ÉTICA Y ECONOMÍA DEONTOLOGÍA FORENSE

WICHT, Juan Julio S.J. “Ética y Economía”, en: Una Ética para tiempos difíciles,
Centro de espiritualidad Ignaciana, Ricardo Antoncich S.J. y otros, Lima, Perú,
1999.

ÉTICA Y ECONOMIA
Abordaremos un tema importante y difícil: las relaciones entre ética y
economía. Es un tema actual y muy discutido, es un tema angustiante, porque
vamos a hablar de sufrimientos, de errores y de injusticias; pero es también un
tema esperanzador si aclaramos algunas ideas y contribuimos a cobrar una
mayor responsabilidad social, en el umbral del tercer milenio.

1. La ética es el fundamento del Derecho: todas las leyes nacionales e
internacionales se basan en la ética, pero la ética va más allá de lo “legal”;
es la norma suprema y universal de conducta del ser humano como ser
humano, y por ser humano, califica y determina lo que es justo en nuestros
actos, internos y externos, como personas y como miembros de la
sociedad.
2. La ECONOMÍA, ¿Está al margen de la ética? Así piensan muchos. Suelen ser
personas con un nivel de educación por encima del promedio, que están
muy bien económicamente y que se sienten felices de poder rechazar
(muchas veces con toda razón) los argumentos y las críticas que se dirigen
contra ellos porque con frecuencia son ataque cargados de ignorancia de
la realidad y sesgados por ideologías muy cuestionables. La economía no
está al margen de la ética, pero para poder probar esto debemos ser muy
objetivos y precisos, conocer bien la realidad económica y tener claro los
principios y las normas de la ética.
3. Permítanme insistir en esto: existe en muchos de nosotros una lamentable
confusión sobre el significado y las exigencias de la ética, existe, sobretodo
una ignorancia casi abismal sobre qué es economía, la realidad
económica y cómo funciona, por qué causas y efectos, qué alternativas
existen, etc. Sufrimos la realidad económica, pero no la comprendemos, no
sabemos explicarla y nos sentimos incapaces entonces de señalar las
verdaderas soluciones. La ética se ha venido elaborando desde muy
antiguo; ya las sociedades primitivas tenían sus normas , sus “códigos de
ética”, y más tarde en occidente, con los aportes de la filosofía griega, el
derecho romano y el pensamiento cristiano, se formó un cuerpo de
doctrina válido y respetable en sus líneas esenciales, dentro de la llamada
“filosofía perenne”. La realidad económica, por el contrario, es algo
sumamente dinámico y cambiante, y que evoluciona de manera cada vez
más acelerada. Lo que los grandes pensadores de la antigüedad, y los
mismos textos bíblicos, incluyendo hasta los filósofos del S. XVIII, dijeron sobre
el dinero, la pobreza, el trabajo, el producto, los precios, etc. Debe ser
tomado “con pinzas” porque, aunque tienen alguna validez, se referían a
realidades económicas muy diferentes, a veces diametralmente opuestas.
4. Durante centenas de milenios la humanidad apenas logró sobrevivir, en
pobreza absoluta y generalizada, hasta que sucedió la “revolución

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y en sus niveles más altos está cada vez más concentrada. y algo muy parecido dicen todos los países). la producción en multitud de bienes y servicios inútiles. Podemos distinguir dos planos o niveles: nivel micro (o personal entre los individuos. El “producto” era muy limitado y apenas podía aumentar. el gasto más criminal aun en drogas. En el mundo globalizado actual. se mantuvo hasta fines del S. productos y capitales en una cantidad y con una rapidez que los antiguos jamás pudieron sospechar.ÉTICA Y ECONOMÍA DEONTOLOGÍA FORENSE agrícola” (hace unos doce mil años). Todos reconocen que hay serios problemas. junto a la pobreza y el hambre de muchos millones de seres humanos. y tantas posibilidades de seguir aumentándolo. pero sobretodo en el hemisferio sur. que la situación no debería ser así (la defensa de la persona y el respeto de su dignidad son el fin supremo de la sociedad y del Estado. el daño a la ecología del planeta (aire. energía. las empresas se multiplican y se desarrollan en un sistema de libre mercado (capitalismo). las empresas) y nivel macro (o social. con la revolución industrial y el avance científico y tecnológico. cambia radicalmente la economía (y cambian las estructuras sociales y políticas) 5. Pero el nivel de vida relativo de los pobres ha bajado mucho. hay toda una serie de experiencias de la ética: normas de conducta de justicia conmutativa pág. porque solo había. pero la pobreza seguía siendo casi absoluta y general. de la economía en su conjunto. 1 de la Constitución Política del Perú. en el contexto internacional). XVIII de la era actual. en un proceso cada vez más acelerado y sorprendente: en las últimas décadas del crecimiento económico ha sido mucho mayor que en los 150 años precedentes. y es una pobreza indignante porque hoy no debería existir. Solamente en los últimos doscientos años. aumentando la cantidad total y la calidad de los bienes y servicios. Nunca ha tenido la humanidad un producto total tan elevado. algo de ganadería y artesanía. 6. A nivel “micro”. Es injusta. en todos los países. Las divergencias saltan cuando se analizan las causas de la situación y cuando se señalan las soluciones. agua. etc). Ha disminuido: el nivel de vida absoluto de los pobres ha mejorado. 2 . Durante los siglos XIV Y XX la economía “crece”. las primeras civilizaciones. Esta situación. intercambiamos información. 9. Y al mismo tiempo tenemos absurdos tan irracionales como estos: el gasto criminal en armamentos. la cual permitió que se formaran los primeros asentamientos humanos . Deshumaniza a todos (ricos y pobres).y de manera muy primitiva-agricultura. art. La riqueza de una insignificante minoría se obtenía expoliando a otros. en lo esencial. b) ¿Cómo está la riqueza actual en comparación con la riqueza del pasado? Es muy superior. Dos preguntas fundamentales: a) ¿Cómo está la pobreza actual en comparación con la pobreza antigua?. 8. y la proporción de pobres dentro de la población total es ahora menor. Una realidad económica así no es ética. 7.

con el extremo contrario de una idolatría del mercado. recorta libertades personales y pone demasiadas atribuciones en el Estado: en la práctica. Sin embargo: el mercado no resuelve todos los problemas. lealtad). gestor del bien común. Hay que avanzar hacia una economía social de mercado. En una sociedad donde las condiciones iniciales son muy desiguales. pág. enfatizando el individualismo a ultranza. 10. es necesaria la intervención (delicada y difícil) del Estado. las ventajas del mercado solo son verdaderas cuando se trata de un mercado libre. su responsabilidad. honradez. (el Neo Liberalismo. 3 . errores y abusos de las intervenciones estatales. cometemos abusos y atropellos: estafas. 11. en una forma que Juan Pablo II califica de capitalismo salvaje). Todo lo dicho hasta aquí se ha situado en el plano de la ética. etc) responde a la naturaleza del ser humano y ha demostrado ser el sistema más apto para lograr el desarrollo económico.ÉTICA Y ECONOMÍA DEONTOLOGÍA FORENSE (respeto. reaccionando contra los excesos. y lejos de atenuar las desigualdades las acentúa. El sistema de mercado (que respeta y promueve la libertad de las personas. y para resolver los graves problemas macroeconómicos y sociales en el umbral del siglo XXI (el empleo. Muchos más serios y complejos son los problemas a nivel “macro” (y aquí entran las ideologías). su iniciativa. el mercado no es libre. su afán de superación. incumplimiento de contratos y coimas. para asegurar oportunidades equitativas de verdadera competitividad y verdadera solidaridad. de hacer frente a externalidades. tiene límites inherentes (porque es incapaz de proveer bienes públicos. de tener en cuenta el bien común y el largo plazo): además y sobretodo. la distribución del ingreso. El sistema socialista de planificación central y que no reconoce la propiedad privada de los medios de producción. el materialismo egoísta. Entonces. es decir donde las personas tienen capacidad de oferta y de demanda para poder actuar con libertad. por una exigencia de la ética. el logro de un desarrollo sostenible) requiere de la coordinación entre el sector privado y el Estado. Sin embargo. no funciona.