Papa

de la Iglesia católica, cabeza del Colegio Episcopal, además de soberano del Estado de la
Ciudad del Vaticano.
Se trata de un cargo electivo. El papa actual es Francisco, de nombre secular Jorge Mario
Bergoglio, cardenal argentino elegido sumo pontífice en marzo de 2013. Su cargo se
corresponde al del antiguo patriarca de Occidente de la Iglesia ecuménica previa
al Cisma de Oriente.
Al papa también se le conoce como santo padre, sumo pontífice, romano
pontífice, pontífice romano, vicario de Cristo, sucesor de Pedro y siervo de los
siervos de Dios. A nivel internacional, el papa recibe el trato de jefe de Estado y el
tratamiento honorífico y protocolario de Su santidad. Igualmente, es el representante por
excelencia de la Santa Sede, la cual tiene personalidad jurídica propia, canónica1
e internacional. Asimismo, el pontífice posee inmunidad diplomática, es decir, no puede ser
acusado en tribunales, ya que más de 170 países lo reconocen como soberano del
Vaticano.2
Conforme a la tradición católica, el papado tiene su origen en Pedro, apóstol de Jesús, que
fue constituido como primer papa y a quien se le otorgó la dirección de la Iglesia y el
primado apostólico. Hasta el pontífice presente, la Iglesia católica enumera una lista de
266 papas en los dos milenios de historia de dicha institución. Cabe destacar que
conforme a otros credos no católicos, tanto la primacía de Pedro como la sucesión papal y
hasta el papado mismo, no son considerados como verdaderos o se interpretan bajo
sentidos diversos al sentir católico.
Como jefe supremo de la Iglesia tiene las facultades de cualquier obispo, y además
aquellas exclusivas e inherentes a la cátedra petrina, como la declaración universal de
santidad (canonización), nombramiento de cardenales y la potestad de declarar dogmas.
Esta última es una de la más controvertidas, ya que implica la llamada infalibilidad papal,
por la cual, conforme al dogma católico, el pontífice está exento de cometer errores en
materias de fe y moral, pero únicamente si habla ex cathedra