de doscientos años. como tonto que era aceptó. cuyo nombre mismo. abandonaron el río para penetrar en las monta- ñas de lo que antaño había sido Urartu. pero después de marchar 240 kilómetros aguas arriba se intranquilizaron. en verdad. pero sin presen- tar batalla. sin sus lí- deres. los portavo- ces de Artajerjes les ofrecieron suministrarles provisiones y acompañarlos hasta que abandonasen el país. Tuvieron que preguntar qué era aquello. Los persas estaban complacidos. ¿Hasta dónde llegaba realmente el Tigris? ¿Cuáles eran las ver- daderas intenciones de los persas? Clearco exigió seguridades. Y. les nació una nueva cabeza tan pronto como la otra había caído. Los que se negasen serían muertos. El jefe persa propuso que Clear- co y los otros líderes griegos se reuniesen con él en su tienda para mantener una amistosa conferencia. el ejército griego sería como un cuerpo sin cabeza y no tendría más elección que rendirse y dejarse desarmar. los griegos pasar un enorme montículo. un ateniense llamado Jenofonte. Los griegos siguieron avanzando hacia el Norte. Luego. Creyeron que. con los persas ahora hostilizándolos y vigilándolos. fueron muertos. Se mantuvieron unidos y no se rindieron. Pero los griegos no actuaron como esperaban confiada- mente los persas. la nueva era mucho más capaz que la vieja. Era todo lo que quedaba de Nínive. habia desaparecido de la Tierra. Los persas se alegra- . si los griegos se dejaban conducir por el Tigris aguas arriba. la poderosa capi- tal asiria. Parecía que los griegos no tenían otra salida. Los persas les explicaron que había un atajo hasta el mar. A unos 160 kilómetros aguas arriba. Eligieron como jefe a un soldado de fila. Más allá. EL CERCANO ORIENTE Puesto que los griegos no se habrían rendido. los dividirían en pequeños grupos y los obligarían a entrar al servicio de los persas. Clearco. Tan pronto como los generales griegos entraron en la tienda.

6. «Los Diez Mil» (como se les llamó en relatos posteriores. hicieron frente con habi- lidad a todas las emergencias. con la esperanza de que los mataran las feroces y duras tribus de esas regiones o sencillamente se agotasen gra- dualmente hasta morir. Pero los griegos siguieron unidos. Finalmente. gritan- do ebrios de alegría: «¡El mar. rechazaron a las tribus y logra- ron mantener sus provisiones. Jeno- fonte también sobrevivió y escribió la narración de esa épica marcha en un libro que aún existe y que ha sido durante más de dos mil años una atrayente lectura. Ésta se hallaba sobre la costa del mar Negro. habían sobrevivido. .RSAS 163 ron de esto. el mar!». LOS PF. aunque eran más en un comienzo). los soldados corrieron. atravesaron el Asia Menor oriental y salieron de las montañas para dar con la sorprendida ciudad griega de Trapezonte.

De pronto. en que Ciro el Joven sumió al Imperio para rebelarse nueva- mente. quizá. Babilonia ni pestañeó. habían pensado permanentemente que podía aplastarlos. pues puso de manifiesto la debili- dad del reino. Los egipcios habían aprovechado la confusión . si no actuaban con habilidad. (En cambio.) La marcha que siguió a la batalla de Cunaxa fue peor que la derrota en Egipto. de que pese a sus dimen- siones. estaba hueca por dentro. Marduk había desaparecido y el pueblo se lamentaba. Hasta entonces. La desenfrenada ambición de Ciro y su lucha por el trono habrían tenido el mismo resultado. Esta vez logró establecer una precaria independencia que duraría medio siglo. con todo su poder. su riqueza y su «prestigio». parali- zado. se percata- ron de que Persia era un tigre de papel. «Los Diez Mil» se habían abierto camino por el corazón del Imperio sin que Persia osara atacarlos. aunque Ciro hubie- 164 . Los macedonios La unión contra Persia La breve guerra civil entre Ciro y Artajerjes II fue una catás- trofe para el Imperio Persa. los griegos habían vivido en un constante te- mor hacia Persia.7.

subió al trono en el 336 a. Era un monarca cruel pero vigoroso. Persia lograba mantener su vida y su poder.C. Macedonia estaba al norte de Grecia y hasta entonces no había tenido ninguna importancia. LOS MACEDONIOS 165 se triunfado en Cunaxa. Reorganizó el ejército y las finanzas.C. Artajerjes obligó a someterse a los sátrapas de- masiado independientes. Un orador griego. un suave y pacífico miembro de la familia real. y después de un par de años rayanos en la anarquía. dilató su poder a ex- pensas de las ciudades griegas y. ni siquiera con el tentador bocado persa balan- ceándose ante ellos.7.C. En el 358 a. durante los ochenta años siguientes.. soldó todo el país para convertirlo en un peligroso instrumento de agresión. Así. Era el género de esfuerzo que los hacía unirse. que tomó el nombre de Darío III. Los griegos también habrían com- prendido que si unos pocos miles de ellos podían conquistar un imperio para un persa. en el 338 a. tomó en sus manos el reino un hombre notable. . El nuevo Darío era mu y seme- jante al viejo Nabónido de dos siglos antes. era justamente la peor clase de rey que Persia podía tener en ese momento. subió al trono Artajerjes Ill. y durante su reinado Persia hasta mostró cierta fuerza. no faltaron en Grecia las voces que instaban a las ciudades griegas a unirse para marchar contra Persia. Pero las ciudades griegas nunca se unieron por su propio acuerdo. sino por la fuerza. Así. ar- güía abiertamente que era necesaria una invasión de Persia para que los griegos dejasen de luchar unos contra otros.. Filipo II. En el 359 a. Pero Artajerjes fue asesinado en el 338 a.C.C.. Isócrates. y luego envió a Egipto un ejército que puso fin al medio siglo de independencia de esa tierra. con igual facilidad podían hacerlo para un griego. pues el reino grecohablante de Macedonia estaba experimen- tando un repentino y sorprendente ascenso. no por la persuasión como había tratado de hacerlo el orador Isócrates. las unió.

Su destino era el corazón de Persia. A tal fin.. en el sudeste de Asia Menor. que demostró ser el más no- table guerrero de todos los tiempos. tomando Tiro después de un sitio de nueve meses (con lo que demos- tró ser un guerrero mucho más ingenioso que Nabucodono- sor dos siglos y cuarto antes). Ganó otra batalla.C. llegó al Tigris y comenzó a avanzar río abajo. sino bajo el de un macedonio que era de lengua y cultura griegas. que llegó a ser conocido universalmente como Alejandro Magno o Alejandro el Grande.C.. En el 334 a. Pero esta vez los griegos no estaban en Tapsaco bajo el mando de un príncipe persa. Hasta había he- cho que las ciudades griegas lo nombrasen jefe de una fuerza expedicionaria con esta finalidad. Era Alejandro III.. . contra el principal ejército persa. fue asesinado. en Isos. de mucha mayor importancia. sino apode- rarse de todo el vasto reino. Libró y ganó casi inmediatamente una batalla contra un sátrapa persa excesivamente confiado.166 EL CERCANO ORIENTE Filipo estaba listo ya para invadir Persia.C. Alejandro Magno y su ejército penetraron en Asia Menor. Le sucedió en el trono su hijo. Alejandro. justamente donde habían acampado los Diez Mil se- tenta años antes. mandado por Darío III. Finalmente. No intenta- ban poner un persa en el trono en lugar de otro. Después de dedicar algún tiempo a reunificar a las ciudades griegas (que se habían rebelado ape- nas recibieron la noticia de la muerte de Filipo). Judea y Egipto se sometieron a Alejandro sin lucha. en agosto del 331 a. marchó por la tierra que antaño había sido Asiria. cruzó el Éufrates. Alejandro luego marchó a través de Siria y Judea. con el núcleo macedónico de su ejército y sus griegos auxiliares planeaban nada menos que hallar a Darío y cogerlo. se dispuso a llevar a la práctica el gran plan de su padre. Pero en el 336 a. Alejandro acampó en Tapsaco. justa- mente cuando se estaba preparando para lanzarse sobre Asia.

El emperador persa había te- nido que abandonar apresuradamente el campo de batalla. y había sido en Isos dos años antes. En Isos. en un estrecho paso donde la falange po- día maniobrar cómodamente. Eligió cuidadosamente una vasta región llana e hizo eli- . para evitar ser capturado. La falange era un puercoespín erizado de lanzas que podía quebrar cualquier ejército sobre el cual marchase y resistir cualquier ataque. Podía apelar a los poderosos recursos del más grande imperio de la historia del mundo occidental que hubo hasta ese momento. Hasta entonces. LOS MACEDONIOS 167 David derrota a Goliat Darío III lo estaba esperando. El arma principal de Alejandro era la falange. pero Darío pensaba que había sido sola- mente porque los persas no habían elegido bien el campo de batalla. en- trenados para marchar y maniobrar casi con la precisión de bailarines. un grupo es- trechamente cohesionado de soldados con largas lanzas. pero Darío sólo lo había intentado una vez realmente. planeó hacerle frente en un lugar que le permitiese aprovechar todo lo posible su superioridad numé- rica. la diferencia de número había sido reducida en im- portancia por el hecho de que la batalla se libró entre las montañas y el mar. Darío estaba decidido a no cometer nuevamente el mismo error. Después de enterarse de que Alejandro estaba descen- diendo por el Tigris. Hábilmente apoyadas por tropas li- geramente armadas y por la caballería bien equipada y con- ducida por un hombre de un genio supremamente flexible. y en comparación el ejército de Alejandro parecía insignificante.7. no había quien pudiera derrotarla ni nadie la derrotó en sida de Alejandro. Alejandro ha- bía ganado entonces. Persia había sido incapaz de detener a ese feroz macedonio. El arma principal de Darío era el número. y donde la superioridad nu- mérica persa quedaba anulada.

es seguro que superaba en mucho al de Alejandro y que la batalla fue la más semejante al combate entre David y Goliat en la historia de la guerra. los persas habrían ganado.) El lugar que eligió Darío estaba cerca de una aldea llama- da Gaugamela.000 infantes y 7. en cier- ta medida. Ninguna batalla librada cerca de Nínive o en cualquier otro lugar de Asiria iba a ser tan enorme y dramática como la que estaba a pun- to de entablarse sobre sus ruinas.000. pues la falange operaba mejor en terreno absolu- tamente llano.000 de caballería. pensaba. la cual. Esperaba que allí no habría absolutamente nada que impidiese el arrollador avance de su caballería. En vista de la desproporción en los jefes.000 solda- dos de caballería. Estas son cifras ridículamente exagera- das. situada a unos 30 kilómetros al nordeste de las fantasmales ruinas de la vieja Nínive. (Al parecer. Los historiadores griegos posteriores afirmaron que el ejército de Alejandro ascendía a 40. pues es dudoso que fuera posible aprovisionar o dirigir apropiadamente un ejército de esas dimensiones o que pudie- se combatir como algo más que una muchedumbre armada y sin guía. cifras que pueden estar cerca de la verdad.000 de soldados de infantería y 40. El ejército reunido por Darío. Si ambas partes hubiesen tenido generales igualmente ins- pirados. Pero aunque reduzcamos las dimensiones del ejército a las que probablemente tuvo. tres siglos después de su ocaso. . no se dio cuenta de que le estaba haciendo el juego a Alejandro. para ser des- pués aplastada por su enorme ejército. sencillamente expul- saría del campo a la caballería enemiga y luego iría desgastan- do por los bordes a la falange hasta disgregarla. según esos mismos historiado- tes. Darío. pero los generales eran muy desiguales. De un lado estaba Alejandro. del otro. podemos ignorar la diferencia numérica. estaba formado por 1.168 EL CERCANO ORIENTE minar hasta la menor irregularidad del terreno.

pero no pilló desprevenido a Alejandro. el 1 de octubre del 331 a. Alejandro tenía planeado un movimiento culmi- nante. Cabría suponer que podía haberse plegado por ambos flancos y engullido al pequeño ejército de Alejandro. se contentaba con permanecer a la defen- siva. desde que se difun- dió el uso del caballo grande medo y los guerreros pudieron afirmarse en la grupa del caballo. Carecía de la firmeza necesaria para refrenarse hasta el momento apropiado y lanzó prematuramente su «arma se- creta». LOS MACEDONIOS 169 Cuando se inició la batalla. Además. Los aurigas fueron atacados con flechas cuando atravesaban a la carrera el terreno que se abría ante ellos antes de llegar a los macedonios. centelleando intensamente al sol y despla- zándose con toda la furia de los caballos que tiraban de los ca- rros.C. la línea persa desbordaba a la macedónica por la derecha y por la izquierda. Estaban equipados con filosos cuchillos que salían de los ejes de las ruedas por ambos lados. por el pánico que pro- vocaría la vista de esos peligrosos cuchillos y los desespera- dos intentos de evitarlos. y hasta que se le presentase la ocasión de llevarlo a cabo con eficacia. los cuales habían pasado de moda en la guerra durante cuatro siglos. Pero éste había dispuesto a sus hombres de tal modo que podían volverse y anular cualquier intento de flanqueo. pero su eficacia principal no estribaría tanto en el número real de hombres así tajados. cortaban las piernas de todo hombre que encontraran.. sino en la total confusión en que se arrojaría al enemigo (se esperaba). Esos cuchillos. lo cual inquietaba a Darío. Pero los carros de Darío te- nían algo nuevo. El vaivén de la batalla estaba desplazando a Alejandro fue- ra del terreno cuidadosamente aplanado. Darío envió un centenar de esos carros con guadañas con- tra los macedonios. El arma secreta eran los carros. y los soldados se hicieron rápidamente a un lado u otro para dejar pasar a los carros cuando llegaban hasta las .

El pueblo de Babilonia estaba gozoso y le abrió las puertas. En . dos siglos después de que Ciro lo fundase. ni siquie- ra la Babilonia de Darío. Pero Alejandro adoptó la política de Ciro con respecto a las costumbres de aquellos a quienes conquistaba. que no era mucho. Alejandro pudo entonces avanzar sobre Babilonia. que huyó del campo tan velozmente como pudieron llevarlo sus caballos. La falange se acercó hacia él. Alejan- dro fue el vencedor. Era un hombre amable y apacible que habría sido un buen rey si hubiese tenido un primer ministro capaz e inexo- rable. precisamente hacia el lugar del centro de la línea donde se co- bijaba Darío III. por lo que Alejandro apa- rece como un héroe en las leyendas judías posteriores. Se evitó el peligro decisivo del pánico y el ataque fue un completo fracaso. Al pasar por Judea.170 EL CERCANO ORIENTE líneas. mostró el mayor respeto por el Gran Sacerdote del Templo de Jerusalén. Las huestes persas se desanimaron y cedieron. La destrucción de los templos efec- tuada por Jerjes un siglo y medio antes no había sido repara- da. Pero estaba solo y era un cobarde. Llegó entonces el momento para que Alejandro hiciese la jugada que había planeado y que era muy sencilla. el gran templo de Marduk permanecía en ruinas. Les dio liber- tad y asistía complacido a cualquier ritual que los hiciera feli- ces. La Babilonia en la que entraron Alejandro y sus hombres no era en absoluto la Babilonia de Nabucodonosor. La falange se colocó en posición y comenzó a avan- zar implacablemente como un bosque animado de lanzas. donde no halló ninguna resistencia. Darío resistió todo lo que pudo. En particular. Persia murió muy cerca del lugar en que había muerto Asiria. Lo que siguió fue precisamente lo que Alejandro había pre- visto. Recordó que Darío había huido en Isos y sabía que tenía ante sí a un cobarde. Esta batalla del género «David y Goliat» cerca de la desaparecida Nínive fue realmente el fin del Impe- rio Persa.

Pensaba atravesar la India. se- gún la tradición. Allí ganó otra gran batalla contra un rey indio. Alejandro marchó luego al Norte. Éste no lo esperó. como lo ha- bía sido bajo Nabucodonosor. Tenía que apoderarse del resto del Imperio y. Ordenó la reconstrucción de todos los templos. Finalmente. los virreyes que dejó no se mostraron tan entusiastas por la recuperación ba- bilónica como él. Alejandro se proclamó el defensor de las viejas costumbres contra la opresión de los zoroastrianos. sus tropas se rebelaron. Alejandro no podía quedar- se para ver si sus órdenes se cumplían. dos siglos y medio antes. Por desgracia para Babilonia. donde. el templo de Marduk debía ser restaurado con toda su magnificencia. combatiendo con los duros bárbaros y ganando to- das las batallas (aunque no fácilmente. pues entre los reyes con los que se enfrentó ya no había más cobardes). siglo y medio antes. En Babilonia. lo asesinaron en el 330 a.C. y luego retrocedió a Ecbatana. LOS MACEDONIOS 171 Egipto. Alejandro pasó cuatro años en la parte más oriental del I mperio. más allá aún de donde las fuerzas persas habían penetrado. don- de visitó la tumba de Ciro. en particular. mostró el mismo respeto hacia los antiguos templos y hasta visitó el templo de Amón. can- sados de su débil rey.C. En el 324 a. en la que había buscado refugio Darío III. pero. hasta Pasargadas. Luego se abrió camino hasta el río Indo (en el moderno Pakistán). y Alejandro se vio obligado a volver. los cortesanos. que estaba en las profundida- des del desierto. Estaban hartos. Babilonia fue de nuevo el cen- tro y la capital de la mayor potencia de la Tierra. Pero no lo fue por su vigor o su magnificencia ni por ninguna otra . Alejandro estaba de vuelta en Babilonia y allí se quedó. Por un momento. finalmente. cuando se marchó. incendió los palacios persas en venganza por el incendio de Atenas en los días de la gran expedición de Jerjes. Alejandro se dirigió a Susa y luego a Persépolis. sino que huyó hacia el Este..

estaba por delante de su tiempo y había de fracasar en su ataque a la dureza de corazón del hombre. No era griega ni persa y estaba a mitad de camino entre los dos extremos de su imperio. Trató de ser más que un rey de los macedonios o un general de los griegos e imponer una especie de herman- dad entre los hombres. CERCANO ORIENTE razón atribuible a ella misma. Lo era solamente porque en ella estaba Alejandro. Los macedonios refunfuñaban ante todo signo de favor que mos- trase hacia los persas. si no terminaban siendo los amos. Su sueño era gobernar sobre un género hu- mano unido. probablemente había decaído ya demasiado para que fuese posible darle vida nuevamente. Hasta proyectaba el trans- plante de poblaciones.400 de la oriental.400 kilómetros de la frontera oc- cidental y 2. ignorando el hecho de que ser amo era sencillamente invitar a los sometidos a tratar de ser los amos algún día. . culto que se remontaba a los tiempos sumerios. Esperaba abatir todas las barreras que pudiesen impedir a los persas o a cualquier otra nacionalidad tener acceso al servicio público. lo mismo habría seguido muerta. Se preguntaban qué objeto tenía la con- quista. y él mismo adoptó los modos de vestir y la con- ducta de los persas. a 2. Hizo que los macedonios tomasen es- posas persas. India al este y Arabia al oeste. Babilonia era apropiada para los planes de Alejandro. La más insignificante aldea del mundo habría sido la capital del mundo en aquellas condiciones y en aquel tiempo. A este respecto. También estaba convenientemente cerca del golfo Pérsico. Alejandro eligió Babilonia como capital porque tenía un objetivo previsto. Quizás aunque Alejandro hubiese vivido mucho tiempo en Babilonia y hubiera llevado a cabo su plan de restaurar los templos.172 E L. El culto de Mar- duk y los otros dioses. y Alejandro soñaba con conquistar las tierras que bordeaban a esa masa de agua. siguiendo así eternamente esta lamentable farsa.

7. Pero no estaba dispuesto a permitir que ningún otro gobernase Egip- to. y decidió no abrigar mayores ambiciones. a co- mienzos del verano del 323 a. Ninguno podía dominar a todos los otros. Uno de ellos era Tolomeo. sus generales eran demasiados y demasiado fuertes. arruinó la obra de su vida en un momento. uno de los que habían estado asociados con Alejandro en su gran labor. Algunos de los otros generales no compartían en absoluto este punto de vista. LOS MACEDONIOS 173 Pero tal posibilidad ni siquiera se dio. y ninguno estaba dispuesto a ceder pacíficamente. pues Alejandro sólo había estado en Babilonia unos pocos meses cuando. Inmediatamente después de la muerte de Alejandro se había proclamado gobernador de Egipto. Desaparición de Babilonia La inesperada muerte de Alejandro. Y el 13 de ju- nio murió. una ma- dre feroz y un medio hermano semideficiente mental. La elección lógica habría sido un general. Cuando Pérdicas marchó contra él para hacerle cambiar . El mismo Pérdicas se proponía para ha- cerse cargo del gobierno hasta el nacimiento del hijo de Ale- jandro.. Es difícil creer que. cuando todavía era un hombre joven. cayó enfermo. Uno de ellos. Pérdicas. Les parecía meramente una treta para que Pérdicas se convirtiese en el gobernante universal y ab- soluto. Los generales celebraron una reunión en Babilonia. muriese cuando sólo tenía treinta y tres años. Pero si los familiares de Alejandro eran demasiado pocos y dema- siado débiles. encabezaba el grupo que adoptaba una postura legitimista: el poder debía quedar en la antigua fami- lia real macedónica. No tenía ningún pariente capaz de ser su sucesor.C. Sólo quedaban una esposa persa. después de todo lo que había hecho y realizado. un hijo que aún no había nacido.

Como recompensa por su participación en el asesinato de Pérdicas. Era el más capaz de los generales y estaba apoyado por un hijo igualmente capaz. Macedonia y la misma Grecia. Tolomeo se afirmó en Egipto e instaló su capital en la ciu- dad de Alejandría (que había sido fundada por Alejandro. y nunca pudo adquirir el poder sufi- ciente para derrotarlos a todos. Las maniobras de Pérdicas fra- casaron. pero tenía setenta y cinco años y tenía que darse prisa. aún soñaba con unir el Imperio bajo su férula. > fue asesinado por un grupo de oficiales con- ducidos por otro de los generales de Alejandro. se instaló per- manentemente en Babilonia. Se admiraba y deseaba la cultura griega. Inmediatamente. En el 306 a. Tolomeo resistió. era una pobre recompensa. asumió el título de rey. En Asia Menor. todo lo demás era bárbaro. pero en el 312 a.C.C. Antígono. pero casi todos los otros generales se unieron contra el peli- groso y ambicioso viejo. En los siglos durante los cuales los generales macedonios y sus sucesores se disputaron los restos en lenta decadencia del imperio de Alejandro.C. Aún no había conquistado el poder supremo. Tolomeo se . Seleuco. Los azares de la guerra llevaron fuera a Se- leuco durante un tiempo. los restantes generales (algunos ya ha- bían muerto por entonces) hicieron lo mismo. un general de Alejandro. y menos aún las grandes provincias persas que estaban más allá. Antígono ya no pudo esperar. los generales pendencieros dejaron Babilonia en poder de Seleuco. se hizo cada vez más impopular entre sus asociados y. Otros generales lucharon hasta el agotamiento y el hartazgo por Asia Menor. en el 321 a. La convirtió en un pequeño mun- do griego en el que pudo vivir aislado de los egipcios. fueron siempre las partes cercanas a Grecia las más importantes. aunque el nombre no correspondiera a la realidad. En cierto modo. de quien recibió su nombre). Por ello..174 EL CERCANO ORIENTE de opinión. A pocos les inte- resaba Babilonia.

por su fundador. pero no era un nacionalista. ninguna cantidad de transfusiones artifi- ciales pudo dar nueva vida al cadáver. Por desgracia. En verdad. Estimuló la colonización griega del mundo babilónico y persa. Como resultado de esto. El zo- roastrismo. Seleuco extendió su soberanía sobre las pro- vincias iranias y llegó a dominar. siguió siendo un centro cultu- ral durante todo el período seléucida. Esta parte del I mperio de Alejandro no tiene ningún nombre determinado.. sintieron la seducción de algo extraño. Habi- tualmente. sino tam- bién todos los territorios situados al este de ella. El griego se convir- tió en una lengua de creciente popularidad entre las clases su- periores. aunque sólo fuese para oponerla a la cultura irania. no sólo Babilonia. Por pri- mera vez entraron en Mesopotamia conquistadores que no sentían la atracción de la vieja cultura que habían creado los sumerios. Fueron. la antigua ciudad de Uruk. El antiguo sacerdocio tuvo el apoyo estatal y se promovió la lengua aramea.C. los babilonios quienes. él y sus sucesores hicieron todo lo posible para apuntalarla cultura babilónica en rápida decadencia.7. El sistema griego de escritura en papiro o pergami- . Los griegos mismos impidieron esto por el carácter de su propia cultura. en cambio. y Seleuco fechaba su fundación en el 312 a. que seguía siendo fuerte y vital al este de Mesopotamia y era la gran adversaria de griegos y macedonios. sobre todo porque sus límites cambiaron con los años. Seleuco heredó en cierta medida el sueño de Alejandro de unir al género humano. en cambio. fue desalentado y pronto decayó. Sentía simpatía hacia sus súbditos babilonios y era popular entre ellos. Poco a poco. Fue el único general que conservó la esposa persa que Alejandro le había obligado a tomar. el año en que volvió definitivamente a Babilonia. por ejemplo. LOS MACEDONIOS 175 proclamó rey de Egipto y Seleuco asumió el título en Babi- lonia. por vez prime- ra. se le llama el Imperio Seléucida.

al parecer. estaba prácticamente extinguido. sobre todo si es el primero de un li- naje y no desea estar rodeado de recuerdos de un pasado en el que no tiene papel alguno. Después. La probabilidad de dar con algún ejemplar en alguna parte es prácticamente nula. La entrada de Seleuco en Babilonia. Seleuco comenzó a construir una nueva ciudad en el Tigris.. quería una capital propia. Babilonia declinó. Su obra. se persuadió a un sacerdote de Mar- duk babilonio a que escribiese una historia de Babilonia en griego. nada. Pero Babilonia era un cadáver. probablemente para siempre.. y Seleu- co tal vez haya querido igualar a su colega general-rey a este respecto. y el sistema cuneiforme de escritura. lue- go una aldea en lenta decadencia y más tarde. sería inapreciable para noso- tros. En su propio honor. Sin embargo. nuestro conocimiento de .176 EL CERCANO ORIENTE no hizo anticuada la vieja escritura en tablillas. pues.. Su nombre tal vez haya sido Bel-usur («el Señor pro- tege»). pero es conocido por la forma griega de su nombre: Beroso. Babilonia exhaló un postrer aliento de vida. se consumió. A medida que Seleucia creció. la última huella que dejó en los libros de historia. el año en que hizo su entrada final en Babilonia. Antes de morir. en tres volúmenes. Tolomeo tenía Alejandría. no fue más que una ciudad en lenta decadencia. pues. a sólo unos 55 kilómetros al norte de Babilonia. Seleuco. que era el más antiguo. En el 312 a. fue el último suceso notable de esta ciudad. y Seleucia estaba demasiado cerca. y la planificó como una ciudad de cultura griega para él y sus sucesores. En época de Seleuco.C. la gran Babilonia. mientras Ba- bilonia iba a seguir siendo la capital nativa. la llamó Seleucia. A fines del período seléucida. comenzó a decaer. Es un deseo natural en cualquier rey. Babilonia misma. pero se ha perdido. Los mismos edificios de la vieja ciudad fueron desmantelados para contribuir a la construcción de los nuevos.

en el 301 a. Seleuco celebró su adquisición de Siria fundando en el año 300 a. los muertos están muertos. debía oponerse a la insaciable ansia de po- der supremo de Antígono.C. Este éxito en Occidente agudizó el apetito de Seleuco.C. derrotó y mató al general de ochenta años Lisímaco. parece haber una razona- ble concordancia. una ciudad que llamó Antioquía (en honor de su padre. Pero. y para el Imperio Seléucida.7. de modo que su reino llegó entonces al Mediterráneo. Desde la época de la fundación del Imperio Seléucida. Antíoco). ya no es muy apropiado hablar de Babilonia. La atracción del Oeste Hubiera sido mejor para Seleuco. En el 281 a. Para empezar. Pero ni si- quiera Seleuco podía apartar totalmente de su cabeza a Grecia. LOS MACEDONIOS 177 ella no es nulo. in- cluso Judea. Está ubicada en el norte de Siria. en Asia Menor central. y cada parte de esas citas ha sido amorosamente estudiada y comparada con materia- les originales provenientes de las excavaciones en Babilonia. pues Tolomeo de Egipto retuvo la parte meridional de la mitad occidental. . Partes de su historia fueron citadas por histo- riadores griegos y aún sobreviven. No pose- yó la totalidad de la Media Luna Fértil. pese a Beroso. Seleuco recibió la provincia de Siria. Volveré ahora al uso del nom- bre más general. Siempre que se compara un fragmento de Beroso con un fragmento de algún otro material. En recompensa. Fue la capital occidental del Impe- rio Seléucida y su ventana sobre el mundo griego. que se hubiese contentado con su reino oriental.. a unos quince kilómetros del mar. Mesopotamia. Seleuco fue uno de los espíritus inspiradores de una ofensiva aliada que finalmente derrotó y mató al viejo Antígono en Ipso.C.

si hubiesen trabaja- do para fortalecer su heterogéneo imperio.. nombre que daban los griegos a su país) podía haber echado raíces permanentes en Asia occi- dental. Los seléucidas inicia- ron una larga lucha con los tolomeos de Egipto que siguió du- rante un siglo después de la muerte de Seleuco I y Tolomeo I. la pri- mera palabra sufrió una serie de cambios hasta dar en inglés el nombre del conocido y apreciado melocotón: peach. Se arrojó todo a esta oscilante contienda que no resolvió . en el 280 a. y allí. Seleuco se apoderó de toda Asia Menor y se vanaglorió de ser el último de los ge- nerales de Alejandro que quedaba vivo. Si se hubiesen limitado a sus posesiones. Dejando de lado el botín y hasta el conocimiento. si la influencia europea hubiese estado más afirmada en Asia. Tampoco debemos pensar que esto sólo hubiese beneficia- do a Asia (con nuestros prejuicios occidentales).C. de Hellas.178 EL CERCANO ORIENTE que había luchado antaño con Alejandro. en sus épicas con- quistas por el Asia occidental. Pasó a Macedonia para apoderarse también de ella. el cerezo. podían haber du- rado muchos siglos. hubo objetos materiales hasta entonces desconocidos en Europa que fueron de gran beneficio. Indudablemente. Euro- pa también descubrió el cidro. fue asesinado. A los setenta y siete años. la alfalfa y el algo- dón. y el vasto Oriente ocupaba un lugar secundario en sus cálculos. Sentó un mal ejemplo para sus sucesores (los seléucidas). y la cultura y el conocimiento griegos (el «helenismo». Pero la dificultad fue que los seléucidas siempre tuvieron la mirada fija en Occidente. Europa recibió mucho de Asia. medio siglo antes. ambos continentes se habrían benefi- ciado enormemente. En las gene- raciones posteriores a Alejandro. sólo él quedaba de todos aquellos generales que habían estado junto a Alejandro. Las victorias de Seleuco I en sus últimos años sentaron fatal precedente. Europa recibió un delicioso ali- mento al que se llamó persikon melon (la fruta persa').

Hacia el 250 a. Al principio. En el año 246 a. y no valía la pena ponerla en peligro por la ilusión de un imperio más vasto. Por ello. quien siglo y medio antes había obtenido la victoria de Cunaxa. Tolomeo llevó su ejército a Asia y derrotó a Se- leuco II. Arsaces I de Par- tia pretendía descender del anterior linaje real de los aquemé- nidas. LOS MACEDONIOS 179 nada. Durante una generación. fue interminable y sólo sirvió para debilitar a ambas partes y. Tolomeo no hizo ningún intento de conser- var sus conquistas. las llevó a su extinción. los seléucidas llevaron la peor parte. pero agradó a sus súbditos y los predis- puso a combatir por él. Mientras el monarca seléucida luchaba absurdamen- te por unos pocos kilómetros de costa mediterránea.7. También por entonces se declaró independiente bajo su gobernador Arshak. Inmediatamente al oeste estaba la provincia de Partia (en lo que es ahora el Irán nororiental). Diodoto. El ejército de Tolomeo marchó sobre la misma Mesopotamia y durante unos vertiginosos momentos ocupó Seleucia. que gobernaba por entonces el Imperio Seléucida. Fue el punto más alto al que llegó el Reino Tolemaico. A la manera de las monarquías orientales. más co- nocido por la forma griega de su nombre. su go- bernador.. los seléucidas fueron incapaces de evitar todo esto.C. por supuesto. La provincia más oriental era Bactria (aproximadamente equivalente al moderno Afganistán). Pero el Imperio Seléucida había resultado sacudido en el proceso. subió al trono el tercer Tolomeo y casi inmedia- tamente estalló la Tercera Guerra Siria entre los dos reinos macedónicos. Pensaba que su seguridad estaba en Egip- to. Juiciosamente. y las provincias del lejano Este quedaron fuera de control.C. en el Este se separaban provincias enormes.. Arsaces. más tarde. Hacía remontar su linaje a Artajerjes II. se retiró. Eso era falso. se declaró independiente del monarca se- léucida. Estaban demasiado ocupados con sus .

al parecer: un Oriente totalmente conquistado. y con el mismo resultado. apareció en el escenario occidental la más poderosa nación de la región mediterránea: Roma. y por este nombre se lo conoce en la historia. y ahora Roma estaba dispuesta a medir sus armas con las de las diversas monarquías macedónicas. Antíoco se tomó demasiado en serio su autodescripción de «Grande». Tolomeo V. Desgraciadamente para él. En el 204 a.C. los seléucidas dominaron toda la Media Luna Fértil. pero las obligó a reconocer la soberanía seléucida. Sofocó revueltas. Tolomeo IV murió. Por ello.C. por entonces.. Posteriores imperios orientales lo lograrían. Lamentablemente. y acababa de derrotar completamente a la ciudad norteafricana de Cartago. Allí concentró. En el 217 a. sólo era un niño. el Imperio Seléucida podía haber sido el rival y el par de Roma. se volvió al Este. Antíoco III invadió Egipto y.. fue derrotado en una guerra contra Tolomeo IV y. Pero.C. Antíoco vio la opor- tunidad de vengar su anterior derrota y de ajustar cuentas de una vez por todas con Egipto. Si Antíoco hubiese decidido que su futuro estaba en el Este y se hubiera fortalecido. y el nuevo rey. Antíoco III volvió a Mesopotamia como ha- bía vuelto Alejandro un siglo y cuarto antes. restauró su autoridad y llegó a un compromiso con Partia y Bactria. Poco después del retorno de Antíoco. durante una docena de años.. después de todas estas ganancias An- tíoco cayó presa nuevamente de la seducción de Occidente. disgustado. en el 200 a.C. Antíoco se hizo llamar Antíoco el Grande (a imitación de Alejandro). El Mediterráneo occidental era un lago romano. había obtenido suficientes triunfos como para apo- derarse de partes de Asia Menor y de toda Judea.180 EL CERCAN. Por primera vez. Había llegado a dominar toda Italia y las islas circundantes. Pero en el 223 a. su considerable talento. Les dejó cierta autonomía. RIENTE reyertas en el Oeste. y el fatal atractivo del . subió al trono An- tíoco III. Du- rante dos siglos había estado expandiéndose constantemente.

y al mismo tiempo llevan consigo un hálito del pasado desaparecido ha- cía largo tiempo. el lugar de su muerte aparece con el nombre de Elymais. la parte oriental del Impe- rio. algo semejante a como algunos libros americanos describen a Jorge V de Inglaterra. Quiso luchar contra Roma y fue aplastado. Peor aún. hizo todo lo posible para alentar la creciente helenización de sus súbditos. de modo que Antíoco III murió donde Asurbanipal había logra- do las últimas grandes victorias asirias y donde Darío I había gobernado con gloria.. Éstos se resis- tían a la helenización mucho más que los otros pueblos de su reino y se lanzaron ala rebelión bajo el liderazgo de un grupo de cinco hermanos. Era un hombre capaz que se arruinó por falta de juicio. en particular contra los judíos. que había sometido con tan penoso esfuerzo. incluso en la agonizante Babilonia.C. se trata de la forma griega de Elam. Fue muerto por una multitud exasperada ante su intento de saquear un templo a fin de obtener el oro necesario para pagar las indemnizaciones a Roma. que estaba retardando su camino hacia la desaparición. primero en Grecia y luego en Asia Menor. Las circunstancias de la muerte de Antíoco III fueron un melancólico indicio de la medida de su derrota. Ferviente admirador de la cultura griega. Así. Es innecesario decir que Antíoco IV es pinta- do como un monstruo. Su ansiedad lo llevó a usar la fuerza donde la persuasión era insuficiente. En realidad. .7. un hijo menor de Antíoco III llegó al trono y reinó con el nombre de Antíoco IV. construyó teatros y gimna- sios griegos en varios puntos de sus dominios. LOS MACEDONIOS 181 Oeste era demasiado fuerte. En el 175 a. La imagen que tenemos en la actualidad de Antío- co IV proviene principalmente de los libros judíos que descri- ben la rebelión. conocidos hoy colectivamente como los macabeos. En las his- torias griegas. se indepen- dizó nuevamente. Tuvo que abandonar sus posesiones de Asia Menor y pagar una enorme indemnización.

182 EL CERCANO ORIENTE El Imperio Seléucida bajo Antíoco IV .

Durante un corto tiempo. Pero Roma le ordenó que se marchase de Egipto. aunque todavía iba a hacer algunos intentos en el Este. los dirigentes bactrianos llevaban sus ejércitos y su in- fluencia hasta la India. LOS MACEDONIOS 183 Antíoco IV también trató de ajustar cuentas con Egipto y derrotó fácilmente a Tolomeo VI.7. aunque estaba más al este. En cierto grado. podía obtener el dinero que necesitaba y res- taurar la reputación que había perdido. Pero Bactria estaba demasiado alejada de los centros de ci- vilización para poder sobrevivir por mucho tiempo. si hubiese vivido lo suficiente. estaba en Partia. El futuro de los pueblos iranios. de tuberculosis) en Persia. Bactria. y un siglo más tarde habían desaparecido los últimos restos de la cultu- ra griega en decadencia de Asia Central. La pérdida de prestigio que le acarreó su retirada ante Roma y los gastos que le ocasionó el intento de sofocar la re- belión judía lo debilitaron tremendamente. Tal vez hubiese completado la tarea y hasta hecho más que su padre. Pero murió de muerte natural (al parecer. cuya tierra había sido tan rudamente sacudida por la volcánica fuerza de Alejandro Mag- no. Allí. del otro lado de los Montes Zagros. El mar circundante de bárbaros lentamente la encerró. Como su padre. mientras Antíoco IV fracasaba y moría en Persia. y se vio obligado a obedecer. pensaba. Partia y Bactria se independizaron en for- ma total y permanente. reprimió re- vueltas y volvió a hacer sentir una vez más el poder seléucida. lo consiguió. . La muerte de Antíoco IV señaló el fin del Imperio Seléuci- da como gran potencia. era la más griega de las dos. y se volvió al Este. escabullén- dose como un perro azotado. ambas se caracterizaban por poseer una delgada capa de helenismo sobre una base campesina irania. floreció y hasta pareció a pun- to de expandirse.

Hasta puede que «Partia» sea una forma dialectal de la palabra «Persia». y crearon prácticamente un culto a Hércules. bajo el cual 1 1 Partia obtuvo por vez primera cierta autonomía de los seléu- 184 . Esto no fue suficiente para cambiar las costumbres del pueblo. Los gobernadores de Partia son llamados los arsácidas. o Hércules (como nos es más familiar). Los partos Desaparición de los seléucidas Los partos. porque todos descendían de Arshak o Arsaces I. Pero las clases superiores se adherían a un zoroastrismo muy suave y adquirieron un fuerte tinte griego.8. Griega fue la lengua de la aristocracia parta. que sentía entusiasmo por los productos literarios de Grecia. Estaban particularmente inte- resados por las leyendas de Heracles. eran un pueblo ira- nio. como los medos y los persas. 1 Alejandro Magno pasó por Partia en sus viajes de conquis- ta. La patria de los partos estaba inmediatamente al este de Media y es mencionada por primera vez en las inscripciones de Darío I. ésta permaneció bajo la dominación de los seléuci- das (con una considerable autonomía) durante un siglo y me- dio. luego. que siguió siendo iranio en su lengua y su religión.

Entonces.. que estaba en ascenso. Llevó su influencia al Oeste y. los partos no se interesaron por ella.C. el Admirador de Grecia»). Así. en rápida decadencia. se declaró independiente al morir Antíoco IV. y desde un co- mienzo adoptó una vigorosa política expansionista. asegurándoles que la so- beranía parta no significaba el fin del helenismo. no pudieron hacer nada para impedirlo. hacia Bactria. Mitrídates extendió su presión hacia el Oeste yen el 147 a. Mientras que és- tos habían tratado activamente de mantener viva la vieja cul- tura babilónica. Arsaces VI es más conocido como Mitrídates.C.C. pero eran tam- bién conocidos por sus propios nombres. Pero las cosas no pararon allí. Mitra era el símbolo zoroastriano del sol. Mitrídates trató de tranquilizar a los colonos y las clases superiores griegos de Mesopotamia. Mitrídates I subió al trono en el 171 a. pero también avanzó hacia el Este. cuando Antíoco IV murió. que había fundado siglo y me- dio antes Seleuco I. pero Partia. Varios miembros de la fami- lia real seléucida estaban luchando desesperadamente unos con otros en Siria. pues significa «don de Mitra». Mientras vivió Antíoco IV y avanzó hacia el Este Mitrídates permane- ció a la defensiva frente a los seléucidas. La provincia de Media. por lo que podemos empezar a hablar del Im- perio Parto. Los se- léucidas. LOS PARTOS 185 cidas. se dirigió también al Oeste. absorbió total- mente a Media. en el 150 a. Las últi- mas tradiciones de Sumer y Acad. Al principio. se hizo llamar Mitrídates Filheleno («Mitrídates.8 . los sucesivos monarcas partos tomaron todos el nombre de Arsaces al subir al trono. . que estaba entre Partia y Mesopo- tamia. de Sargón y Hammurabi. Seleucia. Este nombre muestra el espí- ritu zoroastriano incluso en los monarcas helenísticos de la región. se apoderó de Mesopotamia y de su orgullosa capital. sí que pudo. Él y sus sucesores fueron más griegos que los mismos griegos. Luego. Para poner de relieve esta actitud.

Los partos luego liberaron a Demetrio II para que retorna- ra a Antioquía a gobernar su país. Los judíos de Mesopotamia.186 EL CERCANO ORIENTE desaparecieron bajo su gobierno. En el 140 a. Mitrídates murió en el 138 a.C. Invadió la Mesopotamia en el 130 a.. alejada del zoroastrismo ha- bitualmente intolerante. los seléucidas hicieron un nuevo inten- to. Ocupó la mitad norte del territorio del viejo Imperio Persa. en cambio. desde el Éufrates hacia el Este.C.C. Sin embargo. Fue tomado prisionero y su ejército destruido.. Ganó varias batallas. derrotó a los par- tos y durante un breve período dominó nuevamente la tierra de los dos ríos. subió al tro- no. y tuvieron un período de esplendor. en el 139 a. las ciudades griegas de Media y Mesopota- mia contemplaban con gran recelo a sus nuevos amos partos (y quizá con cierto esnobismo) y anhelaban la vuelta de los seléucidas. el rey seléucida Demetrio II invadió los do- minios partos. (La mitad meridional. formada por las provincias del golfo Pérsico y el océano -IpanrticuldmeozónlamisPer-fó a un anticuado zoroastrismo y nunca formó parte claramen- te de los dominios partos. El último texto cuneiforme que poseemos data de dos siglos después de la llegada de los partos.C. Los partos se retiraron a Media. En sus treinta y tres años de reinado había convertido su provincia en un Imperio que do- minaba una extensión de más de 2.400 kilómetros de Oeste a Este. cayó en una emboscada con su ejército. Antíoco los siguió y fue derrotado y muerto. Antíoco VII.) Muerto Mitrídates. pero. Enviaron peticiones a tal efecto a Antíoco. El hermano menor de Demetrio.. Pensaban que una persona que había sido prisionera de los partos no intentaría nuevas . se beneficiaron con la moderada actitud de los partos. mortalmente herida por Jerjes. Desapareció hasta el último rastro de la cultura babi- lónica. y en dos ocasiones los monarcas seléucidas intentaron reconquis- tar el Oriente.

comenzaron a dar sus primeros pasos hacia la inde- pendencia. hizo su aparición en la zona un nuevo pueblo. luego a los persas y finalmente a los seléu- cidas. los partos decidieron crear una nueva capi- tal en la región occidental del reino. donde antaño había estado Urartu. La expansión de los partos los había puesto en contacto con Armenia. Cre- ció. del otro lado del Tigris con respecto a Seleucia. los armenios. y llegó a rivalizar con Seleucia y hasta a su- perarla. formando ambas una especie de «ciudades gemelas». eligieron un suburbio que es- taba al este. ninguno de los monarcas restantes se movió de Siria. Y así fue.C. Roma entra en escena Con los seléucidas fuera de juego. Pero después de ser derrotado Antíoco Ill por los ro- manos. una griega y otra irania. En cambio. Después de la destrucción de Urartu por los medos. otra potencia surgió en la parte más septentrional de Mesopotamia. a lo largo de las es- tribaciones del Cáucaso. que simbolizó la fusión de las dos culturas que Alejandro Magno habría admirado. Fue llamado Ctesifonte. un monar- ca capaz que reinó del 124 al 87 a. Ctesifonte iba a serla capital del poder iranio (tanto de Par- tia como del régimen que le siguió) durante ocho siglos. igual que los seléucidas. LOS PARTOS 187 aventuras. Estuvieron sometidos pri- mero a los medos. naturalmente. pero quizá era demasiado griega. (Eran suficientemente helénicos como para experimentar la seducción del Oeste. que entraron en ella desde Asia Menor. es lo que intentó hacer Mitrídates II de Partia.C. .S. y durante un tiempo pareció que Armenia. En ver- dad. sería engullida por los partos.) Ya existía Seleucia. En el 129 a.. como Media y Mesopotamia. Durante las escasas décadas en que el Im- perio Seléucida siguió existiendo.

Parecía dispuesto el escenario para una reiniciación del an- tiguo duelo entre Asiria y Urartu. Adoptó. en recupera- ción. cuando ya Roma había derrotado a Antío- co III y provocado la ruina de Antíoco IV. Naturalmente. pues los partos tenían la costumbre de pasar la corona de hermano a herma- no. los brillantes títulos de Ti granes el Grande y Rey de Reyes. Pero cuando murió Mitrídates II. Tigranes. no ..C. al norte del Tigris superior y cer- ca del límite oriental de la península de Asia Menor. Pero aho- ra Tigranes también sintió la atracción de Occidente e hizo construir una nueva capital. sin embargo. representaba el papel de la primera y Armenia el de la segunda. Su capital era Artaxata. en la región caucasiana. Tales preten- dientes siempre se presentaban en cantidad. a su vez. y había muchos hermanos que podían reclamarla. donde Partia. Armenia llegó a su apogeo. bajo él. La llamó Tigranocerta. Se hizo llamar Mitrídates el Grande y adoptó el viejo título aquemé- nida de «Rey de Reyes» (o «Gran Rey»). Un siglo antes. penetró en Mesopotamia saqueó Media. pero Partia era peor que la mayoría a este respecto. Todas las monarquías tienen sus periódicas pertur baciones dinásticas. es- taban siempre en conflicto unos con otros y siempre dispues- tos a apoyar a diferentes pretendientes al trono. en el que los grandes terratenientes tenían tanto poder que eran casi independientes de la corona. a unos 400 kilómetros al norte de donde había estado Nínive. Una de las razones de ello es que era un imperio feu- dal. násticas. para significar que era el más grande y poderoso gobernante del mundo. Marchó sobre Asia Menor y Siria. después de lo cual consideró suya esa tierra.188 EL CERCANO ORIENTE En el 95 a. puso como rey de Armenia a un títere suyo. Tigranes sacudió el yugo parto y. Partia sucumbió a una enfermedad que la afectó periódicamente: las querellas di-. Mientras los partos estaban atareados en esto. El inconveniente era que había un tercer elemento en discordia que era más fuerte que ambas: Roma.

C. suegro de Ti- granes. El rey del Ponto era Mitrída- tes VI (nombre en el que había un tinte de iranismo. los sueños de gloria de Tigranes se derrumbaron aún más es- trepitosamente que los de Antíoco III. Al año siguiente. Era la potencia suprema de todo el Mediterráneo. OS PARTOS 189 había puesto pie firme en el Este. más popular. pero Lúculo era un jefe autoritario detestado por sus tropas. en Tigrano- certa.C. Pero. Roma. Lúculo fue pronto reemplazado por otro general romano. la vieja capital. aun- que el Ponto estaba totalmente helenizado). Roma se había anexado la parte occidental de Asia Me- nor. El Ponto. por la época de Tigra- nes. en Artaxata. Tigranes. Tigranes sintió que su grandeza le exigía enfrentarse a Roma. así como Grecia y Macedonia. entregada entonces a guerras civiles. Lúculo penetró en Tigranocerta y allí derrotó a Tigranes. un reino del Asia Menor oriental. Lú- culo. soldado austero y capaz. se tomó este título tan en serio como Antíoco un siglo y cuarto antes y como éste. En el 66 a. para que se hiciera cargo de la situación. Fue la primera vez (pero no sería la úl- ti ma) que un ejército romano penetraba en Mesopotamia. osó enfren- tarse a la gran potencia occidental y durante un tiempo hasta logró rechazar a Roma. quien al menos había conservado su libertad. y Tigra- nes tuvo un breve respiro. En el 69 a. Lo hizo.. finalmente decidió descargar toda su fuerza en Asia Menor y envió un general. Pompeyo. autodenominado el Grande.. Así. y el resultado fue para Tigranes el mismo que para Antíoco. Éstas se rebelaron y no quisieron seguirlo. Mitrídates huyó a la corte de su yerno. Pompeyo penetró en Armenia. Lúculo siguió la campaña y derrotó a Tigranes nuevamente. llegó a Artaxata y capturó al mismo Tigranes. Podía haber sido el fin para Tigranes. . Fue llamado de vuelta a Roma. Lúculo. marchó hacia el Este y aplastó al Ponto.

Armenia.190 EL CERCANO ORIENTE Pompeyo dudaba de la posibilidad de Roma de mantener a largo plazo el territorio montañoso de Armenia por lo que se contentó con dejar a Tigranes como rey mediante el pago de una enorme indemnización y en el entendimiento de que su papel era el de un títere romano. véase mi libro. Su viejo enemi- go. donde puso fin a los restos del antaño poderoso Imperio Seléucida y los anexó a Roma. Du- rante un siglo y medio había estado expandiéndose con un espectacular éxito por todo el Mediterráneo. Su enemigo más reciente. Antíoco XIII. pero Roma no estaba interesada en llegar a ningún acuerdo. Pompeyo se dirigió luego a Siria. Alianza Editorial. pues había empezado y termina- do su reinado como títere (parto al principio. Ya nada se interponía entre Partia y el inexo- rable empuje de Roma hacia el Este. Los jinetes acorazados Partia observó todo esto con gran ansiedad. romano al fi- nal) y en el ínterin había gozado de un par de decenios de gran poder. algunos romanos pensaban que habían heredado la tarea de restaurar el sometimiento a Occidente del este iranio. Tigranes siguió siendo rey durante la última década de su vida. Madrid. " Sobre la historia de la expansión romana. se había convertido en una provin- cia romana.C.. Había tenido una extraña carrera. en el 64 a. que había tenido una breve independencia bajo los macabeos. formando con ellos la provincia de Siria. 2000 (1981). era una ma- rioneta romana. Desde que había suplantado al últi- mo monarca seléucida. También anexó el Reino Judío. el Imperio Seléucida. Partia hizo todo lo que pudo para conservar la paz. casi sin que la frenase derrota alguna*. La República Romana. . En esos términos.

R. en el 54 a. Fue asesinado por sus dos hijos. decidió tomar a su cargo la tarea de reconquistar las provincias perdidas del Im- perio Seléucida. y los jinetes iranios ma- niobraban con una facilidad que maravilló a los que tuvie- . César se marchó a la Galia (la Francia moderna) para ganar batallas y renombre. la legión se había enfrentado con la fa- lange y.C. Pompeyo ya había ganado sus laureles militares en el Este. la versatilidad de la legión predominó sobre el mero peso de la falange. LOS PARTOS 191 Esta idea maduró unos diez años después de la absorción del Imperio Seléucida. había hecho todo lo posible por evitarlo. en definitiva. el romano y el parto. pero ésta sólo podía operar bien en terreno abierto y llano. como era habitual en los miembros de la casa gobernante parta. Los caballos de las tribus iranias eran aún los más grandes y mejores del mundo. Craso abandonó Roma e Italia para dirigirse al Este. De este modo. En varias ocasiones. y el otro. Los dos ejércitos. Marco Craso. en cambio. La ocasión parecía apropiada. que había maniobrado hábil y desesperadamente para man- tener la paz con Roma. un cuerpo de sol- dados de infantería que tenía gran flexibilidad. había muerto. sino que. dispuesto confiadamente a iniciar una guerra de pura agresión contra una potencia que no había en modo alguno ofendido a Roma. Uno de sus aliados era Julio César. el más rico hombre de negocios romano. No tenía el peso y la potencia formidables de la falange. pues Fraates III de Partía. Los romanos habían creado la «legión». y Craso juzgó que era justo que también él se convirtiese en un gran guerrero. quienes. Los partos. Así.. el más hábil político roma- no. eran muy desigua- les. habían dado nuevas habilidades a la caballería. pronto riñeron entre sí. cuando Pompeyo se unió a otros dos jefes para establecer en Roma una dictadura de tres hombres. donde podía maniobrar como una gran unidad estrechamente cohesiva. por el contrario.

los jinetes. En el Libro bíblico del Apocalipsis. Habían derrotado a los elefantes cuando ellos no los tenían. Estos jinetes estaban em- butidos en armaduras. pero tampoco necesi- taba serlo. Se abalanzaban repen- tinamente sobre el enemigo desprevenido. podían acribillar las líneas enemigas. los partos habían creado una caballería de pesada armadura. equipados con arcos y fle- chas. y cabalgaban en caballos que a veces también llevaban armaduras. que significa `totalmente encerrados'). cumplían con su mortal labor y luego se alejaban a la carrera para atacar en otra parte. al recibir una señal. Los partos dispo- nían de estos caballos. giraban sobre sus caballos y arrojaban una última lluvia de flechas por encima de sus hombros. mientras ellos mismos eran inmunes al ataque de los arqueros enemigos. Los generales romanos habían triunfado antes contra nuevas armas. Eran los «catafractas» (derivado del griego. Para soportar todo este peso. por supuesto. Podía caer pesadamente sobre una línea enemi- ga como una suerte de falange montada. la catástrofe de la guerra está simbolizada por la imagen de un arquero parto a caballo. Este «contraata- que parto» que caía. La caballería pesada no era veloz. Habían llevado a la perfec- ción la táctica de golpear y escapar. y habían construido bar- . de la inteligencia e inspira- ción de los jefes respectivos. pero raramente sus enemigos. también. con lanzas pesadas y semejantes a garrotes. Se dice también que. cuando los partos efectuaban una rá- pida retirada y el enemigo los perseguía con furia impotente por el repentino ataque y la súbita huida. O bien. por ejemplo.192 EL CERCANO ORIENTE ron que enfrentarse con ellos. Tan terroríficos eran los jinetes partos que se convirtieron en el símbolo mismo del guerrero temible para las provincias del Este. el caballo tenía que ser grande y musculoso. Además. repentina e inesperadamente sobre sus perseguidores a menudo hacía aún más daño que todo lo anterior. Mucho dependía.

Craso dijo orgullosamente a los partos que discutiría los términos de paz en Seleucia. como habían hecho antaño los Diez Mil. . Era completamente incapaz de adaptarse a situaciones ines- peradas. Pero Craso debió de sentirse Alejandro Mag- no.8. Ante la invasión romana. su confianza en sí mismo aumentó aún más. Craso desembarcó en Siria. en cambio. LOS PARTOS 193 cos y los habían tripulado con reclutas bisoños para derrotar a una avezada potencia naval. que siempre rechazaba todo compromiso. y muchos gene- rales han tratado de usar los métodos de Alejandro sin su genio y tuvieron que pagarlo caro. Craso atravesó el Éufrates nuevamente. como el Clearco de «los Diez Mil». Allí. Llegó a An- tioquía una delegación para negociar con Craso un acuerdo de paz razonable. los partos pu- sieron fin ala guerra civil y uno de los hermanos rivales subió al poder y gobernó con el nombre de Orodes II. luchaba deno- dadamente hasta la victoria total y la obtenía. de modo que. éste ha sido el ideal de los jefes militares. como Ale- jandro. Craso era un soldado que se atenía a las reglas tradicionales.. cruzó el Éufrates y entró en Mesopotamia. y aceptó de buen grado seguir a un árabe que le ofre- ció conducirlo por las llanuras mesopotámicas hasta un pun- to en el que los romanos podían sorprender al ejército parto y destruirlo. Pero esta vez los romanos tenían un grave inconveniente. estaban desalentados.C. no pudo contar con la ventaja de enfrentarse con un enemigo dividido. No apareció ningún ejército que le disputase el paso del río. Además. En el 53 a. varias de las ciudades griegas le dieron una entusiasta bienvenida. y los dejó frustrados y coléricos. tres siglos y medio antes. Desde enton- ces. Los partos. y sus lugartenientes aconsejaron a Craso que siguiese la corriente aguas abajo. cuando volvió a Si- ria para pasar el invierno. Pero Craso quería avanzar hasta el corazón de Partia.

esta- ban alcanzando a los partos cuando se dieron cuenta de que habían sido llevados hacia el resto del ejército parto. ¡Eran los fa- tídicos catafractas! Antes de que los romanos se percataran de que estaban en medio de una gran batalla y de que los sorprendidos eran ellos. La caballería romana cargó y los partos se retiraron de in- mediato. ligeramente armados y por ende más veloces. los hombres que veían. arroja- ron sus capas y salieron a relucir sus armaduras. que estaban preparados para recibir a los romanos. lanzando flechas por encima de sus hombros. Pero cuando se habían trabado en lucha. Los romanos lucharon con empecinada tenacidad. en su desesperación. que parecían jinetes comunes.194 EL CERCANO ORIENTE El árabe lo llevó hasta el ejército parto. y los partos le cortaron la cabeza y la clavaron en la punta de una lanza. y los romanos se lanzaron al ataque pensando de buena fe que lo iban a sorprender. Sólo una pequeña porción del ejército parto era visible. la moral romana se derrumbó. Los estaban esperando en la vecindad de Ca- rres. . Ésta era la forma griega de Harrán. pero resultó estar pagado por los partos. que tenía su propia caballería ligera mucho más numerosa que la roma- na y más hábil en la lucha hombre a hombre. mostrando en alto la cabeza del joven Craso. y los romanos a morir por todas partes. finalmente. comandada por su hijo Publio Craso. murieron casi todos. no vuestra!». La caballería parta rehizo sus filas y cabalgó de vuelta hacia el cuerpo principal del ejército romano. que ataca- se y rechazase a los partos. Al verla. Craso. comenzaron a resonar los arcos partos. ordenó a su caballería. Los romanos. donde dos mil años antes había morado la familia de Abraham y donde cinco si- glos y medio antes Asiria había ofrecido su última resistencia. Publio Craso también murió. pero fue una matanza y. aunque Craso se puso a la altura de las circunstancias gritando al ejército: «¡La pérdida es mía.

Ésta cobraba una buena comisión como intermediaria y la envia- ba a Roma. En este auge de ambos imperios. No solamente había rechazado a Roma. Por obra de su victoria en Carras. Craso se vio obligado a retirarse. China y Partia casi se tocaban en Asia Central. sino que también había establecido una importante posi- ción de intermediaria entre Roma y otro gran imperio si- tuado a miles de kilómetros. Partia llegó ahora al apogeo de su poder.R. En China. Para los romanos de este período. estaba bajo el firme e ilustrado gobierno de la di- nastía Han. Los mercaderes que comerciaban con seda marchaban ha- cia Occidente a través de Asia Central y llegaban a Partía. pero el procedimiento era conservado como secreto nacio- nal. donde las clases superiores pagaban un kilo de oro por un kilo de seda. Finalmente. mientras Roma consolidaba su sobera- nía sobre el Mediterráneo. una sustancia misteriosa. en verdad. por entonces tanto como en la actualidad. acosándolos. La mayoría pensaba que se obtenía de un árbol. LOS PARTOS 195 La batalla continuó y los romanos siguieron llevando la peor parte. y se alegraban de hacerlo. aunque el filósofo griego Aristóteles había habla- . fue la triunfal comprensión por Partia de que era posible de- rrotar a los romanos. Para Roma. y por último el mismo Craso fue muerto. pues todo el mundo codiciaba el brillo de la más bella fibra natural co- nocida. posición sumamente prove- chosa. Sólo uno de cada cuatro hombres volvieron a Siria de esa desastrosa expedición. en el Lejano Oriente. Fue para China una gran fuente de riqueza. Los partos siguieron sus pasos. el Reino de China. la producción de seda con los capu- llos del gusano de seda había alcanzado gran desarrollo. los partos se apodera- ron de los pendones de combate de los romanos.C.. que era una tremenda deshonra para éstos. Al día siguiente. peor aún que la derrota. En el siglo I a. la seda era.

Comenzó a planear una campaña contra Partia para borrar la desgracia de Carras. En el 37 a.196 EL CERCANO ORIENTE do tres siglos antes de gusanos que elaboran fibras. Baso Ventidio. pero antes de que pudiese iniciarla fue asesinado por republicanos que temían que se proclamase rey. en cuyo reinado se había produci- do el momento de apogeo de Partia. derrotó a los partos.. que huyó a Partia y ofreció sus servicios a Orodes. Orodes II. condujo un ejército parto contra las provin- cias orientales de una Roma desprevenida. Uno de los generales de Marco Antonio. pues era un general muy capaz. y la mayoría de los líderes republicanos sobrevivientes se apresuraron a ofrecer su sumisión a los vencedores. Bajo su dirección. el ejército republicano fue aplastado en Gre- cia.C. los partos tomaron Siria y Judea y penetraron profundamente en Asia Menor. Era Quinto Labieno. a diferencia de la seda misma.C. Pero uno de ellos no lo hizo. fiel lugarteniente de César. y el joven Octavio. Tal vez hubiera podido llevarla a cabo.C. halló el género de muer- . en el que sus banderas on- dearon en Antioquía y Jerusalén. El momento de gloria de Partia. Los romanos se estaban rehaciendo. en el 39 y el 38 a. La gue- rra civil estalló una vez más.. Tales servicios fueron acepta- dos y en el 40 a. En el 44 a..C. fue breve. En el 42 a. El empate Le tocó entonces a Roma caer en la guerra civil.C. y en la guerra que siguió el primero obtuvo la victoria. marchó a Siria y en dos campañas sucesivas. Contra los ejércitos conducidos por los asesinos. César y Pom- peyo riñeron. sobrino nieto e hijo adoptivo de César. que se vieron obliga- dos a retirarse detrás del Éufrates. Sólo mu- chos siglos más tarde llegaron al Oeste los métodos para la producción de seda.. había aplastado a todos sus enemigos y era dictador del mundo romano. estaban Marco Antonio.

que pasaba de un lado a otro entre las potencias que tenía al este y al oeste. Después de la derrota del bando republicano Marco Antonio y Octavio se dividieron entre ellos el ámbi- to romano.C. y lo que había sido la República Romana se convirtió ahora en el Imperio Romano del que Augusto fue el primer emperador. nunca dueña de sí misma. Octavio luego dedicó años a reorganizar el gobierno romano. pero acosaron a los romanos en las montañas.. cuando Octavio derrotó a Marco Antonio en una gigantesca batalla naval. Trató de compensar este fracaso marchando sobre Armenia y tomando prisionero a su rey. Marco Antonio tuvo que retirarse y. Armenia iba a ser una espa- cie de «pelota de ping-pong». invadió Partia. se habrán sentido desilusiona- dos. Si fue así. Fue ahora Marco Antonio quien soñó con vengar la derrota de Garras. Madrid. Alianza Editorial. desgastándolos mortalmente. 2000 (1981). . Después de asegurarse el dominio exclusivo de Roma. El nuevo rey parto pudo repetir algunos de los éxitos del anterior. quien luego reinó con el nombre de Fraates IV. pero lo único que consi- guió fue agregar una segunda desgracia. Augusto era un hombre de paz.8. Las fuerzas partas evitaron una batalla abierta. Asumió el nombre de Augusto. finalmente. Las guerras civiles finalmente terminaron en el 31 a. en el 36 a. nunca segura a uno u otro lado y siempre campo de batalla de diplomáticos y ejércitos.. Muchos quizás esperaron que ahora se produciría la lucha decisiva con Partia. que deseaba afirmar su imperio detrás de líneas defensivas seguras*. Así. Durante los siglos siguientes. * Detalles sobre su carrera y las de sus sucesores se hallan en mi libro El Imperio Romano. emergió de Partia con la ma- yoría de sus hombres muertos y sin haber librado ninguna batalla. y a Marco Antonio le correspondió el Este. LOS PARTOS 197 te que era común en la realeza parta: fue muerto por su hijo.C.

¿quién mejor que él sabia lo peligroso que son los hijos para los padres?) Pero la rebelión se encendió de todos modos. tuvo un hijo de él y persuadió a Fraates para que enviase a Roma a sus hijos sobrevivientes mayores.C. Fraates lo hizo. El nuevo rey era Tirídates II.C. Musa esperó a que su hijo creciese. Augusto envió a Fraates un regalo que habría de ser mortal para éste (aunque era algo que Augusto no podía prever). Hecho esto. en el 20 a.C. con un mínimo apoyo de tropas romanas. Fraates IV fue un rey excepcionalmente san- griento. a la que Fraates incorporó a su harén. (En lo que respecta al asesi- nato de su hijo. Fraates IV huyó. Cuando fue un adolescente. hasta para un parto. (Por desgra- cia. Fraates fue arrojado del tro- no por un miembro de la familia real que había logrado so- brevivir. CERCANO ORIENTE En cuanto a Partia. se lanzó nuevamente a sus eternas guerras civiles. Rápidamente se convirtió en su esposa favorita. . y en el 32 a. tanto más gus- tosamente cuanto que los hijos eran un lujo peligroso para un rey parto. esto forma parte de la permanente locura de la humani- dad. mostró su gratitud devolviendo los pendones conquistados a las legiones de Craso. envenenó a Fraates IV y su hijo subió al trono con el nombre de Fraates V. Hizo una gran matanza en su familia.198 El. se había lavado la deshonra. Se trataba sencilla- mente de una hermosa esclava llamada Musa. pero continuó la lucha. en el 2 a. En un sentido formal. pero muchos romanos debieron de sentir que era un modo de lo- grarlo propio de un tendero. que juzga cosa despreciable ganar algo por negociación y no por la guerra.) En agradecimiento por los pendones. que el estilo romano apropiado habría sido aplastar a los partos en una batalla.. en cambio. Augusto se abstuvo de ayudar a Tirídates y. Cuando éste logró volver al tro- no. incluyendo a su propio hijo mayor. para evitar peli- grosos pretendientes al trono. ne- goció con el viejo Fraates IV.

' Es habitual indicar las fechas con referencia al nacimiento de Jesús. . Decidido a romper el equilibrio.8. Corbulo no obtuvo ningún provecho de esto. En el 54. finalmente subió al trono parto un rey enérgico. pero bajo soberanía romana. obstaculizado por recelos en Roma y por la obstinada resistencia de Ctesifonte. En este libro. y los ejércitos marchaban y contramarchaban a través del país. El empera- dor Nerón era un tirano receloso que veía conspiraciones en todas partes. LOS PARTOS 199 La política de paz de Augusto. Nerón. Se abrió camino hasta Artaxata. no usaré «d. pudo imponer el compromiso. En el 67. Las dos potencias se turnaron para poner títeres en el trono armenio. colocó a su her- mano Tirídates en el trono armenio. Cneo Domicio Corbulo. subió al trono romano.» (después de Cristo). de modo que ambas quedarían satisfechas. Toda fecha indicada sin estas iniciales es después de Cristo. Tirídates permanecería en el trono. se habrían ahorrado nueve años de guerra. las posteriores. pero juraría lealtad a Roma. no a Partia. Era Vologeso I. por desgracia. pero estaba siempre Armenia. «d. Partia rechazó esta proposición y Corbulo invadió Arme- nia en el 58. Las fechas anteriores a él son «a.» . Los partos se cuidaron de invadir el territorio romano. en el 51 *. Si se hu- biese adoptado este acuerdo desde el principio. Tirídates siguió siendo rey. no duró. un joven.C. Pero sólo en el 63 Cor- bulo. no esta- ba dispuesto a permitir que esta acción quedara sin respues- ta. por lo cual envió al Asia Menor al general más capaz de Roma. y Roma de hacer correrías por Partia. en vez de enviar a Corbulo a Judea. Corbulo sugirió un compromiso. Después de medio siglo de increíble confusión dinástica.C. Un terri- torio formalmente gobernado por un títere romano pero que era un rey parto difícilmente podía inclinarse demasiado ha- cia una u otra de las potencias rivales. donde un siglo y cuarto antes había acampado Lúculo.C.» (antes de Cristo).

Fue uno de los mejores y más capaces emperadores que tuvo Roma y el primer gobernante desde Julio César que sintió gran ansia de iniciar una política expansionista y tuvo la habilidad necesa- ria para ponerla en práctica. Todo lo que tenemos como testimonio de este período son algunas monedas con nombres de reyes y al- gunas aisladas y muy casuales referencias literarias. La rebelión judía fue aplastada en el 70. y Vespasiano esta- bleció buenas relaciones con Vologeso de Partia. Trajano era por entonces emperador de Roma. Envió a otro general. a Judea. en vez de la romana. cuando Cosroes I se impuso como único gobernante del país. Reemplazó al gober- nante armenio por otro que reconocía la supremacía parta. • Esto tampoco ayudó a Nerón. Después de mo- mentos de confusión. en un acceso de es- tupidez. Libró dos feroces guerras contra las duras y bien conducidas tribus de Dacia (el territorio que hoy corresponde a la Rumania moderna) y anexó esos terri- torios al Imperio. . con lo que quería decir que mere- cía morir por no haberse rebelado contra el tirano cuando t nía a su ejército consigo. envió al general una orden de que se suicidase. rompió el compromiso que había mantenido la paz con Roma desde la época de Corbulo. Pese al agota- miento de Partia por las guerras. Vespasiano fue proclamado emperador (como podía haberlo sido Corbulo. Cosroes. Partia permaneció sumida en la guerra civil. Roma en el Golfo Durante la generación siguiente. Corbulo obedeció. quien reinó hasta el 77. murmurando: «¡ Me está bien empleado!». Vespa siano. Sólo en el 109 Partia pudo tomar aliento. si hubiese vivido). pero él fue asesinado en el 68.200 EL CERCANO ORIENTE donde había estallado una gran rebelión.

Las ruinas de Babilonia (que en tiempo de Trajano era una diminuta y miserable al- dea) sintieron el paso de las legiones romanas y. se dirigió al Sur. pero. en el 117. e iba a seguir siéndolo durante varios si- glos. el emperador romano acampó en el Golfo Pérsico. toda la Media Luna Fértil fue ro- mana. Desde el extremo occidental de España hasta el Golfo Pérsico. L OS PARTOS 201 Quizá Cosroes penso que Roma estaba demasiado ocupa- da en Dacia. En el 116. Ningún emperador romano había llegado antes tan al este.000 kilómetros. Trajano cruzó el Tigris y anexó la región si- tuada del otro lado de éste a la que convirtió en la «provin- cia de Asiria». finalmente. Trajano no estaba satisfecho. ocupó Armenia y la convirtió sencillamente en una provincia romana. y anexó a Roma su parte septentrional. a Meso- potamia. En el 115. si fue así. Sin embargo. se abrieron ca- mino aguas abajo. Como la flota de Senaquerib ocho siglos antes.N. Era fuerte. se extendía por más de 5. Pero no lo era. ofreció reparaciones. y ninguno volvería a hacerlo. el Imperio Romano al- canzó su máxima extensión. quería la victoria total. Extendió su mi- rada a través del Golfo Pérsico y se dice que murmuró triste- mente: «¡Si yo fuese más joven!». Trajano puso en or- den las cosas en otras partes y se trasladó a Asia Menor. quien ahora comprendió la situación y se dio cuenta de que en modo alguno estaba en condiciones de combatir con Roma. Pero aunque hubiese sido tan joven como Alejan- . calculó mal. Las ciudades gemelas de Seleucia y Ctesi- fonte cayeron en manos romanas. Tenía sesenta y cuatro años y sentía el peso de su edad. Por un breve momento. Así. Pero quiso más aún. Barcos romanos fueron lanzados al Éufrates y al Tigris. yen ese momento. La región en la que Craso había luchado y muerto casi dos siglos antes era ahora romana. Pero Trajano no quiso saber nada. y Partia dé- bil. Cos- roes.

era un hombre de paz. Por lo tanto (así razonó él) podía romper el compromiso de Corbu- lo con tranquilidad. pues estaban surgiendo problemas a su alrededor. Casio. En el 165.000 habitantes. era un fi- lósofo. Pero Marco Aurelio no era solamente un filósofo. con una po- blación. y pensó que dos monarcas debían enfrentarse en una guerra civil. Era un hombre capaz y un guerrero. En verdad. Marco Aurelio. Uno de ellos. concluyó que las conquistas de Trajano no podían ser mante- nidas sin guerras continuas. a través de Mesopotamia. El monarca parto de la época era Vologeso III. sin razón alguna como no fuese su embriaguez por la victoria. Éste siguió la ruta de Trajano y atacó hacia el Sur. Lucio Vero. un amante del placer. Envió a Lucio Vero al Este con un general muy talentoso. los judíos de Cirene habían iniciado una violenta y peligrosa revuelta. se le resistió y fue un perpetuo peligro para su línea de comunicaciones. no podía haber ido más allá. Los partos se habían retirado ante el avance de Trajano y su ejército aún estaba intacto en las montañas del este. era la mayor ciu- dad grecohablante fuera del Imperio Romano. de hasta 400. Sensatamente. Su sucesor. por lo que abandonó la mayor parte de ellas y concertó una paz con Partia sobre la base del viejo compromiso de Corbulo. La fortaleza de Hatra. Adriano. y le sucedieron dos gobernantes como coemperadores. Cayó enfermo apenas partió y murió en Asia Menor. ordenó . que era todavía una ciudad griega. la aventura de Trajano fue re- petida de tal modo que ambos participantes tuvieron que pa- gar un precio mayor. Avidio Casio. En el 161 murió Adriano. Pero medio siglo más tarde. en su viaje de retorno. Pero no lo logró. Internamente. quizá. se apoderó de Seleucia. y se apoderó de Armenia. Cualquiera que hubiese sido su edad. grande y populosa. CERCANO ORIENTE dro. situada entre los ríos y a unos 100 kilómetros al sur de donde había estado Nínive.202 El. Trajano tenía que re- tornar. y el otro.

En el 192. ochenta años antes. y Seleucia nunca se recuperó. Como gran ciudad. yen los años 166 y 167 murieron un número incontable de romanos. En los años de anarquía y guerras civiles que siguieron. pero esta vez ya no había nada allí. las legiones romanas pasaron por Babilonia. Como compensación por la gratuita y criminal destruc- ción de Seleucia. que el Imperio quedó tan debilitado que nunca pudo volver a recobrarse verdadera- mente de todos los males que lo aquejarían en las décadas si- guientes. Pero iba a tener lugar otra invasión romana de Mesopota- mia. los partos tuvieron una involuntaria pero horrible venganza. que estaba al otro lado del río y destruyó el palacio real. Nue- vamente. Los soldados en retirada llevaron consigo la enfermedad a todas las partes del Imperio. Casio se apoderó luego de Ctesifonte. LOS PARTOS 203 que se incendiase la ciudad. Una epidemia de viruela se había expan- dido por Asia y había llegado a Partia. Inmediatamente marchó al Este y. muchos piensan que la decadencia romana debe hacerse remontar a esta peste. llegó a su fin casi cinco siglos después de haber sido fundada. fue asesinado el hijo de Marco Aurelio. que le había sucedido como emperador. ni una sola casucha habitada se- . En verdad. Vologeso envió un ejército parto a aque- llas provincias mesopotámicas septentrionales que habían sido romanas desde la época de Trajano. Pero Roma recuperó la calma y en el 197. Septimio Severo se afirmó en el trono. Partia.8. gobernada ahora por Vologeso IV. por tercera vez. pero dejó más o menos intacta la ciudad. un ejército romano invadió Mesopotamia. La peste debilitó al Impe- rio más que si hubiera sufrido una invasión enemiga a gran escala. Así se hizo. La causa del helenismo en Oriente también recibió una mortal herida. decidió que era una buena ocasión para llevar a cabo una aventura. Los soldados romanos cayeron enfermos en cantidad tal que se vieron obligados a retirarse de Seleucia.

Severo la saqueó totalmente.204 EL CERCANO ORIENTE ñalaba el lugar donde antaño habían vivido casi un millón de personas. matando a los hombres y llevándose como esclavos a mujeres y niños. puso sitio a Hatra. Era más difícil mantener a un ejército a tal distancia. y la escasez de provisiones obligó a Severo a retornar. Severo no tuvo éxito. En el 198 el ejército romano tomó Ctesifonte por tercera vez en ochenta años. Pero Roma era más débil que bajo Trajano o Marco Aure- lio. que resistió tan tenazmente como antes había resistido a Trajano. Llevó a cabo su campaña en el norte de Mesopotamia hasta llegar al Tigris. Se vio forzado a retirarse de Hatra con una considerable pérdida de prestigio y algunos recuer- dos sangrientos de los arqueros partos. Su hijo Caracalla volvió al escenario parto en el 217. . pero fue asesinado. y pudo haber hecho más. En el cami- no de vuelta.

Persia nunca se había sometido a la soberanía parta. la triple pérdida de la capital y las interminables querellas dinásticas finalmente acabaron con el Imperio Parto. Pero tuvieron que ser pacientes y esperar que apareciese el dirigente adecuado. de donde ocho siglos antes había surgido Ciro para poner fin a una di- nastía irania septentrional. Los sasánidas Resurgimiento de los persas Las repetidas victorias romanas. Persia parecía la salvación. Para todos los iranios que rechazaban los prejuicios hele- nistas de sus clases superiores y que vieron en el helenismo (fuese griego. el corazón de Persia. el territorio estaba dividido en principados y era débil.9. Por 205 . La salvación vino de Persis. pero había mantenido una precaria independencia y se había afe- rrado a un anticuado iranismo que había resistido la atrac- ción del helenismo durante todo el período seléucida y el par- to. Sus súbditos estaban dispuestos a aco- ger a cualquier otra dinastía nativa que pusiera orden y esta- bleciese un gobierno eficiente en el país. macedónico o romano) a su principal enemigo durante un período de siete siglos. Durante la mayor parte del período par- to.

proliferaron las leyendas persas diri- gidas a demostrar que Ardashir era un arsácida por el lado materno. Así terminó un linaje que había gobernado sobre algunas partes del territorio iranio durante casi cinco siglos y sobre Mesopotamia durante tres siglos y medio. sus descendientes son llamados los sasánidas. El ascenso al trono de Ardashir sólo representó. una disputada sucesión puso en el trono a un nieto de Sasán. so- bre la costa del golfo Pérsico. hasta que éste trató de llevar la lucha al te- rritorio persa. El impe- rio era suyo. un cambio de dinastía. a . En su honor. un arsácida aún reinaba en Armenia. su lengua y sus costumbres. pues la tierra siguió siendo la misma en lo que respecta a sus habitantes. En verdad. Ardashir. hasta que finalmente fue tomada por el hijo de Ardashir. Pero.) Ardashir comenzó por consolidar su poder sobre toda Per- sia. y en el 224 había llegado a ser el campeón nacional del ira- nismo. Ardashir derrotó y mató al últi- mo de los reyes partos y en el 228 ocupó Ctesifonte. el nuevo era el mis- mo que el antiguo. en verdad. Solamente Hatra. Pero este linaje. Durante cuatro años. En el 211. que era a la sazón el rey parto.206 EL CERCANO ORIENTE la época de Marco Aurelio. (Este nombre es una forma poste- rior del viejo nombre real «Artajerjes». Ardashir ganó fuerza mientras Artabano la perdía. como antaño leyendas similares habían vinculado a Ciro con la familia real meda. Puesto que Ardashir provenía de Persia. Marchó contra Artabano IV. no se extinguió totalmente. el Imperio recibió un nuevo nombre a partir de entonces. la región que rodeaba a Persépolis cayó bajo la dominación de un pastor (según las leyendas) llamado Sasán. en algunos aspectos. y esta dinastía siguió gobernando el país por varias genera- ciones más. el de los arsácidas. En una batalla decisiva librada en Ormuz. Por el compro- miso de Corbulo. ese obstinado bastión de los partos resistió durante casi veinte años. como en el caso de Ciro.

por las provincias cundían el descontento y las rebeliones. para que no haya ninguna confusión posible. podríamos llamarlo el Nuevo Imperio Persa o el Imperio Neopersa. que no se presentaba muy favorable. durante cincuenta años. no hacían presagiar la paz. los persas dominaban totalmente Arme- nia y poco después ocuparon Siria y hasta atacaron a la mis- ma Antioquía. Persia tuvo un resurgimiento. Valeriano. después de cinco años de go- bierno durante los cuales no había hecho más que guerrear . y el mis- mo Valeriano estaba agotado. Pero parece mejor darle el nombre de la nueva dinastía y llamarlo el Imperio Sasánida. En el 258. pues. nuevamente. En el 251. y en ver- dad nunca la hubo entre Roma y Persia. la hizo asemejarse a los partos en sus peores momentos. Para distinguirlo del anterior de los aqueménidas. así también lá nueva dinastía. que recordaba su origen persa. Las perspectivas. sino sólo treguas oca- sionales. este cam- bio fue perjudicial. Sapor I. Así como los romanos en ocasiones aspiraron a poseer toda la herencia de Alejandro Magno.9. tanto político como espiritual. Desde el punto de vista de los intereses romanos. Bajo la nueva dinastía. Ardashir y su hijo y sucesor. De esa herencia. Siria y Egipto eran romanos y lo habían sido durante siglos. año tras año. el emperador romano de entonces. pensó que le pertene- cía toda la herencia de Darío I. aprovecharon los de- sórdenes romanos para realizar incursiones en el Oeste. El Imperio Sasánida era más grande que el Imperio Parto y la incorporación de Persia y otras provin- cias meridionales lo reforzó. El Imperio Romano parecía a punto de disgregarse en cualquier momento. marchó al Este para tratar de enderezarla situación. Asia Menor. y jus- tamente por entonces Roma se hundió en un período de gue- rras civiles y anarquía que. Un emperador sucedía a otro en un promedio de uno cada dos años. LOS SASANIDAS 207 la tierra gobernada por esta nueva dinastía la llamamos el Im- perio Persa.

( Más tarde circularon historias según las cuales Valeriano habría sido tratado brutalmente como prisionero. Pensó que una Roma débil no le ocasionaría problemas.208 El. pero que si Sapor conquistaba Siria. a unos 40 kilómetros al norte de la fatal Garras.) La captura de Valeriano y la destrucción de su ejército en- tregó Asia Menor a Sapor. cuando Sapor deseaba montar a caballo. pero en el 260 fue atrapado en Edesa. obligaba a Valeriano a ponerse a gatas para servirle como escalón. ciudad del noroeste de Mesopota- mia. Un cuento muy difundido es el de que. es conveniente que un gobernante liberado abrigue senti- mientos de gratitud hacia sus ex capturadores. aunque nadie sabe exactamente cuándo murió. sobre el Éufrates. CERCANO ORIENTE con las salvajes tribus germánicas situadas al norte de las fronteras romanas. pero al parecer los romanos fueron cogidos por sorpresa y fue aniquilado un gran ejército. y permaneció en prisión el resto de su vida. y en el período de anarquía en que había caído Roma. Peor aún -mucho peor. Estaba cerca del límite del poder romano. pues a menudo sucede que es útil li- berarlos en algún momento posterior. y. Pero esto tiene todos los signos de ser pura fic- ción. Fue el pri- mer emperador romano hecho prisionero por un enemigo. El hecho de que algo ocurrió que detuvo a los persas es una de las sorpresas que tanto abundan en la historia. En efecto. los cautivos importantes apresados en la guerra son bien tratados. una Persia fuerte sí se los . Había una ciudad llamada Palmira en el desierto sirio. No cono- cemos los detalles de la batalla.el emperador Valeriano fue capturado vivo. desde el punto de vista del presti- gio. a unos 145 kilómetros al sur de Tapsaco. Durante un tiempo hizo retroceder a los persas. Por lo general. se hizo prácticamente independiente bajo el gobierno de un jefe árabe nativo llamado Odenato. cuando esto se pro- duce. aparentemente no había nadie que lo detuviera y por un momento hasta pareció que sería restaurado el imperio de Darío.

de recordar al pueblo su pasado. Valeriano. pero ésta fue una predilección personal. Las fuer- zas principales de Sapor estaban en Asia Menor. en las que usó profusamente a los hombres que había llevado de las provincias romanas. desalentó el helenismo. LOS SASÁNIDAS 209 crearía. por ejemplo. Por ello. deliberadamente hizo efectuar inscripciones en las montañas detallando su captura del em- perador romano. -- Sapor se vio obligado a retirarse y Roma tuvo un respiro en el cual pudo recuperarse. Los treinta años de su reinado fueron años de consolidación y. En el 263. Sapor trató. pues el persa no contaba con hallar dificultades en su retaguardia. pero no tuvo necesidad de hacerlo. de un de- liberado retorno al pasado. de todas las maneras posibles. La atracción del pasado De la misma manera que Ciro fue el fundador del Imperio Persa y Darío su organizador. A imita- ción de Darío. además. y afirmaba que el viejo Imperio Persa de los aqueménidas nunca había desaparecido. pues era una pequeña ciudad con- tra un imperio. atacó a Sapor. Pero Odenato planteo algunas: avanzó hacia el Éufrates y derrotó a las fuerzas ligeras que Sapor había dejado allí. y sus sucesores no hicieron uso algu- no del griego.9. No podía atacarlo en un plano de igualdad. Entre otros. . Oficialmente. desde luego. sino que sólo había estado oculto durante cinco siglos. utilizó prisioneros de Antioquía para construir una ciudad a la que llamó (en per- sa) «mejor que Antioquía». Sapor dedicó sus últimos años a actividades constructivas. Ode- nato hacía correrías por Mesopotamia y hasta amenazó a Ctesifonte. Ardashir fue el fundador del Imperio Sasánida y Sapor su organizador. Sapor protegió a los sabios griegos y dejó inscripciones en griego.

las influencias religiosas fluían en ambas direcciones. por ejemplo) descubrieron que los tiempos tolerantes de los partos habían llegado a su fin. se lo pintaba como un joven matando a un toro. Su importan- cia creció gradualmente en algunas de las leyendas y llegó a re- presentar al sol dador de vida. el mitraísmo se hizo más popular y adqui- rió más importancia en Roma que la que pudo adquirir en Persia. símbolo de las tinieblas. Durante el período en que el helenismo y el iranismo se mezcla- ban. Durante el siglo II d. donde estaba sometido a la vigilancia hostil de los sa- cerdotes zoroastrianos ortodoxos. El zoroastrismo no ejerció influencia solamente en Persia. por ejemplo. cuando los soldados romanos atra- vesaron toda Mesopotamia tres veces. El gobierno res- paldó con todo su peso a los sacerdotes zoroastrianos.. Se le llama el «Avesta». el mi- traísmo adquirió más vigor en Roma y hasta recibió la pro- . llevaron de vuelta el culto de Mitra. En la imagen del mundo zoroastriana. Se convirtió esencialmente en una religión de soldados. nombre dado originalmente a un comentario sobre el Avesta. Los escritos zoroastrianos fueron reunidos. Los conversos pasaban por ritos misteriosos que invo- lucraban un baño en la sangre de un toro recientemente sacri- ficado.C. pese al helenismo de las clases superio- res. Éste se había mantenido en el corazón del campesinado persa.210 EL CERCANO ORIENTE El antiguo zoroastrismo también fue estimulado en su as- pecto religioso. editados. y los no zoroastrianos (los judíos de Mesopotamia. A medida que Persia se fortaleció y Roma se debilitó. Habitualmente. y ahora recibió toda la protección regia. que sufrió algunos cambios como resultado del contacto con el helenismo. de la que estaban excluidas las mu- jeres. aunque es más conocido como el «Zend-Avesta» («interpretación del Avesta»). uno de los subor- dinados importantes de Ahura Mazda era Mitra. revi- sados y compilados para formar un libro religioso y de plega- rias que ha sobrevivido en su forma sasánida. no a los escritos mismos. En verdad.

Mani nació alrededor del 215 en Mesopotamia y como ocurre habitualmente con los fundadores de religiones o im- perios. el día del nacimien- to del sol -cuando el sol de mediodía. Es decir. . Jesús. pero pretendía transmitir una nueva revelación que luego explicó y modificó esas creencias. comenzó con creencias zoroastrianas. En cierto modo. mientras que los mitraístas recibían apoyo. en el 241. En tiempos de Sapor. en verdad. pronto se acumularon las leyendas sobre él. que había predicado en públi- co por primera vez el día mismo de la coronación de Sapor I.) Mu- chos mitraístas tenían una esposa cristiana que educaba a los hijos como cristianos. que había tenido visiones de ángeles y que había viajado mucho.9. La filosofía de éste era paci- fista y se negaba a aceptar el culto del emperador. entre otros lugares a la India. llegaba al punto más bajo del solsticio de in- vierno y comenzaba a ascender nuevamente-. (Por ejemplo. que era una forma de mitraísmo. En el 274. Por esta razón (y por otras). LOS SASANIDAS tección imperial. El 25 de diciembre. Aureliano creó un culto oficial del «Sol Invicto». era al zo- roastrismo lo que Jesús al judaísmo. El mitraísmo parecía tener más éxito que una religión rival de origen judío: el cristianismo. se produjo una novedad religiosa por obra de un nuevo profeta. Una reli- gión que parecía hostil al culto imperial y a los soldados era peligrosa. el cristia- nismo lentamente ganó terreno a expensas del mitraísmo. Por ello. Mani. no mucho después de que Sapor se apoderase del tercio más oriental del Imperio Romano. según el calendario Ju- liano de Roma. los cristianos eran perseguidos. aceptó el 25 de di- ciembre como día de nacimiento de su fundador. Pero el cristianismo permitía a las mujeres participar en sus ritos y no mostraba ningún reparo en tomar aspectos po- pulares de otras religiones. se convirtió en una fiesta importante. particularmente cuando Roma estaba tan rodeada de enemigos externos y tan llena de descontento interno. Se supo- nía que había sido un arsácida.

sino también Buda y Jesús. a quienes debían mantener. Predicaba la necesidad de retirarse del mundo. en los ejércitos opuestos del bien y el mal. Afirmaba que había habido muchos profetas. desempeñó Je- sús en todo esto. Esto complicó aún más sus ya complejas ideas. . no olvida describir el papel que. Este nombre es más conocido en su forma árabe: Bahram. entre otras co- sas. ocurrida en el 272. pues no era más popular entre los sacerdotes zoroastrianos conservadores de lo que había sido Je- sús entre los sacerdotes judíos conservadores. des- pués de la muerte de Sapor. para que no fuesen deformadas por adeptos posteriores. Mani pudo enseñar libremente bajo su protección. Mani incluyó ciertas concepciones budistas y cristianas en sus doctrinas. (Quizá tuvo presente el caso de Jesús. quizá. Se suponía que Mani había puesto por escrito deliberada- mente sus doctrinas. y luego elabo- ró un complejo conjunto de mitos simbólicos que giraban a su alrededor. Pero su muerte no significó el fin de sus doctrinas. y es casi imposible abordar el mal sin ser corrompido por él. Necesitaba esta protección. de la creación del mundo y del hombre. En verdad. y. bajo el reinado del hijo menor de Sa- por. Varahran I*. Los que eran un poco menos piadosos debían permanecer en el mundo lo suficiente para ganarse la vida. Estas florecieron. En el 274. es decir. fue llevado a prisión y poco después muerto. Naturalmente. según él. Mani se halló en creciente peligro. Con esta idea. los más piadosos se retira- ban completamente del mundo y no podían ganarse la vida. habla de la organización del Cielo y el Infier- no. Sapor se sintió atraído por las enseñanzas de Mani y. mien- tras reinó. para ellos y para los más piadosos. Y se consideraba a sí mismo como el más re- ciente y el último de ellos. entre los cuales no sólo se contaba Zoroastro.) En sus escritos.212 EL CERCANO ORIENTE Sus doctrinas se centraron en el dualismo zoroastriano. donde. particularmente en Mesopotamia. pues éste es el ámbito del mal.

9. LOS SASÁNIDAS 213

sirvieron como una suerte de reacción nacionalista frente a
la doctrina triunfante del zoroastrismo. Tal vez los nativos de
lo que había sido antaño Babilonia tuviesen un oscuro re-
cuerdo de la época en que habían tenido su propia religión y
estaban dispuestos a aceptar cualquier novedad (y recuérde-
se que Mani era oriundo de Mesopotamia) que los distin-
guiese nuevamente.
Los adeptos de Mani sufrieron enconadas persecuciones y
fueron gradualmente empujados a las fronteras y más allá de
ellas. Hacia el 600, estaban concentrados en los dominios sa-
sánidas del extremo nordeste, pero habían ejercido su in-
fluencia hasta tan lejos como China.
Entre tanto, las doctrinas de Mani también se propagaban
hacia el Oeste y entraron en el Imperio Romano. Allí Mani era
conocido por una versión griega de su nombre, Maniqueo, y
sus doctrinas eran llamadas el maniqueísmo.
El maniqueísmo ganó gran popularidad yen el 400 consti-
tuía un serio rival del cristianismo. San Agustín fue mani-
queo antes de su conversión al cristianismo. Los dirigentes
cristianos persiguieron ese culto tan entusiásticamente como
los zoroastrianos, y gradualmente lo hicieron desaparecer de
Europa también. Las obras de Mani -las sagradas escrituras
del maniqueísmo- se perdieron y sólo las conocemos por ci-
tas y comentarios de sus enemigos.
Sin embargo, la creencia sobrevivió en apartados lugares,
en Europa y Asia, hasta bien entrada la Edad Media. Ciertas
herejías cristianas de tiempos medievales tenían un fuerte
tinte maniqueo.

La recuperación romana

El fracaso de Sapor en apoderarse de la parte oriental del Im-
perio Romano fue fatal para Persia, pues brindó a Roma la
posibilidad de recuperarse. La oportunidad de descargar un

EL CERCANO ORIENTE
214

El Imperio Parto

9. LOS SASANIDAS 215

golpe definitivo sobre Roma no volvería a presentarse de nue-
vo hasta tres siglos más tarde.
Los dos enemigos iniciaron entonces una larga lucha osci-
lante, curiosamente similar a la que habían mantenido antes
partos y romanos.
Los viejos motivos de litigio fueron reemplazados por
otros. Es cierto que Armenia era todavía un territorio tapón
codiciado por ambas potencias, pero ahora se le agregó el no-
roeste mesopotámico. Desde la época de Trajano había per-
manecido, en general, en poder de Roma, pero Persia no po-
día dejar de codiciar la región en la que estaba Carras, donde
antaño los romanos habían sufrido una derrota tan impor-
tante.
En cuanto a los romanos, habían compensado la derrota
de Craso tomando Ctesifonte tres veces. Pero desde entonces
había tenido lugar la nueva deshonra de la captura de Valeria-
no en Edesa, y los romanos anhelaban lavarla también.
Poco después de la muerte de Sapor la situación se agravó.
En el 284, Diocleciano se convirtió en emperador de Roma y
puso fin al medio siglo de anarquía. Reorganizó el gobier-
no y se asoció con varios hombres enérgicos para que com-
partieran con él la tarea de gobernar. Uno de ellos era Galerio.
En el ínterin, un nuevo rey había subido al trono de Persia.
r Era Narsés, el hijo menor del viejo Sapor I. Siguiendo la polí-
tica expansionista de su padre y, quizá, sin percatarse de que
la situación había cambiado en Roma, Narsés in v adió y ocu-
pó partes de Armenia.
Diocleciano rápidamente envió a Galerio al Este. En el 297,
Galerio se puso al frente del ejército en Mesopotamia y se en-
frentó a los persas cerca de la fatídica Carras. Fue ahora do-
blemente fatídica, pues Galerio sufrió un serio revés y tuvo
que retirarse.
Pero Diocleciano tenía una firme e inflexible fe en la capa-
cidad de Galerio, y lo envió en una segunda campaña a Ar-
menia. Allí Galerio justificó la fe de Diocleciano. No sólo de-

216 EL CERCANO ORIENTE

rrotó a Narsés y lo expulsó de Armenia, sino que estuvo a
punto de aniquilar al ejército persa. Más aún, aisló a las co-
lumnas auxiliares de Narsés, y cuando fue a echar un vistazo
a los prisioneros, se encontró con que entre ellos estaba el ha-
rén de Narsés, con su mujer y sus hijos. (Era costumbre de los
potentados iranios llevar consigo su harén cuando estaban en
campaña.)
Esto casi vengó la captura de Valeriano. Mejor aún, pro-
porcionó a Galerio un medio estupendo de ajustar las clavijas
a Narsés. El rey persa sentía afecto por su familia, presumible-
mente, pero, además, era plenamente consciente de la pérdi-
da de prestigio que sufriría si permitía que su familia queda-
se prisionera. Así, hizo un trueque por ellos, dando en retri-
bución el abandono de todas las pretensiones sobre Armenia
y el noroeste mesopotámico; hasta cedió tierras adicionales.
Se le devolvió su familia y hubo paz entre Persia y Roma du-
rante cuarenta años.
Esta guerra tuvo un efecto importante sobre Roma. Gale-
rio ganó prestigio ante Diocleciano. Ahora bien, Galerio era
intensamente anticristiano y usó el prestigio ganado en la
guerra para persuadir a Diocleciano de que iniciase una per-
secución general contra los cristianos en todo el Imperio. Fue
la peor que sufrieron éstos.
En cuanto a Persia, el período de paz que siguió es oscuro.
Desgraciadamente las historias y documentos de los que de-
pendemos son en gran medida de origen romano. Esto signi-
fica que los períodos en que Persia combatía con Roma son
mucho mejor conocidos que los períodos de paz. Además, las
actividades persas contra Roma son mucho mejor conocidas
que sus aventuras y desventuras en otras fronteras.
Por ejemplo, Sapor se había expandido tanto hacia el Este
como hacia el Oeste. En la frontera de Partia, había absorbido
el territorio del viejo Reino de Bactria, y sus límites orientales
casi alcanzaban los límites occidentales de China. Pero du-
rante el siglo I, las tribus nómadas kushanas habían invadido

9. LOS SASANIDAS.
217

la región desde Asia Central y se habían apoderado de lo que
era Bactria y hoy es la moderna nación de Afganistán. Los
kushanas mantuvieron su independencia durante la deca-
dencia del Imperio Parto, y sólo cedieron ante el nuevo vigor
de los sasánidas. Sapor I avanzó hacia el Este y los absorbió en
su imperio. Además, Persia tuvo que soportar en el sudoeste
periódicas incursiones de los principados árabes. Pero sólo a
través de una espesa bruma podemos contemplar todos estos
sucesos en la frontera oriental y la meridional.
Igualmente nebulosos son los asuntos internos. Bajo Va-
rahran II, un predecesor de Narsés, el zoroastrismo llegó a la
culminación del fanatismo, y fueron borradas las últimas
huellas de helenismo en Mesopotamia. Por otro lado, bajo el
hijo de Narsés, Ormuzd II, que reinó del 301 al 309, hubo un
intento de hacer justicia social y fueron atacados los poderes
arbitrarios de la rica aristocracia terrateniente.
Los grandes magnates, naturalmente, se resintieron. Es ló-
gico que un rey se oponga a esos magnates (en todos los paí-
ses, no sólo en Persia), pues por lo general son un grupo tur-
bulento que obstaculiza la política del rey. De otro lado, si se
los agravia lo suficiente como para que se unan contra el rey,
por lo común tienen bastante poder para destruirlo. Todo rey
que intente combatir una aristocracia demasiado poderosa
debe tener esto en cuenta y, al menos al principio, obtener
victorias lanzando unas facciones contra otras.
Al parecer, Ormuzd II no actuó hábilmente a este respecto.
Murió tempranamente y su muerte quizás haya sido provoca-
da. Lo cierto es que los nobles ocuparon el poder después de
su muerte y que la familia fue acosada hasta la extinción. El
hijo que debía sucederle en el trono fue asesinado, otro fue
cegado y un tercero llevado a prisión.
Sin embargo, no era conveniente, al parecer, prescindir to-
talmente de un sasánida en el trono. La dinastía había tenido
suficiente éxito y había sido suficientemente ortodoxa como
para ganarse el afecto del pueblo, en general, y de los sacerdo-

Cuando tenía diecisiete años. Hasta se cuenta que la corona fue colocada sobre el abultado abdomen de la reina mientras los nobles se arrodillaban en señal de homenaje. El propósito era claro. Reinó con el nombre de Sapor II. Pero sería un niño. ya era todo un hom- bre. Pero el cálculo de los nobles falló en lo concerniente al ca- rácter de Sapor II. pero habría modos de someterlo a control. Los atacó a sangre y fuego por todas partes y. Luego convirtió ese momentáneo entusiasmo en un firme homenaje lanzando una expedición punitiva contra los ára- bes... excepto en la edad. por supuesto. ya era rey. Las corre- rías árabes fueron particularmente destructivas durante la minoría de Sapor II. hasta llegaron a saquear Ctesifonte. sobre todo. o algo peor. y mientras fue niño. y nadie atendía al bien común. de modo que los nobles tendrían las riendas del poder. El niño crecería. Actuando con rapidez. se apoderó del gobierno e hizo que el ejército y el pueblo delirasen de entu- siasmo cuando se sentó triunfalmente en el trono. Iba a tener larga . aplastó a los árabes que efectuaban incursiones. Todo noble que intentase gobernar se atrae- ría automáticamente la hostilidad del pueblo. de los sacerdo- tes y. los nobles gobernaron con gran desorden. Permanecería un sasánida en el tro- no para dar legalidad a la situación. que de este modo se aseguró firmemente en el trono. cuando el niño (pues era de sexo masculi- no) nació. como ocurre siempre que gobierna una camarilla de nobles en discordia. y mientras los no- bles aún lo consideraban como un niño. La mujer de Ormuzd estaba embarazada cuando el rey murió. Persia vibró de orgullo ante las hazañas de su nuevo joven rey. Alguien tuvo una idea genial. De modo que. Cada uno se interesaba por su propio poder y sus propias tierras. en particular. además. de los otros nobles. y se sugirió que el niño aún no nacido fuese declarado rey. Éste maduró rápidamente y demostró ser muy capaz.218 EL CERCANO ORIENTE tes. y Mesopotamia fue asolada por ellos.

mientras iniciaba el proceso de dar carácter oficial al cristianismo. iba a gobernar du- rante setenta y dos años. Finalmente. obtuvo el triun- fo y en el 324 llegó a gobernar sobre todo el Imperio. debió de notar el cambio fundamental que se había producido durante la generación de paz con Roma. ¡tuvo un reinado de setenta años! Sólo una vez en la historia se superó este récord: Luis XIV de Francia. convertido ya en el amo indiscutido de Persia. trece siglos y medio más tarde. juzgó conveniente ponerse de parte de la po- blación cristiana del Imperio. Persia había sido razonablemente toleran- te con los cristianos. En verdad. que inició su go- bierno en el 306. Se había convertido en el 294. El primer monarca cristiano no fue Constantino de Roma. Fue con esta nueva Roma cristiana con la que se enfrentó Sapor. contempló el mundo a su alrededor. Hasta entonces. el primer gobernante de todo el mundo que se convirtió al cristianismo fue un arsácida. Constantino I. El enemigo cristiano Cuando Sapor. La persecución del cristianismo que se ha- bía iniciado poco después de la gran victoria sobre los persas en tiempos de Galerio había pasado sin lograr su objetivo de aplastar la nueva religión. LOS SASANIDAS 219 vida.9. y fue aquí donde floreció el maniqueísmo. El cristianismo también se difundió en Armenia. Un emperador posterior. los cristianos de Persia fueron súbditos leales. contra otros pretendientes que eran violentamente anticristianos. esa curiosa amalgama de zoroastrismo y cris- tianismo. Mientras Roma fue anticristiana. muchos de ellos eran refu- . sino Tirídates III de Armenia. En ver- dad. y si se considera que fue rey desde su nacimiento. El cristianismo se había difundido entre la población de Mesopotamia.

cuando murió en el 337. guerra que el fervor religioso de cada parte haría más ho- rrible. Esto aumentaba por sí mismo la probabilidad de una nueva guerra con Roma. inició una guerra contra Constancio. Como era natural. prácticamente. Constancio no era un gran soldado y siempre perdía en ba- tallas campales. Roma era oficialmente cristiana. y Sapor pensó que un imperio gobernado por tres hombres es más débil que otro gobernado por uno solo. de pronto muy probablemente se inclinase en forma total hacia Roma por razones religiosas. los cristianos de Persia se opusieron in- mediata y ruidosamente a esta guerra. durante tanto tiempo a mitad de camino entre Roma y Par- tia o Persia. El Imperio Romano quedó en manos de sus tres hijos. por lo común. Era una actitud honesta. y estos puntos fortificados resistieron bien los asedios. en un potencial quintacolumnista. De serla cruel perse- guidora. de la noche a la mañana. Sapor no estaba jugando. Roma se había convertido en la madre bondadosa. Sapor II esperó a que Constantino muriese.220 FI. inmediatamente después de la muerte de Constantino. (Mucho más hostiles. furiosa- mente hostiles a la nación de la que habían huido. Su persecución de los cristianos se intensificó hasta casi barrerlos por completo. Reforzó su propia ortodoxia zo- roastriana y declaró la guerra a la herejía. Significaba que Armenia. pero temeraria. Entre esas fortalezas . el hijo de Constantino que gobernaba el Este. que sus enemigos externos. como sucede siempre con los refugiados. Persia debía reaccionar. CERCANO ORIENTE giados escapados de la persecución romana y podían ser con- siderados. Así.) Pero ahora se había producido un gran cambio. El obispo de Ctesifon- te denunció violentamente a Sapor. El emperador protegía cariñosamen- te a los obispos y presidía sus concilios. Esto significaba que todo cristiano residente en Persia se ha- bía convertido. Pero los romanos habían fortificado ciuda- des estratégicas del noroeste de Mesopotamia.

Mientras tanto. volvió secretamente al paganismo. no se sentía muy impresionado por el amor y la clemencia cristia- nos y. indignados. pese a haber recibido una educación cristiana. pues tan pronto como fue hecho emperador. se destacaba Nisibis. Sus victorias en la Ga- . Constancio murió antes de que se iniciase realmente la guerra civil. deseaba debilitar el cristianismo sin perseguir activa- mente a los cristianos y. Tan popular llegó a ser Juliano entre sus tropas que. pues aquél. (Los cristia- nos. lo llamaron «Juliano el Apóstata». y en el 361 Juliano quedó como único gober- nante de Roma. Desgraciadamente para él. Constancio socavó su propia posi- ción. a unos 190 kilómetros al este de Garras. obtuvo no- tables victorias sobre las tribus germánicas que habían inva- dido la Galia. pues la conversión al cristianismo no había modificado el viejo hábito de los monarcas absolutos de ma- tar a otros miembros de la familia para evitar guerras civiles. sin duda. Habría sido provechoso para Juliano hacer una paz razo- nable con Persia.) Al dejar vivo a Juliano. Juliano admitió públicamente que era pagano. tenía una meta más tentadora que el debilitamiento del cristianismo. el único de todos los parientes de Constancio que sobrevivía. cuando el celoso Constancio quiso debilitarlo retirándo- le algunas de sus legiones. lo habría conseguido me- jor buscando la amistad con Persia para luchar contra el enemigo común. que sólo tenía veintitantos años. Constancio combatía penosa- mente en Mesopotamia sin mostrar la más leve chispa de talento militar.) En ver- dad. los soldados lo proclamaron empe- rador y lo obligaron a marchar al Este. que nunca pudo tomar Sapor. LOS SASÁNIDAS 221 romanas.9. Juliano. Era Juliano. (El mismo Constancio había matado a la ma- yoría de ellos. Pero en el lejano oeste romano iba a surgir un joven nota- ble. que temió durante mucho tiempo la muerte. El motivo religioso para la guerra había desaparecido.

abandonó el contacto con sus bases y lanzó su ejército al este iranio. La ciudad había sido tomada antes tres veces sin que este hecho ocasionase la destrucción del enemigo. Y el hecho de que un segundo ejér- cito. Finalmente. Después de todo. perdía el tiempo en el camino. ha sido llamada «de tierra arrasada». Juliano. y un sitio debilitaría seriamente a los romanos convirtiéndolos en presa fácil de un contraataque. Además. el ejército de Sapor aún estaba intacto en algún lugar del Este. era más inquietante aún. Mas para ser un Alejandro es conveniente tener como con- trincante a un Darío II I. Juliano marchó a Mesopota- mia y condujo su ejército aguas abajo del Éufrates. era un hombre joven. y lo peor de todo era . al pa- recer. llegó a Ctesifonte. en tiempos modernos. guarneció de hombres sus murallas y desafió a los roma- nos. la ciudad contempló la aproximación de un ejército romano. Juliano no estaba dispuesto a sitiar Ctesifonte durante lar- go tiempo. de modo que su captura no era un fin en sí mismo. Las primeras tres veces la ciudad había caído. Siguió una política que. No tenía ninguna intención de ponerlo en peligro en campo abierto luchando contra ese talentoso general ro- mano hasta no conseguir desgastar las fuerzas de los invaso- res. Quemó su flota fluvial. para hacer fren- te allí a los persas y destruirlos. Cerró sus puer- tas. pero ahora parecía decidida a no correrla misma suerte.222 EL CERCANO ORIENTE lia habían sido similares a las de Julio César y quizá soñó con transformarse en un nuevo Alejandro Magno. Esto era inquietante. que debía avanzar descendiendo la corriente del Tigris para unirse a Juliano en Ctesifonte no llegase. tomando ciudades con un complejo despliegue de eficaces máquinas de asedio. Adonde iba Juliano no encontraba más que ruinas hu- meantes. Reunió su ejército y se retiró. pues. Siguiendo la ruta de Trajano. y Sapor no lo era. de apenas treinta años. No había alimentos ni refugio. hizo lo que pensaba que habría hecho Ale- jandro Magno. sino que. Por cuarta vez.

9. WS SASÁNIDAS 223 El Imperio Sasánida .

para castigarlo por su apostasía. que se reunieron para elegir un nuevo em- perador. pero aquí termina la semejanza. Juliano estaba fastidiado. in- tentando solamente ponerse a salvo antes de que las incle- mencias del tiempo. Mataban a los rezagados y llevaban a cabo ataques repentinos para desaparecer inme- diatamente. Cuando comenzó a retirarse. era obvio que no viviría por mucho tiempo. dijeron que había sido una lanza persa. Puede haber sido una lanza ro- mana lanzada por un brazo cristiano. Desafortunadamente. Fue fácil difundir el rumor de que Juliano había sido llevado a la locura y la ruina por Dios. El ejército de Juliano se desangró. en una escaramuza con los persas. El hecho de que fuera un pagano no agradaba a aquellos de sus oficiales y servidores que eran cristianos. Joviano tenía que retornar a Asia Menor lo más rápida- mente posible para que su elección fuese confirmada. Un general llamado Joviano fue elegi- do como nuevo emperador. pero . A fines de junio del 363. pero es muy posible que no fuera cierto. pero el decidi- do emperador logró mantenerlo unido. No estaba en la si- tuación de Alejandro en Persia siete siglos antes. Comprendió demasiado tarde que había subestimado a su astuto enemigo. pero sólo a distancia y por los flancos. Era cristiano. Él y Alejandro tenían la misma edad al morir. aparecieron los persas. Los ofi- ciales del ejército. que si bien no lo mató inmediata- mente. fue herido por una lanza. sino en la de Napoleón en Rusia catorce siglos después. Juliano murió después de un reinado de menos de dos anos. pero éste era su único mérito. y que el ejército sería destruido con él si no hacía algo para impedirlo. sino también desde dentro. el hambre y las enfermedades prepara- sen el camino para que los persas hicieran una matanza con sus tropas. no sólo era vulnerable desde fuera.224 EL CERCANO ORIENTE que no había enemigo con el cual luchar. Se volvió.

por razonable que fue- ra. con una tenacidad sólo igualada por los judíos europeos. sólo tenían que firmar. La lucha a través del Éufrates entre Roma de un lado y los pueblos iranios del otro había conti- nuado durante cuatro siglos y no había ningún modo de de- tenerla. hasta hoy. aunque al precio de tolerar el cristianismo armenio. que durante tanto tiempo y tan valientemente había resistido a los ejércitos de Sapor. servía ya de nada. y Sapor ya ha- bía redactado todos los términos del mismo con absoluta precisión. (Los armenios siguieron siendo siempre cristianos. y con esta firma se anuló totalmente la vic- toria obtenida por Galerio setenta anos antes. inclusive Nisibis. Joviano firmó. Si querían marcharse. ningún tratado de paz.Sapor no iba a dejar marcharse al ejército tan fácilmente. Se había convertido en una forma de vida demencial- mente inevitable. El intento de aplastar el cristia- nismo en ese montañoso país fracasó totalmente. pese a siglos de persecución a veces espantosa. debían llegar a un acuerdo. Fueron devuel- tos todos los territorios cedidos a Roma por Narsés. Sapor halló grandes dificultades para poner en práctica su recientemente ganada pero sólo teórica dominación sobre Armenia. y durante una docena de anos Sapor tuvo que hacer frente a las intrigas romanas que mantenían a los armenios en constante estado de rebelión contra él. pues murió en el viaje de retorno sin llegar a ser confirmado ni coronado. aunque ambas potencias estaban práctica- . Pero Joviano no ganó nada con todo esto. y se ad- mitió que Armenia caería dentro de la esfera de influencia persa. Pero finalmente Sapor logró la sumi- sión de Armenia. Dicho sea de paso. Además (para colmo de desgracias) los romanos de- bían entregar varios de los puntos fortificados de la Mesopo- tamia superior.) Un siglo de confusión Por entonces.

hasta el punto de que. al parecer. tal vez habría logrado mantenerse. en 408. Pero éste. en el 399. pero casi llegó a ocurrir cuando. Hizo cada vez más patente que. Los zoroastrianos. ésta les brindaba la ocasión de ejercer poder en una esfera limitada al menos. Por ello. Si hubiese podido contar con el respaldo del cuerpo sacer- dotal cristiano. amargamente ofendidos. por lo que podía haber llegado a ser el Constantino persa. lo único que el rey podía hacer era comandar el ejército en la guerra. su brillante idea no que- dó más que en eso.) Yazdgard I tuvo la brillante idea de limitar el poder de los nobles y los sacerdotes inclinándose hacia los cristianos y ob- teniendo su apoyo de esta manera. en que el cristianismo parecía a punto de ser tolerado por los persas. Ejercieron sobre él una incesante e inexorable presión. Parte de la confusión residía en la fortuna rápidamente cambiante de las variedades de las diversas religiones. y al año si- guiente suspendió en Persia la persecución contra los cristia- nos y les permitió reconstruir sus iglesias. lo llamaron «Yazd- gard el Pecador». Fue acosado. al igual que monarcas persas anteriores. y con este nombre se lo conoce en la histo- ria. El siglo V fue un siglo de increíble confusión. embriagado por su nueva libertad y consciente del apoyo de la poderosa Roma.226 mente postradas antes de que las tribus bárbaras del exterior atravesaran sus fronteras. Eran momentos. no bastaba la . por los pendencieros nobles y los poderosos sacerdotes. en lo concerniente a ellos. Pronto fue atacado por ambos lados. firmó con Roma una paz que él esperaba que fuese firme. Esta posibilidad nunca se materializó. hasta el punto de ver brillar en su mente el punal del asesino. se mostró muy intransigente. (Quizá ésta haya sido la ra- zón de que los reyes persas se lanzaran tan rápidamente a la guerra. su- bió al trono Yazdgard I. Desgraciadamente para Yazdgard. Corrían rumores de que proyectaba hacerse bautizar. por ejemplo.

el cristianismo estaba nuevamen- te bajo el yugo zoroastriano. fue allí donde se creó la escritura árabe. sobre todo durante la minoría de Sapor II. Hasta entonces. aproximadamente. Éste se hallaba gobernado por los lai- midas. pero no disoluto. suficiente- mente fuerte como para hacer sentir su influencia en una Per- sia que era víctima de la confusión. al principio. que ninguno de sus hijos subiera al trono. En el 420 fue asesinado y no se permitió. La confusión aumentó por la creciente influencia de fuer- zas hasta entonces sin importancia. Varahran V aprendió en Hira a amar la cultura y el placer. LO S SASANIDAS 227 tolerancia ni siquiera la conversión del rey. Al menos. eligió el que conocía bien y volvió a las anti- guas costumbres. según la le- yenda. Hira era un Estado culto y poderoso. y tejió . En el 416. al sudoeste del Éufrates y sobre la costa meri- dional del golfo Pérsico. y el gobernante árabe comprendió claramente que un príncipe amigo sería ideal como monarca persa. Pero gozaba de un grado considerable de autonomía y se convirtió en un centro de cul- tura árabe.9. Pero Yazdgard no fue perdonado. Un hijo de Yazdgard I ha- bía sido educado en Hira. Persia debía ser totalmente cristiana. y conservó ese amor cuando fue rey de Persia. Muchas poesías árabes datan de ese período y. Pero desde el 200. y el zoroastrismo. la leyenda posterior lo glorificó por sus éxitos como cazador y amante. o Bahram V. una dinastía árabe que reconoció la soberanía de los sasánidas cuando llegó al poder. en definitiva. Era un hombre encantador. En el 400. enfrentado con un totalitarismo religioso en ambos frentes. Dio al príncipe bastante respaldo en dinero y soldados como para permitirle acceder al trono y gobernar con el nombre de Varahran V. Yazdgard. las tribus árabes se habían contentado con efectuar ocasionales corre- rías. comple- tamente eliminado. había adquirido creciente fuerza el reino de Hira.

Varahran tuvo algunos éxitos militares. Omar suspira por la grandeza pasada y la vaciedad de la gloria terrena: Dicen que el León y el Lagarto guardan los Palacios donde Jamshyd exultaba y se embriagaba. el Asno Salvaje piso su cabeza. y Bahram. Fue en su época cuando un pueblo nómada proveniente de Asia Central. el gran Cazador. porque él mismo era salvaje y libre como ese animal. En el cuarteto decimoctavo. porque gustaba de cazar este veloz animal por las vastas estepas y. en el 421. un modelo de lógica y razonabilidad. (Los sacerdotes zoroastrianos no debieron de tardar en seña- lar.228 El. CERCANO ORIENTE cuentos sobre él con el mismo tipo de afecto por sus debilida- des que gente posterior sentiría por Enrique IV de Francia. había muy pocos zoroastrianos en Roma. Crearon un imperio de gran extensión pero corta . Pero Persia sufrió una derro- ta y el civilizado Varahran decidió que ese peculiar juego no merecía la pena. El pretexto fue que Roma recibía a los refugiados cristianos de Persia. los hunos.) Sin duda. en apariencia. que si bien había muchos cristianos en Per- sia. pero no pudo despertarlo. Varahran V heredó el programa de persecuciones de los últimos años de Yazdgard y hasta intentó librar una guerra con Roma. Persia convenía en tolerar a los cristianos y Roma aceptaba tolerar a los zoroastrianos. se estaba expandiendo hacia el Oeste a través de las estepas de Eurasia hasta Europa central y septen- trional. exasperados. de Omar Khayyam. de modo que el acuerdo era totalmente unilateral. Trató luego de firmar una paz que era. Esas leyendas mantuvieron su popularidad en siglos poste- riores y se lo conoció más por la versión árabe de su nombre: Bahram Gor (<Varahran el Asno Salvaje»). A Varahran se refiere cierto verso de la traducción que hizo Edward Fitzgerald del Rubaiyat. quizá.

9. LOS SASÁNIDAS
229

vida que fue uno de los factores que llevó a las tribus germá-
nicas a entrar en el Imperio Romano; fue un movimiento que
despedazó la mitad occidental del Imperio. Varahran aprove-
chó las dificultades de Roma ante ese mortal ataque en el Oes-
te. Se apoderó abiertamente de la parte oriental de Armenia
en el 429, y esa parte fue llamada en lo sucesivo Persarmenia.
Pero si bien la mitad occidental del Imperio Romano es-
taba prácticamente derrumbándose por esa época, la sec-
ción oriental del Imperio estaba completamente intacta, y
la frontera con Persia se mantuvo tan firme como siempre.
Aparte de la ocupación consolidada de esa parte de Arme-
nia, Persia no se benefició con la «caída de Roma» en Occi-
dente.
Persia tampoco fue totalmente inmune al ataque externo
que estaba destruyendo a la mitad occidental de Roma. Los
eftalitas, pueblo emparentado con los hunos, se abalanzaron
sobre las provincias orientales del Imperio Sasánida. Pero los
ejércitos de Varahran reaccionaron enérgicamente y los re-
chazaron. Durante un tiempo, al menos, los sasánidas resis-
tieron con mucho más éxito contra los ataques de los nóma-
das que los romanos.
Con la muerte de Varahran V, en el 439, la situación de los
cristianos empeoró nuevamente. Su hijo, Yazdgard II, era to-
talmente zoroastriano, y el cristianismo fue arrojado otra vez
a la clandestinidad.
También los judíos se hallaron con una nueva e intensa
oposición. Si bien es cierto que los sasánidas no les concedie-
ron la libertad de que habían disfrutado bajo los partos, su si-
tuación no era tan mala. No existía ninguna gran potencia ju-
día que amenazara las fronteras de Persia, de modo que los
judíos sólo eran una amenaza religiosa, y no, como en el caso
de los cristianos, política y militar también. Por ello, a los ju-
díos se les permitía, de vez en cuando, ejercer un considerable
control sobre sus asuntos bajo un supuesto «líder de los ju-
díos en el exilio».

El. CERCANO ORIENTE
230

En verdad, la vida intelectual judía se mantuvo vigorosa-
mente bajo los primeros sasánidas. Varias generaciones de
rabinos eruditos de Mesopotamia elaboraron diversos co-
mentarios e interpretaciones de la ley mosaica y lentamente
se formó lo que ahora se llama el Talmud de Babilonia. Éste
era mucho más completo que el Talmud de Palestina elabora-
do en la castigada tierra que había sido antano Judea.
El Talmud de Babilonia, que ha ejercido gran influencia so-
bre el pensamiento religioso judío desde entonces, llegó len-
tamente a su fin en el siglo y , cuando las crecientes persecu-
ciones de Yazdgard II sofocaron la vida intelectual judía por
un tiempo.
Los mismos persas sufrieron una decadencia. Después de
la muerte de Yazdgard, en el 457, su hijo Firuz tuvo que hacer
frente a una masiva invasión eftalita de Persia. En 484, Firuz
fue derrotado y muerto por ellos, y los crecientes estragos que
realizaron en Persia hizo pasar a este país por dos décadas de
anarquía.
Sólo en el 501 el hijo de Firuz, Kavad, pudo asentarse fir-
memente en el trono (¡con la ayuda de los eftalitas!) y empe-
zar a restaurar el orden en Persia. Al menos, pudo hacer que
el país se recuperara lo suficiente como para lanzar nueva-
mente una guerra contra Roma, que era el signo más seguro
de salud nacional dentro de la locura de los tiempos.

Los heréticos

La confusión del siglo se hizo sentir también en la religión.
En el Imperio Romano, por ejemplo, la victoria final del cris-
tianismo no significó el fin de las querellas religiosas. Perió-
dicamente, aparecían ciertas doctrinas que no eran aproba-
das por la mayoría de los obispos y, entonces, eran declara-
das heréticas. Estas herejías a veces subsistían y se producían
mutuas persecuciones, así como la firme adhesión a una

LOSANIDS
231

doctrina hasta el martirio. Los cristianos lucharon con los
cristianos tan incansablemente como habían combatido al
paganismo.
Había un sacerdote llamado Nestorio, por ejemplo, que en
el año 428 se convirtió en patriarca de Constantinopla y, por
ende, fue el sacerdote más poderoso del Imperio Romano.
Sostenía que en Jesús había dos naturalezas, una humana y
otra divina. Los detalles de esta doctrina hallaron una violen-
ta resistencia por parte de quienes pensaban que la naturale-
za de Jesús era humana y divina al mismo tiempo, pero en-
carnada en una sola naturaleza.
Una reunión de obispos realizada en el 431 votó contra esta
doctrina «nestoriana», pero se difundió y adquirió particular
fuerza en una escuela teológica de Edesa, en el noroeste de
Mesopotamia. Así, esta herejía nestoriana adoptó la forma de
una rebelión nacionalista (como ocurre a menudo con las he-
rejías). Los cristianos ortodoxos del Imperio Romano tenían
como lenguas litúrgicas el latín y el griego, y su cultura era
acentuadamente griega. En Edesa, había relativamente poco
ambiente griego y mucho ambiente sirio nativo.
Había también ciertas tendencias nacionalistas entre los
cristianos persas. Éstos habían resistido firmemente las per-
secuciones durante un siglo y cuarto, pero no formaban una
Iglesia de habla griega ni se hallaban satisfechos de estar com-
pletamente bajo la conducción de los cristianos grecolatinos
de Roma. Además, si la Iglesia persa dejaba bien en claro que
no era un mero títere de la Iglesia romana, podía tal vez hacer
que no se la considerase como una quinta columna y quizás
cesaran las persecuciones.
Los nestorianos de Edesa, enfrentados con las persecucio-
nes de los cristianos de Roma y conscientes de la simpatía de
los cristianos de Persia hacia ellos, cruzaron la frontera.
Los reyes persas -por ejemplo, el desdichado Firuz- sabían
bien que una herejía cristiana perseguida en Roma podía ser
considerada leal a Persia. Por ello, estimuló a los nestorianos

ELCRANOITE
232

todo lo que pudo. Se hizo fácil para los cristianos persas ad-
herirse al nestorianismo, y lo hicieron. Hacia el 500, la Iglesia
persa era totalmente nestoriana.
La misma estrategia operó en Estados sometidos a Persia,
por ejemplo, en Armenia o en el reino árabe de Hira. Ambos
se hicieron totalmente nestorianos.
La forma nestoriana del cristianismo siguió constituyendo
una minoría importante en Asia durante muchos siglos. Has-
ta se difundió hacia el Este, hasta China.
Los nestorianos, pese a toda su rebelión contra el helenis-
mo de la Iglesia romana, no pudieron evitar el llevar consigo
los testimonios del saber griego, saber que había desapareci-
do en Persia después del advenimiento de los enérgicos sasá-
nidas iranios. Años después, cuando los árabes dominaron el
Asia occidental, tomaron la ciencia griega de los nestorianos
y la conservaron durante muchos anos, cuando en Europa es-
taba casi muerta.
También el zoroastrismo tuvo sus herejías. A fin de cuen-
tas, la doctrina de Mani había sido una de ellas. Más tarde,
durante los decenios de confusión provocada por los eftali-
tas, apareció una nueva herejía postulada por un sacerdote
zoroastriano llamado Mazdak. Predicaba un tipo de mani-
queísmo y defendía un modo de vida ascético y comunista.
Denunciaba los intereses creados de la nobleza y el poderío
de los sacerdotes. Naturalmente, se granjeó la amarga ene-
mistad de unos y otros.
Kavad, cuyo reinado puso fin al período de anarquía sintió
fuerte simpatía por el mazdakismo, quizá causada por una
sincera creencia en la ética que éste predicaba o por el común
sentimiento regio de que estaba bien todo 10 que debilitara el
poder de los nobles y los sacerdotes.
Pero el mazdakismo, como la mayoría de los movimientos
puritanos, tendía a ser intolerante tanto en las pequeñas cosas
como en las grandes. Los adeptos del mazdakismo condena-
ban los pequeños placeres tan pronta y enconadamente como

9. LOS SASÁNIDAS 233

las enormes injusticias. Puesto que es muy escasa la gente que
no tiene sus placeres, muchos que podían haber sentido sim-
patía hacia los grandes objetivos del mazdakismo rechazaban
sus detalles. No estaban dispuestos a librarse de la injusticia al
precio de perder sus placeres. En tal situación, los nobles y los
sacerdotes hallaron de su lado al mismo pueblo al que opri-
mían. Entonces, pudieron fácilmente llegar hasta el rey. Ka-
vad fue depuesto y sólo se lo restauró cuando prometió ver la
luz en lo concerniente al mazdakismo y ser un buen zoroas-
triano.
Cuando Kavad murió, su hijo mayor, del que se sabía que era
partidario de Mazdak, vio obstruido su ascenso al trono. En su
lugar, fue proclamado rey, en el 531, un hijo menor, Khosrau I
(«famoso»), más conocido en castellano por Cosroes, forma
derivada de la versión griega de su nombre. Cosroes pronto
hizo dar muerte a Mazdak y a sus principales adeptos, y dispu-
so que se destruyeran sus escritos. El culto mazdakista no de-
sapareció totalmente (de algún modo, los cultos nunca mueren
totalmente), pero en lo sucesivo careció de importancia.

La hora de la ilustración

Dejando de lado esta demostración de fanatismo religioso,
que indudablemente le fue impuesta por los nobles y sacerdo-
tes como precio de la corona, y olvidando también la casi ru-
tinaria matanza de parientes para evitar una guerra civil,
Cosroes I fue un rey civilizado. Quizás haya sido el más ilus-
trado de los sasánidas y fue llamado Cosroes Anushirvan
(«del espíritu inmortal»), o Cosroes el Justo.
En tiempos de Kavad había proseguido la endémica guerra
con Roma, pero en el 527 subió al trono de Constantinopla
un nuevo y talentoso monarca, Justiniano I. (Constantinopla
era por entonces la capital del Imperio Romano, y lo había
sido desde la época de Constantino, dos siglos antes. En ese

se produjo un paradójico suceso. A los siete anos de haber sido firmada. la ciudad de Roma se hallaba. CERCANO ORIENTE momento. Hacía tiempo que había perdido vitalidad y. En la pri- mera etapa de la nueva guerra Persia ocupó por breve tiempo Antioquía. se facilitó la firma de la que fue llamada «La Paz Perpetua». bajo la opresión cristiana.234 EL. arrebatándosela a los germanos que la poseían. y. pues las victorias romanas no se lograron sin grandes cos- tos. llegaría a ser tan fuerte que estaría en condiciones de aplastar a Persia. en el 540. Con esta disposición por ambas partes. bajo la dominación de tribus germánicas. en el 533. pero pronto la situación llegaría al punto muerto habitual. Roma y Persia estaban nueva- mente en guerra. Desgraciadamente. En cuanto a Cos- roes. el paganismo había sufrido un constante declive en el Im- perio Romano. Italia y hasta partes de España. Cosroes pensó que si Justiniano seguía así. Sus generales habían recapturado rápidamente el norte de África. En esto se equivo- có. deseaba firmemente reorganizar la administración in- terna de Persia y tenía la sensata convicción de que era mejor llevar a cabo esas reformas en tiempos de paz. Desde la muerte del emperador Juliano. . se reinicia- ron las interminables guerras entre Persia y Roma. en realidad. el reino de Justiniano se estaba agotando por los esfuerzos hechos para llevar adelante las luchas contra las aguerridas tribus germánicas. Para lograr tal fin. Pero esto lo podemos discernir ahora nosotros más fácil- mente que Cosroes en aquel tiempo. una ironía de la historia es que la «Paz Perpetua» duró menos que cualquier paz común. en verdad. En el intervalo de paz. El problema era que Justiniano había obtenido demasia- dos triunfos. los paganos que quedaban se hicie- ron cristianos o dejaban transcurrir su vida en la apatía. siglo y medio an- tes. necesitaba la paz con Persia.) Justiniano soñaba con recuperar la mitad occidental del Imperio.

sino que hizo un especial es- fuerzo para que Justiniano los recibiera de vuelta y los dejase en paz (aunque no les permitiera ensenar). Perduró por nueve si- glos. LOS SASÁNIDAS 235 Hasta en Atenas. Cosroes mostró. de su tolerancia e ilustración. con el propósito de aplicar tasas de impuestos justas.9. la fortaleza de la filosofía pagana. La corte persa los ignoraba. Los últimos maestros paganos vieron prohibido su inocuo saber (escuchado por muy pocos) y sin tener adonde ir. y Cosroes estaba absorto en su labor y poco intere- sado en oírlos. una vez allí. colmando de alabanzas de gratitud al magnánimo persa. Luego se difundieron noticias del nuevo rey persa. la única escuela filosófica que quedaba en Atenas era la Academia. en los días de Darío y Jerjes– buscaron la libertad en Persia. pero ahora su existencia ofendía al piadoso Justiniano. su esencial honestidad. se encontraron con que las cosas no eran tan placenteras como ellos esperaban. No se sintió insultado por este cambio. Parecía que allí había alguien que po- día entender las enseñanzas platónicas. el paganis- mo griego murió con ellos. que había sido fundada en el 387 a. Los maestros volvieron. Reorganizó la adminis- tración del Imperio. quien ordenó su cierre. lo con- siguió. y en su tiempo Persia progresó mucho. sintieron la anoranza de Atenas y los paisajes familiares aun de una Grecia cristiana. Por la época en que Justiniano fue he- cho emperador. Así fue como los últi- mos filósofos paganos de Atenas –la misma Atenas que había ganado fama por su inflexible resistencia contra la tiranía persa. su luz comenzó a extinguirse. En el 549. dividiéndola en cuatro distritos princi- pales. Con el tiempo. cuando murieron. Sin duda.C. entonces. del 531 al 579. (Siempre es más fácil para la gente pagar un impuesto cuando saben cuál . Cosroes I reinó durante casi medio siglo. Estableció un impuesto a la tierra fijo y hasta dispuso que se realizara un censo de palmeras datileras y olivos. por el gran filósofo ateniense Platón.

Cosroes también protegió a los extranjeros (como en el caso de los filósofos griegos) y mantuvo la tolerancia del cris- tianismo nestoriano. También se produjo una importación adicional de algo que sería de particular valor en lo sucesivo para mu- chas personas del mundo occidental. después de un viaje a la India al servicio del rey. al parecer. al menos.de Mesopota- mia. De allí se difundió por todo el mundo. La pieza que representa al rey es fundamen- tal en dicho juego. Antes los impuestos eran muy variables. De los persas. . aunque sea realmente razonable. y en su tiempo Mesopotamia disminuyó el ritmo de su lenta decadencia. El juego lleva en Occidente las huellas del tiempo en que pasó por Persia. 236 EL CERCANO ORIENTE va a ser su monto. Hubo un considerable intercambio comercial y cultural con la India: la literatura y los tratados médicos indios entra- ron en Persia. Los indios. no se lo puede hacer remontar más atrás con alguna razonable cer- tidumbre. tenían un sutil juego con piezas de diferentes tipos que se mueven sobre un tablero cuadrado. La corte persa quedó fascinada con él. el gradual aumento del contenido de sal del suelo y el enarenamiento de los canales estaban minando gradualmen- te la prosperidad -por tanto tiempo fabulosa. Cuan- do sucede esto. Se cree que este juego fue inventado en la India. todo pago de impuestos parece insoportable- mente elevado. El curso cambiante de los ríos. La palabra persa que significa rey (shah). llevó el juego de vuelta consigo. Se supone que el médico de Cosroes. y empezaban a hacerse patentes los es- tragos de una prolongada negligencia. se- gún la particular rapacidad de los funcionarios locales. Cosroes hizo lo que pudo para reparar lo que todavía podía repararse. quienes a su vez lo transmitieron a los espanoles y al resto del Imperio Romano.) El siglo de confusión también había deteriorado la red de riego mesopotámica. pasó luego a los árabes.

Y cuando el juego termina. (N. en tiempos de Cosroes. que fueron aplastados y desde entonces desaparecen de la historia. a su vez. * La palabra castellana «ajedrez» proviene de una voz árabe. (El nombre de «Turkestán». el Reino Persa se extendió hasta lo que es ahora Af- ganistán. Pero esto dejó a los turcos como nuevos vecinos de Persia. se ha convertido en «turcos».) Por entonces. Cuando el rey es atacado. se dice «jaque mate». para noso- tros. que proviene del persa shah mat (`el rey ha muerto'). y los per- sas dieron la bienvenida a los turcos porque vieron en ellos la oportunidad para poner fin a los nómadas anteriores. se produjeron. del T. Nadie. Una vez más. y ésta de otra sánscrita. y en el 560 se encuentra la primera mención de los turcos en los documentos persas. aún se aplica a grandes partes de Asia Central. el jugador dice «jaque». con la inevi- table captura del rey. y le tocó el turno a Persia de quedar atrapada entre las dos mandíbulas. fuera de las fronteras per- sas y apenas observados en la época. Esos nómadas eran llamados por un nombre que. se hizo la ilu- sión de que los turcos no serían nada más que otro grupo de nómadas que llegan y se van. quizá. chaturanga. constructivo reinado de Cosroes. Primero. El Imperio Romano. o «tierra de los turcos». los eftalitas estaban en decadencia. que tam- bién deriva de shah. dio al juego el nombre que lleva en inglés: chess (ajedrez)*.) . hizo una alianza con ellos. los dos procesos más importantes para el futuro de Persia y de la totalidad del Oriente Próximo. y en este papel no resultaron ser más gratos que los eftalitas. as-shafrany. Persia rechazó a turcos y romanos y. de manera no oficial. próspero y. un pueblo nómada avanzó hacia el Sur desde Asia Central e hizo su aparición en la frontera nordeste de Persia.después de sufrir numerosos cambios. Persas y turcos formaron una alianza contra los eftalitas. en general. Pero durante el largo.

subió al trono en el año 579 y prosiguió la política de su padre de tolerancia hacia los cristianos. Cosroes II. pero con su hijo.238 EL CERCANO ORIENTE podía prever que los turcos no eran de esa clase nómadas y que. Los sacerdotes eligieron para que llevase a cabo sus planes a Bahram Coben. logró huir en el 590 hacia la gran enemiga . en ella nació un nino que recibió el nombre (en su forma castellana más conocida) de Mahoma. que había sido un general victorioso y se había convertido en hacedor de reyes. Esto siguió alimentando la contenida furia de los sa- cerdotes zoroastrianos. con el tiempo. en el 570 aproximadamente. seguro de que hallaría la muerte si se quedaba. El segundo suceso que conmocionaría el mundo y que se gestó durante el reinado de Cosroes fue aún menos advertido en la época. que constantemente crecían en numero e in- fluencia. Y ni siquiera en esa lejana ciudad nadie po- día haber imaginado las consecuencias de ese suceso. La ciu- dad era La Meca. y. llegarían a dominar el Este. Era un general que había resultado victorioso sobre los turcos algunos años antes. Bahram Coben estaba ansioso de venganza y fue fácil convencerlo de que organizara el asesinato del rey. se produjo sin que provocase ningún comentario o siquiera fuese conocido fuera de una distante ciudad de Arabia. Pero Bahram Coben. sintió que se le abría el apetito y decidió ser rey él mismo aunque no era un sasánida. hijo y sucesor de Cosroes I. pero perdió una batalla con los romanos y pronto fue destituido de su cargo por Or- muzd. La hora del triunfo Ormuzd IV. mucho menos capaz. Habían sido impotentes contra el vi- goroso Cosroes I. se convirtió en el nuevo rey en el 589. Cosroes II fue echado del trono y. las cosas eran más fáciles. El hijo de Ormuzd. En verdad.

Persia mantuvo la paz. Cosroes recuperó el trono en el 591 con los aplausos del pueblo persa. Se rebelaron en el 602 y marcharon sobre Constantinopla. Mauricio tuvo éxito. los ávaros. estaban penetrando en la Península Balcá- nica y amenazando a las provincias europeas del Imperio. Mientras Mauricio estuvo en el trono. que no deseaba ver en el trono a un gobernante que no fuese sasánida. la corte de Constantinopla. A fin de cuentas podía argüir que la Hira cristiana podía unirse con la Roma cristia- na contra él. el ejército romano apostado sobre el Danubio. . Cosroes II manifestó un tipo de gratitud que no es habitual en los mo- narcas. buscando refugio entre los turcos. podía asegurarse un período de paz. conducido por un soldado brutal e inculto llamado Focas. Pero luego la situación cambió bruscamente. envió el ejército romano hacia el Este. Mauricio y sus hijos fueron cruelmente asesinados. Gobernaba a la sazón en Constantinopla el emperador Mauricio.9. se aseguró la retaguar- dia borrando del mapa el reino árabe de Hitra. Se demostró que Mauricio había tenido razón. LOS SASÁNIDAS 239 de Persia. pues un nuevo grupo de nómadas. Al parecer. quien deseaba una sus- pensión de las hostilidades con Persia. a la par que proclamaban emperador a Focas. Mauricio pensó que si se ganaba la gratitud del joven prín- cipe reponiéndolo en el trono. a quienes había de- rrotado diestramente unos años antes y que ahora le retribu- yeron su acción matándolo. Bahram Coben huyó. Por ello. inmediata- mente arguyó que tenía una deuda de gratitud hacia el empe- rador que había sido tan espantosamente asesinado y que to- das las normas de justicia le exigían que avanzase contra Constantinopla para exigir venganza. cuyo nestoria- nismo le brindó el pretexto necesario. se cansó de luchar con los formidables ávaros. Cuando estas noticias le llegaron a Cosroes. Co pio preparación para esta labor.

Si en un principio había sido sincero al considerar que su guerra era 4 de justa venganza. en el 614. Muchos de los sirios y egipcios sabían que. En verdad. ahora ésta se convirtió en una descarada guerra de conquista. No pudo ofrecer ninguna resistencia efectiva contra el avance persa ni fue capaz de dominar a los ávaros. Pero el mo- narca persa quiso aprovechar una situación que lo favorecía. los persas toleraban (aunque de manera irregular) las herejías cristianas. Cosroes marchó al Oeste. Si Cosroes hubiese sido consecuente. Por entonces. Cosroes halló pocas dificultades para avanzar so- bre esas provincias. mató a Focas y eligió como emperador a otro general. cayó en el pánico. la muerte de Focas debía haberlo satisfecho y poner fin a la guerra. Después de la herejía nestoria- na. había provincias romanas que práctica- mente pedían ser conquistadas. el monofisismo incluso se estaba propagando por Persia. y en el 615. Hasta penetró en el este de Asia Menor. La captura de Jerusalén fue un golpe particularmente duro para los romanos. Sus inesperadas victorias se le subieron a la cabeza. tomó Antioquía. Se rebeló. reemplazando gradualmente al nestorianismo. La misma fuente originaria del cristianis- . Hecho esto. Indudablemente. quedó en evidencia que Focas no sólo era cruel e ignorante. Constantinopla. Casi sin hallar opo- sición se apoderó de toda la Mesopotamia noroccidental. Jerusalén. Heraclio. mientras los cristianos ortodoxos que dominaban la Iglesia de Constanti- nopla eran intolerantes con las doctrinas que se apartaban de la propia. que ob- servó el acercamiento de los persas desde el Este y de los áva- ros desde el Norte.240 EL CERCANO ORIENTE. En el 611. Por ello. Da- masco. surgieron otras herejías en el Imperio Romano y tanto Siria como Egipto eran las fortalezas de una de ellas. que durante más de tres siglos había eludido la amenazante féru- la de un sasánida tras otro. el monofisismo. sino también totalmente inepto.

Odenato de Palmira los obligó a volver deprisa atacando su retaguardia. era aquella en la que había sido crucifica- do Jesús (la «Verdadera Cruz»). Heraclio tenía un arma importante. En el 617. contra su voluntad. En el 615. el emperador. no desesperó. Navegó por el mar Negro hasta Armenia y durante anos maniobró por el interior de Persia como otro Alejandro. hizo em- barcar un ejército y. se vio obligado a re- . tres siglos y medio antes. Los persas estaban del otro lado del estrecho y los ávaros junto a sus murallas. Cosroes II.9. Heraclio pla- neaba hacer lo mismo. Cosroes II había logra- do hacer lo que no habían conseguido sus predecesores sasá- nidas en los cuatro siglos anteriores. Antano. Fi- nalmente. Sólo Hera- clio. entró en Egipto y al año había impuesto su dominación sobre toda la provin- cia. estaba bajo la domina- ción de una horda pagana. abandonando la capital asediada por los persas y los ávaros. Persia estuvo en las vertiginosas alturas del triunfo total. Para empeorar las cosas aún más. de la que Persia care- cía: el dominio del mar. Cosroes II fue incluso más allá. mientras los per- sas se abalanzaban sobre Asia Menor. suburbio de Constantino- pla del otro lado del estrecho. Durante unos pocos gloriosos años. Cosroes II fue llamado Cosroes Parviz («Cosroes el Victorioso») y. Cosroes II se llevó tranquilamente la cruz que. marchó por mar al corazón de la tierra enemiga. restauró el Imperio de Darío I. y las tropas persas estaban acampadas en Calcedonia. Constantinopla parecía acabada. según creían todos los cristianos. ante lo inminente del de- sastre absoluto) para equipar una flota. Prácticamente. Siguió tratando tenazmente de reorganizar el ejército y de preparar un contraataque. Sólo un kilómetro y medio de agua separaba a Cosroes de la misma Constantinopla. Heraclio utilizó las riquezas de la Iglesia (que se las dio con renuencia. En el 622. el nombre parecía justificado. ciertamente. la tierra que había pisado Jesús. toda Asia Menor era suya. LOS SASÁNIDAS 241 mo.

en medio de imponentes ceremonias. a arriesgarse en una batalla campal. Una vez más.242 EL. En el 627.desple- gó el valor de un héroe. lo ejecuta- ron. . aun asediada Ctesifonte. CERCANO ORIENTE tirar su ejército de sus puntos avanzados y. observó su restauración en su lugar original. primero lo tomaron prisionero y luego. Durante la noche. Había restaurado el imperio del viejo Darío. quien -según relatos quizás exagerados. como un nuevo Trajano. justamente. Cosroes había jugado una gran partida y había perdido. los fantasmas de los doce siglos y medio pasados iban a ser perturbados por el bullicio y el es- truendo de una tremenda batalla. lo conservó du- rante cinco años y luego lo perdió. lo que quedaba de él se retiró apresuradamente. to- talmente desalentados por tales cambios de la fortuna. Así murió Cosroes II después de su hora de triunfo. en Jerusalén. los romanos triunfaron y el ejército persa fue destrozado. en el 628. Cuando Cosroes no mostró nin- gún signo de querer hacer la paz. no de- seaban continuar la guerra. Éste les exigió inexorablemente la devolución de cada centímetro de terreno que habían tomado y los obligó a devolver la Verdadera Cruz. Avanzó hasta las mismas mu- rallas de Ctesifonte. y retribuyó la devastación que los persas ha- bían efectuado en Asia Menor. los dos ejércitos se encontraron cerca de Nínive. Bajo la inspirada dirección de Heraclio. Heraclio llevó luego su ejército a Mesopotamia. Los persas estaban dispuestos a hacer la paz en los térmi- nos que dictase Heraclio. Los magnates persas. más tarde. En el 629.

una total confianza en la justicia de su causa y la inmediata recompensa del Paraíso para aquellos que luchasen y muriesen por esa causa. le llegó un mensaje de Arabia. Un fanático árabe le ordenaba aban- donar su religión y considerar a ese árabe como su profeta. La religión fue llamada el «islam» («sumisión». los musulmanes («los que se entregan»). en el que distintos reyes fueron proclamados y de- 243 . a la volun- tad de Alá. la palabra árabe que significa Dios). Pero mientras Cosroes caía de sus alturas para precipitarse a la deshonra y la muerte. El profeta era Mahoma. Los árabes La historia se repite Mientras Cosroes aún estaba en la cumbre del éxito. se produjo un período de anarquía. Mahoma poco a poco unía a las vi- gorosas tribus árabes y les inspiraba una ferviente creencia en una nueva religión.l0. Des- pués de la muerte de Cosroes II. En Occidente a me- nudo hablamos de los mahometanos y del mahometismo. y sus adeptos. pero son denominaciones erróneas. Cosroes rompió el mensaje y es suma- mente probable que nunca volviese a pensar en la cuestión. Mientras Arabia se fortalecía. Persia se debilitaba.

el soldado raso árabe atacaba con la se- rena confianza de que Alá estaba con él pero cabe preguntar- se si alguno de los dirigentes había captado acertadamente la situación real. Se enfrentaron con dos enemigos. Éste ha sido el procedimiento corriente de todos los conquistadores. Yazdgard III. Bajo los sasánidas (aqueménidas) la muerte del rey conquistador Cosroes II (Artajerjes III) era seguida por algunos anos de anarquía hasta el acceso. pues. Sin embargo. el joven genio Alejandro. Fue el primer Khalifah (`sucesor') palabra que nos es más familiar en la for- ma «califa». con sublime temeridad op- taron por atacar simultáneamente a sus dos grandes enemi- gos. la historia volvía a repetirse. Mahoma fue sucedido por su anciano suegro Abu Bakr. Los musulma- nes. en el 632. la otra a Heraclio. una dirigida a Yazdgard. se lanzaron al ataque. El Imperio Romano y Persia habían librado una enconada guerra de veinte años en la que cada uno. Filipo de Macedonia fue sucedido por su hijo. y luego volverse contra el aliado. Una vez aplastado ese enemigo. A cualquiera que tuviese un poco de sensatez le habría parecido que la única manera de triunfar sobre dos enemigos era hacer una alianza con uno de ellos contra el otro. Abu Bakr envió otras invitaciones a unirse al islam. había . el paralelismo continuó. se podía atacar al anterior aliado. Aquí parece terminar la semejanza. al formar una alianza con la Unión Soviética para poder aplastar a Polonia y Francia. Sin embargo. Hasta Hitler lo usó. fue colocado en el trono. Dos si- tuaciones a mil años de distancia una de otra eran práctica- mente iguales. Luego. Ambas fueron rechazadas. finalmente. Sólo tenía quince anos de edad y no poseía realmente el poder. un nieto de Cosroes. al trono del incompetente Yazdgard III (Darío III). mientras que Alejandro sólo se enfrentó con uno. Indudablemente.244 EL CERCANO ORIENTE puestos. por turno. Con extrana exactitud. las tribus árabes.

pues Cosroes. Murió en el 641: fue un Alejandro que había vivido demasiado. Tomaron Hira y luego marcharon hacia el Éufrates. los sucesores de Heraclio lo hicieron y se llamaron a sí mismos emperadores romanos y a sus súbdi- tos «el pueblo romano». ya no se puede hablar realmente del Impe- rio Romano. Los árabes se procla- maron los vengadores de Hira y enviaron un ejército al nor- deste. Al mismo tiempo. de Bizancio. Le quedaban el Asia Menor y sus provincias europeas. Heraclio en sus anos de decadencia. Con casi insolente facilidad. invadieron Egipto. tomaron Judea y Siria. reunieron apresuradamente un ejército para castigar a los nómadas y los derrotaron rotun- damente en el 634. de modo que Jerusa- lén y la Verdadera Cruz se perdieron nuevamente. los árabes arrancaron al Im- perio Romano las provincias que acababa de recuperar de Persia. LOS ÁRABES 245 asolado el territorio del otro. un cuarto de siglo antes. Te- nían listo un pretexto. vio completamente anulada su gran victoria. Claro que Constantinopla no perdió todo. En el 636. el antiguo nombre griego de Constan- tinopla. Ambos estaban agotados. Los árabes no aceptaron la derrota. En el 640. Pero después de las conquistas árabes. por lo general. hasta el fin de su historia. llaman a las tierras goberna- das por Constantinopla después de Heraclio el «Imperio Bi- zantino». Sin duda. había aplastado al reino árabe de Hira.10. En cambio. que estaban en la ta- rea de coronar a Yazdgard III. Los asombrados e indignados persas. pero estaba hueco por dentro. esta vez para siempre. los árabes atacaron también a Persia. y contra ellas los ejér- citos árabes se estrellaron vanamente. y no pudo hallar dentro de sí las fuerzas necesarias para contraatacar nuevamente. el gran esfuerzo del decenio del 620 lo había agotado. sino que llenos de confianza . en lo que se llama la batalla del Puente. los historiadores. con- vertidos por el esfuerzo en un caparazón que parecía podero- so desde fuera. Como el Imperio mismo.

El número de soldados de las fuerzas rivales era casi el mis- mo. Sólo un cuarto de siglo después de que Cosroes II acampa- se en la costa del Estrecho y contemplase las agujas de las igle- sias de Constantinopla brillando al sol del otro lado de sólo . La batalla prosiguió indecisa al menos du- rante dos días. y fue el fin. Allí. la antigua tierra de Mesopota- mia tuvo que presenciar una de las batallas importantes de los hombres. internán- dose en la región nordeste de su tierra y pidiendo ayuda al emperador de la distante China. desesperada. a orillas del Éufrates. se levantó una tormenta de arena que. Éstos.246 EL CERCANO ORIENTE por las continuas victorias contra los romanos en el otro fren- te. intentaron resis- tir en Nehavend. Finalmente. de igual modo después de Qadisiya. En el 637. fue muerto en el 651. pero los árabes se sentían animados por el conocimiento de la reciente conquista de Siria. y en un momento los árabes fueron salvados de la derrota por la llegada de un refuerzo de seis mil hombres procedentes de Siria. y la retirada se convirtió en desbandada. Una vez más. Los árabes avan- zaron. lanzaron sobre Persia un ejército mayor. hizo un último intento. a unos 80 kilómetros al sur de Ecbatana y que había sido antaño la capital de Media. a unos 80 kilómetros al sur de donde se había al- zado Babilonia. Así como des- pués de Isos los persas montaron su resistencia final en Gau- gamela. mayor aún que la anterior (como había sido Gaugamela con respecto a Isos). los ejércitos se encontraron en Qadisiya. y los persas desalentados por la misma noticia. dio contra el rostro de los persas. después de un reinado de diecinueve anos de casi ince- santes luchas y derrotas. como había huido Darío III. al no poder ver. Persia. mar- charon rápidamente hacia el corazón de Mesopotamia y to- maron Ctesifonte. Luego. Yazdgard III huyó. En la tercera manana. por el azar del viento. los árabes ganaron otra gran victoria. en el 642. cedieron.

unos cinco siglos antes. se concentraron en Hormuz. LOS ARABES 247 un kilómetro y medio de agua.) Algún tiempo después del 700.) El aliciente financiero de ahorrar dinero convirtiéndose al islamismo dio mejores resultados que la violencia. sobre el golfo Pérsico. como toleraron el cristianismo en las provincias que habían arrancado al Imperio Romano. Por supuesto. Persia rá- pidamente se convirtió del zoroastrismo al islamismo (y Siria y Egipto se convirtieron con igual rapidez. Les importaba poco que los musulmanes hubiesen reemplazado a los zoroastrianos como gobernantes . (Esta táctica de permitir a las minorías religiosas que comprasen la tolerancia a un precio razonable la aprendió el islam de los mismos zoroastrianos. Oficialmente. y son llamados parsis. abandonando el cristianismo).000. En cuanto a los judíos de Mesopotamia. Menguadas colonias de zoroastrianos persistieron en Irán. estaban acos- tumbrados a ello. también ellos fue- ron tolerados por los musulmanes a cambio del pago de un impuesto. y con el tiempo algunas de ellas. los musulmanes toleraron el zoroastrismo. pero la conquista árabe fue muy diferente. no todos los zoroastrianos se volvieron mu- sulmanes (ni todos los cristianos). según sus propias tradiciones. Sus descendientes aún sobreviven en la India. Pero los zoroastrianos y los cristianos tenían que pagar un impuesto especial del que es- taban exentos los musulmanes. La conquista de Persia por los macedonios había dejado vivo al zoroastrismo y le dio la oportunidad de una posterior revitalización. en número de unos 130. su imperio había desapareci- do para siempre del mapa. esos restos de zoroastrismo abandonaron Persia del todo y llegaron a la India.10. Mantienen sus anti- guas costumbres y aún numeran sus anos desde el reinado de Yazdgard III. (Esta era la ciudad donde Ar- dashir ganó la batalla contra el último rey parto y fundó el I mperio Sasánida. A diferencia de los zoroastrianos.

hasta flore- cieron en una paz y una prosperidad como no habían conoci- do nunca desde los tiempos de los macabeos. Así como las provincias no griegas del Impe- rio Romano hallaron un refugio nacionalista en una herejía cristiana. Las facciones del islam Mesopotamia y Persia no se fundieron totalmente en el mun- do musulmán. que resultó ser Alí. otro yerno de Mahoma. Mua- wiya. En ver- dad. bajo la dominación / relativamente suave de los primeros musulmanes. casi mil años antes. Pero Alí no fue reconocido por los partidarios de los ome- yas. Estaba a orillas del Éufrates. que había sido fundada por los árabes en el 638. La guerra civil. pues. se pensó que otros miembros de su familia obtenían más de lo que les correspondía en los puestos de gobierno y en las ganancias imperiales. Hubo motines de tropas y. Luego supervisaron la elección del sucesor. que había sido yerno de Mahoma y pertene- cía a una familia noble de La Meca. poco después de la batalla de Qadisi- ya. Bajo su go- bierno. Alí recibió su principal apoyo de Mesopotamia. a unos 65 kilómetros río aba- jo de donde había estado Babilonia. fue elegido un nuevo califa. Alí instaló su capital en Kufa. en el 656. Las cosas ocurrieron así. y cundió el descontento. los omeyas. Era un hombre de edad. Utmán. fue . El líder del partido omeya era el gobernador de Siria. En el 644. poco después de la con- quista de Persia.248 EL CERCANO ORIENTE gentiles. continuaron como antes y. así también las provincias no árabes del Imperio Musulmán hallaron otro en las herejías islámicas. un contingente de sol- dados de Egipto buscó al califa en su casa de Arabia y lo mató. quienes pensaban (con aparente razón) que la elección no podía haber sido libre bajo la vigilancia de los asesinos de Utmán. Así.

de una palabra árabe que .10. lo intentó nuevamente. el 10 de octubre de 680. hasta que. LOS ARABES 249 entre Siria y Mesopotamia. a que los condujera a luchar por el califato. la primera representaba el núcleo árabe del nuevo imperio. Los seguidores de Alí no aceptaron totalmente el nuevo es- tado de cosas. Pero. hombre pío. Muawiya escapó. Damasco se convirtió en la ciudad principal de todo el mundo musul- mán y así llegó a su apogeo en la historia. Pese a estos repetidos fracasos. Pero el partido de Alí se mantuvo en Kufa. Pronto abdicó. El linaje de los que gobernaron desde Damasco en el siglo siguiente constituye lo que se llama el Califato omeya. No había sido la ca- pital de un Estado completamente independiente desde hacía catorce siglos. y otra vez fracasó. y cuando Mua- wiya murió. Husayn acu- dió a Kufa. pequeño reino no más poderoso que Israel. en parte. el partido sobrevivió y sus adeptos fueron llamados los chiitas. invitaron a Husayn. Representaban. En el 740. pero fue abandonado por sus propios adeptos y muerto en una batalla con las fuerzas omeyas que se libró en Kerbela. y sólo Alí fue asesinado. y la segunda a la cultura persa. Pensaron que matando a las cabezas de ambos partidos se lograría la paz. En el 700. que no sentía ninguna atrac- ción por la guerra. Hasán era un estudioso. desgraciadamente para ese grupo. la reacción persa a la dominación árabe y se agruparon alrededor del hijo mayor de Alí. en el 661. mientras Alí perdía apoyo constantemente. el hijo menor de All. La guerra siguió durante un tiempo. ciertos grupos cansados de la guerra fraguaron una conspiración. y aun entonces sólo había sido la capital de la Siria bíblica. Hasán. en el 680. Muawiya inmediatamente logró hacerse elegir califa y tra- tó de buscar seguridad negándose a instalar su capital en la turbulenta Arabia y trasladándola a su Siria natal. inmediatamente al oeste de Kufa. el partido de Alí hizo un nuevo intento de tomar el poder y fracasó. Pero parte del plan fracasó.

Y en el 732 la avanzada árabe fue aplastada en el centro de Francia. Mientras continuaron las conquistas árabes. A los chiitas se oponen los sunníes. los seguidores de la tradición ortodoxa. se destacaba otra familia de La Meca de mucho prestigio. decayó la popula- ridad de la dinastía. la mayor franja de tierra que. los chiitas consideran que All y sus hijos han sido los ver- daderos sucesores de Utmán. En el 717. Tenía 8. Entre los oponentes a los omeyas.250 EL CERCANO ORIENTE significa «partidario». lo haría bajo la dirección de grupos diferentes de los árabes.Enyla71. que sólo cuenta con el diez por ciento de los musulmanes. hasta entonces. y hasta incluía la Península Ibérica. pues forma la mayoría gobernante en las naciones modernas de Irak (Mesopotamia) e Irán (Persia). el chiismo sigue siendo la expresión del nacionalismo persa. Celebran el ani- versario de la muerte de Husayn como día de duelo y Kerbela es para ellos una ciudad sagrada. Hasta hoy. Hasta hoy. pero bajo los árabes se- rían de secundaria importancia en lo sucesivo. Las facciones opuestas a los omeyas entonces se hicieron sentir.ipeomusánxtdíae las fronteras orientales de Afganistán hasta el océano Atlántico. La primera e irresistible oleada de conquistas había terminado.000 kiló- metros de extensión de Este a Oeste. esto es. estuvo bajo un solo gobierno. es decir. Pero hasta los árabes finalmente hallaron sus límites. Esta familia hacia remontar . El chiismo tuvo una historia muy variada en el islam. y que todos los califas desde Muawiya en adelante han sido usurpadores. pues al cesar las rápidas conquistas. Aún así. en Europa. los partidarios de Alí. y cuando ganó nuevamente grandes victorias. han sido una secta minoritaria. un formidable intento de tomar Constantinopla por tierra y por mar fracasó. de una palabra árabe que significa «tradición». El islam iba a seguir obteniendo victorias durante siglos. el Califato fouemrt. y hubo épocas en que sus partidarios dominaron grandes pro- vincias.

que estaban dis- puestos a respaldar hasta a los sunníes en contra de los odia- dos omeyas. por entonces líder de la familia abasí. nuevamente en la profana vecin- dad de la antigua Nínive. tío de Mahoma. Su ejército mar- chó rápidamente al Este. Aquí. Todos los numerosos miembros de la familia omeya fue- ron asesinados. por ello. y se libró batalla a orillas del río Zab. al-Mansur. llegó a Kufa y allí fue procla- mado califa. en el 750. Abul-Abbas. Los abasíes eran sunníes. se entabló una batalla decisiva. desaparecida ya hacía catorce siglos. se convirtió en la metrópoli gobernante del imperio mundial. Ganó el ejército abasí y. LOS ARABES 251 su linaje a al-Abbas. aprovechó una . y por ende podían contar con el apoyo de todos los sunníes cansados de los omeyas. También tenían el apoyo seguro de todos los chiitas. que. Los omeyas no estaban dispuestos a ceder. El centro del poder islámico fue transferido a Mesopotamia. El segundo califa abasí. En el 749. una vez más. con excepción de uno que logró escapar y lle- gar a España. durante dos siglos y medio. Allí. una brillante dinastía omeya iba a mantenerse independiente del resto del mundo mahometano. por temor a enajenarse a la gran masa de los musulmanes de otras partes. y sus miembros eran lla- mados los abasíes. Pero Mesopotamia era también un centro chiita.10. el Califato omeya llegó a su fin. Los abasíes eligieron el momento cuidadosamente y reu- nieron a sus adeptos en el Este. Bagdad La dinastía abasí inmediatamente trasladó fuera de la Siria omeya la capital del Islam. un tributario del Tigris. y los aba- síes no podían permitirse estar vinculados demasiado estre- chamente con una secta minoritaria.

nunca reconocieron al Califato abasí. Se ha calcula- do que. en el momento de su auge. Bagdad tuvo una pobla- ción de dos millones de habitantes. hasta Argelia. Ibrahim. eligió el lugar ocupado por la aldea. Estos sucesos hicieron que Kufa fuese cada vez más incon- veniente como capital. Pero al fin tuvo el desti- no habitual de la familia de All: él y su hermano. que esta- ban más al oeste. El periodo más brillante y legendario de Bagdad comenzó en el 786. y al-Mansur decidió construir una nueva. fueron muertos en batalla. pasaron a una resentida e irreconciliable oposición. Los chiitas. situada sobre la orilla derecha del Tigris. al parecer. aún más grande que Babilonia en su apogeo. que durante siete siglos había sido la capital de los arsácidas y los sasán idas. y las re- liquias visibles de la vieja dinastía sasánida desaparecieron. y durante un tiempo fue la ciudad más grande del mundo. Ctesifonte fue usada como fuente de ma- teriales de construcción para la edificación de Bagdad. nieto de Hasán. cuando subió al trono el hijo de al-Mandí. de Bagdad. Muhammad llevó una fatigosa persecución de al-Mansur durante un tiempo y hasta con- quistó la ciudad sagrada de La Meca. el famo- so Harún-al-Rashid. todavía sin importancia. consolidó su liderazgo del islam dando carácter oficial a la doctrina sunní. La construcción de Bagdad fue la muerte de Ctesifonte. en Occidente. o «Aarón el Justo».) El hijo de al-Mansur. en respuesta a . al-Mandí. a unos 30 kilómetros al norte de Ctesifonte. que tenían clara conciencia del importante papel que habían desempenado al ayudar a afirmarse en el trono a la dinastía abasí. pero siempre. Éstos habían hallado otro líder en Muhammad. El poder abasí llegó a su apogeo. (Marruecos y Espana. Bagdad iba a ser la mayor ciudad que hubo en Mesopota- mia. El califa que gobernaba en Bagdad extendía su dominación desde Afganistán. En el 762. en el Este.252 EL CERCANO ORIENTE oportunidad que se le presentó para aplastar a los grupos ex- tremistas de los chiitas. Harún atacó repetida- mente el Asia Menor. En verdad.

LOS ARABES 253 Califato abasí .10 .

Después de una de estas agresiones. No faltaban razones para esto. pues. Harún escribió una famosa breve réplica al emperador Bizantino: «He recibido tu carta. presentes y floridas expre- siones de alabanzas diplomáticas con Carlomagno. y los bizantinos. Todas las campañas de Harún en Asia Menor tuvieron éxi- to. era natural que mostrasen una mutua sim- patía. en la región mediterránea había cuatro grandes potencias. cuando la capi- . Estos episodios. en el 807. CERCANO ORIENTE alguna agresión del Imperio Bizantino. el liderato puramente árabe que había predominado durante el primer siglo del poder musulmán. en todos los casos. intercambió embajadas. centrados en Mesopotamia como esta- ban. pese a la diferencia en la religión. han dado origen a dichos ta- les como que «la política vuelve companeros de cama a los ex- traños ». hijo de un infiel. Harún al-Rashid estaba en guerra constante con los bizantinos y era rival de la Espana omeya. la verás». se vieron obligados a concertar una paz en términos desfavorables.254 EL. Por entonces. el Imperio prosperó y estuvo bastante satisfecho. Como resultado de ello. dos eran cristianas: el Imperio Occidental de Carlomagno y el I mperio Oriental de Constantinopla. Las otras dos eran mu- sulmanas: el Califato abasí de Harún al-Rashid y el Reino Omeya de España. que son tan comunes en la historia. y no oirás mi respuesta. Carlomagno estaba en constantes guerras con la España Omeya y era rival del emperador bizantino. Harún hasta entró en la historia europea occidental. Puesto que Carlomagno y Harún tenían ene- migos comunes. Bajo los abasíes. quien por entonces dominaba la parte de Europa que abarca las nacio- nes modernas de Francia. Alemania e Italia. El éxito de Harún en la guerra y su influencia sobre todo el mundo civilizado marcharon a la par de un gobierno ilustra- do y una administración cuidadosa de los impuestos y las fi- nanzas. De ellas.

la civilización musulmana comenzó a tener cada vez más un tinte persa. Yafar. Adquirió . los principales consejeros de los primeros abasíes eran miembros de una familia noble persa cuyos miembros eran lla- mados los barmakíes. la influencia persa subsistió y creció. a uno de esta familia. (Aunque. La colección fue llevada a Occidente por primera vez por un viajero francés llamado Antoine Galland y fue pu- blicada en muchos volúmenes. LOS ÁRABES tal era La Meca o Damasco. Sheherazade. era amigo íntimo de Harún. Ya- far fue ejecutado repentinamente. entre 1704 y 1717. Aproximadamente un siglo después de su reinado. La colección aumentó con el tiempo y llegó a incluir muchos cuentos legendarios sobre el magnánimo y jovial Harún. algu- nos compiladores anónimos comenzaron a reunir cuentos de maravillas y relatos de aventuras. y se llevó a prisión a otros miembros de la familia.) Así. Yahya. El lazo de unión que daba coherencia a esa colección total- mente amorfa era una reina. En cam- bio. empezó a desvanecerse. Pero aunque los barmakíes desapare- cieron. Cuando Harún al-Rashid subió al califato. patrones de las artes y la literatura. quien. o primer ministro. el árabe llegó lenta- mente a ser la lengua de Mesopotamia y ha seguido siéndolo desde entonces. an- daba disfrazado por Bagdad (según los relatos) para corregir las injusticias y deshacer entuertos. Sus enemigos se multiplicaron y llegaron a persuadir a Harún de que los bar- makíes representaban un peligro para el trono. Como sucede con toda familia que se convierte en favorita demasiado exclusiva de un monarca. con su amigo Yafar. que relataba las historias noche tras noche durante tres años. sino en su papel en las leyen- das. los barmakíes se enso- berbecieron (o así lo creyeron sus rivales). En el 803. Las mil y una noches o Las no- ches árabes. nombró visir. El hijo de Yah- ya. Esto explica el título popular de la colección.10. Pero la reputación de Harún para la posteridad no reposa en sus realizaciones verdaderas. sin duda.

Al-jwarizm. Fue necesario una revuelta en Bagdad provocada por el resentimiento para hacerlo volver a ella. También adoptó un nuevo modo de representar números que había sido inventado en la India. En realidad. retornó ahora. Con el tiempo llegó a reemplazar al incómodo sistema romano. parece razonable lla- mar a este califa al-Mamún el Grande. fue hecho califa en el 813. aunque sea práctica- mente desconocido para la gente. al menos temporalmente. los abasíes siguieron ob- teniendo éxitos militares. se apoderaron de las islas de Creta y Sicilia. Yabir. escribió sobre matemáticas.256 EL CERCANO ORIENTE gran popularidad. que vivió en Bagdad en la época de al-Ma- mún. Por ejemplo. fue un alquimista precursor (hoy lo llamaríamos un «químico») que no tuvo igual hasta los tiempos moder- nos. El hijo de Harún. en contraste con su legen- dario padre. que vivió en Kufa y en Bagdad en tiempos de Harún al-Rashid. Del título de uno de sus li- bros deriva el nombre «álgebra» que damos a una importan- te rama de esa disciplina. que había pasado de Mesopota- mia a Grecia en la época posterior a Nabucodonosor. Este método es el que todavía usamos y al que llama- mos de los números arábigos. Al-Mamún también hizo construir un observatorio para estudiar astronomía. pasó los primeros años de su rei- nado en Persia y parecía abrigar el proyecto de instalar allí su capital. En Bagdad. A fin de cuentas. a Meso- potamia. al-Mamún abrió una academia cuya finalidad era la traducción y el estudio de las obras griegas de filosofía y ciencias. . Era un hombre de gran cultura y estaba totalmente bajo la in- fluencia persa. trece si- glos antes. Este método indio llegó a Occidente a través de los musulma- nes. La avanzada de la ciencia. Harún al-Rashid. Durante el reinado de al-Mamún. al-Mamún. y el Bagdad de Harún al-Rashid se convir- tió en una ciudad de cuento de hadas de la leyenda dorada. traducción que llevaron a cabo los cristianos nes- torianos.

Estos no estaban sometidos a los abasíes ni habían alcanzado la ilustración mediante una cultura asentada. contra- tan una guardia de corps formada por soldados leales sólo a ellos. en general.10. es mejor seleccionarla entre razas extrañas y pueblos distantes. Por la época de al-Mutasim. Este cometió dos errores de largo alcance y de- sastrosos. sobre el Tigris. En suma. para su propia seguridad en tiempos revueltos. y tarde o tem- prano aparece un monarca débil. al-Mutasim eligió una nueva capital y se retiró a Samarra. Ésta siguió siendo la capital del Imperio. al-Mamún murió y fue sucedido por su hermano. El califa llevó una vida retraída y perdió contacto con el Imperio. Cedió a la tentación de seguir el ejemplo de los monarcas que. Para integrar su guardia de corps. pero también repre- sentó un peligro mortal. Se preocupaba poco por los desórdenes . (Era como la relación de Versalles con París en el siglo XVII . y Samarra sólo fue la residencia real. no caen simpáticos a la población de la capital. pero puede hacer- se dueña de la situación bajo monarcas débiles. al-Mutasim. No le costó mucho delegar la autoridad y quedarse cómodamente en su residencia con su harén y sus placeres. Bagdad se había convertido en una gran y turbulenta metrópoli que representaba un cons- tante peligro para la tranquilidad del monarca. Para que esta guardia de corps sea realmente eficaz. al-Mutasim formó lo que podríamos llamar una «guar- dia de corps bárbara». al-Mutasim eligió solda- dos turcos. Por ello. a unos 100 kilómetros aguas arriba de Bagdad. Esta guardia de corps bárbara puede ser instrumento efi- caz en las manos de un monarca enérgico. LOS ABADES 257 Los califas títeres En el 833. aun con la protección de soldados turcos.) Era un lugar grato para al-Mutasim. por lo cual es improbable que hagan causa común con ella contra el monarca.

258 EL CERCANO ORIENTE y rebeliones en provincias distantes o las derrotas en remotas fronteras. las provincias comenzaron a apar- tarse de la dominación de Bagdad. El nieto de al-Mutasim. Uno de ellos dominaba Túnez. Así. Hubo varias de estas «dinastías» turcas que aumentaban el caos pero impedían que los mismos turcos. Siguió una década de absoluta anarquía en la que los turcos ponían y deponían califas con los diversos miembros de la casa abasí. el mártir chiita. y a tratar de demos- trar su ortodoxia persiguiendo a judíos. Más tarde. todos los vastos dominios de Harún al-Rashid aún reconocían al califa. organizó una conspiración e hizo asesinar a su padre por los jefes de la guardia turca. gran parte de Persia. parece haberse percatado del peligro. quizá. su hijo mayor se cansó de esperar que muriese y. . vivió un hombre llamado Ismail que era tataranieto de Husayn. los turcos descubrieron que podían matar califas tan- to como súbditos. y así sucesivamente. otro. por sus querellas internas. que el Impe- rio no podía permitirse en ese momento. Durante este período. Alrededor del 750. menos de cuarenta años después de la muerte del gran al-Mamún. pues volvió a allí casi enseguida. al-Mutawakkil. El poder real lo tenían una serie de gobernantes llama- dos emires. el poder directo del califa estaba limita- do en gran medida sólo a Mesopotamia. un tercero. Teóricamente. en el 861. Las cosas empeoraron cuando el islam fue dividido por una nueva y peligrosa secta. mientras su palacio y sus parques fueran un paraí- so terrenal. pero fue una me- dida impopular y. Egipto y Si- ria. fuesen tan poderosos como podían haber sido. cristianos y chiitas. Por el 870. Trató de instalar nuevamente su capital en Damasco. pero éste sólo fue un nombre que se mencionaba en las plega- rias. él mismo añoraba las comodidades de Samarra. Los turcos eran los verdaderos go- bernantes y comenzaron a legar sus cargos de padres a hijos. quien subió al tro- no en el 847. Se entregó a sus deseos y se dedicó a construir un nuevo palacio.

Bandas guerreras de ismailíes empezaron a apoderarse de partes del imperio musulmán. tanto en el desarro- llo de la medicina medieval europea como de la del mundo musulmán. en otro campo. seis siglos más tarde. ciudad del Éufrates superior que no estaba lejos de donde había existido la vieja ciudad sumeria de Mari veinticinco si- glos antes. de al-Razi. Otro grupo. . a veces. se sintieron tentados de abolir totalmente el califato. al-Battani trabajó en Rak- ka. No fue superado hasta el renacimiento de la ciencia en Europa. el más grande astrónomo de la Edad Media. los abasíes perdieron todo excepto el nom- bre de califas. Alrededor del 900. cuyo nombre nos es más familiar en la forma latinizada de Razes.RBE10 259 En su nombre se creó una secta chiita extremista conocida como el «ismailismo». era el médico principal del hospital de Bagdad. pero ahora era el lugar de trabajo de al-Battani. En el 929. Perdieron Mesopotamia y hasta Bagdad. Pero la conducción secular y el papel imperial estaban pa- sando a un pueblo menos civilizado. Pero aunque el califato se marchitó y el gran Imperio Aba- sí se desmembró. De hecho. En el 900. De este modo. se adueñó de Egipto (esa dinastía fue llamada de los fatimíes). por ejemplo. algunas de ellas ocu- paron partes de Mesopotamia y Siria. Había sido una residencia favorita de Harún al- Rashid. Lo mismo puede decirse. la hija de Mahoma. a semejanza de los papas modernos. que pre- tendía descender de Fátima. LOSA. continuó el avance intelectual islámico y hasta alcanzó nuevas cimas. y fue una de las figuras que más influyeron. Se convirtieron en figuras puramente religiosas sin poder secu- lar. Mesopo- tamia estuvo en lo sucesivo dominada por emires chiitas que.

de Escandinavia. bajo Basilio II. los turcos sunníes iban a ser los 260 . aun- que no fue tocado. en parte. Des- pués de la muerte de Carlomagno el Imperio Occidental se desmembró en sectores rivales. El Imperio Bizantino. un observador imparcial ha- bría pensado que el mundo musulmán estaba bajo un cre- ciente peligro. así también las tribus turcas aceptaron el islam. parecía casi haber vuelto a la juventud. porque el mundo cristiano estaba igualmente escindido. Los turcos Los herederos toman el poder Si el mundo musulmán no se perdió totalmente en el curso de la fragmentación que se produjo en el siglo x fue.11. Así como las tribus ger- mánicas externas al Imperio Romano habían aceptado el cristianismo aunque eran relativamente incivilizadas. Pero al acercarse el año 1000. gastó sus energías en disputas religiosas. El Imperio Bizantino comenzó a recuperar su vigor y. y todos fueron víctimas de los estragos causados por las correrías de los «Hombres del Nor- te». Eran los turcos. En los siglos futuros. que llegó al trono en el 976. o vikingos. en su versión sunní. Pero también en el mundo del islam entraron en escena nuevos campeones.

gracias. y sólo entonces. Durante el siglo X. legendarios. Firdusi escribió un largo poema de 60. También Alejandro Magno aparece en el poema. Firdusi se vengó escribiendo una des- pectiva sátira contra Mahmud y luego. bajo su rey Mahmud. Llegaba desde la India hasta las fronteras de Meso- potamia y era casi Persia rediviva. En verdad. LOS TURCOS 261 herederos de los árabes y los defensores del islam contra la oposición cristiana. no en árabe. cuatro siglos después de su muerte.000 versos (siete ve- ces la extensión de La Ilíada de Homero) en el que relataba en detalle la historia de los reyes persas. que pa- rece inspirarse en el culto a Hércules de los partos. Estaba escrito en persa puro.11. en lo que es ahora el Afganistán oriental. (Fue un factor que contribuyó a que el persa sea la lengua del Irán moderno y que impidió su reemplazo por el árabe. y ha sido desde entonces el poema nacional del país y su mayor obra literaria. Mahmud dio al poeta un pago insultantemente exiguo. pero Mahmud era un ardiente sunní. a un poeta persa que escribió con el seudónimo de Firdusi. un grupo de turcos se desplazó a los tra- mos orientales del mundo islámico y estableció su capital en Gazni. figura similar a Hércules. después de una dura batalla. para con- tentar el orgullo nacional. . describe a Rustam. El episo- dio más conocido y emocionante de la obra es aquel en que el anciano Rustam logra. matar a un joven campeón a quien luego. Por ello. pero en él se le atribuye una madre persa. huyó del país lo más rápidamente que pudo. mientras que Firdusi era un chiita. en particular. El gran poema épico fue presentado a Mahmud de Gazni en el 1010. Su poder au- mentó rápidamente y llegó a su apogeo en el 1000.) En sus primeros pasajes. de increíble fuerza y valor. experimentó un renacimiento. en su vieja ver- sión sasánida. muy prudentemente. reconoce como su hijo Sohrab. desde sus legendarios comienzos hasta Cosroes II. por entonces la cultura persa.

a Armenia. rehusando ostentosamente instalar allí su capital. bajo la dominación islámica se había corrompido en el de «Hamadán». nombre que. Finalmente. Tugril Bey. Pero en el 1037. Tugril Bey dejó al califa el control no- minal de Bagdad y Mesopotamia. podía aplicarse apropiadamen- te a un dominador). cualesquiera que fuesen las alegaciones de Tugril Bey. Como Mahmud de Gazni había muerto en el 1033 y su hijo era mucho menos capaz que él. Fue un títere turco. Fin de un duelo y comienzo de otro Tugril Bey murió en el 1063 y fue sucedido por Alp Arslán. Bagdad se le rindió. llevó sus tropas al Norte. Naturalmente. que decayó rápida- mente después de una sola generación de apogeo. Tugril Bey marchó sobre la Meso- potamia chiita. desde el mar Negro hasta el . Casi inmediatamente. se estableció en la frontera septentrional de lo que ha- bía sido el Imperio Abasí. Los líderes turcos llevaron este título durante más de ocho siglos. Gobernó desde Ecbatana. el califa en realidad no gobernó. por ende. en el 1055. liberado de la dominación chii- ta. decidieron alcanzar el poder en su propio nombre. y el alegre califa del momento. bajo el nieto de Sel- yuk. Se dirigieron hacia el Sur y en un comienzo prestaron ser- vicios como mercenarios. los selyúcidas penetra- ron profundamente en el reino oriental. concedió al fiel sunní lo único que podía otorgar: un títu- lo.262 EL CERCANO ORIENTE Mientras Gazni se estaba convirtiendo en un imperio. otra tribu de turcos gobernados por un pequeño príncipe llamado Selyuk. Ellos y los que luego se les unieron son llamados los turcos selyúcidas. Hizo a Tugril Bey sultán (palabra que originalmente signi- ficaba «dominio» y. que cayó sin combatir. Como retribución. Ahora sus fronteras occiden- tales lindaban con las bizantinas. que fue otro gobernante capaz.

11. El Imperio Bizantino tuvo el infortunio de que el capaz y enérgico Basilio II muriese sin dejar herederos fuertes. que en guerrear con los cris- tianos. en los tramos más orientales del ámbito bizantino. Más tarde. y Romano no pudo resistir la tentación de completar la tarea. y con los sasá- nidas luego. el período de su renacimiento había terminado y no estuvo en condiciones de enfrentarse con una personalidad tan formidable como la de Alp Arslán. primero. estaba al frente del Imperio Bizantino. Romano tenía un ejército mayor y rechazó la oferta de Alp Ars- lán de llegar a un acuerdo pacífico. abandonó con renuencia su aventura siria y se lanzó hacia el Norte. y ahora con los turcos. y. mientras obligaban . cuando a Alp Arslán le lle- garon noticias de esto. forma- do por compactas masas humanas.) En el 1067. Por ello. Estaban dadas las condiciones para la renova- ción de la milenaria lucha entre el Oeste y el Este por el borde noroccidental de Mesopotamia. Los turcos ya habían hecho incursiones por Asia Menor en las décadas de 1050 y 1060. los herederos bizantinos de Roma combatieron por esa región con los árabes. El ejército bizantino. De todos modos. Avanzó hacia la ciudad. combatiendo con un mínimo de esfuerzo. con tregua o sin ella. pactó una tregua con Romano y se marchó al Sur. un capaz general. Pero Mantzikert estaba aún en manos turcas. con un éxito considerable. ciudad cercana al lago Van. Los turcos cedieron lentamente. Romano Diógenes. En los decenios que siguieron. quienes eran chiitas heréticos. que había provocado el en- frentamiento de Roma con los partos. primero. (El lago Van había sido el centro del antiguo país de Urartu. y Alp Arslán juzgó más conve- niente evitar una guerra con él. estaba mu- cho más interesado en arrancar Siria a los fatimíes de Egipto. embistió confiadamente el centro de las líneas turcas. habían tomado Mantzikert. Los dos ejércitos se encontraron en Matzikert en el 1071. En par- ticular. LOS TURCOS 263 Mediterráneo.

Alp Arslán dirigió a sus hombres con soberbia pericia e hizo que en las puntas de las media luna estuviesen apostadas tropas frescas. Pero Alp Arslán nunca volvió a Siria. pero ya no pudo seguir hacién- dolo. El mundo islámico contribuyó al ascenso de la cristiandad occidental (involuntariamente. Durante cuatro siglos había resistido . solo a las fuerzas del islam. Esto no se hizo manifiesto de inmediato. CERCANO ORIENTE a los bizantinos a agotarse sudando. el más grande de los selyúcidas. la caballería turca eligió el momento de ma- yor confusión para avanzar cerrando la apertura de la media luna. los bizantinos tra- taron de retirarse a su campamento para pasar la noche y reiniciar la lucha al día siguiente. y canales por respeto al mundo. en el 1072. vigorosas y descansadas. Fueron los cristianos de Europa Occidental los que ahora se presentaron como los grandes adversarios del islam. Mientras éstas se cerraban por ambos lados. pero habían avanzado tan profundamente en el centro de las líneas turcas que éstas los encerraron por tres lados como una gran media luna. Los turcos se abalanzaron sobre Asia Menor y ya nunca se- rían expulsados de ella. Construyó mezqui- tas por respeto a la religión. ya que era un día de ve- rano extraordinariamente caluroso. Una revuelta en el Lejano Oriente le obligó a marchar allí. El ejército bizantino fue aniquilado y Romano Diógenes tomado prisionero. Cuando estaba cayendo el crepúsculo. donde murió al año siguiente. También estimuló el saber y creó escuelas en Bagdad. pero sólo en las sombras. El Im- perio Bizantino sobrevivió unos siglos más. La lucha de once siglos de Roma con- tra el Este finalmente fracasó cuando el Asia Menor se volvió turca e islámica y siguió siéndolo hasta la actualidad. por supuesto). La derrota de Mantzikert fue el fin del Imperio Bizantino como gran potencia.264 El. Fue más que un guerrero. pues a Alp Arslán le siguió. . Malik Sha. con un suici- dio intelectual.

pero fueron reci- bidas con entusiasmo por la cristiandad occidental. una comisión de sabios. al- Gazzali. han sido enormemente populares en el mundo de ha- bla inglesa.II. se inició como resultado de las victorias militares de Malik Sha. ahora anticientíficos. el musul- mán español Ibn-Rushd. Pero los turcos selyúcidas estaban llenos del fervor de los conversos y se sentían ofendidos por la vista de los infieles. más conocido por la forma latiniza- da de Averroes. Omar Khayyam es más conocido por sus series de versos de cuatro estrofas que fueron traduci- dos al inglés en 1859 por Edward Fitzgerald. los cristianos de todas las partes de Europa podían efectuar peregrinaciones a Jerusalén sin hallar serios obstáculos. También conquistó Palestina. Malik Sha finalmente logró arrancar Siria a los fatimíes. Éstas fueron completamente ignoradas por los musulmanes. Desde enton- ces. en algunos aspectos. que incluía la ciudad de Jerusalén. publicadas poco después del 1100. y aquí empezaron a cambiar las cosas. El más grande de todos los filósofos islámicos. se destacó otro persa. es mejor que el que ahora usamos. la cristiandad occidental iniciaba un ascenso que daría origen al mundo actual. En el 1076. defendía la doctrina islámica tradicional contra la ciencia pagana de los griegos. en cuyas obras filosóficas. Pero una generación más tarde. Los peregrinos empezaron a sufrir atropellos. elaboró sus grandes interpretaciones de Aris- tóteles hacia el 1150. lle- vó a cabo una reforma del calendario cuyo resultado fue un calendario que. LOS TURCOS 265 Durante su gobierno. Fue seguido por los musulma- nes y la ciencia islámica decayó rápidamente. Bajo el gobierno relativamente laxo de los califas abasíes y de los fatimíes de Egipto. La nueva etapa del duelo entre el Este y el Oeste. . entre los que estaba el poeta y astrónomo persa Omar Khayyam. mientras el islam se sumía en las tinieblas intelectuales. Así. en la que intervendría la rama occidental del mundo cristiano.

a esos movimientos se los llamó «Cruzadas». cada uno de los cuales llevaba una cruz de tela cosida sobre sus ropas. Los asesinos De haber vivido Malik Sha o de haber ocupado su lugar un sucesor igualmente capacitado. pero lo que movió al hombre común de Europa Occidental a apoyar esa desesperada aventura era lo que ahora llamamos «cuentos sobre atrocidades». El avance turco había sido una constante victoria de los sunníes sobre los chiitas. a las penu- rias y la muerte (de las que él de algún modo logró escapar). Los peregrinos que retornaban de Palestina (o pretendían haberlo hecho) iban de aldea en aldea helando la sangre de to- dos los que deseaban oírlos con cuentos sobre las crueldades de los turcos. las Cruzadas seguramente habrían fracasado en un principio.266 EL CERCANO ORIENTE • y esto hizo finalmente que ejércitos occidentales marchasen a Tierra Santa a buscar venganza. El hecho de que las Cruzadas lograsen algún éxito se debió. . Este era el símbolo de que estaban luchando por la cristiandad contra los musulma- nes. El que más éxito tuvo de esos propagandistas fue uno llamado Pedro el Ermitaño. Por ello. Naturalmente. Los extremistas ismailíes del movimiento chiita habían apo- yado a los fatimíes contra los turcos selyúcidas. y era tiempo de que éstos contraatacasen. En el 1096. a las querellas internas del mundo musulmán. quien luego contribuyó a con- ducir un andrajoso ejército de campesinos al Este. de la palabra latina que significa cruz. siguieron su propio camino. sobre todo. en el año 1090. había muchas y buenas razones sociales y económicas para explicar por qué debía producirse en ese momento una tremenda ofensiva occidental contra el islam. pero. conducido por nobles franceses. partió hacia el Este. un verdadero ejército.

Como sucede a menudo. toda muerte provocada premeditada- mente es llamada hoy un «asesinato». El Reino selyúcida inmediatamente se fragmentó. Para los eu- ropeos. con seguridad. aunque también mataron a los chiitas que juzgaban extraviados (es difícil satisfacer a un extremista). Sus adeptos eran educados en una lealtad absoluta al Viejo. . los líderes sunníes.) A causa de ello. formaban agentes secretos cuya misión era matar a gobernantes. El método de acción de la nueva secta era sencillo. (Es posi- ble que esta historia haya sido difundida por los enemigos de la secta. LOS TURCOS 267 Uno de los líderes ismailíes. En cambio. en el 1092. Se decía que los estimulaba a mascar hachís (similar a lo que ahora llamamos marihuana) y luego explicaba las alucinacio- nes que provocaba la droga como visiones del cielo. este nombre se convirtió en la voz «asesinos». pues as- piraban al trono diferentes miembros de la dinastía. aunque terrorífico. los seguidores del Viejo de la Montaña fue- ron llamados hashishin («fumadores de hachís»). por su- puesto. ninguno de los contendientes obtuvo un triunfo total. tarde o tempra- no logra éxito. Hasan ibn al-Sabah. pues un criminal al que no le interesa escapar. Su primer gran golpe fue el asesinato de Malik Sha. Rodeado de montañas. Sólo la dificultad para escapar es lo que complica la mayoría de tales planes. Los primeros blancos de los Asesinos fueron. ese valle era práctica- mente inexpugnable. a unos 110 kilómetros al norte de la capital selyúcida de Hamadán. y mientras cada uno combatía a sus hermanos. Golpeaban en el corazón y eran prácticamente imparables. generales y líderes. se apode- ró de un valle en la accidentada región situada al sur del mar Caspio. Debido a las ac- tividades de esta secta. en el que entrarían inmediatamente si cumplían con su deber.II. y al-Sabah (y todos sus sucesores) fue llamado «el Viejo de la Montaña». No actuaban contra la gente común ni trataron de organizar ejércitos.

Las costas orientales del Mediterráneo pronto se dividie- ron en Estados cristianos occidentales. llegaron a Jerusalén. Ningún gobernante de Oriente Próximo pudo dormir tranquilo. sino por un hombre de ascendencia armenia que había nacido en Mesopotamia. sometiéndola a un despiadado saqueo. Y cuando el con- traataque se produjo. Mientras los cruzados y los turcos combatían sangrienta- mente. pero fueron fácilmente rechazados cuando trataron de penetrar en las agrestes montañas. Los turcos trataron de aplastar al Viejo de la Montaña mediante expediciones militares. ocho siglos atrás. Y mientras los asesinos defendían su for- taleza. Esta situación no se iba a repetir hasta nueve siglos después. Ese período de medio siglo fue la primera vez que los cristianos gobernaron alguna parte de Mesopotamia. no estuvo conducido por un turco. finalmente. Durante casi cincuenta años. derrocó al gobierno fatimí y pro- clamó el retorno de Egipto a la doctrina sunní. Una aventurera vida de guerras contra los cruzados lo había llevado a adue- ñarse de Egipto. Los selyúcidas. En el 1187. durante siglo y medio impusieron un reina- do del terror sobre el islam. los barones cristianos dominaron la ciudad donde. bajo el liderazgo del «Rey de Jerusalén». el emperador romano Valeriano había caído prisionero de los persas. trataban de establecer centros subsidiarios en Meso- potamia y Siria.268 EL CERCANO ORIENTE tíos y primos. derrotó a los cruzados y retomó . Una parte de la Mesopotamia norocci- dental fue ocupada y organizada para construir el Condado de Edesa. no podían montar un eficaz contraataque contra los cruzados. los asesinos atacaban ágilmente a unos y otros con torva imparcialidad. Era Salah al-Din («honor de la fe») y había na- cido en Tikrit. Reformó el gobierno y la economía egipcios y también se apoderó de Siria. a orillas del Tigris. divididos como estaban. en el 1099. los cruzados se abrieron camino hasta Siria y. En el 1171. situada a mitad de camino entre Bagdad y las antiguas ruinas de Nínive.

Saladino. los mongoles de Asia Central preparaban una nueva y monstruosa invasión. rodeados por poderosas civilizaciones con avanza- das tecnologías. pronto invadió todo el territorio restante que había estado en poder de ellos.11. pues los mongoles no eran más de un millón. monarca de Inglaterra. logró unir las diversas tribus de Mongolia. Sus jinetes hacían batidas independientes en grupos distanciados a miles de kilómetros unos de otros para reunirse en un punto fijado de antemano. pues inmediatamente se embarcó en un pro- yecto de ilimitadas conquistas. Fue el primer hombre que supo llevar una guerra en una escala verdaderamente continental. El campeón musulmán ganó fama inmortal en la leyenda bajo la forma cristiana de su nombre. fue necesaria otra cruzada. el primero que llevó a cabo una Blitzkrieg en el sentido moderno. Podía parecer que se trataba de un plan alocado. Pronto adoptó el nombre de Gengis Kan. El terror de Asia Central Pero mientras cristianos y musulmanes luchaban en los en- sangrentados campos de Palestina y Siria. mientras di- versas señales y mensajeros mantenían a las unidades en con- tacto unas con otras. Los mongoles prácticamente vivían so- bre sus peludos poneys y podían avanzar a velocidades que . LOS TURCOS 269 Jerusalén. cuando su jefe. Para recuperar al menos parte de las posesiones cristianas. Te- mujin. que estaba adelantado en siglos con respecto a su época en cuanto a estrategia militar. Este nombre significa «rey universal». cuyo jefe fue Ricardo Corazón de León. Pero Gengis Kan sorprendió al mundo. Era un genio orga- nizador. El fundamento para la irrupción de los mongoles en la historia del mundo fue puesto en el 1206. y Gengis Kan debe de habérselo tomado al pie de la letra.

a fines del 1241. Se lo persuadió con dificultad a que dejara intactas las ciudades chinas. Los generales mongoles tuvieron que retor- nar a Karakorum para participar en la elección de un nue- vo kan. Rusia y Polonia fue- ron tomadas enseguida y los mongoles. hasta la inven- ción del motor de combustión interna. para él. pero siempre exceptuando a los técnicos de todo tipo para usar sus habilidades en la siguiente conquista. pero en los veintiún años que dirigió sus ejércitos. Gengis Kan tenía una concepción del mundo sencilla: el nomadismo era. quien amplió la capital de su padre. fue enviada una fuerza expedicionaria contra Europa que obtuvo rápidas victorias. que estaban a pun- to de entrar en el corazón de Alemania. siete siglos después. Teniendo su base urbana en el Este. Su ideal habría sido eliminar todas las ciudades y poner fin a la civili- zación. Las matanzas colecti- vas en Persia y la destrucción de las ciudades llevó a la disgre- gación de los sistemas de irrigación que sólo se mantenían por el trabajo estrechamente cooperativo de las poblaciones sedentarias. Karakorum. Gengis Kan murió en el 1227. A Gengis Kan le sucedió su hijo Ogodai Kan.270 EL CERCANO ORIENTE. Como los asirios. no serían igualadas. . en operaciones militares. el modo apropiado de vida. que estaba casi en el cen- tro de lo que es ahora la República Popular de Mongolia. fue menos cuidadoso con las regiones sedentarias del Oeste. con resultados que se han hecho sentir hasta hoy. En el 1236. sólo se detuvieron por la afortunada (para los europeos) muerte de Ogodai. con el argumento de que los habilidosos ha- bitantes de las ciudades podían serle útiles. Este laborioso trabajo de siglos fue deshecho y zonas que eran fértiles por la infatigable labor de los hombres se convirtieron en semidesiertos. conquistó la mitad de China e irrumpió en Persia oriental. los mongoles utilizaban el terror como arma: matanzas al por mayor cuando se les ofrecía la menor resistencia.

Los Asesinos habían resistido a los mejores ejércitos y los más capaces generales que los musulmanes ha- bían podido enviar en su contra. .11. Los barrieron total- mente y quedaron de golpe reducidos a la insignificancia. Mangu Kan. Los mongoles se llamaban a sí mismos «tártaros». Durante esta década de incertidumbre. El califa era al-Mutasim. a la que sometieron a un salvaje saqueo que duró muchos días. Nadie osó moverse contra él. no como temibles asesinos. Hulagu. para pe- netrar en Mesopotamia. mientras otro hermano. Rodeó el mar Caspio y envió a sus hombres en bandada al apartado valle del Viejo de las Montañas. recibió el encargo de subyugar lo que queda- ba de China. y fueron destruidos indiscrimina- damente los tesoros acumulados durante siglos. fue establecido en el trono un nieto de Gengis. Kublai. pero acabar con ellos fue para los mongoles un juego de niños. en el 1251. En el 1258 barrieron al ejército reclutado por el califa y se arrojaron sobre Bagdad. Se había negado antes a aliarse con los mongoles contra los Asesinos y ahora se negó a ren- dirse. pero para los postrados eu- ropeos «tártaros» significaba criaturas del Tártaro (el Infierno). To- davía hoy existen restos de los ismailíes. Una vez asentado Mangu firmemente en el trono. se reini- ció el proyecto mongol de conquista mundial. el vasto Imperio Mongol quedó totalmente intacto. No sabemos cuándo ni cómo logró el coraje (o la locu- ra) para hacer esto. El hermano de Mangu. Se enviaron mensajeros al califa para ordenarle que compareciera ante Hulagu como suplicante y desmantelara Bagdad. finalmente. Hulagu comenzó su campaña a fines del 1255 desplazándo- se hacia el Sudoeste desde el mar de Aral. Se supone que mataron a cien- tos de miles de personas. El ejército de Hulagu luego se dirigió hacia el Sur. WS TURCOS 271 Hubo algunos problemas. fue puesto al frente de la campaña contra el mundo musulmán. pero estos jefes son hoy conocidos como playboys. pero. Los mongoles no se inmutaron por su de- safío. Su jefe lleva desde 1800 el título de Aga Kan.

según otros. El vandalismo que ello suponía es algo que nos espanta. La destrucción y despoblación de la tierra provocó la desorganización y aniquilación del sistema de canales. fue estrangulado. La comunidad judía de Mesopotamia también llegó prác- ticamente a su fin con el advenimiento de los mongoles. linaje que se remontaba cinco siglos atrás. des- pués de dieciocho siglos de oscilante historia que se remonta- ba a los tiempos de Nabucodonosor. la comunidad había estado decayendo.272 EL CERCANO ORIENTE Al-Mutasim tuvo el melancólico honor de ser el último de los califas abasíes de Bagdad. Mas lo que ocurrió después de la devastación mongólica no permi- tía ninguna restauración. pero subsistió allí du- rante dos siglos y medio. a Egipto y Es- paña. los gobernantes de Egipto recibieron a un miembro de la fa- milia abasí que había logrado escapar de la destrucción gene- ral de Bagdad y lo proclamaron califa. El califato y la comunidad judía no fue todo lo que llegó a su fin en Mesopotamia. Habían llegado y pasado invasiones. Es verdad que había estado en decadencia desde hacía un siglo. no fue bo- rrado completamente. Pero ahora no fue posible. Pero ahora desapareció totalmente de la historia. como había sucedido antes en más de una ocasión. y Mesopotamia decayó hasta la miseria total. y el liderazgo intelec- tual judío había pasado a otras partes del islam. Con fines exclusivos de propaganda. pero los canales ha- bían sobrevivido y la riqueza de Mesopotamia. Pero aunque el califato llegó a su fin en Bagdad. destrucciones y edades oscuras. que no la ha abandonado hasta el presente. El sistema de canales desapare- ció. Según ciertos relatos. fue pateado hasta morir. pero podía haber sido restaurado a tiempo. por mucho que se la dilapidase y disipase. El Califato abasí de Egipto sólo fue reconocido en este país. Durante algunos siglos. . siempre había sido recuperada. Esos canales habían sustentado una elevada civilización en Mesopo- tamia durante más de cinco mil años.

Egipto estaba gobernado por los descendientes de Saladino. cuando el insaciable Hulagu.000. Extrañamente. pero sus efectos tuvieron mayor alcance. penetró en Siria. de una fe- rocidad y una valentía casi demoníacas. estaban bastante interesados en el cristianismo. un tercio de la superfi- cie de todo el hemisferio oriental. estaba próximo a su fin. El mismo Barsbay condujo personalmente la carga sal- vaje de los mamelucos que aplastó al ejército mongol en el año 1260. Desde el Pacífico hasta Europa Central. La principal esposa de Hulagu era una cristiana nestoriana. Para los cristianos de Oriente Próximo. podían ser derrotados. dominaba sobre unos 28. Mangu Kan murió y fue sucedido por Kublai. LOS TURCOS '73 En el 1259. Esa derrota salvó a Egipto.11. Llevó a sus mame- lucos a Siria. . El jefe de esa banda por la época en que los invictos mongoles se dirigían a Egipto era Barsbay. Este récord no ha sido bati- do hasta el día de hoy. pero el poder real estaba en manos de una casta militar de esclavos llamados los «mamelucos» (de una pa- labra árabe que significa «esclavo»). Pero aún se alzaba como obstáculo una potencia musul- mana. Fue la primera derrota sufrida por los mongoles en me- dio siglo de ininterrumpida expansión. Enseñó al mundo que los jinetes del Infierno. y cerca de Damasco se enfrentó a los mongo- les. después de completar la conquista de Mesopotamia. Pero en el momento en que Kublai subía a ese trono sin igual. Cuando subió al poder.000 de kilómetros cuadrados. El Imperio Mongol dejó de ex- pandirse. gobernó sobre el más grande imperio que haya sido nunca gobernado por un solo hombre. los jefes mongoles. fue bien recibido por algunos sectores de la población. los mongoles eran aliados potenciales contra los musulmanes. Era un hombre descomunal. en general. los demoníacos tárta- ros.

. y con esto terminó la guerra fría entre los gobernantes y los gobernados. Pero la población siguió siendo tenaz- mente musulmana. y se produjo un caos financiero. y bajo los ilkanes actuó un sabio llamado Rashid al-Din. Gazán. China había creado el papel moneda. También declaró su independencia formal del gobierno central de Mongolia.) La dominación mongólica se había suavizado por enton- ces. esto es. Al principio. La vida intelectual se reanimó. La gente no aceptaba tiras de papel escritas a cam- bio de artículos valiosos. Los cristianos gozaron de considerable favor en su reino. En ésta. los ilkanes fueron más bien antimusulmanes. China y hasta sobre la distante Europa. (Kublai Kan acababa de morir en el 1294. por con- siguiente. Hubo que dar fin al experimento. una princesa bizantina. y con él llegó a su fin la lucha contra lo inevitable que había durado una generación.274 EL CERCANO ORIENTE Persia y Mesopotamia quedaron en manos de Hulagu. Fue un in- tento de escribir una historia mundial. que funcionó bien como conveniente sustituto de la moneda acuñada mientras la población tuvo confianza en tal papel. estaba (como su padre) casado con una cristiana. El hijo de Hulagu. Los ahora progresis- tas ilkanes trataron de introducirlo en su reino. aun después de que la victoria de Barsbay hubiese detenido su avance. fue médico. sobre todos los pueblos a los que ha- bía llegado la conquista o la presión mongólicas. Se convirtió al islam. y la primera vez que se emprendía un proyecto semejante. El era el «II-Kan» («gobernador regional») y. En el 1295. escribió también sobre la India. subió al trono un nuevo ilkán. que le sucedió en el 1265. y se in- tentó establecer relaciones diplomáticas con las potencias cristianas de Europa. sus descendientes son llamados los «ilkanes». Nació en Hamadán por el 1250. en un sentido razonable- mente moderno. y con su muerte se desintegró la unidad mongólica. pero el inten- to fracasó. visir y compuso una historia de los mongoles.

WS TURCOS 275 Persia bajo los ilkanes .11.

El primer líder importante de esta tribu fue Osmán I (u Ot- mán. pero era generalmente llamado Ti- mur-i-lenk («Timur el Cojo»). Pero apareció una nueva tribu turca y ganó poder. a Constantinopla. En 1400. que su- bió al trono en 1324. a medida que declinaba el poder mongol. ocupó todos los dominios de los ilkanes y luego marchó hacia la India. nombre que los europeos co- rrompieron en «Tamerlán». Los ilkanes de Persia habían quedado tan debilitados y desquiciados que no ofrecieron a Timur ninguna oposición eficaz. a unos mil kilóme- tros al este del Caspio. el sultán otomano Bayaceto I puso sitio. pero la edad no de- tuvo al terrible viejo. Su nombre era Timur. turcos osmanlíes o. En 1345. Nadie podía resistir- le. prácti- camente. Timur tenía a la sazón casi setenta años. y había logrado la supremacía sobre la mayor parte de los principados mongólicos subsistentes. Bajo su hijo Orján I. En 1395. Lue- go marchó sobre Rusia y tomó Moscú. El ataque fue llevado a cabo por un conquistador que pre- tendía ser del linaje de Gengis Kan.276 EL CERCANO ORIENTE Los otomanos El huracán mongol había destruido los últimos restos de la dominación selyúcida. En 1391. Las fuerzas turcas redujeron constantemente el poder bizan- tino hasta confinarlo a poco más que la ciudad de Constanti- nopla. fue tomada el resto de Asia Menor. Otmán asumió el liderazgo en el 1290 y comenzó a exten- der su poder sobre Asia Menor. y así entraron los turcos en Europa. más comúnmente. donde tomó Delhi y la saqueó. los tur- cos otomanos. El centro de su reino era Samarcanda. Estuvo a punto de tomarla cuando un nuevo e inesperado ataque del Este reclamó su atención. en árabe). invadió Siria y allí hizo lo que no . y en verdad parecía tener todos los poderes del legendario Gengis. Orján aprovechó una guerra civil entre los bizantinos para atravesar el estrecho. La tribu que gobernó y sus descendientes son llamados los.

Constantino XI. Ti- mur encontró al ejército turco en Ankara. y su cuerpo fue enviado a Samar- canda. . la edad siempre es la vencedora. lo derrotó y ocupó Damasco. Finalmente. pues sus descendien- tes riñeron unos con otros. hubo gran confusión en el Oriente Próximo. La férula de Timur se extendió sobre el territorio que anta- ño había constituido el Imperio Sasánida. Luego se dirigió a Bagdad. que vivió en tiempos de Hulagu. fue solamente porque quedaba mucho menos que destruir. Mohamed II era el sultán de un Imperio Otoma- no recobrado. El último emperador bizantino. Esto puso fin a un linaje de gober- nantes que se remontaba a Augusto. Persia necesitó más tiempo para recuperarse. Durante un siglo después de la muerte de Timur. y lo aplastó. Pero no llegó a hacerlo. LOS TURCOS 277 había podido hacer Hulagu siglo y medio antes. mientras revivía el de los turcos otomanos. Estambul. su poder se fragmen- tó y declinó. Lentamente. A fin de cuentas. En 1451. en la mitad de la península. por su fundador. Timur invadió Asia Menor. que aún resistía. Puso sitio a Constantinopla y la tomó. con la intención de conquistar China. En 1401 la tomó. Fueron asesinados unos 20. Preparó una gran fuerza expedicionaria que condujo hacia el Este a fines de 1404. y ha sido desde en- tonces una ciudad turca.11. y fue esto lo que distrajo a Bayaceto del asedio de Constantinopla. El Reino Otomano fue conmovido hasta sus cimientos y el tambaleante Imperio Bizantino tuvo medio siglo más de vida. quince siglos atrás. en 1453. murió com- batiendo valientemente. Este resurgi- miento se produjo por obra de una piadosa familia chiita cu- yos miembros fueron llamados los safawíes. Ti- mur murió al mes de partir. En 1402. Constantinopla se convirtió en la capital del Imperio Oto- mano con un nuevo nombre. y si su pillaje no fue tan destructivo como el de Hulagu. pues se enfren- tó a un ejército mameluco.000 habitantes. Safi al-Din.

Desde entonces. Según relatos posteriores. pues fue. donde una docena de años antes Ismaíl había iniciado su propia carrera de conquistas. . fue reiniciado por tercera vez sobre una nue- va base: fue un duelo entre sunníes y chiitas que siguió duran- te cuatro siglos. un feroz guerrero. agregándolos a sus dominios. a unos 240 kilómetros al oeste del mar Caspio. como consecuencia de ello. los posteriores gobernantes otomanos reclamaron firmemente ese título. en cambio. El territo- rio había sido desde hacía tiempo un campo de batalla de ideas entre los sunníes y los chiitas. Cuando Selim volvió a Siria y Egipto. Selim obligó a ese último abasí a otorgar- le el título de califa. en verdad. Ismail. que había durado tanto tiempo entre romanos y persas y luego entre cristianos y musulmanes. que.278 El. En Egipto capturó al último de los descendientes del abasí que había huido de Bagdad después del holocausto de Hulagu. y el ascenso de Persia fue contemplado con gran disgusto. y desde allí estableció su dominación sobre Persia. sin embargo. un miembro de esa familia. Ismaíl logró impedir que los turcos siguieran avanzando hacia el Este. como Persia. El duelo por Armenia y Mesopotamia. Pero Ismail sobrellevó la adversidad. CERCANO ORIENTE En 1501. Los campeo- nes del sunnismo y el chiismo se encontraron en Chaldirán. se esforzó por lle- var a sus súbditos al chiismo y lo logró. Selim también midió sus fuerzas con Ismaíl. se hizo en gran medi- da chiita. Selim I fue procla- mado sultán otomano y conocido como «Selim el Cruel». con- quistó Siria y Egipto. capturó la ciu- dad de Tabriz. Como resultado de ello. El Imperio Otomano. Hasta consiguió establecer su poder sobre Mesopotamia. Ismaíl. en Armenia. En 1516 y 1517. En 1512. pero por entonces predo- minaban los sunníes. Selim logró la victoria y se apoderó de la región situada al oeste del Caspio. Per- sia ha sido predominantemente chiita. el 23 de agosto de 1514. fue fanáticamente sunní.

Ismail fue sucedido por un hijo de once años. El que más éxito tuvo de esos primeros imperialistas por- tugueses fue Alfonso de Albuquerque. pero empeñado en una lucha a muerte con los otomanos como estaba. Lenta- mente. Solimán el Magnífico. Tahmasp I. pero Europa volvió de una nueva manera. El último de los cruzados había sido arrojado de Siria en 1291. Recorrió todas las cos- tas del océano Índico y. 279 . bajo la dirección de las potencias más occidentales. en la entrada del golfo Pérsico. desembarcó en la isla de Or- muz. Los europeos El retorno de los occidentales Pero Europa Occidental se hizo sentir una vez más en la Edad Media. creó un linaje de marinos que se aventura- ron por las profundidades del océano y establecieron su do- minación política sobre las tierras a las que llegaban. y mientras Persia pasaba por las incertidumbres de su minoría. También estableció su dominio sobre partes de la tierra continental adyacente. Portugal y España. tuvo que enfrentarse al Imperio Otomano bajo el más grande de sus gobernantes. no pudo llevar las cosas más allá.12. El sha Ismaíl protestó vigorosamente. en 1510.

Fue el más capaz del linaje safawí y a veces se le llamaba Abbas el Grande. en 1603. donde se habían establecido desde ha- cía ya un siglo. Con la ayuda de barcos de la compañía comer- . El sha estableció una nueva y espléndida capital en Is- fahán. recuperó Mesopotamia y marchó triunfalmente sobre Bagdad. cerca de donde los Asesinos habían tenido su fortaleza cuatro siglos antes. Más aún. en particu- lar. El resultado fue que. y en 1561 Jenkinson llegó a la corte de Persia en Kazvin para negociar la creación de tal ruta comercial. El reinado de Abbas I fue un tiempo de prosperidad para Persia. En 1587 fue proclamado sha Abbas I. obligando a Tahmasp a trasladar su capital al Este. Se esfor- zó por reformar su ejército y ponerlo a la altura del de los tur- cos. Pero lo amargaba la continua presencia de los portugueses en la costa meridional. Abbas se sintió en condiciones de atacar a los turcos. Sir Robert se quedó al servicio de Abbas y lo ayudó a re- construir su ejército. en lo cual recibió una inesperada ayuda: en 1598 llegaron a su tierra algunos ingleses deseosos de negociar una alianza entre Persia y la Europa cristiana contra el Imperio Otomano. Retomó todo el territorio conquistado por Selim y Solimán y.280 EL CERCANO ORIENTE Solimán derrotó a Persia una y otra vez. No tuvo éxito porque los sentimientos anticristianos en Persia eran demasiado fuertes. Mejoró la red de ca- minos de su reino y alentó el establecimiento de puestos co- merciales ingleses y holandeses. Una ruta posible de ese comercio era a través de la tierra persa. a 500 kilómetros al sur de Kazvin. Durante el reinado de Tahmasp llegó a Persia el primer in- glés. Solimán arrancó Mesopotamia a los shas de Persia. Era Anthony Jenkinson. sir Ro- bert Shirley. El jefe de esta misión inglesa era un experto soldado. empleado de una compañia cuya meta era facilitar y extender el comercio entre Inglaterra y Rusia. a Kazvin.

Mesopotamia volvió a ser turca. Después de la muerte de Abbas. Murad se lanzó hacia el Este y saqueó Hamadán en 1630. Nadir Kuli. rusos y afganos.12. el último de los sultanes guerreros otomanos. En el siglo siguiente se produjeron perturbaciones aún mayores en el Este. Por un momento pareció que Persia desapa- recería dividida entre turcos. fue por la repentina aparición de un general muy capacitado. por tie- rra y desde el Norte. pues nunca ya volvería al dominio persa. e in- cluso ir más allá. En 1722. Aprovechó ese momento para avanzar sobre el Cáucaso. un ejército afgano invadió Persia y derro- tó a un ejército persa mucho mayor. Se trataba de Murad IV. atacó a los portugueses en 1622 y finalmente los expulsó. avanzaron hacia el Sur. por su propio nombre. pero persa por ambición. y tuvo la desgracia de que subiese al trono turco el último gobernante avezado de los otomanos. Ru- sia estaba gobernada por el más grande de sus zares. liberados finalmente de la dominación mongol. Tan pronto como murió Abbas. LOS EUROPEOS 281 cial británica. Tomó Isfahán y puso fin a su período de apogeo de un siglo. Las tribus afganas conquistaron su inde- pendencia (con lo que comienza la historia del moderno Af- ganistán). era un turco sunní. Fundó en el lugar la ciudad de Bandar Abbas. Persia declinó rápidamente. En 1638 tomó Bagdad. rechazó al Imperio Otomano y mantuvo viva a Per- . experimen- tó el comienzo de un nuevo tipo de presión europea. y esta vez el cambio sería permanente. Si esto no ocurrió. pues los rusos. Mientras Persia se tambaleaba bajo la invasión afgana. en 1629. Pedro I. Por ascendencia. Derrotó a los af- ganos. Los rusos Mientras Persia era acosada por el Oeste y el Este. De nuevo.

Persia pareció ser nuevamente una potencia conquistadora. En 1853. en general. en 1747. las principales presiones que se ejercían so- bre Persia provenían de los europeos: de los rusos en el Norte y de los británicos (que se habían establecido en la India) des- de el sudeste. Por entonces. sa- queó Delhi y se llevó inmensas riquezas. En 1828.282 EL CERCANO ORIENTE sia. a unos 110 kilómetros al sur del mar Caspio. Ade- más. que. y la población chiita se opuso a esto con torvo fervor. Hacia 1884 habían llegado a puntos si- tuados a 650 kilómetros al sur de ese lago y establecieron la actual frontera entre Persia y Rusia. Durante algunos años. En 1796. En 1736 depuso a Abbas III. los ejércitos rusos acamparon en las costas del lago Aral. Gran Bretaña hizo lo que pudo para proteger a Persia . Durante un tiempo. Nadar trató de imponer el sunnismo como religión ofi- cial. el último de los safawíes (que habían gobernado Persia durante dos siglos y un ter- cio) y tomó directamente el gobierno en sus manos con el nombre de Nadir Sha. Sólo había un final posible: hubo un llamamiento a la rebe- lión y la conspiración. y. Pero hasta las conquistas cuestan dinero y pueden ser más de lo que la economía de una nación puede soportar. per- dió. Pero al este del mar Caspio continuó la expansión meridio- nal de Rusia. pareció restaurado el reino de los sa- sánidas. ascen- dían a quinientos millones de dólares. Nadir fue asesinado. Persia cambió de ca- pital varias veces. Se expandió por Asia Central y hasta derrotó a los turcos en las costas del mar Ne- gro. se decía. En el confuso medio siglo que siguió. Nadir invadió la India en 1739. que ha continuado siendo desde ese momento la capital de Persia. se estableció en Teherán. Persia libró varias guerras con Rusia que. y la dominación rusa se extendió hacia el Sur desde el Cáucaso. la frontera entre los dos países llegó a la línea actual. unos 110 kilómetros al norte de Tabriz.

por donde debían recibirse nuevas revelaciones di- vinas. El movimien- to se difundió. y sus segui- dores fueron entonadamente perseguidos y finalmente ex- pulsados del país en 1864. Israel. o «esplendor de Dios». En 1844. al que se añadieron cier- tos elementos del judaísmo y del cristianismo. era una tierra cubierta de malezas. bajo los turcos. de 1853 a 1856. Predicó una forma de chiismo. Es aún más ecléctica que el ba- bismo. Baha-Allah murió allí en 1892. y se limita a las enseñanzas éti- cas. Uno de los adeptos del Bab se llamó a sí mismo Baha- Allah. pues predica la unidad de todas las religiones. pero pronto chocó con la desaprobación de los chiitas ortodoxos. un hombre de Shiraz. pero hasta hoy la sede del behaísmo está en Haifa. la «puerta»). situada a unos 65 kilómetros al sudoeste de donde dos mil años antes había estado la antigua Persépolis. Provino de Shiraz. Fue esta rivalidad entre Gran Bretaña y Rusia lo que provocó la Guerra de Crimea. en guerra unos contra otros. y Baha-Allah fue exiliado a Palestina (que. . Si Persia caía totalmente bajo la dominación rusa. El Bab fue ejecutado en 1850. podía verse amenazada la domi- nación británica sobre la India. No tiene sacerdotes ni rituales. Casi lo único que pudieron hacer los persas por sí mismos fue fundar una nueva religión. no tanto por amor desinteresado a Persia como por temor a Rusia. Logró llegar a Bagdad. Acosada por rusos y británicos. Al gobierno turco de Constantinopla la nueva doctrina no le agradó más que a los persas. los intereses de los persas no eran tenidos en cuenta para nada. Durante toda la segunda mitad del siglo XIX Persia apenas podía ser considerada independiente. donde predicó una nueva versión de esa religión que ha sido lla- mada en su honor behaísmo. semidesértica y casi abandonada). WS EUROPEOS 283 contra el avance ruso.12. Mirza All Moha- med. se declaró el Bab (esto es.

hasta Bagdad. Fue una respuesta específica al intento alemán de introdu- rse en Oriente Próximo. Por el temor que Alemania inspiraba a Gran Bretaña y Rusia. los dos viejos enemigos no tuvieron más remedio que unirse. la nueva reli- gión estuvo limitada al mundo musulmán. en 1888. el más próspero y fuerte Estado de Europa. Entre ambas se extendía una franja neutral que sepa- raba suficientemente las dos influencias como para evitar p ciroblemas. En 1907 llegaron a un acuerdo informal. En 1871. Cuando Guillermo II subió al trono de Alemania. en el terreno militar. varios Estados ale- manes se unieron para formar el Imperio Alemán. Hoy es más fuerte en los Estados Unidos que en cualquier otra parte del mundo. Los alemanes La rivalidad ruso-británica habría continuado indefinida- mente.284 CERCANO ORIENTE Hasta el tiempo de la muerte de Baha-Allah. y en 1892 una compañía alemana obtuvo el permiso para cons- truir un ferrocarril que atravesara Asia Menor hasta Mesopo- tamia. y Gran Bre- taña temió la nueva armada técnicamente avanzada que Ale- mania estaba por construir. Rusia temió la presencia de su gran y eficiente ejército en su frontera occidental. Su influencia estaba creciendo en Turquía (los restos de un Imperio Otomano muy reducido). que muy pronto llegó a ser. inició descabelladamente una insensata política exterior que atemorizó al resto del mundo. Parte de ese acuerdo se refería a Persia: Rusia reconocía el con- trol exclusivo por Gran Bretaña de la costa del golfo Pérsi- co. de no haber sido porque ambos países debieron en- frentarse con un nuevo enemigo. . pero en 1890 se difundió por Occidente. y Gran Bretaña el control ruso de la costa del mar Cas- pio.

en territorio tur- co. El 29 de abril de 1916. la ca- pital de los califas fue hollada por un ejército cristiano con- quistador. y Oriente Próximo en general. En enero de 1917. era importante como ruta por la que Gran Bretaña y Rusia podían tomar contacto y rebasar al grupo alemán de potencias. LOS EUROPEOS 285 Finalmente. A fines de ese año. para ocupar Bagdad. En la primavera de 1915. lucharon con los turcos en Kut-al-Imara y esta vez obtuvieron la victoria y ocuparon la ciudad. y durante cinco me- ses los miembros del ejército británico (compuesto en su ma- yor parte por indios) se desangraron y pasaron hambre den- tro de la ciudad. cerca del extremo septentrional del golfo Pérsico. pero Persia se declaró neutral. Los británicos se retiraron a Kut-al-Imara. y por primera vez en los once siglos de historia de la ciudad. y penetraron nueva- mente en Mesopotamia. los encolerizados británicos reunieron un ejército mayor y mejor equipado. El 11 de marzo estaban en Bagdad. Pero el avance no había sido fácil. los británicos desembarcaron en Basra. . Turquía se unió a los alemanes. La guerra terminó en 1918 con la completa victoria de Gran Bretaña y sus aliados (incluidos los Estados Unidos. y aunque la batalla con los turcos no fue Una completa derrota. se vieron obligados a rendirse. los británicos llegaron a la antigua Ctesifon- te. in- mediatamente después de la entrada de los turcos en la gue- rra. donde libraron una batalla con los turcos. mientras fracasaban tres intentos de liberarlos. Los turcos la sitiaron en diciembre. En noviembre. en 1914. cuando estalló la Primera Guerra Mundial. el calor y las enfermedades habían causado muchas bajas.12. las fuerzas británicas iniciaron una mar- cha aguas arriba. Por ello en 1914. con Alemania de un lado y Rusia y Gran Bretaña del otro. el ejército británico estaba suficientemente debilitado como para hacer aconsejable la retirada. ciudad a orillas del Tigris situada a unos 160 kilómetros aguas abajo de Bag- dad. Persia.

En 1921. se proclamó sha. No podía intentar aventuras imperialistas. Bajo su domi- nación.286 EL CERCANO ORIENTE como «potencia asociada». Con un monarca propio. en la nación indepen- diente de Irak. y el país se modernizó. bajo su nuevo gobierno revolucionario. Hasta los británicos. perteneciente a una importante familia árabe que había cooperado con los británicos durante la Primera Guerra Mundial. se firmaron tratados con Rusia (ahora la Unión Soviética) y Turquía. entre tanto. A los iraquíes no les gustó el acuerdo y se rebelaron contra sus nuevos amos británicos en 1920. Persia. Rusia. un oficial persa. En 1921. Poco después de la paz. el viejo nombre iranio. se convirtió en rey de Irak. pero no totalmente. en 1925. pero con exclusión de Rusia. Persia experimentó un vigoroso renacimiento na- cionalista. en lugar del nombre griego «Persia». y había abandonado la guerra). se sintieron menos ansiosos por extender su dilatado imperio (que abarcaba una cuarta parte de la su- perficie terrestre). pero de hecho los británicos dominaban el país por un «mandato» otorgado por la Sociedad de Naciones (una laxa unión de naciones fundada después de la Primera Guerra Mundial). apenas pudo mantener intacto su territorio. . En 1935. Reza Kan. Disminuyó la influencia británica. después de seis siglos de existencia. tuvo mayor independencia que antes. Irak recuperó más su autorrespeto como nación. que había caído en la revolución y el caos. Los pueblos sometidos no turcos que habían quedado des- pués de 1918 fueron ahora liberados. el Imperio Otomano llegó a su fin. en teoría. El país se aplacó y durante veinte años mantuvo una razonable cooperación con los británicos. que habían sufrido bas- tante con la guerra. pero la rebelión pronto fue sofocada. Mesopotamia se convirtió. Faisal. se apoderó del go- bierno de Persia y. adoptó oficialmente el nombre de Irán.

en 1939. Como los judíos eran apoyados. Los judíos estaban entrando en Pa- lestina e intentaban la creación de un Estado judío indepen- diente (movimiento llamado «sionismo»). en especial entre los nacionalistas ára- bes. en cierta medida. Así. y Persia parecía la ruta más conveniente. LOS EUROPEOS 287 Pero en el decenio de 1930 hubo un creciente desconten- to en Oriente Próximo. bom- bardearon sus aeródromos y ocuparon Bagdad. Nuevamente fue necesario establecer una línea de comunicación entre las dos naciones. Reza Kan. por la opinión pública occidental. En junio de 1941 los alemanes invadieron la Unión Sovié- tica. Hitler hizo todo lo posible para influir en el Oriente Próximo y atraer a sus pueblos a su lado en la gran guerra que estaba planeando. al derrotar totalmente a Francia y reducir a Gran Bretaña a una desesperada lucha en el aislamiento. Figuraba en su programa una fanática posición antijudía que agradó a los árabes anti- sionistas. fuerzas británicas entraron en Irak. Occidente vio cómo aumentaba su impopularidad.12. era de simpatías claramente progermanas. y una vez más Gran Bretaña y Rusia estuvieron unidas ante el común enemigo alemán. Pero el sha de Persia. El gobierno de Irak supuso que Gran Bretaña estaba acabada y pensó que era el momento apropiado para proclamar su independencia con ayuda alemana. La Alemania de Hitler ganó las primeras etapas de la gue- rra. En mayo de 1941. cuando estalló la Segunda Guerra Mundial. hubo nuevamente luchas en el Oriente Próximo. A esto se opo- nían los diversos Estados musulmanes de Oriente Próximo. . esta impopularidad ya era elevada debido a que las po- tencias coloniales impedían a los Estados árabes gozar de una independencia completa. Pero Gran Bretaña no estaba en modo alguno liquidada. Lo que empeoró aún más las cosas fue que Alemania expe- rimentó un resurgimiento en la década de 1930 y cayó bajo el poder del demoníaco Adolfo Hitler.

influyeron en Irak tres procesos. dos: Estados Unidos y la Unión Soviética. En segundo lugar. trenes. en esencia. más de la mitad de la renta nacional de Irak proviene de la venta de petróleo a potencias externas. sobre todo des- pués de que Estados Unidos fuese arrastrado a la guerra a causa del bombardeo de Pearl Harbor por los japoneses en diciembre de 1941. Gran Bretaña ya no estaba en condiciones de mantener su imperio. En la posguerra. el petróleo adquirió fundamental im- portancia para las potencias industriales del mundo. La verdadera independencia de Irak data de entonces. pero mucho más desastrosamente que antes. y las grandes potencias in- dustriales se enfrentaron en una fiera rivalidad por franjas de territorio que tenían escasa importancia en otros aspectos. En primer término. En la actualidad. y sin él no pueden librarse gue- rras. Irak era independiente desde 1932. Ambas se enfrentaron mutuamente en una rivali- . Lentamente. las potencias industriales del mundo de posguerra son. Gran Bretaña con- servaba allí una abrumadora influencia. como demostraron los sucesos de la Segunda Guerra Mundial. Israel En teoría. Alemania fue derrotada por se- gunda vez. la marea comenzó a cambiar. Se descubrió que Oriente Próximo contiene las mayores reservas de petróleo del mundo. obligaron al sha a abdicar y estable- cieron una sólida línea de comunicaciones a través de ese te- rritorio. Pero cuando concluyó la Segunda Guerra Mundial. camiones. barcos y aviones son impulsados por derivados del petróleo. En 1945. Auto- móviles. en el que había sido admitido en la Sociedad de Naciones.288 EL CERCANO OREENTE Gran Bretaña y la Unión Soviética no podían permitirse muchas ceremonias. Montaron una invasión combinada de Irán en agosto de 1941.

El resto del mundo se vio obligado a reaccionar de uno u otro modo ante esta «guerra fría». se movió en la dirección opuesta. bajo el gobier- no dictatorial de Gamal Abdel Nasser (quien llegó al poder en 1954) comenzó a inclinarse hacia la Unión Soviética. pero que se expresó de to- dos los modos posibles salvo la violencia directa. e Is- rael logró mantener su existencia. El líder iraquí Nuri Pashá. era todo lo que importaba. Y hubo un tercer factor que influyó sobre el Irak de pos- guerra. para algunos círcu- los árabes. proclamaron la existencia del Estado de Israel en algu- nas partes de Palestina. de modo que las emociones antiisraelíes predominaron en ellas sobre toda otra cosa. LOS EUROPEOS 289 dad que no fue una guerra abierta. que se beneficiaban de un sistema social y económi- co arcaico e injusto. no es de extrañar que fuese irresistible la ten- dencia a colocarse de parte de los Estados Unidos en la gue- rra fría. Egipto. De un lado. reaccionaron con extrema hostilidad y lanzaron un ataque contra el nuevo Estado. y esto.12. Las naciones de habla árabe (el «bloque árabe») fueron impulsadas en ambas direcciones. la Unión So- viética era un vecino del Norte que había sido poco favora- ble a ellas en el pasado. Los judíos habían logrado su objetivo de fundar un Estado independiente. para quien el anticomunismo era el factor dominante. Pero fueron derrotadas. Las naciones del bloque árabe. el mejor cliente para el petróleo y el más dispuesto a otorgar préstamos. factor que fue el más importante. . los gobernantes del bloque árabe. la más rica de las dos potencias. Además. En 1948. temían la posibilidad de ser derroca- dos en nombre del comunismo patrocinado por los soviets. Los Estados Unidos sentían mucha mayor simpatía hacia Israel que la Unión Soviética. Si se agrega a esto el hecho de que Estados Unidos era. Esto hizo recrudecer la hostilidad árabe. fue- ra de toda comparación. entre ellas Irak. La mayoría de las naciones tuvieron que tomar partido.

290 El. CERCANO OREENTE El Oriente Próximo contempOráneo .

Israel derrotó a sus tres vecinos inmediatos. para constituir una sólida barrera anti- soviética a lo largo de la frontera meridional de la Unión So- viética. estalló en Oriente Próximo una bom- ba retardada. La nación luego se acercó a Egipto y a la posición contra- dictoria de Nasser. Las naciones árabes. Irak se acercó mucho más a la Unión Sovié- tica. Irán y Pakistán. cuando Israel se unió a Gran Bretaña y Francia para lanzar un ataque contra Egipto que sólo fue detenido por la acción conjunta de los Estados Unidos y la Unión Soviética. Nuri Pashá fue muerto y lo mismo Faisal II (que era rey desde 1953) y toda la familia real. pese a su carácter islámico. LOS EUROPEOS 291 Formó una alianza con otras tres potencias islámicas. Bajo Kassem. Irán y Pakistán no formaban parte del blo- que árabe. indudablemente respaldados por Egipto. estalló en Irak una revolución condu- cida por el general Abdul Karim Kassem. Las reuniones se realizaron en Bagdad. Pero Turquía. La hostilidad hacia las potencias occidentales creció cons- tantemente y. y no estaban particu- larmente interesadas en Israel. La impopularidad del pacto entre la población iraquí se exacerbó en 1956. Jordania y Si- ria. Nasser aspiraba al liderazgo total del bloque árabe. Pero hubo muchas fricciones internas dentro de las na- ciones árabes. Egipto. y la alianza fue conocida como el Pacto de Bagdad. es decir.12. y ocupó partes de sus territorios. un grupo de oficiales del ejército. prosoviética pero anticomunista. apoyadas por la Unión So- viética. Irak se convirtió en república y abandonó el Pac- to de Bagdad. se apoderó del gobierno y mató a Kassem. Finalmente. Tur- quía. en 1958. En 1963. En una campaña relámpago que duró seis días. se cernieron sobre Israel. en 1967. para volver a su posición antiisraelí. que contraatacó en su auto- defensa. La participación de Irak en di- cho pacto era antinatural e impopular entre buena parte de la población. y en esto se le oponía Kassem. .

pero compartió la general humillación de los árabes. una y otra vez. sólo tomaran de Occidente las armas de guerra. Cinco mil años antes había dado al mundo la pri- mera escritura. La riqueza acumulada atrajo a las tribus bárbaras de sus fron- teras.292 F1. la astronomía de Egipto y Babilonia llegó a Grecia. En ella habían surgido. Esa breve guerra puso de algún modo de manifiesto la trá- gica caída de la tierra de los dos ríos. En ella había surgido un imperio tras otro. finalmente podrán derrotar a Israel por su mero peso y gratificar su orgullo. agotó las ener- gías del pueblo. La escritura sumeria llegó a Egipto. CERCANO ORIENT Irak no intervino directamente. en su frustración. del imperio a la incursión bár- bara y nuevamente al imperio. Sería lamentable que Irak y las otras naciones árabes. Y ahora Israel. Si lo hacen. pero seguirán tan miserables . La oscilación del péndulo. Pero crear y mantener una estructura tan intrincada como la civilización no podía hacerse sin pagar un precio por ello. y una y otra vez la compleja estructura social de Meso- potamia se vio penosa y ruinosamente desorganizada por in- vasiones bárbaras. los primeros agricultores y las primeras ciudades. los progresos y avances que se habían realiza- do originalmente a lo largo del Éufrates se difundieron por el mundo en ondas cada vez más amplias. y el saber de Grecia (a través del mundo árabe de la Edad Media) llegó por último a Occidente. En el ínterin. que ha aceptado totalmente la tecnología occidental. y los milenios de agricultura lentamente ago- taron la tierra misma. puede mantener a raya a un mundo árabe que la supera numéricamente en veinte a uno pero que no ha acep- tado cabalmente los procedimientos occidentales. La catástrofe de la destrucción de los canales por los mongoles sólo fue el último y repentino acto de un constante declive. y sus ciudades habían dominado todo el mundo conocido has- ta hacía apenas mil años. diez mil años antes.

social y políticas de esas grandes y venerables tierras. en una modernización de la tecnología. pues su territorio y sus oportunidades son su- ficientemente vastos para permitirles enormes avances. . pues los misiles y los aviones de reacción no pue- den por sí solos curar las profundas enfermedades que aque- jan a la región. si las energías gastadas en el mal humor se vuelcan. en cambio.12. una restauración del suelo y una renovación de la estructura económica. Cabe esperar que los métodos de la paz atraigan a las na- ciones árabes. LOS EUROPEOS 293 como antes.

Los amo- la «Estela de los Buitres». 2400 Lugalzagesi de Umma uni- 5000 La agricultura se extiende fica Sumeria. fin al períOdO de la dOmi- 2550 Eannatum de Lagash erige nación sumeria. ra al nordeste del ríO Tigris. son aproximadas A. C. 4000 Los sumerios entran en la 2215 Los guti se apOderan de Baja Mesopotamia. 3000 Los acadios entran en 2100 Ur-Nammu de Ur. Apogeo del so bajo del Éufrates. Se ela- Mesopotamia. 2415 Urukagina de Lagash in- tenta efectuar reformas y B500 Comienzos de la agricultu. escritura.Cronología NOTA: Las fechas anteriores al 1000 a. a lO largO del curso supe. Agadé y destruyen el Im- 3100 Los sumerios inventan la periO Acadio. a Lugalzagesi y funda el 4500 Comienzo del sistema de I mperio Acadio. rreos se filtran en Mesopo- 295 . 2370 Sargón de Agadé derrota riO del Tigris y el Eúfrates. 2150 Gudea de Lagash. go conocido. Imperio Acadio.C. fracasa. 2290 Naram Sin. 2800 El gran Diluvio. COmienza bora el más antiguo códi- a utilizarse el bronce. canales a lo largo del cur. 2000 Elam conquista Ur y pone 2700 Gilgamesh de Uruk.

monar. rreo e iniciar la grandeza 1200 Invasiones de los Pue- de BabilOnia. queda muy debilitadO. El Imperio 1700 Se crea el Imperio Hitita Hitita es destruido y el en el este del Asia Menor. 1174 Los elamitas toman Babi- 1595 Los casitas se apoderan lonia y se llevan el Código de Babilonia. dia. independencia asiria de 1800 Empieza a usarse el ca. que dOmina pas domestican el caballo. Otras tribus 1100 Los arameos se infiltran (los arios) invaden la In. de Mitanni. to asirio. 1375 Los hititas fundan el «Nue- ca de Asiria. Primer ImperiO AsiriO Los casitas invaden Me. El Primer Imperio apOgeO el Imperio Amo. 1792 Hammurabi de Babilo. . 1300 Asiria absorbe Mitanni. 1500 Los fenicios inventan el 1124 Nabucodonosor I de Ba- alfabeto. 1814 Shamshi-Adad I. de Hammurabi. 'Tribus indoeu. hititas. en la Media Luna Fértil. Mitanni. sopotamia. en el primer conquistador 1365 Ashur-uballit obtiene la de este pueblO.296 EL CERCANO ORIENTE tamia y toman Babilonia. se convierte vo Reino». ropeas (los medos) se 1115 Teglatfalasar I de Asiria. sopotamia. 1950 Abraham abandona Ur. LuegO de- sumerios. bilonia. bus hurritas comienzan Se descubre la fusión del sus correrías por las civi. 1479 Tutmosis III de EgiptO 1900 Se extinguen la lengua y derrota a lOs cananeOs el sentimiento nacional en Megiddo. Asiria. asientan en las montañas Período del resurgimien- del norte y el este de Me. 1275 Salmanasar I crea el Pri- nia. mer Imperio Asirio. Las tri. Asirio llega a su apogeo. rrota a Mitanni y a los 1850 Los amorreos toman Asur. 1750 Muerte de Hammurabi 1245 Tukulti-Ninurta I (Nem- después de llevar a su rod). Fundación del ReinO LOs nómadas de las este. hierrO en las estribacio- lizaciones del Oriente nes mOntañOsas del Cáu- Próximo. bailo y el carro. caso. blos del Mar.

mienzan a rechazar a los tad Occidental de la Me.CRONOLOGIA 297 1050 Asiria decae nuevamente 750 Urartu llega a su apogeo bajO la presión de los ara. 722 Sargón II de Asiria toma 933 Muerte de SalOmón. bilonia. Se. rrumba. 854 Israel y Siria se unen 661 Asurbanipal saquea Te- para derrotar a Asiria en bas. marla. fis. 950 Los caldeos se infiltran en 727 Salmanasar V de Asiria. Karkar. Mesopotamia. establece Asarhaddón. Asiria 652 Asurbanipal obtiene una declina nuevamente. con Argistis I. dia Luna Fértil. no de Israel. en el Alto Egipto. en el Egipto Inferior. Los escitas meOs. lonja. Apo. El ejército asiriO co. la capital en Calach y li. 883 Asurnasirpal II de Asiria 673 Invasión de Egipto pOr sube al trono. 681 Asarhaddón de Asiria. su dominación directa 973 Salomón de Israel. gundo Imperio Asirio. cimerios al CáucasO. Sube al trono 859 Salmanasar III de Asiria. geo del Segundo Imperio 669 Asarhaddón restaura Ba- Asirio. se unen para formar el 729 Teglatfalasar III impone Reino de Urartu. sobre Babilonia. El Samaria y destruye el Rei- ImperiO Israelita se de. victoria definitiva sobre . portar guerreros armados. 701 Senaquerib asedia Jeru- 889 Tukulti-Ninurta II de Asi. rio AsiriO. invaden las regiOnes del 1013 David de Judá funda el norte del mar Negro y co- ImperiO Israelita en la mi. 745 Teglatfalasar III de Asiria 1000 LOs principados hurritas crea el Tercer Imperio situados al norte de Asiria Asirio. mienza a usar el hierro y 689 Senaquerib saquea Babi- máquinas de asedio. pital en Nínive. 705 Senaquerib sube al trOnO 900 LOs medos crían grandes de Asiria y establece la ca- caballos capaces de trans. salén pero no logra to- ria. Asurbanipal. ria (Semíramis). Apogeo del Tercer Impe- 810 Sammu-rammat de Asi. 671 Asarhaddón saquea Men- bra crueles guerras.

final de la ciudad. 562 Muerte de Nabucodono. derrota a NekaO y 519 Darío 1 sofoca una re- al último ejército asirio. 550 Ciro II toma Ecbatana ca- mukin (Sardanápalo) en pital de Media. lOs persas en Maratón. al trono. Apogeo del Imperio 585 NabucodOnosOr II pOne Persa. 525 Cambises toma EgiptO. persas en Salamina. 539 Ciro II toma Babilonia. y lleva vuelta de las ciudades a los judíos al exilio babi. 625 Muerte de Asurbanipal. es reemplazado por el Im- truye Susa. vuelta en Babilonia. Comienza la decadencia tiO de Tiro. El Impe- Babilonia. 587 Nabucodonosor II toma y 499 Darío I aplasta la re- destruye Jerusalén. obligado a levantar el si. persa de Anshan con res- 648 Asurbanipal derrota a su pecto a Media. 575 Zaratustra crea la religión 486 Jerjes I sube al trono de zoroastriana en Media. lónicO. La historia de perio Persa. bilonia. plo de Jerusalén. griegas de Asia Menor. 547 Ciro II derrota a Lidia. riO Medo llega a su fin y 639 Asurbanipal toma y des. una Media unificada. Persia. judíOs volver a Jerusalén. Crea el Im. 538 Ciro II permite a los 612 Nabopolasar toma y des. Se crea el 559 Ciro II proclama la inde- Reino Lidio en el Asia pendencia del principado Menor occidental. ta y mata a Josías de Judá. 516 Reconstrucción del Tem- cen de la historia. Elam llega a su fin. . 530 Cambises de Persia sube perio Caldeo. truye Nínive. 522 Darío I sube al trono de 605 Nabucodonosor II. Asiria y Urartu desapare. hermano Shamash-shu. 608 Nekao II de Egipto derro. El Imperio 490 Los atenienses derrotan a Caldeo llega a su cúspide. rey de Persia. sitio a Tiro.298 EL CERCANO OREENTE los cimerios. Fin del Reino Lidio. Ciaxares reina en Fin del Imperio Caldeo. 480 Los griegos derrotan a los sOr II. Caldea. 572 Nabucodonosor II se ve 484 Jerjes I saquea Babilonia. Nabopolasar dOmina Ba.

334 Alejandro MagnO invade 171 Mitrídates I de Partia se el I mperio Persa y derrota independiza definitiva- a los persas en el Gránico. mente y crea el Imperio 333 Alejandro derrota a los Parto. conduci. 358 Sube al trono persa Arta. Cunaxa a su hermanO proclaman su indepen- menor. ( Magno). Fin dia al Imperio Seléucida. bajo DiodotO I. Construye una nueva léucida y toman prisione- capital en Seleucia. Darío III es rey 175 Antíoco IV sube al trono de Persia. 330 Darío III es asesinado por 150 Mitrídates I arranca Me- sus propios súbditos. dencia del Imperio Se- 400 «Los Diez Mil». poco tiempo. sucede en el trono ma. del Imperio Persa. persas en Isos. Seléucida. emboscada al ejército se- da. 401 Artajerjes II derrota en y Partia. léucida. sobre Partia y Bactria. a Siria. 168 Los judíos se rebelan con- 331 Alejandro derrota a lOs tra Antíoco IV conduci- persas en Gaugamela. se reti. . Persia. 246 TOlOmeo III de Egipto ran de Cunaxa y llegan ocupa Mesopotamia por sanos y salvos a su patria. rO a su rey. 250 Bactria. toma Babilonia y 139 Los partos tienden una funda el Imperio Seléuci.CRONOLOGIA 299 465 Sube al trOno Artajerjes I bilonia decae rápidamen- de Persia. vasión de Persia. Le léucida. 147 Mitrídates se apodera de 323 Alejandro Magno muere Mesopotamia. dos pOr los macabeos. Ciro. 217 Antíoco III. Apogeo del Imperio Se- 336 Filipo II es asesinado. te hasta convertirse sólo 424 Sube al trono Darío II de en una aldea. general de Ale. y Ba. 190 AntíocO III es derrotado cedónico Alejandro III por lOs romanos. Demetrio II. del Imperio jerjes III. restaura tem- 338 Filipo I1 de Macedonia poralmente el dominio une Grecia y planea la in. del Imperio Seléucida. dos por Jenofonte. bajo Arsaces I. Seléucida queda limitado 312 SeleucO I. El Imperio en Babilonia. jandro.

deza y prosperidad como ciudad griega. 115 El emperador romano geo de Armenia. mano Corbulo. 228 Ardashir toma Ctesifonte 38 El general romano Venti. llega a su apogeo. Ctesifonte y pasa por una 40 Los partos se apoderan Babilonia totalmente de- por poco tiempo de Siria sierta. que es re- v uelven al poder de emplazado por el Imperio Roma. tía (los sasánidas). 127 Antíoco VII. 165 El general romano Avidio 57 Orodes 1 es rey de Partia. do de paz con el general ro- menia. 95 Los partos colocan a Ti. 51 Vologeso I sube al trono t ra los partos. del Imperio Seléucida. Tigranes. 198 El emperador romano rrotado por los partos en Septimio Severo toma Garras. firma capital en Ctesifonte. 117 El emperador romano 64 Pompeyo anexiona Siria y Adriano cede Mesopota- Judea a Roma. . Fin del Las provincias orientales Imperio Parto. parto. Apogeo del Im- peyo toma prisionero a perio Romano. Apo. Casio toma y destruye Se- 53 El ejército romano con. potamia. 63 Vologeso I llega a un acuer- granes como rey de Ar.C. Armenia 70 Tigranes se convierte en queda como Estado tapón el monarca más poderoso entre ambas potencias. 20 Augusto. Persa Sasánida. leucia. ducido por Craso es de. El Imperio Parto Hira. del Asia Occidental. y funda una nueva dinas- dio derrota a los partos.300 EL CERCANO OREENTE 138 Muerte de Mitrídates I. perio Seléucida. con Fraates IV de Partia. muere en una batalla con. monarca D. y Judea e invaden el Asia 200 Se funda el reino árabe de Menor. Trajano conquista Meso- 66 El general romano Porn. Fin del Im. Se. el primer em- 129 Los partos establecen su perador romano. mia a Partia. una paz de compromiso leucia mantiene su gran.

Anarquía en el nes. Los filósofos rio Sasánida desde su na. I mperio Sasánida. 632 Yazdgard III sube al trono menia). 603 Cosroes II destruye el rei- fonte. tiene el dominio de Ar. Cosroes I. 337 Sapor II inicia una larga 549 Los filósofos paganos ate- guerra contra Roma. 420 Varahran V (Bahram Gor) 627 Heraclio derrota a Cos- sube al trono sasánida. 531 Sube al trono sasánida 309 Sapor II es rey del Impe. fundador del mani. Persecución de comienza a difundirse. talitas en una de sus co- 274 Prisión y muerte de Ma. Se 293 Narsés sube al trono del restablece el orden. 589 Cosroes II ocupa el trono liano invade Mesopota. 615 Cosroes II toma Jerusalén. nienses retornan a Grecia. El zoroastris- 301 Ocupa el trono sasánida mo combate la herejía Ormuzd II. sasánida. es casi en su totalidad lerio derrota a Narsés. roes II cerca de las ruinas 429 El Imperio Sasánida ob. El maniqueísmo sasánida. Valeriano es tomado pri. reformador. paganos atenienses huyen cimiento. queísmo. 484 Firuz es derrotado y sionero por los sasánidas muerto por nómadas ef- en Edesa. 361 El emperador romano Ju. Mahoma une a . El I mperio Sasánida. los cristianos. potamia. rrerías. cristianismo del Imperio 297 El emperador romano Ga. Apogeo sasánida. simpatiza con el cristia. menia oriental (Persar. 617 Cosroes II pone sitio a 399 Yazdgard I sube al trono Constantinopla. nestoriano. sasánida. no árabe de Hira. 501 Kavad es rey sasánida. rey sasánida. 363 Juliano muere en Meso. Fracasa como mazdakita. 628 Muerte de Cosroes II. a su corte. mia y pone sitio a Ctesi.CRONOLOGÍA 301 240 Sube al trono sasánida 439 Yazdgard II sube al trono Sapor I. Al principio del poder sasánida. de Nínive. Heraclio contraataca. 622 El emperador romano nismo. 260 El emperador romano 457 Firuz.

musulmanes.302 EL CERCANO ORIENTE las tribus de Arabia y cos como guardia de muere. El Califato declina rápi- arrancan las provincias damente. de la época. Califato abasí. Firdusi 651 Muerte de Yazdgard III. se apoderan Comienzos de la secta de Persia. Omar Khayyam es- mienza la decadencia fi. kert. Fun. corps. . Crea. no Diógenes en Mantzi- rrocada. 786 Harún al-Rashid es califa 1076 Malik Sha toma Jerusa- abasí. nacional persa. 1055 Tugril Bey conquista Me- 680 Los omeyas derrotan a los sopotamia. 637 Los árabes derrotan a los 861 Al-Mutasim es asesinado. 717 Fracasa el asedio árabe de 1071 Alp Arslán derrota al em- Constantinopla. Se crea en su lu. sia desde Gazni. cribe sus poemas y refor- nal de Ctesifonte. Co. Menor. chiitas en Kerbela. 642 Los árabes derrotan a los 1000 Los turcos gobiernan Per- sasánidas en Nehavend. 762 Los abasíes establecen la 1073 Malik Sha es sultán selyú- capital en Bagdad. Tugril Bey. Apogeo de los selyú- 813 Al-Mamún asciende al cidas. be y persa. 1063 Alp Arslán es sultán de geo del Califato omeya. 900 Apogeo de la ciencia Ara- mano y reducen su terri. y se apodera de gar el Califato abasí. Al-Battani es torio a lo que recibe el el más grande astrónomo nombre de Imperio Bi. bajo ción del Califato omeya. cida. Emplea tur. escribe el poema épico Fin del Imperio Sasánida. más grande médico. Apo. 661 Asesinato de Alí. lén. perador bizantino Roma- 750 La dinastía omeya es de. de Asia al Imperio Ro. que inicia 1090 Los europeos occidenta- su apogeo. ma el calendario. les dan comienzo a la Pri- 833 Al-Mutasim es elegido mera Cruzada contra los califa abasí. musulmana chiita. sasánidas en Qadisiya. y al-Razi el zantino. los selyúcidas. la mayor parte de Asia dación del ismailismo. 1037 Los turcos selyúcidas.

destruye la fortaleza de 1401 Tamerlán toma y saquea los Asesinos. . 1514 Los turcos otomanos de- 1295 Gazán es elegido ilkán y rrotan a los persas en se convierte al islamismo. Chaldirán y se apoderan Apogeo de los ilkanes. expulsados de Asia. del Imperio Bizantino. Bagdad. tados por los mamelucos 1453 Los turcos otomanos to- de Egipto. y comienza a ex. mano. Apogeo 1324 Orján I sube al trono oto. 1510 El explorador Albuquer- pandirse por Asia Menor. Tamerlán derrota a los il- 1255 El general mongol Hulagu kanes y pone fin a su di- invade Mesopotamia y nastía. honor. mano. kara y toma prisionero a 1259 Kublai proclamado kan Bayaceto I. que desembarca en la isla 1291 Los últimos cruzados son Ormuz. 1501 Ismaíl I se apodera de Ta- 1290 Otmán se convierte en lí. sultán otomano. 1187 Saladino de Egipto y Siria 1389 Bayaceto I es sultán oto- recupera Jerusalén. 1524 Tahmasp I es elegido sha viesan el Helesponto para de Persia. mongol. asentarse firmemente en salen. China y la mitad oriental 1395 El conquistador mongol de Persia. 1404 Muerte de Tamerlán. 1451 Mohamed II es elegido 1260 Los mongoles son derro. Apogeo del Im. turcos otomanos en An- nales de Mesopotamia. del Imperio Turco Oto- mano. perio Mongol. Fin mongoles obtienen el po. 303 1096 Los cruzados toman Jeru. 1227 Muerte de Gengis Kan 1391 Los turcos otomanos Ile- después de conquistar la gan a las afueras de Cons- mitad septentrional de tantinopla. der en Persia. Los ilkanes man Constantinopla. 1345 Los turcos otomanos atra. 1258 Hulagu saquea Bagdad y 1402 Tamerlán derrota a los destruye el sistema de ca. de Mesopotamia. Europa por vez primera. briz y funda la dinastía der de una tribu de turcos safawí que gobernó sobre llamados otomanos en su Persia.

Se incor- nuevamente de Mesopo. pora a la Sociedad de Na- tamia. Nadir fuerza expedicionaria a Sha gobierna Persia. Seis Días. Kan. 1941 Los británicos en vían una fawí. Mesopotamia (Irak) me- 1603 Abbas I recupera Meso. que atraviese Mesopo. 1917 Los británicos toman merciante inglés. 1963 Kassem es asesinado. co. 1722 Invasores afganos toman 1935 «Irán». 1844 Se funda el behaísmo.304 EL CERCANO OREENTE 1561 Anthony Jenkinson. El rey tamia. 1921 Sube al trono Feisal I de fahán. nastía safawí. ciones. sha de Persia. Feisal II muere y se esta- 1907 Gran Bretaña y Rusia se blece la República bajo la dividen Persia en esferas dirección de Kassem. Irak. nombre oficial y saquean Isfahán. de influencia. Apogeo de la di. 1915 Gran Bretaña invade Me. Británi- 1747 Nadir Sha es asesinado. 1958 Revolución en Irak. diante un Mandato de la potamia de los turcos y Sociedad de Naciones. . llega a Bagdad. 1925 Reza Kan se apodera del 1629 Muerte de Abbas I. el último sha sa. obtiene el permiso para 1956 Israel derrota a Egipto en construir un ferrocarril la Península del Sinaí. ocupan Bagdad. cos y rusos ocupan Irán y 17% Teherán se con v ierte en la obligan a abdicar a Reza capital de Persia. 1736 Abas III. Irak en el curso de la Se- 1739 Nadir Sha invade la India gunda Guerra Mundial y y saquea Delhi. 1638 El gobernante otomano 1932 Irak adquiere la indepen- Murad IV se apodera dencia nominal. de Persia. es depuesto. 1967 Israel derrota a los países sopotamia en el curso de la árabes en la Guerra de los Primera Guerra Mundial. 1948 Israel se con v ierte en Es- 1892 Una compañía alemana tado independiente. trono de Persia. establece su capital en Is. Persia. 1918 Los británicos dominan 1587 Abbas I.

............................................... 243 11. 40 3....................................................... 1 64 8........................................... Los asirios ...................... Los macedonios .............. Índice 1... 75 5........................................................................... Los partos .. 56 4...... 279 Cronología ......................... Los acadios ................................................ 118 6... 295 305 ........ 9 2........................................... Los sumerios .............................................................................. Los árabes ............................................ Los persas ....................... 139 7.................................................... Los sasánidas ...... Los europeos ........ 184 9.............. 260 12................................ 205 10............................................................................................................................................. Los amorreos ................................ Los caldeos ......................................... Los turcos ...................