Aspectos básicos

de la higiene
industrial

SUBGERENCIA DE C A PA C I TA C I Ó N Y PUBLICACIONES

Introducción
En lo que sigue nos ocuparemos de revisar los aspectos básicos de la
higiene industrial, cuya finalidad es controlar los riesgos de enfermedades
profesionales. Veremos el concepto de enfermedad profesional y otros
temas relacionados con este concepto, como agentes contaminantes,
vías e ingreso de los agentes al organismo, límites permisibles, entre
otros.

Objetivos
· Entender el concepto de enfermedad profesional y su diferencia con
la enfermedad común.
· Conocer los agentes contaminantes, las vías de ingreso al organismo
y sus efectos en la persona.

1. Riesgos de enfermedades profesionales y su control ¿Qué entendemos por
salud?
A lo largo de la historia y en el desarrollo de su actividad laboral, junto a
los riesgos de accidentes, el ser humano se ha enfrentado constantemente No sólo debemos asociar
a riesgos de enfermedades profesionales. el concepto de salud a la
ausencia de enfermedad.
Anteriormente vimos la técnica que se ocupa de controlar los accidentes Tenemos que ir más allá,
del trabajo, llamada seguridad industrial. ¿Qué pasa con los riesgos de relacionándolo con el
enfermedades profesionales? bienestar integral de una
persona, ya sea físico,
Existe una técnica de la prevención de riesgos que se preocupa de estos mental y social.
riesgos, llamada higiene industrial.

2. Un trabajo sano
¿Influye el trabajo en la salud de las personas? Al igual que con los riesgos
de accidentes del trabajo, el hombre debe enfrentar en su ambiente laboral
riesgos de enfermedades profesionales. Desde hace muchos años que
se ha considerado al trabajo como uno de los factores que pueden influir
en la aparición de una enfermedad. Por lo mismo, el tema de la salud en
el trabajo tiene una alta importancia a nivel mundial. Diremos brevemente

Por un trabajo sano y seguro · Asociación Chilena de Seguridad · www.achs.cl

asimismo. las ambiente laboral libre de riesgos de infecciones. que exista un agente aparentemente nocivo. como la gripe. tiene el afán de lograr que los políticas la que tiene la palabra. individuo. que pueden profesional.1. enfermedades profesionales. busca garantizar un ambiente de trabajo sano. El sentido de la evaluación este sentido. se realizan los estudios pertinentes para determinar las medidas de prevención y control del riesgo de dicho agente para la salud del trabajador. debemos destacar que esto se puede recurrir. en este punto que la salud en el trabajo se ocupa de la persona en relación con su trabajo y su El fin que persigue la higiene industrial medio ambiente laboral. En este mismo social fuera del trabajo. Reconocer trabajo que efectúa un individuo y que le produzca incapacidad o muerte. es la salud pública y sus sentido. sino que también el mental. a bibliografía para que una enfermedad sea considerada como o a experiencias de otros trabajadores que tengan profesional. que en lo que se refiere causados por sustancias que a la relación del hombre con el medio ambiente manipulan o elaboran. evaluar y controlar los factores los trabajadores de contraer una enfermedad ambientales de un lugar de trabajo. entre otros. y que no tiene resultado de la evaluación con los relación con el trabajo de la persona. El Decreto 594 es ocasionada en forma directa por el nos entrega información clave al ejercicio profesional o el trabajo del respecto. Para realizar Al analizar esta definición. con el fin de Asimismo. 2 Asociación Chilena de Seguridad . Controlar técnica: Una vez que se conoce la concentración en la que se encuentra el agente. 4.3. vean libres de daños a su salud Aclararemos. La higiene industrial Cuando se conocen por completo las características del agente. ocasionar enfermedades profesionales a los trabajadores. ya sea para la salud de los trabajadores que se deben temporal o permanente. lo que implica no sólo el es que las personas en su trabajo se aspecto físico. límites permisibles de dicho agente en En cambio. En se encuentra presente. o muerte. agradable 3. el mismo debe ser Esta técnica es la que se ocupa de mantener los medido o evaluado en dicho ambiente de trabajo lugares de trabajo libres de agentes contaminantes para establecer la concentración en la que éste que puedan dañar la salud del trabajador. Diferencia con la enfermedad ¿Cómo podemos saber si la común: concentración en la que se encuentra La enfermedad común es la producida el agente es nociva para la salud del por cualquier agente externo al trabajador? Tenemos que comparar el individuo. como por ejemplo trabajadores se desenvuelvan en un en lo atingente a la contaminación del aire. la enfermedad profesional un ambiente de trabajo. la higiene industrial se encarga de es llegar a precisar si existe o no el riesgo para reconocer. detectado en el ambiente de trabajo.2. Se debe ocasionada de una forma directa por la profesión obtener la mayor información respecto del agente o el trabajo que realiza quien la contrajo. ¿Qué es una enfermedad y libre de incomodidades para los profesional? trabajadores. etc. Evaluar 4. la exposición Al llevar a cabo una actividad en un ambiente en a ruido puede causar sordera profesional. En consecuencia. se debe efectuar un estudio sobre él. desempeñar laboralmente en dicho ambiente. como producto de esta enfermedad conocer los riesgos que efectivamente representa tiene que existir una lesión incapacitante. La enfermedad profesional es causada directamente por el ejercicio de la profesión o el 4. necesariamente tiene que ser experiencias relevantes al respecto. Veamos los puntos básicos de esta 4. Por ejemplo.

tóxicos hasta un cierto punto y por ello la sola presencia del agente no quiere decir que haya Límites permisibles (DS 594) peligro de daño. si sabemos que un a) Límite Permisible Ponderado. La concentración en la que se encuentra el agente debe exceder lo permitido Ponderado Temporal Absoluto para que se hable de un riesgo de enfermedad. Este límite no permisible. Para que químicos existentes en los lugares de trabajo. en el ambiente laboral. Es de vital importancia el tiempo de químicos medida en cualquier momento de la exposición a los agentes. La respuesta finalmente depende del nivel de Si hay algún agente nocivo para la salud presente vulnerabilidad de cada individuo expuesto. Vías de ingreso de los agentes al agente. podemos decir concentraciones ambientales de contaminantes que existen altas probabilidades de que un químicos existentes en los lugares de trabajo. La presencia del agente o sustancia b) Límite Permisible Temporal. La posibilidad de adquirir una enfermedad profesional aumenta en estos El límite permisible de un agente o casos: sustancia es un indicador de referencia del riesgo. valor máximo agente es nocivo para la salud y no hacemos permitido para el promedio ponderado de las nada por controlar dicho riesgo. enfermedad está relacionada con esto. valor máximo tóxica en el ambiente no significa permitido para el promedio ponderado de las necesariamente que vaya a producirse concentraciones ambientales de contaminantes una enfermedad profesional. enfermedad en el trabajo. No todas las del trabajador. ¿En qué condiciones se genera personas tienen la misma susceptibilidad frente una enfermedad profesional? a la influencia de un agente contaminante. pues la aparición de la jornada de trabajo. se produzca el daño es necesario recibir medidas en un periodo de 15 minutos continuos una dosis que exceda el límite dentro de la jornada de trabajo. Los límites permisibles (Decreto de la higiene industrial y el trabajador está expuesto al riesgo de contraer una enfermedad 594) profesional. el tiempo. que no está siendo controlado. pues todos los El ser humano está preparado para resistir los individuos presentan diferencias entre sí. contaminantes al organismo Para que el agente ocasione daño a la persona. las enfermedades profesionales se contraen luego de períodos extensos de exposición 7. Veamos en la siguiente figura el resumen de las vías por las cuales se puede concretar el ingreso del agente: Vías de ingreso al organismo de los agentes contaminantes Vía respiratoria Vía digestiva Vía dérmica o cutánea 3 . no estamos cumpliendo con la finalidad 6. No significa que exista una Cuando la concentración en la que se marca que separa la salud de la encuentra el agente supera el límite permisible. c) Límite Permisible Absoluto. enfermedad profesional. Aspectos básicos de la higiene industrial 5. Cuando la susceptibilidad de la persona en éste debe ingresar de alguna forma al organismo relación con el agente es alta. trabajador expuesto a dicho agente contraiga una durante la jornada normal. valor máximo permitido para el promedio ponderado de las Cuando el tiempo de exposición excede lo concentraciones ambientales de contaminantes aceptable. De este modo. Por lo general. que puede ser resultado de podrá ser excedido en ningún momento de la una exposición diaria y sostenida en jornada.

Veamos la figura que resume esta trabajador es la sordera profesional. sobre ultravioleta. puede encontrar niveles con el fin de establecer algunos ejemplos de estos de 40 a 60 decibeles. Por su parte. en un taller mecánico podemos encontrar niveles de 80 8. por su parte. si una persona ingiere alimentos en su lugar de En lo que se refiere a las temperaturas extremas. Para hacernos una idea agentes podemos decir que entre ellos se respecto de los niveles de ruido en decibeles y la encuentran las radiaciones. Se Estas exposiciones pueden alterar el equilibrio debe tener atención cuando existen lesiones o de la temperatura corporal. provocando con ello diversos químico al organismo. Por ejemplo. Como ejemplo de fuentes de ruido y los decibeles Físicos Biológicos Químicos involucrados. (DS 594) 8.1. por lo mismo el que hay mucho ruido. para expone a la persona a alguna enfermedad exposiciones continuas de 8 horas asociada a dichos agentes contaminantes. Por ejemplo. podemos señalar que un motor de retropropulsión equivale a 130 decibeles. la que es distinción: provocada por la exposición continua a niveles de ruido mayores al límite permisible indicado en Agentes contaminantes el DS 594. en talleres textiles hay niveles de 90 a 105 decibeles. en virtud de la cual daño a las personas. Utilizaremos una clasificación básica para distinguir Corresponde a un sonido que molesta u ocasiona a los agentes contaminantes. ser absorbidas específicamente por la piel. lo encontramos en las radiografías o en las que equivale a doce kilogramos. Las radiaciones concentración del contaminante y del volumen de ionizantes producen la ionización de la materia. las microondas. las temperaturas exposición permitida al ruido para evitar sufrir extremas y el ruido. exposiciones a temperaturas que aumentan o disminuyen en extremo. Si usted vive en un hogar en Los agentes físicos son muchos. ultravioleta y Vía digestiva: Se llama también vía bucal y es microonda. Los agentes contaminantes El ruido es uno de los problemas que más a ambientales menudo encontramos en el ambiente laboral. Se estima que en una jornada esto es. trabajo. La cantidad de sustancia dividirlas en dos grupos: radiaciones ionizantes que se arrastra a los pulmones depende de la y radiaciones no ionizantes. vapores o se distinguen por la energía que poseen. ocasionar daño a la piel y los ojos. los trabajadores descuidadamente recurren a bencinas u otros productos parecidos para El límite permisible de exposición a limpiarse las manos en su lugar de trabajo. Podemos material particulado. se podrían aspirar Un ejemplo práctico de esta radiación lo aproximadamente diez metros cúbicos de aire. Esto ataca el oído interno. entre otras. tanto por frío extremo cortes que faciliten el ingreso de algún producto o por elevado calor. Vía respiratoria: Esta vía es la más importante Las radiaciones corresponden a transmisión de y a través de ella los agentes llegan a los energía. radioscopias. diarias. Uno de los daños más diremos que se dividen en físicos. mediante ondas electromagnéticas que pulmones. al igual que la Sin embargo. daños. puede manipular descuidadamente nuestro organismo puede verse afectado por alimentos con las manos sucias y contaminadas. en frigoríficos. diaria de trabajo. muchas veces problemas a la salud de los trabajadores. biológicos y importantes que el ruido puede ocasionar en el químicos. La infrarroja puede la de menor importancia en relación con las otras. pueden ser infrarroja. trayendo ambientales consigo pérdida de la capacidad auditiva en forma permanente. ya sea en forma de gases. no debemos restarle atención. Agentes físicos a 90 decibeles. tienen todo al trabajar con agentes muy tóxicos que una gran energía. aire que se respire. veamos la siguiente tabla: 4 Asociación Chilena de Seguridad . lo que niveles de ruido para el oído del es un grave error y una acción insegura que trabajador es de 85 decibeles. las radiaciones no ionizantes. como por ejemplo: el Vía dérmica o cutánea: Esta vía adquiere mayor trabajo con exposición a calor elevado relevancia al trabajar con sustancias que pueden (fundiciones) o con frío extremo. pueden ser tragados o deglutidos. formación de iones positivos y negativos.

en el caso de que dicha exposición no tenga una duración mayor que la indicada para · Irritantes: pueden inducir inflamación de los cada nivel de ruido. vapores y aerosoles. Los gases y vapores permanecen mezclados con el aire. bacterias o virus pueden provocar una enfermedad. debemos dispersas en un medio gaseoso. protectores auditivos y está expuesto a 90 como la piel. zinc. 49 min. En este sentido. 52 hrs. Asimismo. Ejemplo. nunca más allá de eso. Es decir. 110 1. podemos señalar a los parásitos. existe la polvos. 85 8 hrs. El saneamiento básico se ocupa de estudiar y benceno.3. 115 29. de animales u otros materiales que provocan reacciones alérgicas. tolueno. Por su parte.2. Ejemplos son el amoníaco. Entre los agentes químicos encontramos: gases y 100 15. Una neumoconiosis es un trabajadores se ven expuestos. y los humos. etc. algunos de los cuales pueden llegar a ocasionar enfermedades profesionales. al ser agentes que · Aerosoles líquidos: entre éstos podemos se pueden encontrar en el hogar del trabajador. sin formar sedimentos. que se forman por enfermedad se generó efectivamente en el trabajo. el ácido 52 horas. pues hay una gran cantidad de compuestos que 90 2. 5 . y las nieblas. Ejemplo: monóxido de carbono y el ácido cianhídrico. si no está con tejidos con los cuales entran en contacto directo. Por otra parte. ningún trabajador sin protección auditiva puede estar expuesto a niveles de ruidos superiores a · Asfixiantes: bloquean el proceso de intercambio 115 dB(A). Por ejemplo. distinguir los rocíos. clorhídrico. Por otra parte. Aspectos básicos de la higiene industrial Nivel de Presión Tiempo de 8. como por ejemplo el pintado en algunas ocasiones no es fácil distinguir si la a pistola. el Hay polvos visibles y no visibles y dentro de saneamiento básico ataca directamente a los estos últimos se encuentran los polvos agentes biológicos que puedan estar presentes respirables neumoconiógenos y no en el ambiente laboral y frente a los cuales los neumoconiógenos. parásitos. bacterias y virus. Los gases y vapores se dividen 105 4. como por ejemplo sílice. veterinarios o campesinos. depositarse en el pulmón. la exposición sólo puede ser hasta 2. como en el caso grave daño a la salud del trabajador provocado de las personas que desarrollan su actividad por los polvos neumoconiógenos al laboral en un hospital. como algunas maderas por En cuanto a los aerosoles podemos distinguir: ejemplo. producen silicosis. xileno. respiratoria. 70 min. sin utilización de protectores Veamos algunos aspectos de los gases y vapores: auditivos. Agentes biológicos · Anestésicos: provocan un efecto de anestesia al ser inhalados en cierta cantidad. complicación de que no se sabe qué cantidad de como los de plomo. en irritantes. los que contienen sílice. los aerosoles se dividen en líquidos y sólidos. eliminar los riesgos de enfermedades comunes existentes en la empresa. 8. hongos. 00 min. hierro. de oxígeno entre la sangre y los tejidos. que es una enfermedad ocupacional que afecta a Entre los agentes biológicos encontramos a pelos los mineros. 12 seg. se usan a diario. sobre todo pensando en el desarrollo de la industria química. En cuanto · Aerosoles sólidos: entre éstos encontramos los a la exposición a estos agentes. Los aerosoles son partículas líquidas o sólidas En relación con lo indicado en la tabla. 40 min. anestésicos y asfixiantes. Agentes químicos Sonora exposición Son varios los agentes químicos a los que los dB(A) Lento por jornada trabajadores pueden verse expuestos. cobre y estaño. el ácido sulfúrico y el formaldehído. señalar que sólo se permiten exposiciones sobre los 85 decibeles. condensación de vapores de sustancias que normalmente se encuentran en estado líquido. la conjuntiva y la mucosa decibeles. 95 47.

Diferencia entre enfermedad profesional y enfermedad común · La enfermedad común es la producida por cualquier agente externo al individuo. 6 Asociación Chilena de Seguridad . Los agentes contaminantes se clasifican en agentes físicos. La higiene industrial se preocupa de que los baños de los trabajadores estén limpios. 2. Por ejemplo. que pueden ocasionar enfermedades profesionales a los trabajadores. la higiene industrial se encarga de reconocer. Ficha Resumen Aspectos básicos de la higiene industrial Higiene industrial · La higiene industrial se ocupa de mantener los lugares de trabajo libres de agentes contaminantes que puedan dañar la salud del trabajador. La enfermedad profesional es causada de una manera indirecta por el ejercicio de la profesión u oficio de una persona. Responda verdadero o falso V F 1. La higiene industrial reconoce. agentes químicos y agentes biológicos. La vía digestiva es la más importante en el caso de contaminación por algún agente. evalúa y controla los agentes contaminantes en el ambiente laboral. 5. y que no tiene relación con el trabajo de la persona. Condiciones en que se genera una enfermedad profesional · Cuando la concentración en la que se encuentra el agente supera el límite permisible · Cuando el tiempo de exposición excede lo aceptable · Cuando la susceptibilidad de la persona en relación con el agente es alta Vías de ingreso de los agentes contaminantes al organismo · Respiratoria · Digestiva · Dérmica o cutánea Tipos de agentes contaminantes · Físicos · Biológicos · Químicos GUIA DE AUTOEVALUACION Aspectos básicos de la higiene industrial I. la exposición a ruido puede causar sordera profesional. 3. 4. como la gripe. la enfermedad profesional es ocasionada en forma directa por el ejercicio profesional o el trabajo del individuo. En este sentido. En cambio. evaluar y controlar los factores ambientales de un lugar de trabajo. Enfermedad profesional · La enfermedad profesional es causada directamente por el ejercicio de la profesión o el trabajo que efectúa un individuo y que le produzca incapacidad o muerte.

Todas las anteriores IV. ¿Cuál o cuáles afirmaciones son d. V cualquier agente externo al individuo. Ninguna de las anteriores I. Boca. como la 5. 7 . Alternativa c Respuestas IV. Alternativa b IV.744 cubre ambas. 3. Alternativa b III. temporal y absoluto V. humos y niebla d. gases y aerosoles I. Máximo. medio y mínimo incorrectas? a. Alternativa d a. Alternativa c II. Alternativas c y d b. Las vías de ingreso de los agentes contaminantes son: a. F común. II d. Seleccione una alternativa I. ojos y dérmica. Alternativa c V. La enfermedad profesional es menos grave 4. Respiratoria. Ponderado y temporal 5. Respiratoria. Seleccione una alternativa 16. Ruido. I. Absoluto. Alternativa a III. pues la ley II. De acuerdo con lo que sabemos de enfermedad profesional y enfermedad 1. F que la enfermedad común. 5. temperaturas muy elevadas y radiación d. c. V 3. Los límites permisibles estipulados en el III. Alternativa a la concentración o dosis del agente supera el II. c y d 1. Alternativas a y c II. II gripe. oídos y ojos b. Aspectos básicos de la higiene industrial II. V a. III. No hay mayor diferencia entre enfermedad común y enfermedad profesional. oído y digestiva d. pelos y madera enfermedad profesional. I el trabajo que realiza una persona. a. La enfermedad profesional es causada 1. Alternativa d al agente. Entre los agentes contaminantes físicos se y cuando se estén usando los elementos de encuentran: protección personal. Respiratoria. c. Alternativa b y c decreto 594 son: IV. Todas las anteriores 3. Alternativa d V. Polvos. Alternativas b y c b. c. Hongos. podemos decir que: 2. Se corre riesgo de enfermedad profesional si I. I directamente por el ejercicio de la profesión o 2. digestiva y dérmica c. Alternativa d V. Se puede comer en el lugar de trabajo siempre 2. medio y mínimo c. La enfermedad común es producida por 4. y que no tiene relación con el trabajo. Alternativas a. F b. Alternativa a II. Virus. Alternativas c y d I. Ponderado. Alternativas b y d la susceptibilidad de un trabajador es alta frente V. Se corre riesgo de enfermedad profesional si IV. Verdadero o falso 4. Alternativa b límite permisible. Alternativas a y b II. Alternativa d III. Los límites permisibles estipulados en el decreto ultravioleta 594 marcan claramente el límite entre salud y b.

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