EXPANSIÓN DE LA SEGUNDA POSGUERRA

El período entre 1945 y 1973 (crisis del petróleo) estuvo caracterizada por dos procesos de gran significación: el
crecimiento económico con repercusiones sobre el conjunto de la sociedad, y el enfrentamiento entre las dos
grandes potencias, los Estados Unidos y la Unión Soviética (Guerra Fría). El capitalismo de Occidente se enfrentaba a
la amenaza del socialismo.
Ésta fue una de las razones por las que la expansión del capitalismo fue acompañada por una creciente presencia
del Estado que dio lugar al Estado de Bienestar. Los gobiernos estaban dispuestos a seguir las recomendaciones:
impulsaba la creación de un amplio sistema de seguridad social destinado a proteger a los ciudadanos de las
consecuencias del desempleo, las enfermedades, los accidentes y la vejez. Pero además, el Estado en los países
occidentales asumió tareas activas en relación con las posibilidades de incidir de diferentes maneras sobre la
actividad económica.
Uno de los nuevos y más destacados rasgos de la economía fue la producción a bajo costo de una enorme y
diversificada cantidad de bienes, a favor del desarrollo de nuevas tecnologías y de la introducción de métodos de
producción cada vez más eficientes. La consecuencia de ello fue la necesidad de dar salida a estos excedentes de
producción, para lo cual el desarrollo de las técnicas publicitarias condujo a la consolidación de la "sociedad de
consumo de masas".

13.2 LA PREPARACIÓN DEL FUTURO.
Era una demanda generalizada la construcción de un nuevo orden económico internacional.
A diferencia de la primera guerra, Estados Unidos no tenía intención de retirarse de la escena económica y
política. Comenzaron a trabajar en 1942 con colegas ingleses.
Las posturas eran divergentes: si bien los representantes de ambos países compartían la oposición a los tipos de
cambio fluctuantes y a las restricciones al comercio internacional, los ingleses influidos por Keynes, estaban
preocupados por asegurar la implementación de medidas destinadas a la búsqueda del pleno empleo y defendían la
idea de elegir el tipo de cambio más favorable para alcanzar ese objetivo.
Los norteamericanos, por su parte, ponían el énfasis en otras cuestiones. Orientaron sus recomendaciones hacia
el establecimiento de mecanismos que aseguraran la libre circulación de bienes y servicios y que, por lo tanto,
prohibiesen las discriminaciones en el comercio y las trabas gubernamentales sobre los pagos internacionales.
El resultado fue el compromiso negociado en la conferencia internacional de Bretton Woods.
Las negociaciones concluyeron con la implementación del sistema de patrón de cambios oro, acompañado de tres
novedades significativas:
1) la posibilidad de que, en ciertas circunstancias, los tipos de cambo fijo se volvieran ajustables para resolver
problemas coyunturales, por lo que el sistema financiero se situaba a mitad de camino entre los tipos de cambio fijos
y la flexibilidad;
2) la autorización para el establecimiento de controles que limitaran los movimientos internacionales de capitales,
a los efectos de evitar las perturbaciones;
3) la creación de una institución, el FMI, destinada a facilitar la financiación de la balanza de pagos de los países
que estaban en dificultades, a partir de la creación de un fondo de crédito compuesto por las contribuciones de
quienes participaran de su integración.
Además, se defendía la existencia de un sistema multilateral de pagos basado en la libre convertibilidad de las
monedas y en la eliminación de los controles de cambio en las transacciones comerciales.

13.3. EL PUNTO DE PARTIDA: Las pérdidas de la guerra.
Las muertes civiles sobrepasaron a las militares, debido a los bombardeos de objetivos civiles y sobre todo a las
políticas de exterminio masivo implementado por los nazis.
Las pérdidas materiales fueron mucho más graves que las de la primera guerra.
Los sistemas de transporte sufrieron una paralización casi total, debido a los bombardeos.
La situación en la agricultura fue mucho más difícil; la producción cayó en todas partes debido a la falta de mano
de obra, las pérdidas de ganado y una absoluta carencia de fertilizantes.

13.4 EL PLAN MARSHALL Y LA RECONSTRUCCIÓN EUROPEA.
Al terminar la guerra los vencedores no se abocaron a la firma de tratados de paz inviables sino que buscaron
llegar a acuerdos razonables y duraderos, teniendo en cuenta que las diferencias entre la Unión Soviética y el resto
de los aliados eran muy importantes.
Se concretó una división de esferas de influencia occidental y soviética.

1

Al mismo tiempo. evolucionó hacia posiciones más ambiciosas. Contribuía de manera decisiva a mantener el impulso de las exportaciones norteamericanas. entre los que se pueden destacar: a) El crecimiento natural de la población fue más acelerado. Francia.2 Importancia de la oferta de trabajo y capital. Mientras que los Estados Unidos defendían la posición de no exigir a los vencidos pagos que afectaran sus posibilidades de recuperación. El Plan Marshall. resultado de la incorporación masiva del trabajo femenino. todos los países incrementaron sus inversiones en educación en los años 50 y 60. La misma se basaba en una relación entre el sector privado. Consistía en un programa de ayuda que permitió a los países beneficiarios disponer de materias primas. En cuanto a los principales vencedores y vencidos (Gran Bretaña. Stalin exigía que las enormes pérdidas experimentadas por Rusia fueran reparadas. 13. Esta nueva realidad implicaba la adaptación de medidas como la nacionalización de las industrias básicas y la creación de organismos planificadores. y todos estaban desprovistos de los recursos necesarios para financiar las importaciones imprescindibles que permitieran relanzar de manera razonable la actividad económica. había otro problema que ponía en peligro el proceso de recuperación: la escasez de dólares. al tiempo que relanzaba su actividad industrial. la participación de los obreros en las ganancias. regulación de la demanda por parte del Estado a través del control de precios y salarios. El proceso de reconstrucción se vio dificultado por la inflación. Si la presencia activa del Estado había hecho "desaparecer" las crisis.5. efectivizada a través de ayuda económica y financiera "esencial para la estabilidad económica y política".1 La economía mixta. En el período entre 1950-1970. c) El aumento de la población activa como consecuencia de los movimientos internacionales de población y de la absorción del desempleo encubierto. En Europa Occidental la situación coyuntural era muy difícil: en muchos países había escasez de alimentos. materias primas y bienes de consumo. Frente a esta situación. el mundo occidental experimentó un acelerado y continuo crecimiento económico. combustibles y algunos productos manufacturados. planificación en sustitución del mercado. Europa pudo reducir de manera sensible su déficit de la balanza comercial y recuperar su nivel de reservas. La oferta de trabajo en el período que estamos considerando se incrementó como consecuencia de una serie de factores. Se reservaba para el Estado el control de la demanda efectiva a través del manejo del gasto público y de la implementación de medidas fiscales. Alemania e Italia). El acuerdo se alcanzó finalmente en la conferencia de Postdam por el que Stalin logró para su país una serie de compensaciones a expensas de las instalaciones industriales alemanas. Se desplegó así el "Estado de Bienestar". con resultados positivos en dos terrenos: se contuvo la inflación y el crecimiento económico fue acelerado. el descenso de la tasa de natalidad y la mejora de las posibilidades educativas permitieron a la mujer desempeñar un papel más importante en la estructura económica. La salida de capitales europeos agravó aún más la situación. la dirección de las empresas.5. La búsqueda de un consenso social y político más amplio se plasmó en la constitución de gobiernos de coalición en los que tomaban parte activa los partidos de izquierda y los sindicatos. que iban desde un fuerte intervencionismo estatal en el primero hasta un liberalismo ortodoxo en el último. entonces era una aplicación de la doctrina Truman a la situación europea. era hora de que se ocupase de asegurar el crecimiento económico a largo plazo. el gobierno de los Estados Unidos comenzó a enviar ayuda a través de varias organizaciones. ingresaban grandes empresas norteamericanas en el escenario europeo. 13. aplicaron políticas económicas variadas.5 LA DINAMICA DEL CRECIMIENTO OCCIDENTAL EN LOS AÑOS 50 Y 60. 2 . b) Los cambios en la tasa de población activa. 13. Nos obstante. Rasgos de la nueva realidad: producción en gran escala. el Estado y los sindicatos. Las reparaciones fueron otro de los temas cruciales. Gracias al programa. En general. alimentos. Lo que comenzó siendo un acuerdo destinado a prevenir el retorno a situaciones como de los años 30. Ante estos problemas se puso en marcha el Plan Marshall que se encuadraba dentro del cambio en la política exterior de Estados Unidos ("Doctrina Truman") que implicaba apoyar a los pueblos "libres" frente a la amenaza comunista. y papel preponderante de éste en la provisión de fuerza de trabajo educada y entrenada. Uno de los rasgos más novedosos del escenario de la posguerra fue la emergencia de lo que se denominó "economía mixta".

(en algunos casos se trasladaba la casa matriz desde el país de origen a otros sitios). La nueva tecnología. Éstas se orientaron tanto a la producción de bienes de consumo durables como a la construcción y a las actividades vinculadas con el aumento del tiempo libre y el desarrollo de la moda. en forma de materias primas. por otra. a favor de los esfuerzos de los Estados Unidos desde el Plan Marshall en adelante. La estrategia de las grandes empresas modernas exigía nuevas formas de organización. más lo hicieron las exportaciones. la industria química. cuyas características relevantes son la articulación entre la investigación básica y la investigación para el desarrollo. que aseguraron beneficios extra a los trabajadores a través de premios y estímulos. a su vez.5.4 El factor de la demanda. La dinámica de la sociedad de consumo condujo a la conformación de una estructura empresarial dual: por una parte. 2) las ventajas fiscales que se ofrecen para instalación de las plantas. con consecuencias positivas para la creación de 3 . Esta "revolución tecnológica" estaba en el centro de las tres características fundamentales del aparato productivo posbélico la producción en masa.3 El progreso técnico y las modificaciones en la organización del trabajo y de la empresa. Otro elemento fundamental en la organización y funcionamiento de las empresas a partir de la finalización de la Segunda Guerra Mundial fue la gran expansión de las empresas multinacionales. constituyó un factor decisivo para el desarrollo de esa producción. así como también de introducir tecnologías obsoletas y en muchos casos contaminantes. y otro mayoritario. se incorporó de manera estructural a la producción. Se generalizó la organización fordista del trabajo (se produjo fraccionamiento de las tareas). Las recomendaciones sobre la liberalización del comercio exterior formuladas en la reunión de Bretton Woods condujeron a una baja sustancial de las barreras aduaneras y al desarrollo de formas de cooperación económica. la irrupción de nuevas tecnologías y de nuevos sistemas de organización del trabajo produjeron una remodelación del aparato productivo. facilitó la expansión de sectores como los del automóvil. los electrodomésticos. el desarrollo de gran cantidad de empresas pequeñas orientadas hacia servicios y hacia bienes que satisfacían los gustos pautados por la moda. El crecimiento económico de la posguerra está asociado de modo significativo a la expansión de la demanda y al despliegue de la sociedad de consumo. La "revolución tecnológica" no consiste sólo en una serie de innovaciones fáciles de copiar: su asimilación y su explotación implica. Si está claro que la demanda creció con mucha fuerza. el proceso se afirmó a partir de 1945. potenciados por la irrupción de las computadoras. Las razones de este proceso son varias: 1) el aprovechamiento de países con salarios bajos y/o bajos costos de las materias primas y de la energía. la socialización del trabajo científico y el control del progreso científico-técnico por parte de una minoría de grandes empresas. Por otra parte. a la actitud paternalista de las grandes empresas. La producción en masa comenzó durante el período de entreguerras en algunas ramas de la industria norteamericana. que reaccionaron multiplicando las inversiones. La expansión de la demanda repercutió sobre la actitud de los empresarios. Después de la Segunda Guerra Mundial. La ciencia aparece como una rama productiva más.5. desplegando prácticas monopolísticas y de presión sobre los gobiernos débiles incapacitados de controlar su actividad. 4) la búsqueda de nuevos mercados. Los campos donde se concretó el progreso técnico fueron muy amplios. Este nivel de fragmentación condujo a la emergencia de dos mercados de trabajo: uno minoritario que agrupaba al conjunto de actividades especializadas que requerían de mano de obra calificada. La actividad científica. ligada al sistema de organización fordista y a unas pautas de consumo que justamente privilegiaban la masividad. son con frecuencia acusados de abusar de su poder en los países atrasados. etc. y en el caso de Japón.13. una profundización en el proceso de concentración oligopólica de empresas que respondían a la demanda generada por un consumo masivo en continuo crecimiento. Esta expansión tuvo una estrecha relación con decisiones políticas. asociado a los incrementos en la productividad del trabajo y al papel del Estado como redistribuidor de los ingresos en beneficio de los sectores de menores ganancias. La base de la sociedad de consumo fue la elevación de los salarios reales. En Europa Occidental y Japón. innovaciones y adaptaciones. la automatización y la industrialización de la ciencia. generalizándolo después de 1945. que integraba al gran número de tareas que no necesitaban formación especial. Las posibilidades de transferencia de tecnología aumentaron mucho en estos años. (empresas estructuradas en divisiones). 3) las menores restricciones impuestas con la preservación del medio ambiente. 13. herramientas y métodos de fabricación. Son responsables de incrementos de la productividad. La introducción de mecanismos automáticos y semiautomáticos.

dejó el camino libre a la hegemonía del dólar. Éste fue la Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA) en 1959. en el terreno internacional el dólar era convertible en oro y se constituía en el respaldo mayoritario del resto de las divisas. Al dólar se le dio un valor fijo en oro y en los primeros años de la posguerra las monedas nacionales fueron inconvertibles. circunstancia que modificó la posición de la moneda norteamericana (su abundancia llevó a que los gobiernos europeos comenzaran a inmovilizarla para que no se transformara en un factor inflacionario). que no ocasionara las dificultades que había generado el patrón oro. que tuvo su concreción con el ingreso en ésta de Gran Bretaña en 1972. 13. a través del Tratado de Roma en 1957. teniendo como trasfondo la defensa del librecambio. "el dólar era tan bueno como el oro". el Estado realizó otras contribuciones significativas a través de medidas impositivas y crediticias que beneficiaron a las empresas exportadoras. El Plan Marshall. -Perspectiva keynesiana.nuevas y crecientes oportunidades de inversión. justificadas por la necesidad de garantizar el pleno empleo o por las pautas impuestas por el desarrollo. 13. y la aproximación de las políticas económicas de los integrantes. Los objetivos de la CEE eran: el desarrollo armónico de las actividades económicas de la región. En 1955 se iniciaron las conversaciones para una unión aduanera que abarcase a los países de la CECA. Además. Distintos enfoques: -Fundamentación neoclásica. los progresos técnicos en los sistemas de transporte y los bajos precios del petróleo condujeron a una reducción de los fletes. Es así como la emisión podía utilizarse para financiar los déficit de la balanza de pagos. el tratado contemplaba el libre movimiento de mano de obra. 13. Los principios fundamentales del GATT fueron dos: la igualdad de trato y el multilateralismo. los gobiernos podían contraerla o ampliarla de acuerdo con la política económica que deseaban implementar. y la búsqueda de acuerdos sustituyó a las decisiones unilaterales.5. En cambio. -Argumentos del cambio estructural. situación de alivio para estas economías que permitió instaurar la libre convertibilidad de las principales unidades monetarias. Los acontecimientos posteriores condujeron a un acercamiento de Gran Bretaña y otros países de la EFTA a la Comunidad Económica Europea.5. La idea de un mecanismo internacional de este tipo había surgido en Bretton Woods. Éstas eran. manteniendo su propia tarifa exterior para terceros países. entre otras cosas). Con la constitución de la CEE se dieron las condiciones necesarias para que los países que quedaban fuera de la misma formaran su propio bloque comercial. Cada uno se obligaba a una reducción de las tarifas para las mercaderías provenientes de sus socios. Asimismo. la expansión de cada uno de los países integrantes de la misma.6 El sistema monetario. 4 . las que culminaron con la creación de la Comunidad Económica Europea (CEE). en razón de la enorme escasez de dólares. poniendo en cuestión la vigencia del sistema. El sistema aplicado durante los años 20 fue el "patrón de cambios oro" que incluía como divisas de reserva a aquellas que tenían generalizada aceptación internacional. El aislamiento fue reemplazado por la cooperación. Se avanzaba así la idea de una efectiva unión europea. Los problemas comenzaron a aparecer a medida que las economías europea y japonesa despegaron. la guerra de Corea y las inversiones externas de las grandes empresas norteamericanas aseguraron un flujo de liquidez que se transformó en demanda de productos europeos y japoneses. el país acreedor del mundo occidental. de capital y de servicios dentro de la región. A su vez. mejorando su competitividad internacional. de manera que no había un control externo sobre la oferta monetaria. en principio.7 Las explicaciones del crecimiento.5 La integración económica internacional. El logro más significativo verificado en el proceso de cooperación económica fue la creación del Mercado Común Europeo.5. La moneda norteamericana asumió un papel contradictorio en el nuevo sistema: en el interior de los Estados Unidos no era convertible en oro. La CEE fue un gran éxito desde el punto de vista comercial (condujo al incremento de las inversiones extranjeras. el crecimiento del nivel de vida de la población de la comunidad mediante la creación de un mercado de millones de personas. Su función dependía de la situación dominante de los Estados Unidos. pero debido a la sobrevaluada moneda inglesa. El Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT) fue la primera manifestación de ese nuevo espíritu. La creación del FMI tras las negociaciones en Bretton Woods implicó el establecimiento de pautas para la puesta en vigencia de un sistema monetario basado en paridades fijas y en el respaldo de monedas fuertes. al que se le reconocía algunas excepciones. el dólar y la libra esterlina.

Hacía fines de los años 40 se produjo la primera recesión de la posguerra. tres condiciones: deseo de imitación. el gobierno británico.6. en tanto las importaciones se vieron afectadas de manera adicional por el aumento de precios a nivel internacional. Razones de la poco conflictiva transición: la rápida reconversión de la industria bélica hacia la producción de bienes de consumo.6. los ferrocarriles y la industria siderúrgica. así como los mayores esfuerzos en investigación y desarrollo. restringiendo algunos de los principios de la economía de mercado. Se encontraban en el país la mayor parte de la capacidad manufacturera mundial. Las nacionalizaciones abarcaron seis casos destacados: el Banco de Inglaterra. Los Estados Unidos no sólo salieron políticamente victoriosos de la Segunda Guerra Mundial. alentada por la reducción de impuestos y el mantenimiento de un elevado nivel de gastos por parte del gobierno. El problema principal de la posguerra fue la inflación. El proceso de crecimiento pierde velocidad cuando ya no hay nada que imitar. la electricidad. Al finalizar la Segunda Guerra Mundial. 13. capacidad para organizarlo. En particular. La explicación del catching up ha sido utilizada para responder a la cuestión del crecimiento rápido de Europa Occidental y de Japón a partir de la imitación de los Estados Unidos. sino que su preeminencia económica se manifestó de manera clara. -Escuela de catching up: esta explicación se sustenta en la concepción de que si el nivel de productividad de un país es superior al de otros. Recesión y altos niveles de desocupación fueron el resultado. La devaluación en 1949 introdujo tensiones inflacionarias. el objetivo de pleno empleo y la nacionalización de un sector significativo de la estructura británica fueron sus componentes principales. impulsados por el liderazgo de Kennedy y luego por Johnson. Las nacionalizaciones fue el aporte específico de los laboristas. el gas.2 Gran Bretaña. Se buscaba un equilibrio entre la libertad y la seguridad. Se concretó un conjunto de beneficios sociales que protegían a los ciudadanos a lo largo de toda su vida. Una política fiscal activa y la utilización sistemática del déficit presupuestario fueron los instrumentos de la llamada "New Economics". la ayuda brindada a Europa Occidental y Japón contribuyó a aumentar las exportaciones del país y facilitó la inversión de capitales en el Viejo Continente por parte de las grandes corporaciones norteamericanas. los países atrasados podrán embarcarse con posibilidades de éxito en un proceso de acortamiento de las distancias que lo separan del país que ejerce el liderazgo. Con el gobierno republicano se produjeron más recesiones. Persistieron los controles instaurados durante la guerra que contribuyó a disminuir las importaciones. se orientó hacia la implementación de una política económica basada en los principios keynesianos. La consolidación del Estado de bienestar. Así fue que el presidente Nixon (1969-1974) debió abocarse a la búsqueda de remedios para combatir la inflación. Fue el desencadenamiento de un persistente proceso inflacionario.1 Estados Unidos. cuando en 1973 estalló la crisis del petróleo.6 LA EVOLUCIÓN ECONÓMICA DE LOS PRINCIPALES PAÍSES OCCIDENTALES. aunque puede aparecer un modelo alternativo como para reiniciar el proceso de imitación. la minería del carbón. reemplazados por un activo papel del Estado en el terreno social y en la búsqueda de políticas que terminaran con la desocupación. cada empresa conservó en la práctica niveles de autonomía como para elaborar su propia estrategia. 13. a favor de las diferencias existentes en las técnicas de producción. factor de relevancia en la recesión de 1953-54. Más allá de los controles. La falta de una política de planificación impidió que el Estado hiciera uso efectivo de su poder económico. flexibilidad para el cambio. se pusieron en práctica los principios keynesianos. la ortodoxia del equipo conservador redujo a los clásicos ajustes monetarios y presupuestarios. y su superación se logró por el impacto del Plan Marshall y el estallido en 1950 de la guerra de Corea. Mayor importancia aún tuvo el incremento de la demanda de una población que llevaba varios años sacrificándose por la guerra. El crecimiento económico se convirtió en un objetivo fundamental para el gobierno. El fin de la guerra de Corea (1953) trajo como consecuencia la reducción del presupuesto militar. 13. pero el alza de precios no se detuvo. Por lo tanto. Nixon adoptó medidas trascendentales: suspendió la convertibilidad en oro del dólar en 1971 y estableció estrictos controles para atacar la inflación. la economía norteamericana ya estaba en serios problemas. en manos de los laboristas. 5 . Con el retorno de los demócratas en 1961. Para que esto se concrete.

La estrategia que adoptaron se centró en la lucha por incrementos salariales y en la conservación de un poder monopólico. El petróleo. Japón había vivido en una situación de aislamiento. comenzaron a aplicarse algunos de los instrumentos de la política keynesiana de manera sistemática. La tradicional capacidad alemana en la industria pesada le permitió aprovechar su reingreso en el mercado mundial. que frenó muchas veces la introducción de mejoras tecnológicas que afectaran la situación del empleo.6. Por debajo de los señores feudales estaban los guerreros. quien ejercía un control político sobre ellos. y la importante reserva de maquinaria existente facilitó la rápida reconstrucción del tejido industrial. aumentando su competitividad en el escenario internacional. a pesar de los esfuerzos estatales. En el interior existía una dictadura militar. pero con la variante "economía social de mercado". El ejemplo francés es uno de los casos más concretos de implementación de una economía mixta en los años de posguerra.6. se renovó totalmente. la República Federal Alemana se alejó de su punto de partida neoliberal para insertarse en el movimiento generalizado que en Occidente condujo hacia la economía mixta. la mayoría de las empresas conservó su autonomía ya que el control directo estatal fue marginal.3 Francia. mercados. ya que en la sociedad alemana existía un consenso a favor de una economía planificada.5 El caso japonés. La obligación de competir condujo a una transformación total tanto de la agricultura como de la industria. La mayor parte de los franceses compartía la idea de que un plan centralizado era la manera adecuada de superar un largo período de crisis y guerra. pasando por el desarrollo científico y tecnológico. Los sucesivos planes cuatrienales se plantearon objetivos diferentes. 13. la electricidad y el gas fueron las fuentes de energía. Su rasgo diferenciador fue la diversificación de la producción. La autofinanciación empresarial fue el instrumento principal. quienes administraban de manera autónoma sus territorios.4 Alemania. El despegue económico de Japón se vincula con la restauración de la dinastía Meiji en 1868. Se orientaron a las políticas de corte liberal. Una parte de la tierra del país estaba en manos de señores feudales. circunstancia que en el terreno político-social significó el fin del feudalismo. Causas del despegue acelerado ("milagro alemán"): hace referencia a factores como una adecuada provisión de capital. característica que. y la química y la metalurgia. 13. se mantuvo como uno de los rasgos de la economía alemana. Asimismo. mejorando aún más a partir de la creación del Mercado Común Europeo. El nivel de competitividad fue creciente. pero las nacionalizaciones no implicaron una modificación en la estructura fabril. El pilar básico de la economía francesa fue la planificación estatal. que incorporaba la cogestión obrero-empresaria y una activa política contra los procesos de concentración. se introdujeron elementos de planificación económica a mediano y largo plazo. La abundancia de la mano de obra permitió la existencia de moderada demanda salariales. 13. Las nacionalizaciones fueron muchas. aceptó parte del ideario neoliberal. como la financiación deficitaria del presupuesto y la implementación de medidas fiscales y monetarias. Se produjo la aceleración del proceso de concentración industrial iniciado en el período de entreguerras. sus sectores preponderantes. El modesto crecimiento de la economía británica marcó la desaparición definitiva de su situación. El comienzo de la recuperación francesa tras la guerra estuvo dado por la incidencia del Plan Marshall. El Partido Conservador volvió al poder en 1951. pero dependían del shogun (gobernador militar del Estado). El principal factor en la reestructuración y el despegue de la economía francesa lo constituyó su ingreso en la CEE. abarcando distintas ramas de la actividad. Asimismo. Con la llegada de los socialdemócratas al poder en 1966. desde la expansión de la industria pesada hasta la consolidación de beneficios sociales para jubilados y asalariados de bajos ingresos. Los campesinos constituían la mayor parte de la población 6 . y a la instrumentación de políticas económicas que contribuyeron al crecimiento. El principal partido político de la RFA. mano de obra. La industria apuntalada por el accionar estatal. Antes de 1853. con un vigoroso sector estatal. Se aceptaron los valores del capitalismo pero estableciendo un control del mismo a través del Estado.6. El triunfo de las ideas liberales se produjo en un contexto particular. El Estado se convirtió en el principal productor y empleador del país. No produjo modificaciones significativas en la estructura económica. Los progresos de la industria se enfrentaron con una dura actitud de los sindicatos. Como consecuencia de ello.

la creciente participación de los textiles japoneses en los mercados de China y de la India a costa de los productos británicos. limitando su crecimiento y esterilizando su fuerza militar. partiendo de reformas institucionales profundas y utilizando al emperador como símbolo de la unidad nacional frente al exterior. de medicina. 7 . El enfrentamiento de 1939-1945 terminó en un desastre en el terreno militar. destinado a equilibrar el enorme incremento del gasto público y se realizó una reforma agraria que benefició a los grandes campesinos. que en muchos casos alternaban sus tareas con actividades agrícolas. creó las condiciones para la colocación de las exportaciones japonesas. se aseguraron las libertades de ocupación y residencia. Hubo concentración en manos de unas pocas empresas. jóvenes y trabajadores a tiempo parcial. y con actividades vinculadas con el comercio exterior. navegación y comercio. la expansión económica de Japón estuvo influida por sus éxitos bélicos. fundamentales para pagar las importaciones de materias primas. El esfuerzo industrializador fue acompañado por un impulso consciente hacia la adopción de los valores occidentales en cuestiones de educación y tecnología. La idea inicial de los vencedores apuntaba a acabar con la hegemonía japonesa en el Extremo Oriente. como el Banco Industrial. y su libertad de cultivo estaba limitada por los señores. se impulsó la creación de escuelas técnicas agrícolas. El papel del Estado en relación con el despegue de la economía se manifestó también en el financiamiento a mediano y largo plazo de las actividades industriales y de las exportaciones. La expansión y los recursos que generaron las exitosas guerras contra China y Rusia contribuyeron a asentar el crecimiento económico. etc. sino que también le fueron arrebatadas sus inversiones. en las otras los empleos eran de baja calificación. La derrota trajo consigo la ocupación extranjera. Asimismo. no sólo perdió sus colonias y su influencia en Asia. que se extendió hasta principios de los 50. Durante la denominada "era Meiji" (1868-1912) se sentaron las bases para el despegue económico de Japón. El régimen Meiji apuntó a la inversión en varios campos: ferrocarriles. asegurándoles un empleo de por vida. consistía en la coexistencia de las grandes empresas y las numerosas pequeñas y medianas empresas. Pero además. hilanderías. un terremoto y un episodio de pánico financiero cuatro años más tarde) y la crisis de los 30 no lograron modificar el curso del crecimiento. Las dificultades económicas que produjo la apertura al comercio exterior se vieron agravadas por una serie de complicaciones financieras que terminaron de desacreditar al régimen. El crecimiento "explosivo" experimentado por Japón desde principios de los 50 hasta la crisis del petróleo fue claramente superior a cualquier otro país desarrollado. asentado en la hegemonía de los Estados Unidos y la expansión del comercio mundial impulsada por el GATT. en este período se consolidaron algunos rasgos de la industria japonesa. El período de Tokugawa no tuvo estancamiento económico. Entre 1913 y 1938 constituyó para Japón un período de crecimiento acelerado. banco locales. En las ciudades. Por lo tanto. la producción artesanal era diversificada. Las bases de ese proceso durante la primera guerra mundial fueron la sustitución de importaciones ante un comercio mundial afectado por el conflicto. el papel del Estado fue fundamental. Durante el medio siglo anterior a la Segunda Guerra Mundial. cajas de ahorros y compañías de seguros. Los avatares de los años 20 (la depresión mundial de 1921. de ladrillos. a través de la creación y promoción de instituciones especializadas. de cemento. lo cierto es que las restricciones internas y externas impuestas por un régimen opresivo impidieron que el país experimentase un desarrollo significativo. el país fue devastado. se abolieron tanto los gremios como los monopolios estatales. en particular. Los comerciantes eran considerados la clase más baja de la sociedad. Las principales reformas fueron las siguientes: se abolieron las clases feudales y en su lugar se establecieron unidades administrativas llamadas "prefecturas". Las diferencias de productividad entre ambos sectores se manifiestan en profundas desigualdades en los salarios. fábricas de maquinaria agrícola. Fue un régimen burocrático moderno con una construcción de un sistema capitalista (inexistencia de clase empresarial). combinaban las actividades industriales con las bancarias. "Parecían que existían solamente para pagar impuestos". Aspectos más importantes vinculados con el despegue económico:  El clima internacional de la posguerra. se introdujo un sistema fiscal eficiente. Mientras que en las empresas de mayor tamaño los trabajadores eran seleccionados y capacitados. El Estado reestructuró el sistema educativo para adecuarlo a las demandas modernas. la constitución de lo que se ha denominado "economía dual". y en el económico. elaborada sobre la base de tecnologías primitivas. petróleo y recursos tecnológicos. utilizando mano de obra femenina.y vivían en una situación de dependencia similar a la de los siervos europeos: tenían prohibido abandonar la tierra. Hubo una continua expansión de la industria y de las exportaciones de manufacturas.

 Un elevado nivel de ahorro (asentado sobre una baja propensión al consumo) permitió que el país tuviera el mayor índice de inversión dentro de los países desarrollados. el transporte. extendiéndose más tarde a la agricultura. Una situación diferente se presentó en la agricultura. Se acentuó la crítica sobre la rigidez de la planificación. y la construcción. El resto de los países las granjas colectivas dominaron el panorama a partir de los años 50. basada en la nacionalización generalizada. Las grandes empresas imponieron "el estilo japonés de organización laboral". el comercio y los transportes. Desde el Estado se estructuró un sistema educativo de alta calidad. por lo tanto. en el que la industria tenía prioridad frente a la agricultura. 8 .  El estímulo a la autofinanciación de las empresas. permitiéndose una mayor libertad a las empresas para negociar de manera directa en los mercados extranjeros. El control político que la Unión Soviética se aseguró en pocos años en la región determinó que se adoptara el modelo stanilista de desarrollo. La utilización abusiva de los factores productivos condujo a un despilfarro de recursos. Se trató de un crecimiento desigual. El resultado fue la fragmentación extrema de la propiedad. Los rasgos más destacados fueron:  Una modificación significativa de los criterios planificadores. dirigido a impulsar el desarrollo económico y a servir a las grandes empresas. con las consiguientes consecuencias negativas.  La introducción de incentivos propios de una economía de mercado. con la excepción de la zona soviética de Alemania Oriental. asimismo. El otro elemento fundamental que caracterizó a las economías de la región fue la planificación centralizada. como la banca y el comercio.8 LA EVOLUCIÓN DE LAS ECONOMÍAS DE EUROPA DEL ESTE. con excepción de un porcentaje que retuvo el Estado. redistribuyéndola entre el campesinado.  La atenuación del rígido monopolio estatal sobre el comercio exterior. Se manifestó. Los salarios crecieron menos que la productividad. aliados de Alemania. si bien éstas no afectaron los niveles de ocupación. Las empresas. los demás países recibieron inicialmente ayuda de Occidente que les permitió enfrentar las consecuencias más dramáticas del hambre. un progreso creciente de la toma de posesión por parte del Estado de otros sectores de la economía.  Un abundante suministro de mano de obra barata para la industria. el procedimiento se orientó a confiscar sin compensación la tierra de los antiguos propietarios. Estuvo orientada hacia la obtención de altas tasas de desarrollo. pero hacia 1948 casi se había completado. dado el fuerte apego de los campesinos a la tierra. El paso siguiente fue la agrupación de las parcelas en grandes unidades. Rápidamente se reconoció que la nacionalización total era impracticable.  Una ampliación de la presencia de la actividad privada en sectores como el comercio minorista. y el sector privado fue privilegiado frente a la industria de bienes de consumo.  El pueblo participó del proyecto nacionalista y expansionista de los militares en la década del 30.  El crecimiento de las exportaciones fue un componente significativo. Se encararon. que llevaba al despilfarro y a la mala asignación de los recursos. y más tarde avaló el modelo de desarrollo impuesto desde el poder tras la debacle de la guerra. y las clases trabajadoras apuntalaron con su esfuerzo la estrategia de expansión económica acelerada. Por lo tanto. en todos los países una serie de reformas que se aplicaron en primer término a la estructura industrial. Durante la década del 60 se fue tomando conciencia respecto de la necesidad de producir modificaciones en el sistema. Mientras que Rumania y Hungría. fundado en el empleo de por vida y en las escalas salariales establecidas sobre la base de la antigüedad. dispusieron de una mayor independencia en su tarea de dirección.  El papel del Estado partió de la búsqueda de una alternativa a la estrategia de crecimiento a largo plazo basada en la teoría de las ventajas comparativas. El objetivo consistía entonces en entregarles tierras a quienes carecían de ellas. La planificación centralizada no liberó a las economías socialistas de las fluctuaciones económicas. convirtiéndose las cooperativas en la forma de organización dominante. Ésta se realizó a ritmos desiguales según los países.  El proceso de modernización industrial se realizó inicialmente a partir de la utilización de recursos tecnológicos provenientes de Occidente regulados por el Estado (especialmente proveniente de los Estados Unidos). facilitando el descenso de los costos. proveniente del sector agrícola. El objetivo esencial de la política económica fue la industrialización autárquica. 13. a partir de una apropiación de los medios de producción por parte del Estado. se enfrentaron a las exigencias de indemnizaciones. La organización fabril japonesa fue entonces aceptada mayoritariamente como parte de este statu quo incuestionable.

b) La clase obrera industrial experimentó "una crisis de conciencia". En una primera etapa. agravada por el acelerado crecimiento demográfico. Por lo tanto. Emerge una subclase de desempleados que viven de seguros. se potenció el papel del Estado. 13. 13.10 LOS CAMBIOS SOCIALES. agobiados por la carencia de recursos y aplastados por un mercado interno raquítico. El fenómeno realmente nuevo y de características revolucionarias fue que las mujeres 9 . afectados. la vivienda pública y la participación sólo ocasional en el mercado laboral. resultó entonces un enorme condicionante ara la estabilización de gobiernos viables. predominando las dictaduras. Por otra parte. además. La "edad de oro" de desarrollo del capitalismo trajo consigo una serie de transformaciones sociales de tales dimensiones que para un porcentaje enorme de la humanidad el período comprendido entre el fin de la Segunda Guerra Mundial y la crisis del petróleo marca la división entre la sociedad tradicional y el mundo moderno. Pero además. a favor de su incorporación masiva al mercado de trabajo. con sus peculiaridades sociales y políticas. o los gobiernos revolucionarios de inspiración marxista. 2) Los países con un nivel de desarrollo intermedio. Pero cuando la demanda interna se frenó y la sustitución de importaciones se extendió a los bienes de capital. se agudizó las diferencias entre quienes realizaban actividades de mayor calificación. 3) Los países realmente atrasados. a) El más importante de esos cambios fue la desaparición relativa del campesinado. A pesar de las enormes variaciones existentes se encararon políticas. con consecuencias inflacionarias que actuaron desequilibrando la balanza de pagos y forzando a la devaluación de las monedas. la nueva situación se vio agravada por el hecho de que las nuevas naciones eran muy pobres. Sin embargo. se hizo visible el atraso tecnológico. dio resultados positivos. la política de sustitución de importaciones. Esta situación tuvo consecuencias de importancia: en principios. Las únicas regiones del planeta donde la declinación de la población rural tuvo escasa significación fueron el continente africano y el sudeste asiático. La miseria extendida. las naciones surgidas de la descolonización podían dividirse en tres grupos: 1) Los países productores de petróleo. el cual concluyó con el acceso de numerosos países asiáticos y africanos a la independencia política. que ha conducido a la difusión de la expresión "neocolonialismo". El resultado emergente de la presencia de tantos factores negativos fue que la democracia al estilo occidental pudo consolidarse en muy pocos países. La contrapartida del despoblamiento rural fue la acelerada urbanización que se manifestó con fuerza en el mundo periférico. y la necesidad de proteger actividades poco competitivas llevó a un incrementó de las tarifas arancelarias. basado en materias primas o en una estructura industrial más o menos asentada. entonces. debidamente protegidos por el accionar estatal. orientada hacia los bienes de consumo. Los países no industrializados compartían pocas características comunes. consistía en el fomento de la industrialización sustitutiva de importaciones destinada a abastecer los mercados internos. donde la llamada "revolución verde" se introdujo a partir de los 60. desplegando políticas destinadas a redistribuir las divisas obtenidas por las exportaciones en beneficio de los sectores industriales. En las regiones pobres. c) Las mujeres pasaron a ocupar un lugar cada vez más importante en la sociedad. después de la finalización de la Segunda Guerra Mundial. La solución. y China. solo contribuyó a alimentar a la población. entre las cuales la pobreza casi generalizada y las dificultades para encarar un desarrollo económico sostenido constituían las más importantes. La incapacidad del régimen para adaptarse a los cambios tecnológicos que comenzaron a producirse en la década de 1960 y se concretaron en las décadas siguientes fue una de las causas principales del colapso económico que abatió a la Europa del Este. Se afirmaba que la producción de alimentos y materias primas para la exportación era suficiente para sostener el crecimiento de un país. la diversificación racial y étnica provenientes de las migraciones masivas condujo al surgimiento de conflictos. por la persistencia de situaciones de dependencia respecto de las potencias colonizadoras. Las causas de la misma residen en que el éxito económico transformó por completo la vida de amplios sectores de las clases trabajadoras: el pleno empleo y el despliegue de la sociedad de consumo de masas les aseguraron un nivel de vida impensado sólo una generación antes. a la altura de los 70. Otra situación particular es la de los países involucrados en el proceso de descolonización.9 LA EXPANSIÓN ECONÓMICA EN EL RESTO DEL MUNDO.

y los servicios en el ámbito de dominio del capitalismo avanzado. sino también las ideas sobre el papel público de la mujer y su prominencia pública". Ante los problemas que se estaba produciendo. éste alcanzó niveles preocupantes. Cabe agregar que el fenómeno no se dio con la misma fuerza en los países socialistas. reemplazó a Keynes. Esta aparición repentina de una desaceleración en el ritmo de crecimiento se ha vinculado con circunstancias exteriores. el movimiento estudiantil adquirió dimensiones mundiales canalizando el descontento social y político. Los sectores laborales que recibieron la aportación de mano de obra femenina fueron: la industria en los países periféricos que iniciaban el camino de su desarrollo. Las políticas de control de precios e ingresos fueron el paso intermedio que llevó a los controles monetarios. Su impacto sobre el resto de la sociedad fue limitado. Cuando a fines de la década se produjo el estallido de una segunda "crisis del petróleo". Además. Fue uno de los factores decisivos en el endeudamiento externo experimentado por los países subdesarrollados. Los estudiantes habrían sido los primeros en reaccionar contra los profundos cambios sociales y culturales que estaba produciendo el capitalismo de posguerra. La crisis está caracterizada por el estancamiento productivo. 14. 10 . los resultados fueron muy pobres. lo que significa que en adelante los mercados financieros serían los proveedores de la oferta monetaria internacional. CAPITULO 14 LA CRISIS DE 1970 Y LA INESTABILIDAD DE LOS AÑOS 80 14. d) El proceso de innovación tecnológica característico de este período de crecimiento económico impulsó la expansión de profesiones para las cuales eran imprescindibles los estudios universitarios. Una parte de los dólares recibidos provenientes de la venta de petróleo (petrodólares) se reciclaron hacia los bancos europeos y norteamericanos produciendo un gran incremento de la liquidez. los gobiernos se abocaron a prevenir las dificultades provenientes de la disminución del comercio internacional (afectado por el incremento del precio del petróleo) con políticas de corte keynesiano basadas en la expansión monetaria y la ampliación del crédito.1 LA CRISIS DEL PETRÓLEO. La liquidez quedaría determinada por las condiciones financieras internacionales. El acceso al crédito externo sirvió para impulsar el crecimiento de un grupo significativo de países. Estas decisiones contribuyeron de manera decisiva a un incremento sostenido de los precios. En los países socialistas. Las condiciones que favorecieron la expansión del crédito internacional cambiaron al comenzar la década de 1980.casadas abandonaron el hogar y buscaran un empleo. potenciada por la cuantía de los petrodólares. La deuda se había contraído con tasas de interés variables y un dólar depreciado. el tradicionalismo de las poblaciones de los países socialistas se manifestó bajo la forma de una falta de cooperación a todo el proceso. ambos elementos se modificaron súbitamente. las mujeres ampliaron su participación en los estudios superiores. Asimismo. como el aumento del precio del petróleo y. en general. Ante la nueva realidad. Si bien se concretaron algunos logros (igualdad de derechos políticos. y dejando en segundo plano los objetivos del crecimiento y el pleno empleo. la realidad mostró avances mucho más modestos. En cuanto al desempleo. aunque en otros. originada por las consecuencias de la guerra entre Irán e Irak. La situación de la moneda norteamericana se fue deteriorando a lo largo de la década de 1960 como consecuencia del déficit sistemático de la balanza de pagos norteamericana y la continua salida de capitales hacia el exterior bajo la forma de gastos militares y de inversiones de las empresas.2 EL PROCESO DE ENDEUDAMIENTO EXTERNO. la persistencia de la inflación y la irrupción con gran fuerza de la desocupación. contribuyó a crear el escenario donde se inició la destrucción del consenso alrededor del cual se había conformado la economía mixta. Durante los años 60. se produjo una modificación en las orientaciones de la política económica. acceso a la enseñanza). el incremento de los gastos estatales provenientes de la necesidad de dar cobertura social a un número creciente de desocupados. los gobiernos se encontraron frente a un agravamiento de los problemas. "Lo que cambió en la revolución social no fue sólo el carácter de las actividades femeninas en la sociedad. de las materias primas. dando prioridad al problema de la inflación y al tratamiento de los desequilibrios exteriores. condujo a que en la segunda mitad de la década de 1970 se produjera un enorme incremento de los préstamos internacionales. contribuyó a incrementar los déficit presupuestarios nacionales. La existencia de una situación de liquidez en el mercado financiero. el economista Friedman.

Su "éxito". a fines de la década. en un nuevo escenario. la disminución del gasto público se convirtió en uno de los objetivos de los monetaristas. Ante el deterioro de la situación. los programas sociales aparecían como objeto de ataque. 3) ante el escaso éxito de esta iniciativa. La dinámica abierta por el estallido de la crisis tuvo varias consecuencias de importancia: 1) se frenó la concesión de nuevos préstamos internacionales a los países endeudados. Sin embargo. Se trataba de un proyecto "neoburocráctico" en el que el papel principal le seguía correspondiendo al Partido Comunista de la Unión Soviética. sustentaba oras ideas atractivas para sus intereses: si la inflación debía ser atacada con políticas monetarias restrictivas. impulsadas especialmente por Ronald Reagan y Margaret Tatcher.3 LOS AÑOS OCHENTA Tras la década de 1970. Y en este terreno. 2) a partir de 1985 se implementó el llamado Plan Baker que además de reprogramar los pagos de la deuda planteaba la posibilidad de conceder nuevos préstamos a los países que cumplieran las condiciones de ajuste monetario pactada con el FMI. el mayor productor de petróleo y gas.1 El derrumbamiento de la Unión Soviética y la Europa del Este. dispuesto a mantener el socialismo. El acontecimiento más importante de la década de 1980 fue el acelerado y sorprendente proceso que culminó con el fin de la Guerra Fría y la caída del mundo socialista. "La Unión Soviética se quedó sin plan y sin mercado". moderando las distorsiones del sistema sin alterar sus bases. la actividad se vio afectada por la continuidad de la desocupación. Además existía otro problema serio: la deuda estaba concentrada en un pequeño número de grandes bancos. 11 . a actuar para paralizar el proceso. la siguiente también estuvo caracterizada por la continuidad de los problemas. pero con el paso del tiempo fue tomando conciencia de la necesidad de cambios más profundos. llevó a la situación económica a una crisis profunda. 14. El problema de la deuda externa pasó a segundo plano. Tal vez la respuesta más acorde con la realidad sea una combinación de ambas explicaciones: Gorbachov habría accedido al poder con una visión "neoburocrática". Si se reducía la protección social. A estas circunstancias desfavorables se agregaron otras.3. se propuso un nuevo planteamiento del problema. que si bien mantenía los otros criterios incorporaba la idea de que los países endeudados que hubieran logrado un cierto equilibrio macroeconómico pudieran acceder a los mercados internacionales de capitales. el intento de Gorbachov de producir un cambio acelerado hacia una economía de mercado (Plan de los 500 días) tuvo como consecuencia una reacción política de los sectores de un statu quo sólo levemente reformado. y la caída de los precios de las materias primas (por supuesto. con tasas de crecimiento muy bajas. Debate de cuál fue la fuerza impulsadora de la perestroika: para algunos fue la idea de Gorbachov y sus colaboradores respecto de que era imprescindible poner en marcha reformas para retomar el ritmo de crecimiento enfrentando el desafío tecnológico estadounidense. Además. destinados a introducir una economía de mercado. la causa de la pérdida del control del proceso. fue que en el curso del mismo se perdieron los precarios apoyos que sostenían a los reformadores. Tal vez el rasgo más destacado de la década fue el triunfo de las posturas monetarias. no sólo disminuiría la inflación sino que se podría reducir la presión fiscal y bajar los salarios. Refuerza esta interpretación la revisión de las medidas de política económica adoptadas. y el único país de importancia autosuficiente en recursos energéticos. La Unión Soviética era no sólo una superpotencia militar sino también la tercera economía del mundo. otros afirman que los protagonistas de la perestroika actuaron con la convicción de que la imitación del modelo económico occidental era la única solución para un sistema que requería más que una simple reforma. 14. que limitó las posibilidades de exportación de los países endeudados. como la recesión económica internacional. Desde una perspectiva diferente. caracterizado por la globalización de los mercados financieros y la preeminencia de los capitales privados. con la excepción del petróleo). La tasa de crecimiento del PBI venía disminuyendo desde los años 70 y se estancó en la siguiente década. que muestras la intención inicial de producir cambios dentro del sistema. Friedman: además de restituir el poder del capital sobre el trabajo. el gran problema. sin modificar los postulados de una economía cuya base era la planificación centralizada.