Rev Méd Chile 2007; 135: 932-938

SALUD PÚBLICA

¿De qué mueren los chilenos hoy?:
perspectivas para el largo plazo
Giorgio Solimano C1, Marinella Mazzei P2a.

Which are the causes
of death among Chileans today?
Long-term perspectives
During the last decades, Chile experienced substantial
socioeconomic, epidemiological and demographic changes. These resulted, among other
consequences, in a deceleration of population growth, a notorious decrease in fertility rates,
and one of the most rapid and deepest drop in general and infant mortality rates in the Latin
American region. These changes resulted in a sustained increase of life expectancy and a
substantial ageing of the Chilean population. This process is also changing the disease burden
of the population. Infectious and perinatal diseases lost relevance as major causes of mortality,
and have been replaced by chronic non transmissible diseases, specifically cardiovascular
conditions and cancer, that are becoming the main causes of death. High blood pressure,
cardiovascular risk, hypercholesterolemia, diabetes, overweight and obesity, smoking, sedentary
lifestyle and depression will have a great impact on health conditions during the XXI century.
These factors and a persistent social inequity will hinder the efforts to reduce the impact and
consequences of chronic non transmissible, diseases in the Chilean population (Rev Méd Chile
2007; 135: 932-8).
(Key words: Cause of death; Chronic disease; Life expectancy; Public health)

Recibido el 18 de enero, 2007. Aceptado el 13 de abril, 2007.
1Escuela de Salud Pública, Facultad de Medicina, Universidad de Chile. Santiago de Chile.
2División de Bioestadística y Demografía, Escuela de Salud Pública, Facultad de Medicina,
Universidad de Chile.
aSocióloga y Demógrafa

L as drásticas transformaciones que ha experi-
mentado la región latinoamericana y Chile en
particular, han sido consecuencia de los procesos
etárea así como la transición de las causas de
morbilidad y mortalidad. Son estos cambios los
que están definiendo las tendencias demográficas
de cambios socioculturales y económicos que han y de salud para el siglo XXI.
tenido lugar en las últimas décadas. El mejoramiento progresivo de las condiciones
Desde inicios de la década de 1960, Chile ha generales de vida de la población en el contexto
visto modificar significativamente su estructura de un acelerado proceso de urbanización, impor-
tante ampliación en la cobertura y calidad del
Correspondencia a: Dr. Giorgio Solimano C. Escuela de Sa-
saneamiento básico, mejor nutrición, mayor esco-
lud Pública, Facultad de Medicina, Universidad de Chile. laridad, avances en el área médica e institucionali-
Casilla 70012, Correo 7, Santiago. Fono: (56-2) 9786149. zación de los sistemas nacionales de salud,
Fono/Fax (56-2) 7355582. E mail: gsolimano@med.uchile.cl constituyen el entorno que ha dado inicio a los

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2% en los alcanzando incluso en la población femenina los 79 próximos 50 años. ¿DE QUÉ MUEREN LOS CHILENOS HOY? . Así. 79 años para los menor nivel de mortalidad infantil3-5. muy distante del incremento de años en promedio de vida1. entre otros. el país ha asistido a relevantes de este contexto de recomposición una disminución histórica en los niveles de fecun. Sin duda.9 hijos por mujer en el período 1955-1960. Ello década de 1960.3. implicaría un aumento del orden de 31.4 a esperar que este promedio se estabilice en el 7. América Latina: Proyecciones de población 1970-2050. un nivel algo inferior que aquel requerido Ello se ha reflejado.05 hijos en promedio por de nuestra población y en una transición sin mujer)5-7. a unos 76 años en la actualidad. Las proyecciones 153. realidad demográfica ubica al Chile de hoy como ricano de Demografía (CELADE). ción nacional entre los años 1950 y 20004.8 por mil nacidos vivos en igual período)1 orden de 1. la población chilena ha visto la población se ha desacelerado. Chile: Tasa de mortalidad general e infantil 1960-2003.G Solimano et al notorios descensos en la mortalidad general (11. desde un promedio de 5.9 hijos por mujer hacia el año 2015. hombres y 85 años para las mujeres4. 2004 Figura 1.2% que experimentó el tamaño de la pobla- demográficas que realizan tanto el Instituto Nacio. sociodemográfica es el cambio en la estructura didad de la población. es (Figura 1). ONU. en el incre. decir. hijos en promedio en el período 2000-2005. Es de y especialmente de la mortalidad infantil (106. S A L U D P Ú B L I C A 933 .5. precedentes del patrón de morbimortalidad2.5 por edad de la población y con ello el gradual (Por mil) 110 100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0 1960 1965 1070 1975 1980 1985 1990 1995 2000 2003 Tasa de Mortalidad General Tasa de Mortalidad Infantil Fuente: CEPAL/CELADE: Boletín demográfico No73. Esta nal de Estadística (INE) como el Centro Latinoame.3 por mil habitantes entre 1960 y el año 2003).8-11. a sólo 2 a 5.5. se espera que incrementar su esperanza de vida al nacer desde un ésta llegue a un poco más de 20 millones de promedio de 57 años de edad a comienzos de la habitantes hacia mediados del presente siglo. a pesar de que el ritmo de crecimiento de Así también. para asegurar el reemplazo de la población a lo mento sostenido en el promedio de años de vida largo del tiempo (2. estiman que para un país en una etapa de transición epidemiológica el quinquenio 2045-2050 la esperanza de vida al y demográfica avanzada y en el segundo país de nacer aumentará hasta los 82 años de edad en la región con mayor esperanza de vida al nacer y promedio para ambos sexos. que uno de los impactos más En contraste con aquello.

7-9.3%. al presentar una tasa de crecimiento tiendo2. se espera que esta y particularmente en el de la salud con importan- población represente en el año 2050 21. un incremento acelerado4.11-13. mucho mayor a la que se espera se Según el último Censo de Población y Vivien. sino año 1992. la que se ubicaría en 1. 400. según estimaciones del CE. de aquella adscrita al sistema privado de LADE. puesto que de la población total nacional. ONU. dicho período 3.5.4.5. nos expone como ha ido La atención de las necesidades y demandas incrementando en forma sostenida desde el año propias de esta población adulta mayor en todos 1996 la población que pertenece al sistema de los ámbitos sociales. registre en el período siguiente (2025-2050). se hará seguro público de salud.4% realidad tremendamente importante.7-9.3%.7. 135: 932-938 proceso de envejecimiento al que estamos asis. América Latina: Proyecciones de población 1970-2050. en el primer cuarto del presente siglo ISAPRES14 (Figura 3).13. En este sentido. Ello constituiría una población mayor de 60 años representaría 11. SEN) del año 2003. tanto en el sector población total. SALUD 934 PÚ B L I C A . 2004. 2000-2050. Esta última situación implicaría público como el privado.13.5%5. no cabe duda que se está Adicionalmente. aquel que presenta crecimiento más población menor de 15 años. Ello adultos mayores. Figura 2. desigual distribución que se % 40 30 % población de 20 60 años y más 10 0 2000 2025 2050 % 4 3 2 Tasa de crecimiento 1 0 2000-2025 2025-2050 Fuente: CEPAL/CELADE: Boletín demográfico No 73. que tendrá impacto en el ámbito social aquélla mayor de 60 años. Rev Méd Chile 2007. Si esto lo relacionamos con el hecho de uno al cual debemos como sociedad hacernos que la población menor de 5 años decreció en cargo en este momento (Figura 2). es el de edad más avanzada (75 se expresaría en un decrecimiento sostenido de la y más años). de 3. lo que contribuirá al desarrollo de importante de aquélla entre los 15 y 59 años de un fenómeno de longevidad poblacional sin pre- edad y a un aumento también sostenido de cedentes. junto al decrecimiento sentir principalmente. habría que destacar que den- asistiendo en Chile a un cambio de la estructura tro del grupo que conforma la población de por edad de la población nunca antes visto. públicos y privados. la una relación aproximada de apenas 6 niños por Encuesta de Caracterización Socioeconómica (CA- cada 10 adultos mayores4. la da realizado en Chile en el año 20024.000 hacer frente al tema del envejecimiento poblacio- más de los registrados en el Censo anterior del nal y su impacto es un desafío no de futuro. (2000-2025).6% de la tes implicancias económicas. Chile: evolución de la población de 60 años y más. es decir.

así como de las muertes relacionadas con res malignos constituyen las principales causas de el sistema digestivo (de 6. 2003. observa en igual período un incremento en las Desde mediados de la década de 1980. muerte en el país. Figura 3.9%).5%. nes registradas. la principal mente entre la población adulta y adulta mayor. otra nes se debieron a este tipo de patologías (28. así como a enfermedades infecciosas y perinatales.4% y de sus principales consecuencias es el proceso de 23. profundiza en el segmento de población adulta del Ministerio de Salud1. más de la mitad de estas defuncio- En el contexto sociodemográfico descrito. respectivamente). 68% correspondían a las sentando cada una 8. se a la población. Por el contrario.9. así también ha sufrido dades del sistema respiratorio.8% a enfermedades del sistema circulatorio y los tumo.672 defuncio- mayor. las que se presentan mayor. ¿DE QUÉ MUEREN LOS CHILENOS HOY? . Chile: evolución de los beneficiaros por sistema previsional. En cuanto al tipo de tumores.9%)9. de las 83.9.7% a 7. La quinta causa de muerte está relacionada con De acuerdo a lo anterior: ¿de qué mueren los trastornos del sistema digestivo (7.9% del total de defunciones). En el mismo año le recomposición de la estructura de morbimortali. chilenos hoy?.10.G Solimano et al 1990 68 15 12 1992 63 20 12 1994 64 24 8 1996 60 24 11 1998 62 23 11 2000 67 20 10 2003 72 16 7 0% 20% 40% 60% 80% 100% Sistema público ISAPRE Ninguno (particular) FFAA y Orden Otro No sabe Fuente: MIDEPLAN: Encuesta CASEN. al pasar de 14% en transformaciones el tipo de patologías que afectan el año 1999 a 8. enfermedades crónicas no transmisibles1. ¿se enferman Al observar el comportamiento de estas tasas y mueren de lo mismo? Si bien en los últimos 50 en el período 1999-2003. ¿de qué se enferman?. las defunciones por tumores malignos (de 21. según estadísticas oficiales bronquios y pulmón y en tercer lugar los que S A L U D P Ú B L I C A 935 . incidencia la presentan aquellos del estómago. se aprecia una disminu- años hemos asistido a un descenso significativo ción importante en la incidencia de las enferme- de las tasas de mortalidad. 1990-2003. Durante el año 2003.5%). 23. mientras las enfermedades del sistema respiratorio (repre- que en el año 2001. siguen en importancia aquellas denominadas cau- dad: en 1969 el 44% de la mortalidad correspondía sas externas de mortalidad y morbilidad.9% en 2003.

17. Por su parte. la morbilidad y la mortalidad por Es de esperar que el nuevo perfil etáreo de la enfermedades crónicas no transmisibles ha experi- población. aun cuando mejoran en término de tasas. desafíos en dos ámbitos prioritarios. Todo decidida. a importantes reformas a la de los cambios de la sociedad. se casi 34% tiene hipertensión arterial. factores de riesgo asociados a este cambio de incluyendo las emergentes. enfermedad». bólico. dando espe- Recientemente. riesgo cardiovascular definido como alto y muy El escenario expuesto plantea importantes alto. conformados por equipos mul- Esta evaluación es concordante con las estadís. envenenamientos y algunas otras causas control de las enfermedades infecto contagiosas externas. Década 2000-2010»16. II) Enfrentar los desa. Ricardo Lagos durante su sexenio. con una predominancia de población mentado leves descensos o estancamiento durante adulta y adulta mayor. Las persistentes diferencias los principales resultados de la primera Encuesta en los niveles de escolaridad y de ingreso econó- Nacional de Salud realizada en el año 200315: 42% mico hacen que las brechas en los indicadores. es la necesi- uno de los primeros pasos en el proceso de dad imperiosa de formar y capacitar una fuerza de Reforma de Salud impulsado por el Presidente trabajo en salud que posea los conocimientos. El primero rol disminuida. entre los hombres1. en especial la depre. Rev Méd Chile 2007. también tienen una incidencia significativa que nuestro país tiene que avanzar en forma especialmente entre la población femenina. favorezca un incremento los primeros 5 años de esta década16. lo que hace aún más reduciendo los riesgos junto con el mejor trata- apremiante la intervención sobre estos y otros miento disponible de las distintas patologías. Contar con recursos huma- SALUD 936 PÚ B L I C A . 4. Es precisamente en esta dirección sión.14. siendo considerablemente superiores en nuestro país desde hace décadas. 55% presenta amplíen entre los extremos12. En la mujer. los «Objeti. Así. El renovado énfasis en conductas y hábitos de consumo en el marco de «re-conocer» los determinantes sociales en su nuevos estilos de vida. el Ministerio de Salud ha reali. competencias y habilidades para enfrentar los vos Sanitarios» se agrupan en cuatro: I) Mejorar los desafíos actuales y futuros aquí expuestos. evitando o vive nuestra población. cuidado y protección. exitosos de los programas materno infantiles y de mos. cuya definición constituyó Un segundo ámbito a considerar. guarda relación con la formulación de políticas. y más de 90% de promoción y protección de la misma. últimos 20 años hemos asistido y en cierta medida fíos derivados del envejecimiento de la población y seguimos asistiendo. en estrecha tanto de patologías asociadas a estos grupos como asociación con los factores de riesgo examinados de la elevación en los niveles de mortalidad. y IV) Proveer servicios miento y la gestión. En los logros sanitarios alcanzados. tiprofesionales. En otras palabras. quienes tienen en sus manos su ticas que hemos presentado en este artículo.2% es diabética. el cáncer Observamos que se están cumpliendo satisfacto- mamario ocuparía el segundo lugar después del riamente tanto aquellas metas establecidas para tumor del estómago y en tercer lugar el de la las afecciones del niño y la mujer como para el de vesícula biliar9. lo que no debe importante diferencial entre sexos que presentan sorprendernos teniendo en cuenta los resultados las tasas de mortalidad causadas por traumatis. un alto porcentaje estrategias y programas de salud orientados a la presenta sobrepeso u obesidad. olvidando que son los acordes a las expectativas de la población17. cial importancia a la pobreza y a las grandes zado una evaluación del estado de avance a mitad desigualdades existentes en Chile. se erige como de período de los «Objetivos Sanitarios para la un desafío urgente e ineludible. los el «cuidado de la salud» y no sólo la «atención a la problemas de salud mental. 40% tiene su fracción protectora del coleste. dimensión individual y poblacional. de la población chilena mayor de 15 años fuma. Así también habría que destacar el las enfermedades infecciosas. al comparar el panorama de carácter estructural que no se modifican e incluso morbimortalidad del Chile de hoy con algunos de tienden a agravarse.9.18 (Figura 4). Sin embargo. 135: 932-938 afectan a la próstata. y la permanencia de determinantes sociales de Por su parte. enfatizando la población es sedentaria. se trata de cuidar y ello configura el ambiente de alto riesgo en que proteger la salud de la población. equipos de salud. III) Disminuir las salud que han puesto el énfasis en el financia- desigualdades en salud. casi 23% padece síndrome meta.

las necesida. Santiago. S A L U D P Ú B L I C A 937 . INE.G Solimano et al 60 50 40 30 20 10 0 Hipertensión Obesidad Diabetes Básico Medio Alto Fuente: MINSAL. Figura 4. 2003. Chile Hacia el 2050: proyecciones de pobla. mundo. Santiago. Desarrollo: transición demográfica. 7. Naciones Unidas. N°12. todos. 2003. cuenta con la capacidad. Temas de Población y Latinoamericano de Demografía y División de Desarrollo: comportamiento reproductivo. estimaciones y proyecciones 1. americano de Demografía y Comisión Económi- 2. El lograrlo constituye una tarea de debe experimentar éste a medida que se produ. Síntesis de Resultados. Santiago. Instituto Nacional de Estadística. es de nos atrevemos a decir que es generalizada en el vital importancia. INE. Santiago. nos de alta calidad. N°1. Nacional de Estadística. tecnológicos y materiales para implementar des actuales y futuras de profesionales. pero que existen posibilidades ciertas de Desafortunadamente en nuestro país carece. Población de Naciones Unidas. 2005. ción. Instituto 2005. Comisión Económica para América Latina. 2005. Centro Latino- Nacional de Estadística. Santiago. Chile: mortalidad por enfermedades crónicas según nivel educacional. Santiago. forma decidida y responsable. 2005. les. INE. Encuesta Nacional de Salud. Comi. Temas de Población y ca para América Latina. sión Económica para América Latina. Centro 6. CEPAL/CELADE/UNFPA. abordarla con éxito si tomamos conciencia de su mos de una política de recursos humanos en salud importancia en un país como el nuestro que que permita establecer de manera informada y. Centro 3. N°2. Censo 2002. Instituto Nacional de Estadística. Boletín Demográfico: América Latina y El Caribe. 2003. CEPAL/CELADE/UNFPA. 2004. satisfagan las necesidades actuales y futuras. 2001. INE. 4. de la cual debemos hacernos cargo en cen modificaciones en las patologías prevalentes. CELADE/CEPAL. ¿DE QUÉ MUEREN LOS CHILENOS HOY? . los recursos intelectua- utilizando metodologías modernas. 2003. el perfil los programas de formación y capacitación que se requerido y muy especialmente los cambios que requieren. Enfoques Estadísticos: mortalidad. Anuario de Estadísticas Vitales. REFERENCIAS 5. en cantidad suficiente y que Esta situación no es exclusiva de nuestro país. Población de Naciones Unidas. Instituto de población 1950-2050. Santiago. Latinoamericano de Demografía y División de Instituto Nacional de Estadística. Santiago. N°73.

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