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El Cluster
permitieran tomar ventajas de negocio
aprovechando lo que entonces percibían

de software como una creciente demanda de servicios
de outsourcing procedente de la vecina y
de Baja dinámica economía de California. Dichas

California:
reuniones finalmente convergieron en la
idea compartida de integrarse en una
dinámica agrupación, un Cluster, que pudiera

institucional actuar como un eje aglutinador y
coordinador y, además, como núcleo de
presión y negociaciones con otras
Redi Gomis empresas, y también con instituciones
Alfredo Hualde1 públicas y privadas, en ambos márgenes
de la frontera. El 20 de febrero del 2004
se concretaron tales esfuerzos

Introducción integradores cuando la CANIETI y APTI2
anunciaron públicamente la firma de un
acuerdo para la constitución del “Cluster
Comenzando el nuevo siglo, un grupo de Tecnologías de Información y
Software de Baja California, A.C.”
de empresarios bajacalifornianos jóvenes,
(CANIETI, 2004), con 26 empresas
todos representando firmas relacionadas
fundadoras afiliadas [que ya superan las
con el desarrollo de productos y servicios
40], y dando con ello nacimiento formal
de software, iniciaron una serie de
al proyecto de cooperación que
encuentros formales e informales
conjuntamente venían impulsando.
orientados a encontrar formas de
colaboración entre ellos que les

2
Asociación de Proveedores de Tecnologías
1
Ambos profesores-investigadores de El de Información de Baja California
Colegio de la Frontera Norte, Tijuana, Baja
California. ahualde@colef.mx
 

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El arribo de esta agrupación al expansión endógena, acompañando a lo
escenario regional es significativo por al que ya se observa en otras actividades
menos cuatro razones: productivas, como el cluster del vino y
En primer lugar, porque el cluster los servicios médicos.
surge como una iniciativa de los propios En cuarto lugar, y quizá sea éste el
empresarios de la región, en un país más rasgo más sobresaliente del advenimiento
bien caracterizado por un escaso nivel de del cluster, es la progresiva dinámica
asociacionismo. A diferencia de otros institucional que ha caracterizado el
clusters en el sector aparecidos en México proceso. Un cluster, por definición, es una
en estos últimos años (Guadalajara, asociación que, además de los
Sinaloa, Nuevo León, por mencionar empresarios mencionados, incorpora a
algunos), cuyo impulso organizativo otros actores sociales y políticos.
surge en las esferas políticas locales, el de Veamos, pues, este último aspecto
Baja California sigue un curso de abajo- presentado con mayor detalle. Pero antes
arriba. es conveniente caracterizar sucintamente
En segundo lugar, porque el el sector.
desarrollo de software es una actividad
distinguida en todo el mundo por su
componente laboral altamente calificado, Perfil de los
y que por lo mismo podría contribuir a empresarios y las
fomentar un perfil competitivo de la empresas de software
región con mayor énfasis en la tecnología de Baja California
y en el conocimiento, y no tanto en la
mano de obra con más baja calificación, Aunque no existe un listado exhaustivo

como ocurre con el modelo maquilador de empresas de software en la región, se

de desarrollo actualmente dominante en el supone que el total de las mismas

estado. ascienden a unas 40. A principios del

En tercer lugar, además, porque 2006 se levantó una encuesta a los

puede fortalecer una dinámica de empresarios de 30 de estas como parte del

 

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proyecto “PYMES: Redes de mismas realizan exportaciones (aunque
Conocimiento, Actividad Innovativa y éstas representan sólo representan en
Desarrollo Local”, cuyos resultados promedio el 7.9% del volumen total de
permiten ofrecer un perfil sumario del ventas); y, además, en que los principales
sector. clientes y competidores son
Los empresarios que conforman principalmente otras empresas de la
este sector son fundamentalmente misma localidad. El 53% de las empresas
hombres, con una edad promedio de 40 se orienta fundamentalmente a la
años, y con un elevado nivel de realización de servicios de TI, mientras
instrucción formal. Casi todos estudiaron que el resto descansa su actividad
carreras vinculadas técnicamente a la esencialmente en el desarrollo de
actividad que realizan, fundamentalmente productos estandarizados de software.
en instituciones del propio estado de Baja Aunque prácticamente todas realizan
California. Casi todos habían tenido tanto uno como otro tipo de actividad. En
experiencia laboral previa. Y de ellos, la todos los casos, la orientación
mitad había estado laboralmente fundamental se encuentra dirigida a
vinculada a la industria maquiladora. soluciones empresariales. En términos de
Las empresas son muy pequeñas, productos o software empaquetados, los
con 80% de las mismas con menos de 15 más importantes son software de gestión
empleados y, en promedio unos 13. La para pequeños comercios, o soluciones de
facturación del sector aún no es muy comercio exterior y aduanas (orientados
relevante en términos de la economía al mercado de maquiladoras), como se
regional. Las ventas totales para el 46% puede ver en el Cuadro 1. En el Cuadro 2,
de las empresas estuvieron en el rango de por su parte, se observa, con relación a
1 a 5 millones de pesos. Y sólo el 20% los servicios, que los principales son la
facturó por encima de los 5 millones. En consultoría en TI y el desarrollo a la
general tienen una orientación al mercado medida.
interno, fundamentalmente local, lo que
se aprecia en que sólo el 33% de las

 

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Cuadro 1. Distribución porcentual de los productos de software de las empresas de software de Baja
California, según su tipo
Tipo de software Total
Software de gestión 28.9%
Comercio exterior/Aduanas/Impuestos 23.7%
Aplicaciones verticales 15.8%
Aplicaciones ERP 7.9%
Content Management 7.9%
Sistemas de información geográfica 5.3%
Software de colaboración 5.3%
Software de educación 2.6%
Software de entretenimiento 2.6%
Total 100%
Fuente: Encuesta a empresarios de software en Baja California, Colef, 2006. Proyecto Conacyt 45608 “PYMES
redes de conocimiento, actividades innovativas y desarrollo local”, UAM-X, UNAM, COLEF, UACJ, CON LA
PARTICIPACIÓN DE LA U DE G.

Cuadro 2. Distribución porcentual de los servicios de software de las empresas de software de Baja
California, según su tipo
Tipo de servicio Total
Consultoría en TI 27.9%
Desarrollo a la medida 23.3%
Servicios de outsourcing 4.7%
Venta productos no propios 30.2%
Otros servicios 14.0%
Total 100%
Fuente: Encuesta a empresarios de software en Baja California, COLEF, 2006. Proyecto CONACYT 45608
“PYMES redes de conocimiento, actividades innovativas y desarrollo local”, UAM – X, UNAM, COLEF, UACJ,
Con la participación de la U. de G.

A pesar de lo anteriormente dicho, las grandes fortalezas del sector es que las
la realidad es que el software es un sector empresas desarrollan tanto productos
en el que se aprecia en los últimos años estandarizados de software como
un crecimiento moderado tanto en el servicios en esa área. De acuerdo a
empleo como en la facturación. Y aunque Cusumano (2003), la diversificación de
el nivel de exportaciones no corresponde actividades de las empresas de software
a las expectativas que inicialmente se garantiza una condición superior de
tenían, no deja de tener una relativa competitividad en un mercado cambiante.
importancia que un tercio de las empresas En general, los empresarios son
realicen exportaciones. Por último, una de optimistas frente al futuro, y existe entre

 

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ellos la percepción de que en los últimos “proyecto de proyectos”3. En efecto,
tiempos la demanda de sus productos y paulatinamente ha logrado establecer un
servicios ha comenzado a crecer. La entorno caracterizado por la presencia de
localización reciente en la región de una red de instituciones empresariales,
empresas de nivel mundial como Softex y políticas, y también educativas y de
Gamelock es sin dudas un indicio de la investigación. Todas más o menos
visibilidad e importancia que se le va interesadas en el destino del proyecto y
adjudicando a la región en esta industria. todas más o menos gravitando
Luego de presentar esta semblanza consistentemente sobre él. En ese entorno
del sector, volvamos a continuación a que la constitución del Cluster de
examinar la progresiva dinámica Software ha ido configurando, se
institucional que se mencionara en el distinguen varios ejes analíticos respecto
punto cuatro de la introducción, y que de las dinámicas institucionales:
consideramos como una de las Instituciones gubernamentales. En
características más relevantes en el este eje se debe señalar la participación
desarrollo del cluster de software en la decisiva de La Secretaría de Desarrollo
región. Estatal de Baja California, que en sus
documentos recientes (SEDECO, 2003)
ha incluido la existencia de quince
clusters en el Estado, entre ellos el del
Las instituciones en el software. Con ello, el estado de Baja
desarrollo del cluster de California se suma a una corriente
software BC generalizada que conceptualmente adopta
los clusters como base de su política
El Cluster de Software ha sido como un
industrial. En este sentido, el gobierno del
motor chico que enciende uno mayor. El
presidente local de la CANIETI lo llama
3
Eduardo Valtierra, comunicación personal,
febrero del 2005

 

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Estado ha organizado y apoyado la apoyo de los clusters surgido a finales de
realización de reuniones destinadas a los años noventa.); b) Instituciones
constituir el cluster del software y ha empresariales especializadas, tales como
cabildeado con el Gobierno Federal para CANIETI y Apti; c) Instituciones
la obtención de fondos públicos académicas, que incluye a universidades
destinados al sector del software. En la públicas y privadas, con una mención
práctica el gobierno estatal está especial a la Universidad Autónoma de
cumpliendo la función de gestionar los Baja California, que firmó un acuerdo de
fondos otorgados al cluster por parte de colaboración con el cluster, y alberga en
PROSOFT (Programa para el Desarrollo sus instalaciones de Ensenada a la
de la Industria del Software). En este empresa multinacional Softex; y centros
proceso debe ser una instancia importante de investigación como el CICESE, de
de seguimiento de los proyectos y Ensenada, que ha incubado varios
rendición de cuentas de los fondos proyectos para el desarrollo del sector en
invertidos. El propio PROSOFT, en este la región, entre ellos el CENI2T (Centro
eje, es otro elemento decisivo en la de Integración para la Innovación
conformación del entorno institucional Tecnológica), y; d) Asociaciones y redes
del cluster. profesionales (Comunidades .NET y
Instituciones no gubernamentales Software Libre, y Colegio de
privadas y públicas. Este eje se compone Profesionales de TI).
de cuatro tipos: a) instituciones no Empresas integradoras. Esta es otro
especializadas con orientación local, que eje importante surgida al calor de la
parte de una dinámica aparecida en los dinámica del cluster, en el que las
años 90 en las ciudades fronterizas empresas recuperan la intención inicial de
(Hualde y López Zámano, 2004). Entre coordinarse para hacer negocios. Desde la
las principales se pueden mencionar al creación del cluster han surgido cuatro
Comité de Desarrollo de Tijuana y a empresas integradoras en la región, dos
Centris (un centro de apoyo a las de ellas con base en Tijuana (Intuare e
PYMES, que se ha ido orientando al Imedis) y las dos restantes en Mexicali

 

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(SDS e Intan). Intuare es la más numerosa gravitan alrededor del cluster, incluyendo
(la componen 7 empresas, y es la única los lazos entre las empresas mismas.
que todavía mantiene activo el propósito Por otra parte, la dinámica
de vincularse al mercado norteamericano. económica que ha ido impulsando el
Si se diferencia la etapa o momento Cluster del Software es ciertamente
de desarrollo del cluster, las instituciones todavía un anhelo. Sin embargo, apenas 3
más importantes para el cluster fueron: a) años de funcionamiento es un período
en sus inicios, la CANIETI, Cicese y muy corto para realizar valoraciones
Gobierno del estado; actualmente, la finales. Los tiempos en la vida de los
Secretaría de Economía, especialmente clusters son más lentos. Por ejemplo, el
los apoyos de PROSOFT. Como cluster del salmón en Chile tardó
elementos de importancia de este alrededor de diez años en superar una
programa se pueden citar: a) primera fase de aprendizaje (Pietrobelli y
Financiamiento para necesidades de las Rabellotti, 2004), por lo que el caso del
empresas y asociaciones; b) software bajacaliforniano es un proyecto
Financiamiento para proyectos que puede considerarse todavía
estratégicos; c) Cohesión interregional e emergente.
intercambio de conocimientos entre De cualquier manera suponemos
empresarios. que la dinámica que se ha ido generando
alrededor del cluster, tanto por parte de
las empresas como del resto de las

A modo de conclusiones instituciones del entorno, contribuirán a
crear condiciones que faciliten avanzar al
A pesar de estos desarrollos sector en los próximos años.
institucionales, todavía el cluster tiene
ante sí importantes desafíos, como es la
procuración de una mayor integración
entre todas estas instituciones que

 

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Bibliografía

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constitución del Cluster de Tecnologías
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California, Cámara Nacional de la
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Informática, Tijuana, México (Boletín de
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<http://www.software.net.mx/desarrollad
ores/clusters/clusterTI_BC.htm>.
Consultado en abril 10 de 2007.

2. CUSUMANO, Michael (2003),
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School of Management Paper No. 197.

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maquiladoras en la Frontera Norte de
México: Dinámicas locales, desafíos
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Partida (Coord.), La Industria
Maquiladora Mexicana: aprendizajes
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entornos institucionales, México,
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Series MSM-124, Inter-American
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5. SEDECO (Secretaría de
Desarrollo Económico) (2003), “Política
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Baja California”, Tijuana.

6. STORPER, Michael (1997), The
Regional World: Territorial
Development in a Global Economy,
Londres y Nueva York, The Guilford
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