Apéndice

Breve historia de las principales
teorías antropológicas

L a antropología cuenta con una amplia gama de pri-
meros padres y madres. Entre los padres se incluyen
Lewis Henry Morgan, Sir Edward Burnett Tylor, Franz
turas como algo integrado y regido por patrones. Los
funcionalistas en especial veían las sociedades como sis-
temas en los que las diversas partes trabajaban juntas
Boas y Bronislaw Malinowski. Entre las madres están para mantener el todo.
Ruth Benedict, y en especial, Margaret Mead. En reali- A mediados del siglo XX, tras la segunda guerra mun-
dad, algunos de los incluidos como padres podrían en- dial y el colapso del colonialismo, hubo un revitalizado
trar en la categoría de abuelos, puesto que uno de ellos, interés por el cambio, incluidos nuevos enfoques evolu-
Franz Boas, fue el padre intelectual de Mead y Benedict, cionistas. Otros antropólogos se concentraron en los fun-
y porque lo que ahora se conoce como antropología boa- damentos simbólicos y en la naturaleza de la cultura,
siana se desarrolló principalmente en oposición al evolu- utilizando enfoques simbólicos e interpretativos para
cionismo decimonónico de Morgan y Tylor. descubrir símbolos y significados pautados. Hacia la dé-
La intención de este apéndice es hacer un breve repa- cada de 1980 los antropólogos habían pasado a estar más
so de las principales perspectivas teóricas que han carac- interesados por la relación entre la cultura y el individuo,
terizado a la antropología desde sus inicios en la segunda y por el papel de la acción (agencia) humana en la trans-
mitad del siglo XIX. Las perspectivas evolucionistas, en formación de la cultura. Hubo también un resurgir de
especial las asociadas a Morgan y Tylor, dominaron los enfoque históricos, incluidos aquellos que veían las cul-
primeros pasos de la antropología. El comienzo del siglo turas locales en relación con el colonialismo y el sistema
XX estuvo marcado por diversas reacciones al evolucio- mundial. La antropología contemporánea está marcada
nismo del siglo XIX. En Gran Bretaña, los funcionalistas por su creciente especialización, basada en temas e iden-
como Malinowski y Alfred Reginald Radcliffe-Brown tidades especiales. Como reflejo de tal especialización,
abandonaron el historicismo especulativo de los evolu- algunas universidades se han alejado de la visión holísti-
cionistas en favor de estudios de las sociedades vivas de ca, biocultural de la antropología como muestra este li-
la actualidad. En Estados Unidos, Boas y sus seguidores bro. Sin embargo, la perspectiva boasiana de la antropo-
rechazaron la búsqueda de etapas evolutivas en favor de logía como una disciplina con cuatro subcampos —que
un enfoque histórico que trazaba los préstamos entre incluye la antropología biológica, arqueológica, cultural
culturas y la difusión de rasgos culturales por áreas geo- y lingüística— continúa con éxito también en muchas
gráficas. Los funcionalistas y los boasianos veían las cul- universidades.

EVOLUCIONISMO ral. El segundo una de las primeras etnografías. El terce-
ro fue el primer compendio sistemático de datos trans-
Tanto Tylor como Morgan escribieron obras de referencia culturales sobre terminología de los sistemas de
en el siglo XIX. Tylor (1871/1958) ofreció una definición parentesco.
clásica de cultura y la propuso como tema que podía ser La sociedad primitiva es un ejemplo fundamental del
estudiado científicamente. Los trabajos más influyentes evolucionismo del siglo XIX aplicado a la sociedad. Mor-
de Morgan fueron Ancient Society (1877/1963) (La socie- gan asumió que la sociedad humana había evolucionado
dad primitiva), The League of the Ho-dé-no-sau-nee or Iroquois a través de una serie de etapas que él denominó salvajis-
(1851/1966) (La liga de los iroqueses) y Systems of Consan- mo, barbarie y civilización. Dividió el salvajismo y la
guinity and Affinity of the Human Family (1870/1997) barbarie en tres subetapas cada una: baja, media y alta.
(Sistemas de consanguinidad y afinidad de la familia humana). En el esquema de Morgan, los primeros humanos vivie-
El primero fue un trabajo clave sobre la evolución cultu- ron en el bajo salvajismo, con una subsistencia basada en

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contra la Ogden Land Company. Éstos eran una de las gente empezó a pescar y aprendió a controlar el fuego.. en especial los criterios que él utilizaba para el apertura a una enculturación variable. en períodos ordenados. occidental. según el esquema de Morgan. incluida la historia de su confederación. por ejemplo. sino un abogado en el estado de Nueva York. A través de su trabajo de campo y La invención del arco y la flecha llegó con el alto salvajis. que rasgos culturales como la caza y el tipo de mo. hoy en fantasmas. Boas y sus muchos e influyentes seguidores. se de sus tierras. también. lenguas y caracte- por etapas evolutivas anteriores. sus culturas. La biología humana era plástica. en el alto salvajismo. lengua y cultura) caminos hacia la civilización. y luego la baja y la media barbarie. estaban interesados en las supervivencias. La baja barbarie comenzó cuando los humanos em. Ruth Benedict (1940) enfatizaba la idea de que la Tylor y Morgan. incluidas las fuerzas culturales. La barbarie media dependió en sociales. estaban congelados. un iroqués con educación mo. Ahora sabemos. La sentó los principios estructurales en los que se basaba la fundición del hierro y las herramientas de este metal sociedad iroquesa. con muchas jefaturas y. Morgan fue capaz de describir los principios pezaron a hacer alfarería. También utilizó sus conocimientos llegaron en la alta barbarie. Sus estudios biológicos de los inmigrantes europeos primitiva). de su amistad con Ely Parker. finalmente. Su libro Race. él no era un antropólogo profesional. su trabajo contiene algunas asunciones que hoy se sar en su proceso de evolución. tienen una base biológica. porque asumía que sólo había una lí. Ambos. Se basaba en un trabajo de campo ocasional más que continuado. tenía que incluir en su histo. al menos. Más aún. Algu. Boas es el padre de la división de la antro- sólo un único camino evolutivo. mientras que cribió décadas más tarde. la más temprana de las etnografías antropo. al que le gusta. que intentaba apropiar- El evolucionismo de Morgan es conocido como evolu. tarse las etapas. Polinesia era una región muy avanzada. en términos LOS BOASIANOS sociopolíticos. No podían evi. progreso. y Los críticos de Morgan discutían varios puntos de su también la maleabilidad de la biología humana y su esquema. basados en economías es una colección de ensayos sobre estos temas clave. contribuyó a la antropología cultural. que Morgan estaba equivocado cuando asumía que la sociedades seguían Indiscutible.342 Apéndice frutos silvestres y frutos secos. En el salvajismo medio la der sobre su historia y costumbres. iroquesa. errónea- ria. tante. Le correspondió a Franz Boas. indio. la. Hay afirmaciones en La liga de los alta barbarie. mente. un estado —el antiguo Los cuatro campos de la antropología Hawai. ber crecido en un entorno diferente. Así. biológica y lingüís- En su libro Primitive Culture (1871/1958) (La cultura tica. Él y sus estudiantes ción primaria: explicar lo inexplicable. terminología del parentesco. Aunque fue uno de los fundadores de la El particularismo histórico antropología. les se transmiten culturalmente y no genéticamente. Boas muy diferentes. por ejemplo. religiosos y económicos de la vida el Viejo Mundo de la domesticación de plantas y anima. Tylor desarrolló su propio enfoque evolucio. gente de muy diversas razas ha contribuido a avances prácticas que sobrevivían en la sociedad contemporánea históricos de primera magnitud y que la civilización no procedentes de etapas evolutivas anteriores. seis tribus iroquesas. maya versus mesopotámica) seguían diferentes Language. y en las Américas de la agricultura con regadío. Según el punto de trabajaron duro para demostrar que la biología (incluida vista de Tylor. ejemplo. mostrar que los rasgos cultura- otras habían alcanzado la civilización. La civilización. cionismo unilineal. medio y alto salvajis. La creencia es un logro de ninguna raza en particular. el bajo. representaría una super. por fin. Morgan creía que las sociedades Morgan asumía que el deseo de cazar era intrínseco a ser de su época podían situarse en las diversas etapas. la religión se iría retirando a medida que la raza) no determinaba la cultura. que estudia- ba visitar una cercana reserva de indios séneca y apren. estados Unidos y Canadá. la ciencia. Al igual que Morgan. De hecho. transmitido en «la sangre» en lugar de a través de nas no habían avanzado más allá del alto salvajismo. pensaba Tylor. cuando perdió su fun. lógicas. En una obra impor- la ciencia proporcionase mejores explicaciones. luego el monoteísmo y. Las supervivencias se tomaron como una en torno al interés por estudiar a los indios nativos nor- evidencia de que una sociedad concreta había pasado teamericanos. Pre- les. El entorno podía cambiar- religión acabaría. iroqueses y en otras de sus obras que sugieren. ses. rísticas físicas. la enculturación. Las sociedades (por pología norteamericana en cuatro campos. Aunque Morgan fue un fuerte defensor de los iroque- nea o camino por el que todas las sociedades debían pa. políticos. los cuatro vivencia de la etapa de animismo. Como ya se mencionó en el primer capítulo. Boas mostró que la teísmo. Los hijos de los inmigrantes diferían físicamente de en el capítulo sobre este tema. como ya se vio tipo. and Culture (1940/1966) (Raza. la creencia en seres subcampos de la antropología se formaron inicialmente espirituales. Tylor sus padres no debido a un cambio genético sino por ha- propuso un camino unilineal: desde el animismo al poli. llegó como abogado para ayudar a los iroqueses en su lucha con la invención de la escritura. a Estados Unidos reveló y midió la plasticidad del feno- nista para la antropología de la religión. que es- Otras había llegado a la barbarie media. puesto que los polinesios nunca desarro- llaron la alfarería. ron con él en la Universidad de Columbia en Nueva . Cualquier sociedad en la considerarían racistas. El propio Boas estudió la lengua y la cul- A Morgan se le conoce también por su obra La liga de tura de los kwakiutl de la costa norte del Pacífico de los iroqueses. historias.

alimento. sino vino de Gran Bretaña. de modo que vas pre-ordenadas) habían dado con la misma solución si una cambiaba. Para explicar genera. Antropólogos posteriores. B y C habían sido todas particularismo histórico rechazaba la comparación y la diferentes. sociedades) que podían parecer similares estaban lejos larismo histórico. que estaba asociado no sólo con Morgan y Tylor. como las Grandes Pra. Los boasianos. la gente de muchas zonas (a medida que creía que todas las costumbres e instituciones de la socie- evolucionaban a lo largo de una serie de etapas evoluti. el suroeste o la costa norte del Pacífico norteame. del totemismo a los clanes. la comparación transcultural está viva y bien aceptada en la antropología contemporánea. Se le suele considerar el padre de la etnografía en algunas sociedades pero no todas. Tales áreas solían tener fronteras medioambienta. Un rasgo cultural sería algo así como un gia y de la religión. La agricultura. están asociadas con Alfred Reginald Radcliffe-Brown y también compararon sociedades para intentar explicar con Bronislaw Malinowski. rrollaban para satisfacerlas. puesto que había que las formas sociales (como el totemismo en diferentes muchas vías al totemismo. aunque no de esta creencia era que la etnografía podía empezarse negaban la invención independiente. En este rechazo. virtud de sus años de trabajo de campo en las Islas Tro- lidades culturales como el totemismo y el clan. generalización en favor de un enfoque histórico indivi- sas diferentes. La función de cualquier ricano. Un corolario plo. creían ellos. aunque la historia sianos como Alfred Kroeber. se desarrollaban sus Historia conjetural historias particulares mediante su entrada y desplaza- miento a través de sociedades particulares. práctica era el papel que jugaba en la satisfacción de esas les que podían limitar la difusión de rasgos culturales necesidades biológicas universales. Otro reto al evolucionismo (y al particularismo histórico) vo. lo que las hacia imposibles de comparar. Según Radcliffe-Brown (1962/1965). los evolu. complejo de rasgos. Así. estaban en desacuerdo con Morgan en muchas vos de América del Norte (Wissler y Kroeber) y África cuestiones. A medida que se difundían los rasgos culturales. sexo. la antropología social nunca podía esperar Herskovits estudiaron la distribución de rasgos y desa. un antropólogo polaco que fenómenos como el totemismo. frente a difusión Malinowski hizo un trabajo de campo pionero entre gen- Recuérdese que las generalidades culturales las comparten te viva. el comercio y el parentesco. un estudio de la pesca de los unidades analíticas que ellos utilizaban para estudiar la trobriandeses terminaría por conducir al etnógrafo al difusión eran el rasgo cultural. En el cionistas habían enfatizado la invención independiente: primero de ellos. Puesto que las historias particulares del de ser idénticas debido a sus muy diferentes historias. el papel de la ma- área cultural. por ejem. des biológicas universales y que las costumbres se desa- deras. una. Malinowski Con el tiempo. Apéndice Breve historia de las principales teorías antropológicas 343 York. Cada cultural a un problema común. el totemismo. Argumentaban que el cada elemento de la cultura. se inventó varias veces. cosas muy diferentes porque tenían tras de sí historias diferentes. las restantes también lo harían. cobijo. Las dos principales corrientes del funcionalismo Durkheim y Claude Lévi-Strauss (véase más adelante). Un área cultural se basaba conoce como funcionalismo de las necesidades. como el rasgo cultural o el mismo resultado cultural. por todo tipo de FUNCIONALISMO razones. la difusión) y en su lugar se centraban en el papel de los dades en un intento de reconstruir la historia evolutiva rasgos y prácticas culturales en la sociedad contemporá- del Homo sapiens. Cualquier forma cultural. por ejemplo. por tanto. el mito. Él creía en la difusión de rasgos y de complejos de rasgos a través (1944) que los humanos tenían un conjunto de necesida- de un área geográfica particular. largo de este libro. dualizado. dad estaba integradas e interrelacionadas. tropología social es como se llama a la antropología cultu- . briand y era un funcionalista en un doble sentido. tenía su propia historia distintiva. el particularismo histórico se Podría parecer que se trataba de los mismo. Como hemos visto a lo enseñó principalmente en Gran Bretaña. como la necesidad de fuera de ellas. enraizado en su etnografía. como Emile nea. y podía no tener una única explicación. podía desarrollarse. pero eran enfrenta a la mayoría de los enfoques que le han seguido. Clark Wissler y Melville es importante. Algunos boa. el particularismo his. insistían en la im. etcétera. definir sus estadios o etapas de evolución y también la El particularismo histórico se basaba en la idea de que idea de una única línea evolutiva. Un complejo de rasgos sería el patrón El segundo sentido del funcionalismo de Malinowski se de caza que le acompañaba. Los evolucionistas han comparado socie. arco y una flecha. el complejo de rasgos y el estudio de todo el sistema económico. El particularismo histórico boasiano rechazaba lo que los académicos denominaban el método comparati. El totemismo en las sociedades A. Malinowski Tanto Malinowski como Radcliffe-Brown se centraron en Invención independiente el presente en lugar de en la reconstrucción histórica. por cualquier parte y que con el tiempo se llegaría al portancia de la difusión o préstamo de otras culturas. Para los boasianos. Las resto de la cultura. Discutían los criterios que él utilizaba para (Herskovits). aquellas formas de totemismo tenían cau. Los funcionalistas posponían la con cualquier antropólogo interesado en la comparación investigación de los orígenes (a través de la evolución o transcultural. descubrir las historias de los pueblos sin escritura. era una función de las otras. tórico y la difusión eran complementarios. Su posición era la del particu. (An- rrollaron clasificaciones de áreas culturales para los nati.

un clásico de la etnografía que mostró muy claramente los principios estructurales que organizaban CONFIGURACIONISMO la sociedad de los nuer de Sudán. tamiento en el mantenimiento del sistema social para Este proceso nos retrotrae a la discusión en el capítulo que funcionara adecuadamente. del sistema del que forma parte. la Escuela de Mánches- la madre entre los ba thonga de Mozambique. Tiene que haber un encaje entre la cultura y el rasgo que te. que estudia sociedades tal micos— son más importantes que otros. algunos modelos fun. y los rasgos que se toman prestados serán costumbres.344 Apéndice ral en Gran Bretaña. to) en lugar de a través del tiempo (diacrónica). reconvertidos para encajar en la cultura que los adopta. Dos de ellos. Max Gluckman y Vic- que juegan hoy determinadas prácticas en la vida de las tor Turner hicieron del conflicto una parte importante de sociedades. per- con el pasado de esa sociedad. la función de racionismo. explicó el especial papel del hermano de la madre (son funciones unas de otras) de modo que covarían: con referencia a las instituciones del presente en lugar de cuando una parte cambia. Ese sistema tiene una Hemos visto que los boasianos trazaban la distribución estructura cuyas partes trabajan o funcionan para mante. los roles sociales y el compor. desarrollaron sociales) funcionan para preservar la estructura social. La fun. prominente antropólogo social británico. Bali y Papúa Nueva funcionando. sociedades africanas a partir de una visión panglosiana Brown urgió a los antropólogos a centrarse en el papel de la armonía social. Un sacer. Sus miem- dote evolucionista que había trabajado allí previamente bros analizaron cómo se regulaban y disipaban la rebelión había explicado el especial papel del hermano de la ma. Pangloss contra el conflicto de varias direcciones. Este último es que ha decaído en Estados Unidos y Canadá. que cambios económicos significativos. o si no son aceptados por una cultura particular. Los rasgos podrían no rables a los sistemas anatómicos y fisiológicos. famoso por muchos de sus libros. por ejemplo. tegrados o pautados de forma única. como cuando Gluckman escribió sobre ri- (1962/1965) analizó el papel prominente del hermano de tuales de rebelión. o la historia de la sociedad ba thonga sólo podía ser conje. Radcliffe-Brown defendía siste una forma de funcionalismo. También es persistente que la antropología social era una ciencia sincrónica en la idea de que algunos elementos —a menudo los econó- lugar de diacrónica. denominados la Escuela trucciones evolucionistas como de las difusionistas. ter no abandonó totalmente el funcionalismo. dre en esta sociedad patrilineal como una supervivencia de un tiempo en el que la regla de filiación había sido El funcionalismo persiste matrilineal. Mead estaba particularmente interesada en hacerlo de la forma más optimizada posible. pensaba. de Mánchester. la Universidad de Mánchester. sobre intercambio cultural de cómo se hacían indígenas los rasgos prestados. geográfica de los rasgos culturales. un enfoque de la cultura que se ha denominado configu- Según la perspectiva de Radcliffe-Brown. como existen en la actualidad (sincrónica. Su libro más cono- ferencia al Dr. Pangloss. que la difusión no era automática. ha conducido a cambios en la familia y la organización del hogar. son conocidos por sus investigaciones en Puesto que toda la historia era conjetural. sino para Guinea. están funcionalmente relacionadas tural. modificados para encajar en la cul- tura existente. Aunque los rasgos pueden difundirse des- El Dr. Pocos negarían. es decir. incluidas Samoa. Benedict enfatizó que los rasgos Dada esta sugestión de armonía. trabajo y en la organización familiar afectan luego a otras cliffe-Brown y con Edward Evan Evans-Pritchard. Está relacionado con el funcionalismo en el cualquier práctica es lo que ésta aporta al mantenimiento sentido de que la cultura se ve como un todo integrado. las prácticas.) Puesto que Radcliffe-Brown creía que temas sociales y culturales y de que sus elementos. funcionaban también las se difunde. incluido The Nuer (Los nuer) (1940). El funcionalismo Mead también encontró patrones o pautas en las cul- panglosiano sería una tendencia a ver las cosas como turas que estudió. un personaje de Cándido. no sólo para mantener el sistema. culturales —ciertamente. Radcliffe. culturas completas— están in- cionalistas han sido criticados por panglosianos. Según el funcionalismo y el estructural-funcionalismo. Un grupo de antropólogos sociales británicos de na. Sin embargo. en el momen. (Los evolucionistas unilineales creían que todas las sociedades humanas habían pasado por una En la perspectiva ampliamente aceptada de que hay sis- etapa matrilineal. Insistiendo en la plasticidad de la naturaleza huma- sistema. por re. que se sentía orgulloso de proclamar a éste describe tales patrones culturales. y el conflicto. y en variables relacionadas como la edad del ma- Estructural-funcionalismo trimonio y la frecuencia del divorcio. de modo cómo variaban las culturas en sus patrones de encultura- que cualquier desviación de la norma sólo dañaría el ción. Del mismo modo. vio las culturas como una fuerza poderosa que creaba . difundirse si se encuentran con barreras medioambienta- ción de los órganos y de los procesos fisiológicos es su les. Benedict y Mead. partes constituyentes. Él veía a los sistemas sociales como compa. pero Boas reconoció ner el todo. En un conocido ensayo. Los cambios en el El término estructural-funcionalismo se asocia con Rad. manteniendo así el sistema. papel en mantener el cuerpo funcionando adecuadamen.) Desconfiaba tanto de las recons. como la frecuencia de asistencia a la iglesia. la obra cido Patterns of Culture (1934/1959) (Patrones culturales) de Voltaire. como el creciente empleo asalariado de las mujeres. las costumbres (prácticas Dos estudiantes de Boas. otro variables. la otras también lo hacen. Radcliffe-Brown sus análisis. «el mejor de los mundos posibles».

¿Por qué no debía aplicarse también a la cultura? Steward. tura. Al White es irónica en que ve las sociedades que agotan el igual que Benedict. Allí se documentaba la varia. Harris estuvo en desacuerdo con teóricos (a Sociopolíticamente también ha habido evolución. en su influyente libro Theory of Culture para estudiar allí la adolescencia femenina para compa. White pretendía volver al mismo concepto que las sociedades no podían sobrevivir. La formulación de como un apoyo añadido al determinismo cultural. hoy generalmente conocida como mientos apoyaron la perspectiva boasiana de que es la antropología ecológica. que no estaban humanos. lo que determina la ras y variables medioambientales. argumentaba White. Mead viajó a Samoa Julian Steward. de que la cultura ha cinas. partida con White. los diferentes patrones de enculturación podían evolucionado. formas de parentesco y filiación. a través del primer pastoreo y la primera agricultura. Mead estaba más interesada en des. Creciendo a de evolución cultural utilizado por Tylor y Morgan. después de todo. que de- las bandas y tribus a las jefaturas y estados. Para White. Pero. y no la biología ni la raza. La tercera capa era la superes- de White se denomina evolución general. rico. ma instancia la infraestructura determina a la estructura co. más alejados de la carne y los huesos que permiten so- tóricos y etnográficos. los arapesh. Los antropólogos norteamericanos Leslie White y Julian Steward se quejaban de que los boasianos MATERIALISMO CULTURAL habían tirado al bebé (la evolución) con el agua del baño (los defectos particulares de los esquemas evolucionistas Al proponer el materialismo cultural como paradigma teó- del siglo XIX). Sus descubri. unilineales del siglo XIX. ideología. El enfoque distribución y consumo. que estudia la relación entre cultu- cultura. la captura de energía era la principal medida nea dio como resultado el libro Sex and Temperament in y causa del avance cultural: las culturas avanzaban en Three Primitive Societies (1935/1950) (Sexo y temperamento proporción a la cantidad de energía atrapada per cápita en tres sociedades primitivas). de reintroducir con el estudio de la cultura minismo asociados con White y Steward. Marvin Harris adaptó modelos multicapa de deter- lucionistas. (1928/1961) (Creciendo en Samoa). consistente en tecnología. haber duda. White se dio cuenta de que las figuraciones culturales. aspectos de la cultura través del tiempo y a través de datos arqueológicos. Steward y Karl Marx. Change (1955) (Teoría del cambio cultural). Apéndice Breve historia de las principales teorías antropológicas 345 posibilidades casi infinitas. desde los que llamaba «idealistas») como Max Weber. el de la evolución misma. Por ejemplo. propuso un di- rarla con el mismo período de la vida en Estados Unidos. los sistemas de producción y reproducción sin los de la cultura). con el final de la Segunda Guerra Mun. pero partir de la infraestructura estaba la estructura: relaciones ahora informado por un siglo de descubrimientos ar. variación en el comportamiento y la personalidad de los Al contrario que Mead y Benedict. botín de la naturaleza como más avanzadas que aquellas cribir cómo las culturas estaban pautadas o configuradas que lo conservan. Incluso entre sociedades ve. Por ejemplo. economía y demo- En su libro The Evolution of Culture (1959) (La evolución grafía. que se correspondía con el núcleo cultural de gía. de forma única que en explicar cómo tenían que estarlo Steward estaba igualmente interesado en la causali- de esa manera. largo de varias líneas diferentes. cultura en general. Así pues. El posterior trabajo de campo de Mead entre interesadas en las causas. determinaban el orden social y la configuración de esa dial y un creciente movimiento anticolonial. asumió que la adolescencia samoana sería di. No puede fendía un papel prominente de la religión (la ética protes- . al contrario que los evolucionistas producir muy diferentes tipos de personalidad y de con. sigue siendo básico en biolo. Había una necesidad. tilineal. his. las economías hu. Este (1979/2001) todas las sociedades tenían una infraestruc- concepto. com- cultura como un todo. y a la superestructura. El libro más conocido de Mead culturas particulares podrían no evolucionar en la misma —aunque controvertido— es Coming of Age in Samoa dirección. defendían los neoevo. la idea de que a tructura: religión. contrastó la aparente libertad y frente a las que no tenían regadío). los antropó. minó ecología cultural. patrones de queológicos y mucho más datos etnográficos. logos renovaron su interés por el cambio cultural e inclu- so la evolución. de las sociedades más avanzadas del mundo debido a dad masculina y femenina entre culturas. White y Steward sí lo estaban. sociales. podemos ver la evolución de una brevivir a las culturas. los seguidos por las sociedades con regadío nográficos samoanos. Para Harris un concepto poderoso. era que en últi- manas han evolucionado desde le forrajeo del paleolíti. juego. El medio ambiente o entorno y la tecnología disponible para explotarlo se veían como NEOEVOLUCIONISMO parte de lo que él llamaba el núcleo de la cultura —la com- binación de subsistencia y actividades económicas que En torno a 1950. Lo presentó toda la energía que atrapa y utiliza. Steward fue también experimentación sexual de allí con la represión de la un pionero en un campo de la antropología que él deno- sexualidad adolescente en Estados Unidos. Mostró cómo las culturas han evolucionado a lo minados. Estados Unidos es una ción en los rasgos y el comportamiento de la personali. al año. reconoció ferente de la norteamericana y que esto afectaría a la diferentes caminos hacia la consecución del estado (por personalidad adulta. La creencia clave de Harris. dad y veía en la tecnología y el entorno las principales causas del cambio cultural. ferente modelo evolutivo al que llamó evolucionismo mul- Sospechando de los universales biológicamente deter. Haciendo uso de sus hallazgos et. Según este punto de vista. ejemplo. mundugumor y tchambuli de Nueva Gui. a formas intensivas de agricultura y al industrialismo.

el medio o los facto. Durante ciertos pe- el capitalismo y. Al igual que White factores infraestructuras como determinantes. Gran parte de la historia de la antropología ha versado Uno de los dos libros influyentes de White fue The Scien. primeros homínidos. Como ejemplos se incluyen la formula- ción de la teoría de la evolución a través de la selección Los libros más influyentes de Harris incluyen The Rise of natural por Charles Darwin y Alfred Russel Wallace. Las lo que él llamaba. y que el papel de la ciencia es descubrir causas. White y Steward que veían los mica y física. Kroeber veía la cultura nismo cultural de Mead veía la naturaleza humana como como la base de una nueva ciencia. lo orgánico (la vida. Al Culturología igual que Mead. tradas inevitablemente por las cambiantes tendencias de las diversas épocas. cuando la cultura está prepa- rada para ello. como el Renacimiento. pero la cultura no favorecía su cería alguna nueva religión compatible con la nueva eco. la base de lo orgánico). Leslie White. proponía Dur- ría de la historia del gran hombre». el Anthropological Theory (1968/2001) (El desarrollo de la teo. El determi. encontrar determinantes. historia de la humanidad. Malinowski individuo. White discutió lo que se llamaba entonces la «teo. comparable en importancia a. Steward y Harris. chas grandes mentes. que se convirtió en la una tablilla más o menos intacta sobre la que la cultura antropología cultural. Esta nueva ciencia. Curiosamente. ríodos históricos. White individualismo y otros rasgos asociados con los inicios dirigía su mirada a la constelación de fuerzas culturales del protestantismo eran especialmente compatibles con que producían grandes individuos. era un determinista cultural. puesto que la infraestruc. que se basan en la capacidad única del traducción usual de este término como «conciencia colec- ser humano para el pensamiento simbólico. Harris mentos y lugares. como Mead. que fue el primero en pro- una determinista. en francés. Varias veces en la tura es la determinante en última instancia. Weber no defendía que el individuos particulares eran responsables de los grandes protestantismo fuera la causa del capitalismo. Probablemente. simplemente los utilizó para mostrar el poder de la cultura sobre el individuo. La duo centrándose en estilos particulares y en modas. pero de muy diferente tipo. Lo superorgánico Mead veía la antropología como una ciencia humanística abrió un nuevo dominio de análisis separable de. el reconocido evolucionista y campeón de la energía como una medida del progreso Durkheim cultural. sin la ción humana. eran muy propicias para la expresión de la creatividad y testantismo. eran tan po. Como prueba de esta teoría White señalaba nomía y se difundiría con ella. dis- . En Francia. la simultaneidad del descubrimiento. que los individuos contaban muy noción con la de superorgánico de Kroeber o la de cultu- poco. Emile Durkheim había elegido un enfoque tancia de la cultura. Al contrario que White. Harris insistió en que la antropología es una ciencia. Mead era (y mucho antes que él Tylor. un fuerte defensor de la impor. En su lugar. proponiendo una nueva ciencia social basada en como una ciencia. creía White. pero de valor única para la comprensión y mejora de la condi. la conscience collectif. expresión. lo superorgánico. era. cuyo origen convirtió a un mono en uno de los Other Essays (1944) (Una teoría científica de la cultura). diente del vuelo por los hermanos Wright en Estados Al igual que la mayoría de los antropólogos analizados Unidos y Santos Dumont en Brasil. poner una ciencia de la cultura). Kroeber no LA CULTURA Y EL INDIVIDUO intentó explicar estos giros. sobre los roles y la relativa prominencia de la cultura y el cie of Culture (1949) (La ciencia de la cultura). rología de White. por tanto. Al igual que White. sino que el descubrimientos y cambios de época. la idea de que los kheim. La cultura era tan esta ciencia en el primer libro de texto de antropología. y la invención indepen- Sciencie of Culture (1979/2001) (El materialismo cultural). las condiciones Se podría inferir del argumento de Weber que sin el pro. redescubrimiento de la genética mendeliana por tres ría antropológica) y Cultural Materialism: The Struggle for a científicos separados en 1917. se basaría en el estudio de los hechos sociales. el prolífico antropólogo estableció su teoría del funcionalismo de las necesidades boasiano Alfred Kroeber (1952/1987) llamó al ámbito en un libro titulado A Scientific Theory of Culture. cultura en lugar del de la economía. gente trabajando de forma independiente en diferentes lugares ha dado con la misma idea o logro CIENCIA Y DETERMINISMO revolucionario. apare. tiva» no transmite adecuadamente la similitud de esta derosas. que la ciencia se basa en la explicación que Lo superorgánico descubre relaciones de causa y efecto. barridos por los vaivenes de los esti- los. and cultural. cual no puede haber superorgánico) y lo inorgánico (quí- Al igual que Harris. y florecía el genio individual. contribuyeron a su difusión. hasta el momento. poderosa que podía cambiar drásticamente la expresión Intentó demostrar el poder de la cultura sobre el indivi- de la adolescencia en Samoa y en Estados Unidos. y llamó a esa ciencia culturología. pudiera haber habido igualmente mu- respondería que. dado el cambio en la economía. como diferencia estaba en que Mead enfatizaba el papel de la las que afectan a la longitud de las faldas de las mujeres.346 Apéndice tante) en el cambio social. el surgimiento y la difusión del capitalismo la grandeza. Kroeber (1923) sentó la base de podía escribir casi cualquier lección. En otros mo- habrían sido mucho más lentos. White veía la antropología cultural similar. Según Kroeber (1944). hordas de individuos se ven arras- res materiales. La fuerzas culturales.

universales están la necesidad de clasificar: de imponer noció una jerarquía de símbolos. un prolífico y lon- una sociedad africana) ilustra el interés por el conflicto y su gevo antropólogo francés. cuyo fundador. está la antropología interpretativa. Tal recuerda la creencia de Malinowski de que la principal como lo analiza Durkheim. desde sus funciones y significados sociales a su Strauss de que las mentes humanas tienen ciertas carac- interiorización por parte de los individuos. los que utilizan para definir su mundo. comunes lleva a las personas de todo el mundo a pensar cial y cultural). En este último sentido. recoger los detalles. anticipar y evitar el conflicto. y sobre las relaciones entre particulares y surgían durante el análisis e interpretación las gentes. como el sentido de anomia. David Schneider (1968). Duran- les— y que se perpetúan a través de las generaciones te la enculturación. especialmente. también reco. Los psicólogos estudian a los indivi. Según Geertz (1973). el estructuralismo se asocia de manera in an African Society (1957/1996) (Cisma y continuidad en fundamental con Claude Lévi-Strauss. Su etnografía Schism and Continuity En antropología. que consisten en posiciones sociales —status y ro. en el capítulo sobre cultura. En este último Lévi-Strauss (1967) no se dirige a explicar las relaciones. el estructuralismo de Turner hizo su principal trabajo de campo. Los símbolos se hallan en las formas públicas partamento de Antropología Social en la Universidad de como las palabras. la psicología y el psi. los antropólogos pueden elegir cualquier cosa de una cultura que les interese o les ANTROPOLOGÍA SIMBÓLICA atraiga (como la pelea de gallos balinesa que él interpreta E INTERPRETATIVA en una famoso ensayo). un miembro de la escuela de Mánchester. sobre la relación te universales a los que tenían significado para individuos de la gente con la naturaleza. p. donde enseñó en la universidades de Chicago y de Virgi. los sociólogos también estudian esos sentimientos y hacer sus juicios. es un precursor común a la cultura como textos cuyas formas y. y Durkheim. los rituales y las costumbres. su relación con la vida. los antropólogos estudian a los individuos como principal defensor es Clifford Geertz. las tasas de suicidio tarea del etnógrafo es «captar el punto de vista del nativo. cultura. libro analiza cómo se usan los símbolos y los rituales temas y conexiones entre aspectos de la cultura. Estas estructuras mentales simbólica (el estudio de los símbolos en su contextos so. tropólogos están de acuerdo con la premisa central de Vinculado con la antropología simbólica. su sustrato cultural. Los individuos se suicidan por todo tipo de ra. Apéndice Breve historia de las principales teorías antropológicas 347 tintos analíticamente de los individuos de cuyos su libro American Kinship: A Cultural Account (1968) (El comportamientos se inferían estos hechos. 25. Su estructuralismo evolucionó resolución previamente mencionado como característica con el paso del tiempo. Escribió sobre la religión significados tienen que ser descifrados en contextos de los nativos australianos con la misma soltura que so. la mente de- lló un enfoque simbólico de la cultura norteamericana en bido a su necesidad de imponer orden. cursiva de Malinowski). Entre estas características mentales coanálisis. Escribió varios libros y ensayos importantes sobre el ritual y los símbolos. expresar sus Por supuesto. (1897/1951) y la religión (1912/2001) son fenómenos co. Las culturas son textos que los nativos ción en momentos y lugares particulares. 1973. desde su temprano interés en las de la escuela de Mánchester. Como ya se señaló representantes de algo más. menos son continuos en lugar de distintos. do» (1922/1961. los trata como si . Aunque muchos fenó- principales defensores. ya descrita. basadas en el aprendizaje cultural y los símbolos. sino a para deshacer. Según Lévi-Strauss. terísticas universales que se originan en rasgos comunes Turner reconoció nexos de unión entre la a antropología del cerebro del Homo sapiens. como ya se trató en el La antropología interpretativa (Geertz. Desde la zones. malestar o aliena. pero la variación en las tasas (que se aplican sólo década de 1970. de sus sueños. parentesco norteamericano: una descripción cultural). sistemas sociales. regular. una escuela de la que fue pionero. la sociología y la antropología. 1983) ve capítulo dedicado a la cultura. EL ESTRUCTURALISMO nia. cuyo duos. los individuos interiorizan un siste- mediante la enculturación. donde humana. comprender su visión de su mun- lectivos. «leen» constantemente y que los etnógrafos tienen que descifrar. para los nativos. Geertz la define como ideas plios. desarro. y elaborarla para informar a sus lectores sobre los significados de esa Victor Turner era un colega de Max Gluckman en el De. y por tanto. la antropología interpretativa ha asumi- a colectivos) pueden y deben estar ligadas a fenómenos do la tarea de describir e interpretar lo que es significativo sociales. donde otro de sus cación es la oposición o contraste. descubrirlos. lo que los antropólogos de. ma previamente establecido de significados y de símbo- ben estudiar. La antropología simbólica de Turner flore. y otros de forma similar independientemente de su sociedad o campos como la psicología social. desde los potencialmen. y también que el papel del antropólogo es estudiar algo más amplio asociado con la Universidad de Chicago (y más tarde con que el individuo. También examina una jerarquía de significados de sím. The Forest of Symbols (1967) estructuras de los sistemas de parentesco y matrimonio (La selva de los símbolos) es una colección de ensayos sobre hasta su posterior interés por la estructura de la mente símbolos y rituales entre los ndembu de Zambia. antes de irse a Estados Unidos. culturales e históricos particulares. El estructuralismo descansa sobre la creencia de Lévi- bolos. la de Princeton). orden sobre aspectos de la naturaleza. Mánchester. un aspecto universal de la clasifi- ció en la Universidad de Chicago. Sigmund Freud. Son esos sistemas más am. El enfoque de Geertz bre las tasas de suicidio en las sociedades modernas. Muchos an.

Uno de los medios ciones y diferentes grados de poder e influencia. Pierre negativo. bal. Simplificando en grado sumo. nes binarias. por ejemplo. individuo. Julian Steward. a ve- 4. Bourdieu. la etnicidad. trabajan y alcanzan poder y cómo sus acciones pueden versiones. un cuento muy extendido cuyos Vilfredo Pareto. Tales más comunes de clasificación es hacer uso de oposicio. Convertir el elemento positivo de un mito en su rriente son Sherry Otner. lidad y capacidad de cambio de las culturas y de los sis- haciendo lo siguiente: temas sociales. estructuras elementales o «mitemas». junto a una serie de otro tipo gumlao. Y ECONOMÍA POLÍTICA La perspectiva regional de Leach no estaba tan alejada de Teoría de la práctica otro desarrollo de la misma época. la clase y otras variables sociales. 1984) reconoce que los individuos dentro de integró en la Universidad de Columbia en 1946. es- de oposiciones (por ejemplo. incluidos . Los kachin DE LA PRÁCTICA participaban en un sistema regional que incluía todas estas formas de organización. la edad. Leach se centró en cómo los individuos elementos varían entre culturas vecinas. los antropólogos han tema regional. A través de in. estadounidense. Sustituir un héroe masculino por una heroína. se ca (Otner. las jefaturas y los estados son Agencia unidades separadas. Preservar o repetir ciertos elementos clave.. La teoría de la práctica reconoce muestra que un cuento puede transformarse en otro a tanto las coacciones sobre los individuos como la flexibi- través de una serie de operaciones sencillas. Ya vimos en el todos. También mostró cómo los capítulo dedicado a la cultura qué ésta se ha visto con. Agencia se refiere a las acciones que los individuos realizan. por vencionalmente como cemento social transmitido a tra. Ahora se enfatiza cómo la acción cotidiana. individuos —a través de sus acciones y prácticas— influ- rencias de grado en diferencias de clase. La teoría alta y bajo son oposiciones que. en la misma región. para convertir la organización gumlao en gumsa. formando y transformando identidades culturales. a medida que el transformar la sociedad. que une a la gente a través de su y cómo negocian sus propias identidades dentro del sis- pasado común. como formas y posibilidades conocidas por formal y de ignorar los procesos sociales. rimentan y responden a eventos externos. es decir. se difunde e incorpora mania. contrastes podrían estar asociados con el género. Un ejemplo es el análisis que hizo Lévi-Strauss de la Alta Birmania). práctica reconoce una relación recíproca entre cultura e nes y oposiciones binarias a los mitos y cuentos popula. y Anthony Giddens. Invertir el orden de los elementos. 1997b). Leach introdujo los procesos en los mode- pasado a ver la cultura como algo continuamente creado los formales del estructural-funcionalismo. se vuelve a contar. ejemplo. «Cenicienta» se formas de organización sociopolítica a las que llamó convierte en «Ceniciento». Influido por el teórico social italiano (1967) de «Cenicienta». oposiciones y negaciones. La tendencia a ver la cultura en el poder y en cómo lo obtienen y lo utilizan los indivi- como una entidad en lugar de como un proceso está cam. Las tipologías tradiciona- les sugieren que las tribus. tanto solos como en TEORÍA DEL SISTEMA MUNDIAL grupo. ser transformaciones uno Systems of Highland Burma (1954/1970) (Sistemas políticos del otro. francés. eds. británico. duos. Más recientemente. vés de generaciones. Representantes reconocidos de esta co- 1. de la práctica se centra en cómo un grupo tan diverso de jan la necesidad universal humana de convertir las dife.348 Apéndice fueran más diferentes de lo que son. blanco y negro. A través de estas operaciones. Leach 3. Centrándose y recreado en el presente. viduos también juegan un papel activo en cómo funciona Analizando lo mitos de diferentes culturas. kachin utilizan creativamente las luchas por el poder. donde una sociedad o cultura tienen diversos motivos o inten. ces llamada también teoría de la acción (Vincent. trabajó con varios estudiantes de posgrado. pero los indi- trucción simples. Leach mostró cómo coexisten e in- El estructuralismo ha sido acusado de ser excesivamente teractúan. según Lévi-Strauss. Leach marcó la di- ferencia de manera muy importante al abordarlos desde ENFOQUES PROCESUALES: TEORÍA una perspectiva regional en lugar de local. viejo y joven. 1990). Sin embargo. dos mitos aparente. que escribió una influyente obra titulada Political una estructura común. La teoría de la Lévi-Strauss aplicó sus asunciones sobre clasificacio. ye y transforma el mundo en el que vive. 2. padrastro versus madrastra) tas tres formas y en ese orden sugieren organización tri- relacionadas con el cambio de género de mujer a varón. Algunas de las semillas de la teoría del la práctica. Leach describió tres las tradiciones de sucesivas sociedades. sobre El enfoque de la cultura conocido como teoría de la prácti. mostró el rol creativo de del individuo en la trans- biando. refle. jefatura y estado tal como se trataron estos términos en capítulos anteriores. ahora llamada Myanmar. La cultura modela cómo los individuos expe- res y mostró que tales narrativas tienen bloques de cons. la formación de la cultura. práctica o la resistencia pueden hacer y rehacer la cultura (Gupta y Ferguson. pueden trazarse hasta el antropólogo británico Edmund mente distintos pueden aparecer como variaciones de Leach. En las montañas Kachin de Bir- cuento se narra. quien ya hemos hablado antes como neoevolucionista. Bueno y malo. gumsa y shan. Lévi-Strauss y cambia la sociedad.

en el contexto de los eventos del sistema mundial. pe. Durante la década de 1960. antropología cultural. los cuatro subcampos. como el comercio de pieles en Norteamérica. Todavía apoyándose en otros campos académicos como la histo. han pasado décadas desde que aunque compartiendo el interés por el poder con las teo. estaban interesados en. las acciones transformadoras de los individuos cializada. historia y Puerto Rico. 2002) han que veía a la gente local. descrita en la obra de Steward The People of poder se han apoyado de manera importante en el traba- Puerto Rico (1956) (La gente de Puerto Rico). comportamientos. y dirección de la gente. HISTORIA. se ha ido haciendo más espe- cia local. elegidas como muestras de eventos y fácil dominar a la gente en sus mentes que intentar con- adaptaciones de importancia principal. Las sociedades contemporáneas han taciones de azúcar. todos los subcampo. como Mor- ejemplo de antropología histórica centrada en la economía gan. incluyendo su modelos de núcleo. cuando este autor nomías de plantaciones esclavistas en el Caribe y Brasil. en lugar de con la de archivo ha sido fundamental en la antropología histó. pero los estudiantes graduados tropológicos han sido criticados por dar excesiva tienen que optar por especializarse en uno de ellos en importancia a las influencias externas y no prestar sufi. La obra de Mintz Sweetness and Power (1985) (Dulzor y poder) es otro Los primeros antropólogos norteamericanos. Mintz. contribuciones a. Gramsci (1971) desarrolló el concepto de hege- industriales. Cualquier enfoque antropológico del esta línea. Wolf se las postcolonias y otros contextos estratificados. movimientos y obra ya clásica entre las modernas Europe and the People contactos. ésta ha sido la de una creciente espe- Nuevo Mundo. y se examinan sólo de él. monía para referirse a un orden social estratificado en el para entrar en las sociedades contemporáneas reconoci. la without History (1982) (Europa y los pueblos sin historia). y de monitorizar y con- lo largo de toda su carrera. Los antropólogos interesados en la cultura. Tanto Pierre Bour- investigación estudió comunidades de diferentes lugares dieu (1977) como Foucault (1979) sostienen que es más de Puerto Rico. Wolf y otros dores y colonizados y las acciones de diversos actores en planificaron y realizaron una investigación en equipo en el contexto colonial. Apéndice Breve historia de las principales teorías antropológicas 349 Eric Wolf y Sidney Mintz. te- Tales trabajos de economía política ilustran un movi. donde se convirtió en la base de las eco. Este proyecto jo de teóricos sociales europeos como Antonio Gramsci y ejemplificaba un giro de la antropología en la época pos. concreto. pero también hay otros muchos departamen- sistema mundial tendrá que prestar atención al trabajo tos excelentes que carecen de uno o más de los subcam- del sociólogo Immanuel Wallerstein sobre la teoría del pos. quedan departamentos de antropología que mantienen ria y la sociología. más de una subcampo de estudio. tuvieron éxito los enfoques evolucionistas. Esto ha cambiado. los cuatro subcampos comparten una única propios «pueblos sin historia». rías del sistema mundial. Estas incluyen técnicas de persuasión. Steward. como ya se vio en el capítulo de. información valiosa sobre las relaciones entre coloniza. y su impacto en el la década de 1960. también. terior a la Segunda Guerra Mundial mediante en el que Como vimos en el capítulo dedicado al intercambio se distanciaba de lo «primitivo» y de las sociedades no cultural. PODER dominan diversos paradigmas evolucionistas y también se mantienen con fuerza en arqueología. las teorías que guían los sub- campos difieren. El primero de ellos escribió la trolar sus creencias. para la ción completa de una cultura determinada— como lo que los archivos coloniales y postcoloniales contienen intentaron Morgan y Malinowski cuando estudiaron. Estos enfoques an. todavía exigen cursos y experiencia docente en dicado al moderno sistema mundial. En la antropología biológica todavía CULTURA. como los nativos norteamerica. su habido una tendencia dominante en antropología desde papel transformador en Inglaterra. el sis. incluidas las colonias. trolar sus cuerpos. y resistencia en diversos contextos. si- guiendo la especialización. En la antropología ciente atención a las acciones transformadoras de los boasiana. Los antropólogos culturales se van al campo y grupos dentro de las sociedades colonizadas. cialización. centró en cómo tales «pueblos sin historia» —es decir. Hoy. Dentro de la Los enfoques más recientes en antropología histórica. chigan. como Ann Stoler (1995. asumidas como algo aislado y autónomo. en especial en áreas como Indonesia. meta de producir una etnografía holística —una descrip- rica reciente. analizado sistemas de poder. El equipo de tando como «natural» la dominación. como el de la Universidad de Mi- riferia y semiperiferia. asunción teórica sobre la plasticidad humana. a los iroqueses y a la gente de las Islas . estaba graduándose en la Universidad de Columbia. Los departamentos que mantienen la tradición de sistema mundial. que los subordinados acatan la dominación mediante la das como forjadas por el colonialismo y participantes interiorización de los valores de sus gobernantes y acep- plenas en el modernos sistema mundial. y eran transformados por. violencia física. sin escritura. Los estudios de cultura. uno de los cuatro subcampos. nía que estudiar y hacer exámenes sobre todos y cada miento de la antropología hacia la interdisciplinaridad. Este enfoque inventado diversas formas de control social además de la enfatizaba la economía. aquellos que carecían de historias escritas pro- pias— participaban en. se han centrado más en la agen. e hicieron política (la red de interrelaciones económicas y políticas). Si ha Mintz traza la domesticación y expansión del azúcar. LA ANTROPOLOGÍA HOY tema mundial y la expansión del capitalismo. acomodación nos. respectivamente. Michel Foucault. El trabajo con un problema específico en mente. dominación. en la historia de la isla. tal como las plan. Boas y kroeber. Wolf y Mintz mantuvieron su interés por la historia a coerción. historia y el poder. la política y la historia. La etnografía.

terroris- latinos. turales particulares que impiden la objetividad. Estos grupos repre. a ticismo sobre su consecución. lo que ¿Qué derecho tienen los etnógrafos a representar a un conduce a descripciones artificiales o sesgadas que no pueblo o una cultura a la que no pertenecen? Algunos ar. etc. Se cuestiona incluso la propia ciencia. y formas distintas de vida coexistir de for- gos senior. la riqueza de la etnografía tradicional podría nógrafo foráneo. modernos en antropología cuestionan las asunciones sidad de ajustarse a diversos lugares de trabajo de campo establecidas. Además. bujamiento y ruptura de los cánones. por parte son científicos. a la lingüística. Muchos de los grupos basados en identidades mo y guerra preventiva. hn (1944. La mejor opción científica parecería ser combi- inicios. Ahora nar la meta perpetua de la objetividad con nuestro escep- hay grupos que representan a la antropología biológica. ha influido en la antropología de diversas maneras. tropología como una ciencia humanística de valor único sino que también les debería corresponder el representar para la comprensión y la mejora de la condición huma- su cultura ante el público. tinciones y fronteras establecidos. de quienes pertenecen a esas culturas. solamente había antropólogos en sus filas. lenguas mutuamente des pequeñas. disminuir. categorías. antropólogos en universida. Este movimiento ha sido posible por lor más allá de la alta cultura hasta la cultura de la gente los avances en el transporte y las comunicaciones. Hoy el campo se ha expandido texto. Ha gos siguen ahora los flujos de la gente. antropólo. a la cultural y a la aplicada. tienen más valor que el de los que están dentro y que no gumentan que las descripciones desde dentro. ellos. a la antropología dar el dilema crucial del mundo actual: ¿cómo pueden urbana. la AAA (American Anthropological sesgos y de nuestra incapacidad para escapar totalmente Association) tiene ahora todo tipo de subgrupos. dis- miento de la gente. cultura y agricultura. como los inmigrantes y las diásporas. En sus de ellos. al información. jo. El término posmoderno hace referencia al desdi- para incluir sistemas regionales y nacionales y el movi. antropólogos ma pacífica? En este mundo de estados fallidos. La posmodernidad a través de las fronteras nacionales. antropólogo/as gay y lesbianas. con tanto tiempo en movimiento y con la nece. que la antropología podía jugar un papel importante en nados con el grupo que los de fuera del mismo. antropólogos del medio oeste. son más valiosas y ¿Que vamos a hacer si nosotros. 9) sobre la necesidad de la objetividad así como también docenas de grupos formados en torno a científica de la antropología todavía se mantiene: «La intereses e identidades particulares. pueblos de diferente apariencia. Muchos antropólo. proceden de contextos individuales o cul- nógrafo y de la naturaleza de la autoridad etnográfica—. porque los continuamos compartiendo la visión de Mead de la an- antropólogos nativos no sólo conocen mejor la cultura. como el derecho de representación del et- y contextos. . p. las cambiado nuestras unidades de análisis. ininteligibles. la mayoría de los antropólogos aceptan la premisa de que los miembros del grupo están no habrían escogido su profesión si hubiesen dudado mejor cualificados para estudiar temas y asuntos relacio. donde gente con capacidad de movimiento maneja gún sitio concreto y estuvieron allí durante un tiempo múltiples identidades dependiendo del lugar y del con- estudiando la cultura local. insisten. Reflejando las tendencias que na? Tenemos que intentar ser conscientes de nuestros acabo de describir. apropiadas que los estudios de los foráneos. responder a tales preguntas.350 Apéndice Trobriand. Boas. La formación de Kluckho- la arqueología. Sin corriente de todo el mundo. como es mi caso. Quienes dudan argumentan que no puede confiarse en La antropología también ha sido testigo de una crisis la ciencia porque la llevan adelante científicos y todos en la representación —preguntas acerca del papel del et. La posmoder- finanzas y de los medios de comunicación de masas a nidad es como la propia antropología al extender el va- múltiples lugares. También hemos visto en capítulos anteriores En el capítulo «Intercambio cultural y supervivencia» que «el campo» se ha ido haciendo más amorfo con el se describía la posmodernidad: nuestro mundo en un flu- paso del tiempo. Malinowski y Mead fueron a al. los enfoques pos- embargo. antropología proporciona una base científica para abor- sentan a la antropologías psicológica.