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TICA Y ECONOMA DEONTOLOGA FORENSE

WICHT, Juan Julio S.J. tica y Economa, en: Una tica para tiempos difciles,
Centro de espiritualidad Ignaciana, Ricardo Antoncich S.J. y otros, Lima, Per,
1999.

TICA Y ECONOMIA
Abordaremos un tema importante y difcil: las relaciones entre tica y
economa. Es un tema actual y muy discutido, es un tema angustiante, porque
vamos a hablar de sufrimientos, de errores y de injusticias; pero es tambin un
tema esperanzador si aclaramos algunas ideas y contribuimos a cobrar una
mayor responsabilidad social, en el umbral del tercer milenio.

1. La tica es el fundamento del Derecho: todas las leyes nacionales e


internacionales se basan en la tica, pero la tica va ms all de lo legal;
es la norma suprema y universal de conducta del ser humano como ser
humano, y por ser humano, califica y determina lo que es justo en nuestros
actos, internos y externos, como personas y como miembros de la
sociedad.
2. La ECONOMA, Est al margen de la tica? As piensan muchos. Suelen ser
personas con un nivel de educacin por encima del promedio, que estn
muy bien econmicamente y que se sienten felices de poder rechazar
(muchas veces con toda razn) los argumentos y las crticas que se dirigen
contra ellos porque con frecuencia son ataque cargados de ignorancia de
la realidad y sesgados por ideologas muy cuestionables. La economa no
est al margen de la tica, pero para poder probar esto debemos ser muy
objetivos y precisos, conocer bien la realidad econmica y tener claro los
principios y las normas de la tica.
3. Permtanme insistir en esto: existe en muchos de nosotros una lamentable
confusin sobre el significado y las exigencias de la tica, existe, sobretodo
una ignorancia casi abismal sobre qu es economa, la realidad
econmica y cmo funciona, por qu causas y efectos, qu alternativas
existen, etc. Sufrimos la realidad econmica, pero no la comprendemos, no
sabemos explicarla y nos sentimos incapaces entonces de sealar las
verdaderas soluciones. La tica se ha venido elaborando desde muy
antiguo; ya las sociedades primitivas tenan sus normas , sus cdigos de
tica, y ms tarde en occidente, con los aportes de la filosofa griega, el
derecho romano y el pensamiento cristiano, se form un cuerpo de
doctrina vlido y respetable en sus lneas esenciales, dentro de la llamada
filosofa perenne. La realidad econmica, por el contrario, es algo
sumamente dinmico y cambiante, y que evoluciona de manera cada vez
ms acelerada. Lo que los grandes pensadores de la antigedad, y los
mismos textos bblicos, incluyendo hasta los filsofos del S. XVIII, dijeron sobre
el dinero, la pobreza, el trabajo, el producto, los precios, etc. Debe ser
tomado con pinzas porque, aunque tienen alguna validez, se referan a
realidades econmicas muy diferentes, a veces diametralmente opuestas.
4. Durante centenas de milenios la humanidad apenas logr sobrevivir, en
pobreza absoluta y generalizada, hasta que sucedi la revolucin

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agrcola (hace unos doce mil aos), la cual permiti que se formaran los
primeros asentamientos humanos , las primeras civilizaciones, pero la
pobreza segua siendo casi absoluta y general, porque solo haba- y de
manera muy primitiva-agricultura, algo de ganadera y artesana. El
producto era muy limitado y apenas poda aumentar. La riqueza de una
insignificante minora se obtena expoliando a otros. Esta situacin, en lo
esencial, se mantuvo hasta fines del S. XVIII de la era actual. Solamente en
los ltimos doscientos aos, con la revolucin industrial y el avance
cientfico y tecnolgico, cambia radicalmente la economa (y cambian las
estructuras sociales y polticas)
5. Durante los siglos XIV Y XX la economa crece, las empresas se multiplican
y se desarrollan en un sistema de libre mercado (capitalismo), aumentando
la cantidad total y la calidad de los bienes y servicios, en un proceso cada
vez ms acelerado y sorprendente: en las ltimas dcadas del crecimiento
econmico ha sido mucho mayor que en los 150 aos precedentes. En el
mundo globalizado actual, intercambiamos informacin, productos y
capitales en una cantidad y con una rapidez que los antiguos jams
pudieron sospechar.
6. Dos preguntas fundamentales: a) Cmo est la pobreza actual en
comparacin con la pobreza antigua?. Ha disminuido: el nivel de vida
absoluto de los pobres ha mejorado, y la proporcin de pobres dentro de
la poblacin total es ahora menor. Pero el nivel de vida relativo de los
pobres ha bajado mucho, y es una pobreza indignante porque hoy no
debera existir, b) Cmo est la riqueza actual en comparacin con la
riqueza del pasado? Es muy superior, y en sus niveles ms altos est cada
vez ms concentrada.
7. Nunca ha tenido la humanidad un producto total tan elevado, y tantas
posibilidades de seguir aumentndolo. Y al mismo tiempo tenemos
absurdos tan irracionales como estos: el gasto criminal en armamentos, el
gasto ms criminal aun en drogas, el dao a la ecologa del planeta (aire,
agua, energa, etc), la produccin en multitud de bienes y servicios intiles,
junto a la pobreza y el hambre de muchos millones de seres humanos, en
todos los pases, pero sobretodo en el hemisferio sur.
8. Una realidad econmica as no es tica. Es injusta. Deshumaniza a todos
(ricos y pobres). Todos reconocen que hay serios problemas, que la
situacin no debera ser as (la defensa de la persona y el respeto de su
dignidad son el fin supremo de la sociedad y del Estado, art. 1 de la
Constitucin Poltica del Per, y algo muy parecido dicen todos los pases).
Las divergencias saltan cuando se analizan las causas de la situacin y
cuando se sealan las soluciones.
9. Podemos distinguir dos planos o niveles: nivel micro (o personal entre los
individuos, las empresas) y nivel macro (o social, de la economa en su
conjunto, en el contexto internacional). A nivel micro, hay toda una serie
de experiencias de la tica: normas de conducta de justicia conmutativa

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(respeto, honradez, lealtad). Sin embargo, cometemos abusos y atropellos:


estafas, incumplimiento de contratos y coimas.
10. Muchos ms serios y complejos son los problemas a nivel macro (y aqu
entran las ideologas). El sistema de mercado (que respeta y promueve la
libertad de las personas, su iniciativa, su responsabilidad, su afn de
superacin. etc) responde a la naturaleza del ser humano y ha demostrado
ser el sistema ms apto para lograr el desarrollo econmico. El sistema
socialista de planificacin central y que no reconoce la propiedad privada
de los medios de produccin, recorta libertades personales y pone
demasiadas atribuciones en el Estado: en la prctica, no funciona. Sin
embargo: el mercado no resuelve todos los problemas, tiene lmites
inherentes (porque es incapaz de proveer bienes pblicos, de hacer frente
a externalidades, de tener en cuenta el bien comn y el largo plazo):
adems y sobretodo, las ventajas del mercado solo son verdaderas
cuando se trata de un mercado libre, es decir donde las personas tienen
capacidad de oferta y de demanda para poder actuar con libertad. En
una sociedad donde las condiciones iniciales son muy desiguales, el
mercado no es libre, y lejos de atenuar las desigualdades las acenta.
Entonces, por una exigencia de la tica, es necesaria la intervencin
(delicada y difcil) del Estado, para asegurar oportunidades equitativas de
verdadera competitividad y verdadera solidaridad. (el Neo Liberalismo,
reaccionando contra los excesos, errores y abusos de las intervenciones
estatales, con el extremo contrario de una idolatra del mercado,
enfatizando el individualismo a ultranza, el materialismo egosta, en una
forma que Juan Pablo II califica de capitalismo salvaje).
11. Todo lo dicho hasta aqu se ha situado en el plano de la tica, y para
resolver los graves problemas macroeconmicos y sociales en el umbral del
siglo XXI (el empleo, la distribucin del ingreso, el logro de un desarrollo
sostenible) requiere de la coordinacin entre el sector privado y el Estado,
gestor del bien comn. Hay que avanzar hacia una economa social de
mercado.

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