Junio 1_2014

Introducción: El origen de la Constitución de 1991: la reforma institucional como
respuesta “a la presente crisis”

Por Julieta Lemaitre Ripoll

Objetivos de aprendizaje

a. Reconocer la secuencia de hechos históricos que llevó a la adopción de la
Constitución de 1991.
b. Comprender la importancia de las aspiraciones de transformación institucional que
sustentaron el apoyo mayoritario al cambio constitucional.
c. Conocer cuáles fueron las principales novedades de la Constitución del 1991.
d. Identificar algunos de los principales debates en torno a la adopción de la
Constitución de 1991

Preguntas-guía de estudio

1. ¿Cómo y por qué relacionó la Corte Suprema de Justicia la reforma institucional con
la violencia de la época? ¿Era este un sentimiento generalizado?
2. ¿Qué giro le dio la Corte Constitucional a la interpretación constitucional?
3. ¿Cuál fue el aporte de la Constitución de 1991 a la paz?
4. ¿Cuáles fueron las principales transformaciones institucionales?

Introducción

A pesar de la persistencia del conflicto armado en Colombia, es difícil recordar la violencia
de los años ochenta y el impacto que tuvo en la conciencia nacional. En los años entre la
posesión del Presidente Virgilio Barco (1986-1990) en agosto de 1986 y mayo de 1990,
cuando se llamó a elecciones del periodo siguiente, explotaron 19 carro bombas con cerca
de 300 víctimas; sicarios asesinaron a 250 policías; las guerrillas hicieron estallar el
oleiducto Caño Limón Coveñas 125 veces, y miles de militantes del partido de Izquierda
Unión Patriótica fueron asesinados.1Año tras año, mes tras mes, transcurrió una serie al
parecer interminable de asesinatos de políticos, policías, jueces, periodistas y defensores de
derechos humanos y ciudadanos de a pie. El cartel de Medellín fue el principal causante de
estas muertes, fuera de forma deliberada o por acciones terroristas. En buena parte lo hacía
con la excusa de terminar la extradición de colombianos acusados de narcotráfico a las
cárceles de los Estados Unidos con el lema de “mejor una tumba en Colombia que una

1
Luis Cañón Moreno, “Narcodiálogos, doble juego mortal,” El Tiempo, Bogotá, August 6, 1991

1

Junio 1_2014

cárcel en Estados Unidos.” Un popular análisis académico publicado en 1990 resumió la
situación del esa época en su título: Al Filo del Caos.2

El aumento de la violencia encontró al Estado desarmado, no solamente por la falta de
fuerza militar, sino por la debilidad institucional. Quizá la debilidad más sorprendente era
que la reforma de 1987 al sistema penal no preveía un periodo de transición, de manera que
entre el desmonte del anterior sistema de investigación y juicio de delitos, y la instalación
del nuevo sistema, durante 18 meses no había instituciones encargadas de investigar los
delitos.3 De acuerdo a datos oficiales publicados por El Tiempo, en Agosto de 1990 había
1,200,000 investigaciones abiertas sobre este mismo número de delitos sin que hubiera una
sola persona detenida por los hechos. El grado de impunidad era especialmente agudo en la
jurisdicción de orden público, que debía investigar los delitos relacionados con la rebelión,
el terrorismo y el tráfico de drogas. Allí sólo 60 jueces tenían a su cargo cerca de diez mil
investigaciones y de 2000 procesos de extinción de dominio de bienes de narcotraficantes
ni uno sólo había llegado a juicio. 4

En las elecciones presidenciales de 1990, cuatro candidatos fueron asesinados por sicarios.
Dos de ellos, Jaime Leal y Bernardo Jaramillo, pertenecían a la Unión Patriótica (U.P.), el
partido de izquierda creada por las FARC (Fuerzas Armadas Revolucionarias de
Colombia) como parte del proceso de paz de mediados de los años ochenta. El objetivo era
crear un espacio de desmovilización de la ilegalidad a la actividad política legal, pero al
terminar la década la U.P. trataba, con poco éxito de distanciarse de las FARC y del
estigma que justificaba el asesinato de sus militantes. El tercer candidato asesinado fue
Carlos Pizarro, el carismático líder del M19, grupo guerrillero que acababa de
desmovilizarse en 1989. El cuarto fue Luis Carlos Galán, político liberal de enorme
popularidad que era, según muchos comentarista, el seguro ganador de las elecciones de
1990. Los primeros tres candidatos fueron asesinados por grupos paramilitares con
vínculos a los carteles de la droga en campaña contrainsurgente. Galán fue asesinado por
orden del gran capo del cartel de Medellín, Pablo Escobar, en alianza con Alberto
Santofimio, un rival político de Galán que deseaba ser él el nominado por el Partido
Liberal.5

La muerte de estos hombres, en especial el asesinato de Galán, dieron pie a una gran
movilización ciudadana que, con una gran visibilidad de los estudiantes universitarios,
pidió la reforma institucional como el camino para poner fin a la violencia. Las elecciones
de 1990 fueron entonces el escenario para materializar el anhelo de cambio y paz a través
del llamado a una nueva constitución: la Constitución de 1991. Con el apoyo de esta
movilización ciudadana a favor de la reforma institucional, el siguiente Presidente, César

2
Francisco Leal and León Zamozc, Al filo del caos: Crisis política en la Colombia de los años 80, Tercer
Mundo y Universidad Nacional, Bogotá, 1990.
3
Rafael Pardo, De primera mano: Colombia 1986-1994, entre conflictos y esperanzas, Editorial Norma,
Bogotá, 1996. p.51-52.
4
Luis Cañón Moreno, Op.Cit.
5
Santofimio fue condenado veinte años después. Ver El Tiempo, “Santofimio se distanció de actos públicos
ante inminencia de la
condena,” September 3, 2011.

2

Así. La reforma constitucional y la adopción de nuevas constituciones ha sido central para las aspiraciones políticas de transformación o defensa de instituciones y valores. Pero por otro lado. conocida por ustedes a través de la prensa. Este capítulo describe la secuencia de hechos que llevó a la adopción de la Constitución de 1991. la última antes de la de 1991. Investiguen en las noticias y comparen la situación actual. La Constitución del 91 es. las aspiraciones de transformación institucional que sustentaron el apoyo mayoritario al cambio constitucional. a menudo se ha dicho que Colombia. que consagró el voto femenino y prohibió a futuro la reforma constitucional. planteada por sus protagonistas sea como una forma de re- ordenar la sociedad. con las causas de la violencia a finales de los ochenta como se describen en este capítulo. que se derrama hacia el XXI.Y en esa medida se ha planteado una y otra vez en Colombia que no es la violencia sino el derecho la forma correcta de plantear grandes cambios sociales. es una reacción a un período de recrudecida 3 . Otras visiones de país se plasmaron en las grandes reformas constitucionales como la del año de 1910 (liberal. Sin embargo este llamado no ha puesto fin al recurso a la violencia política. afín a esta “paradoja colombiana. tuvo a su cargo convocar la Asamblea Nacional Constituyente que en seis meses en 1991 produjo la Constitución de Colombia. Así. por un lado el país tiene una conocida trayectoria de violencia social y política. ha sido un país apegado a la ley y las formas jurídicas y que el formalismo de la cultural legal reflejaba la importancia nacional de la ley.) de 1936 (liberal de izquierda. entonces jefe de debate de la campaña de Galán. Junio 1_2014 Gaviria.”En lo que se refiere a su relación con la violencia. el país tiene también una trayectoria importante de apego a la ley y a instituciones legales más o menos legítimas.) la fallida de 1948 (de corte fascista) y la de 1957. Y lo hizo en contra de numerosas propuestas enemigas. o como una forma de mantener el orden social en peligro. y los principales debates e innovaciones de la Constitución de 1991. dirimir los conflictos. marcando la paradoja. Ese doble origen refleja la “paradoja colombiana:” la tensión entre la persistencia de las armas y de las leyes como medios para ordenar la sociedad. autoritaria. a pesar de la violencia. Ejercicio 1 En Colombia persiste la violencia. y la forma correcta de mantener las tradiciones y jerarquías del pasado. consagró el proyecto político de la Regeneración e instauró el triunfo de una concepción del Estado y de la sociedad profundamente católica y en muchos sentidos. y plantear grandes transformaciones. La Constitución de 1886. como en las instituciones democráticas que tantos embates han sufrido. desde su origen mismo. en particular de liberales radicales. ¿En qué se parece la violencia y en qué es diferentes? La paradoja colombiana La Constitución de 1991 está enraizada tanto en la violencia colombiana del siglo XX. que adoptaban instituciones revolucionarias por ser igualitarias y desmontar los poderes.

El gobierno de Barco. sino que se suponía sellaba el proceso de paz con la guerrilla del M-19. Sucedió que en el proyecto decía que la reforma constitucional debía ser aprobada por votación general o referendo. que veía en la extradición su principal arma contra el poder de los narcotraficantes. Se argumentaba por ejemplo que la crisis de violencia se debía al recorte de las libertades ciudadanas. Pocos podrían imaginar entonces que la inclusión de la extradición. Si bien desde el asesinato de Luis Carlos Galán en agosto de 1989 se oía hablar de Asamblea Nacional Constituyente. la ineficiencia del aparato de justicia y la corrupción en el Congreso y la Fuerza Pública. permanecía en el aire la posibilidad de una reforma constitucional. en 1989 estaba en el centro mismo de la violencia. y el retiro de la reforma del Congreso. mientras estudiantes y profesores agitaban en las calles pidiendo una reforma institucional. El 30 de noviembre de 1989 un grupo de 22 congresistas incluyó en el referendo la no-extradición. Pero también se decía que era porque la administración del Estado era poco eficiente y eficaz ya que no era moderna estando amarrada a un diseño institucional que databa de 1886. En los meses anteriores. Y aunque esta guerrilla siguió el proceso de paz sin la reforma constitucional que le daba la posibilidad de participar en política. Era el deseo más sentido de los carteles de narcotraficantes que temían ser extraditados a Estados Unidos. y en cambio retiró el proyecto del Ley. y a la sombra de este proceso se iba a dar la entrega del narcotraficante 4 . el gobierno se la jugaba por una reforma de la Constitución a través del Congreso. no permitió que el referendo incluyera la extradición. relegitimando las maltrechas instituciones. El llamado a la reforma institucional fue una y otra vez el llamado a cambiar unas instituciones que se veían como la causa de la crisis. comprometido con la lucha contra los narcotraficantes. Así. pero pensaba hacerlo en el Congreso. e ignoraba el clamor popular. la necesidad de dar fin a la violencia de los carteles del narcotráfico. y el llamado a la modernización del Estado. coincidieron en el Congreso de la República a finales del mes de noviembre de 1989. y tuvo que admitir que por esa vía no podía lograr el cambio constitucional. Este era un punto muy delicado para el gobierno de Barco. y con ello justificaban su violencia. Junio 1_2014 violencia. Y sin embargo así fue: en adelante el gobierno de Barco apoyaría la Asamblea Constituyente como la única forma de cambiar la constitución. detonarían la transformación del país.) El gobierno estaba de acuerdo con la necesidad de reformar las instituciones. Sin embargo el Congreso llevó a que Barco retirara su propuesta de reforma por la inclusión de un referendo sobre la extradición en el proyecto de reforma constitucional. Si bien en el pasado la extradición de nacionales acusados de delitos en otros países era un problema insignificante. En ese momento el cambio no era solamente deseable para el gobierno en términos de modernización. permitiendo la entrega de muchos de los grandes capos del narcotráfico y desmovilizando a algunas de las principales guerrillas. este reclamo no afectaba al gobierno del Presidente Virgilio Barco (1986-1990.

el problema de la falta de legitimidad del Estado radicaba en su debilidad en la defensa de los derechos humanos y de la participación política. como de una creciente violencia paramilitar. Este “Estado fuerte” conllevaba el poder del ejecutivo imponer un amplio rango de medidas de control de orden público. en la corrupción que deslegitimaba al Congreso de la República. generalmente liberal. y de hacerlo en especial a través de los poderes presidenciales bajo los estados de excepción. y su falta de legitimidad: el Estado parecía arrinconado tanto por el poder de un narcotráfico que usaba el terrorismo para presionar por la no-extradición. el llamado Estado de Sitio. Hacía falta un “Estado fuerte.6 Para otro sector.” como el que se había intentado imponer con el Frente Nacional al terminar la violencia partidista de los años cuarenta y cincuenta. La violencia parecía desbordarlo poniendo en evidencia su debilidad. 5 . El llamado se hacía en un momento de crisis: en 1990. como de unas guerrillas fortalecidas. pero en especial. generalmente conservador. y el desmantelamiento de su organización criminal. el problema que enfrentaba Colombia era la debilidad del Estado en su cumplimiento de la tarea básica de mantener el orden público. El segundo problema era la pobreza y desigualdad que generaban. Junio 1_2014 Pablo Escobar. pero en la práctica eran cotidianos. Su control de constitucionalidad era de forma pero no de fondo. el Estado tenía enormes dificultades para mantener el orden público tanto como para cumplir con las promesas mínimas de bienestar y respeto de los derechos humanos de una democracia liberal. Esta situación angustiosa era juzgada de por lo menos dos formas: para un sector. Esta pobreza y desigualdad eran descritas a menudo como las 6 El Estado de Sitio surgía de la declaratoria de emergencia que hacía el Ejecutivo por una situación grave de orden público interno. Así se había gobernado en Colombia con decretos-legislativos que en principio eran excepcionales. Esta debilidad se manifestaba en dos aspectos: el primero era la corrupción y el abuso de poder de las diversas autoridades. que restringían las libertades públicas y la posibilidad de hacer oposición política. para responder a la siguiente pregunta: ¿De dónde venía la idea que una reforma constitucional era la solución a la crisis de violencia de finales de los años ochenta? ¿Cuáles fueron los principales cambios que generó la Constitución de 1991 en la institucionalidad vigente? ¿Cómo respondían estos a los anhelos de paz? La reforma institucional como fin “de la presente crisis” Una vez caída la reforma constitucional de Barco tanto el gobierno como los medios masivos de comunicación apoyaron el llamado a una Asamblea Nacional Constituyente. y como el que estaba consagrado enla Constitución de 1886. así como importantes procesos de paz con las guerrillas. Esta introducción al estudio de la Constitución de 1991 intenta evocar lo que sucedió en estos años. Le daba al Presidente y sus ministros la potestad de emitir decretos que suspendieran las leyes vigentes y los derechos ciudadanos.

sacrificando la apariencia de neutralidad requerida para ser legítimo en términos de una democracia. Se trataba de un “régimen cerrado” de alternancia en el poder de liberales y conservadores. Es cierto que para aquellas personas que pensaban que el problema era la debilidad del Estado. y su capacidad de gobernar. Para todos los sectores la reforma institucional era importante. 6 . Estas reformar parecían necesarias desde hace años. en términos weberianos. el argumento era que tanto la violencia criminal como la violencia insurgente surgían de las barriadas populares marginales. pero a finales de los años ochenta surgió la idea popular que además de ser necesarias para ser un Estado más legítimo y más moderno. se decía. además de la pobreza (en lo que coincidían con los liberales) el problema era el de la falta de democracia. Junio 1_2014 “causas objetivas de la violencia. quienes pensaban que el problema radicaba también en la falta de democracia también creían que hacía falta reformar las instituciones para fortalecer la elección de funcionarios. La tesis de las “causas objetivas de la violencia” triunfó. y la inclusión de la participación de terceras fuerzas en las elecciones. lo cual le permitiría recuperar su legitimidad. Pero también consideraban que era importante el fortalecimiento del aparato de investigación y castigo de los diversos crímenes. Para un tercer sector.” según la cual la injusticia distributiva llevaba a la violencia social. eran necesarias para acabar con la violencia. El entusiasmo por la reforma constitucional estuvo liderado por un movimiento estudiantil que si bien duró poco. galvanizó a los votantes por lo menos en dos elecciones: las de marzo de 1990. corrupción y falta de seguridad y democracia. Además. generalmente de izquierda. El Frente Nacional. o de la violencia. legítima. y ello requería la reforma del Estado. así como la idea que las instituciones producían esas causas objetivas de pobreza. 7 Por último. con la llamada “séptima papeleta” y las presidenciales de mayo del mismo año. La séptima papeleta y el voto por el SI 7 Weber planteó que el Estado se definía como aquella organización que tenía le monopolio del uso de la fuerza. y por lo tanto había empujado a la izquierda a tomar las armas. mantuviera el monopolio de la violencia legítima. lo cual no requería una reforma constitucional. donde todos los candidatos apoyaban el “si” de la convocatoria a la Asamblea Nacional Constituyente. el Frente Nacional hacía aparecer al Estado como el botín de dos partidos políticos. Esta alternancia era el resultado de los pactos de paz que dieron fin a la violencia partidista entre liberales y conservadores a mediados del siglo XX (el Frente Nacional). y del campo también abandonado y pobre. había cerrado la puerta a terceras fuerzas políticas y a la oposición. parte de la solución era una mayor inversión en la fuerza pública y en la policía. Así. Por su parte aquellas personas que pensaban que el problema eran la corrupción y la pobreza creían que era importante reformar el Estado para que fuera un mejor garante de los derechos. y.

Y pronto estudiantes de todo el país. que los ciudadanos debían. joven profesor de derecho de varias universidades. en la base. rehusarse a votar en las elecciones al Congreso como una protesta contra la corrupción imperante. en particular del Congreso. Incluso. promovían el voto por la séptima papeleta. de concejales. Esta marcha de protesta. conocida como la marcha del silencio. Junio 1_2014 El movimiento estudiantil de 1989 se origina en la marcha de protesta organizada por estudiantes de Bogotá contra el asesinato de Galán. sino por el periódico El Espectador. de diputados. de senadores y de representantes a la Cámara. hecha no por grupos radicales de izquierda. fue organizada por estudiantes de varias universidades públicas y privadas de la ciudad. propuso que los votantes incluyeran en las urnas una séptima papeleta de convocatoria a la Constituyente. de gobernador. en medio de sus diferencias. Eran elecciones que se acercaban en medio de una enorme falta de legitimidad del Estado. De esa organización inicial salió un grupo de estudiantes que acordaron. Había seis elecciones: de alcalde. movilizarse por una reforma institucional que facilitara la salida a la crisis. por un movimiento estudiantil espontáneo. La séptima papeleta se llamaba así porque literalmente lo era. universidades y colegios con el llamado a “la séptima papeleta:” el voto para llamar a una Asamblea para reformar la constitución. Y por esos días Fernando Carrillo. de universidades privadas y públicas.La idea fue recogida y amplificada por los medios liberales y. 7 . y muy cercano a un ala del movimiento estudiantil en Bogotá. El voto en las elecciones de marzo requería que los ciudadanos llevaran a las urnas papeletas con su voto para cada elección. así como muchos estudiantes de bachillerato. circuló la propuesta. de forma masiva. Esta propuesta pronto creció y se extendió a otras ciudades.

Lo había propuesto en 1988. número que ante la ausencia de una cifra oficial. 8 .000 votos por la Asamblea Nacional Constituyente.Sin embargo. También instalaron una central en Bogotá donde iban sumando los reportes de los estudiantes que llamaban por teléfono al cerrase las urnas. El gobierno de Barco se mostró interesado en la posibilidad de una reforma constitucional. que contaban cuántas personas habían depositado la séptima papeleta. empezando por los precandidatos liberales. unos años después las incineraron. así como el visible entusiasmo y apoyo por lo menos juvenil. se pronunciaron a favor. pero había desistido ante la oposición de los conservadores que acordaron apoyar la reforma de Barco en el Congreso si no llamaba a plebiscito El acuerdo con los conservadores fue declarado inconstitucional por el Consejo de Estado. casi todos los diversos candidatos presidenciales. se convirtieron en un hecho político amplificado por los medios nacionales y pronto utilizado por todos los políticos. Junio 1_2014 Nunca se sabrá cuántas séptimas papeletas se depositaron en las elecciones de marzo de 1990. y de esta manera contaron 1. los estudiantes apostaron vigilantes voluntarios en los sitios de votación. La Registraduría sí las recogió. pero argumentaron que no tenían mandato legal para contarlas. 8 Además del interés del gobierno. RECUADRO: EL MOVIMIENTO ESTUDIANTIL DE 1989 Y LA SEPTIMA PAPELETA 8 Barco había sido el primero en hablar de un plebiscito para reformar la Constitución.342. Como suelen hacer con los votos. La aparente alta votación de la séptima papeleta. fue reproducido por los medios de comunicación.

escrito si era el caso. Los títulos de los libros más importantes sobre la década de los ochenta eran la confirmación de la desesperanza: Al filo del caos. Era además difícil de imaginar una solución política a la violencia cotidiana. el estudio y el deporte. Pero no había movimientos que agruparan a grandes números de estudiantes. sobre todo los apáticos de las universidades privadas. o que la constituyente era "el camino" que nos sacaría de la desesperanza. En la universidad pública era más clara la presencia de grupos pequeños de izquierda. 9 . esperando que se enfriaran los escombros. Junio 1_2014 A principios de 1989 el país no esperaba mucho de sus estudiantes. Además del peso de esos hechos. En qué momento se jodió Colombia. Y para la mayoría de los estudiantes no había sueño que reemplazara la utopía de la generación anterior. protagonistas del eventual 'tropel' o enfrentamiento con la Policía. No había ninguna organización que los representara. las aventuras con las drogas y el alcohol. En las universidades privadas los jóvenes eran orientados hacia un futuro en el cual se harían ciertas las fantasías individuales y familiares de ascenso social. De muchas formas el país resultaba entonces incomprensible. no había movilización masiva ni politización a gran escala. Y luego siguieron marchando. una generación apática e indolente. Y sin previo aviso los estudiantes. ni la sospecha o esperanza de que eso fuera posible. a finales de los años ochenta los estudiantes en su mayoría eran espectadores impotentes y silenciosos de un panorama nacional protagonizado por la desesperanza. por ejemplo. algunos muy radicalizados y simpatizantes o militantes en la izquierda armada. en las públicas. alimentando la pasión por una idea que ese año y el siguiente consumió al país: la idea de que con una reforma constitucional sí "habría futuro" como prometía Gaviria. que dejaran de humear. En él militaron miles de estudiantes de universidades y colegios de las grandes ciudades del país. se pusieron jeans y la camiseta blanca para pedir el voto por la séptima papeleta en las elecciones de marzo. quizá incluso al país. La vida transcurría entonces entre las diversiones usuales de los adolescentes. el más grande e incluyente que se recuerde y que ha visto el país desde entonces. Al borde del abismo e. no estaban organizados. incluso. a pesar de su aura de revoltosos. La infancia feliz de unos años 70 prósperos y en relativa paz se estrelló contra una violencia que tocaba a todos directamente. En lugar de soñadores. haciendo rifas y tómbolas y reuniones para promover que de nuevo se votara por la convocatoria a una Asamblea Nacional Constituyente en mayo. y el acercamiento más bien tímido al sexo y al rock en español. De muchas formas se estaba apenas barriendo las cenizas del Palacio. No era sólo falta de iniciativa: eran años difíciles para ser joven. y ya no había un futuro claro al cual apostarle. a mano. no les interesaba la política. desde 1985. salieron por un momento de su estupor y lideraron una marcha estudiantil de luto que conmovió a Bogotá. De esa marcha surgió el movimiento estudiantil de 1989. cuando ardió el Palacio de Justicia. Hasta que Pablo Escobar mató a Luis Carlos Galán. era difícil imaginarse un país posible con espacio para todos. la mayoría de estudiantes también eran apáticos frente a la política. No tenían espíritu de grupo.

¿Qué podría motivar a los estudiantes hoy como motivó la séptima papeleta a los estudiantes de los años ochenta? Explique en su relato imaginario las causas políticas. que inaugurara una paz basada en el respeto de los derechos humanos y eliminara los focos de corrupción. adaptado de: Julieta Lemaitre. El Derecho como conjuro. También apoyaban la propuesta de reforma constitucional círculos adictos al gobierno liberal. donde se veía como la única manera de modernizar y sanear de corrupción al Estado. Uniandes y Siglo del Hombre Editores.com/nacion/articulo/los-estudiantes-septima-papeleta/114006-3 Ejercicio 2 Redacten un texto que podría estar incluido en un libro de Constitución y Democracia dentro de 25 años que comience así: “A finales de (este año) los estudiantes de las universidades públicas y privadas del país.) 10 . si bien enfocado en grandes reformas institucionales para el desarrollo económico (ver recuadro sobre el Consenso de Washington. públicado el 6 de septiembre de 2010. 2009. disponible en http://www. La prensa liberal nacional apoyó desde el comienzo al movimiento estudiantil y a la propuesta de la reforma constitucional... A nivel internacional también había un ambiente positivo. económicas y sociales de la hipotética movilización y compare con la de los años ochenta. La aspiración era la de una reorganización del Estado. Ya desde entonces la reforma constitucional apareció como la “idea sin enemigos” en muchos círculos de poder. pues en toda América Latina soplaba un aire reformista.semana. Junio 1_2014 Imagen en: “Los estudiantes de la Septima Papeleta” Revista Semana. y de paso cimentar la legitimidad y la gobernabilidad.” luego recurran a su imaginación y describan una posible movilización estudiantil por el cambio social. como los estudiantes de la séptima papeleta de los años ochenta.

Pero la guerrilla no era el único sector de izquierda interesado en la Constituyente. es decir. ahora de manera formal. usando sus poderes extraordinarios para resolver la crisis creada por la violencia.9 El gobierno de Barco se arriesgó y a través de un decreto de Estado de Sitio. pues posiblemente al hacerlo formalmente (la séptima papeleta fue informal y no tuvo apoyo oficial) el gobierno estuviera violando la ley ya que según la Constitución sólo lo podía hacer el Congreso podría reformar la Constitución. por primera vez en un tarjetón distribuido por el gobierno mismo para que todos los colombianos que votaran pudieran votar sí o no a la convocatoria. la pregunta era si se podría utilizar las elecciones presidenciales de mayo para preguntarle a la ciudadanía.los estudiantes preferían una Constituyente con grupos representados por estamentos políticos. se expidió la orden de contar los votos por el decreto de estado de sitio 927 de 1990 autorizando a la Registraduría Nacional para contra los votos. Para ellos la propuesta de reforma constitucional era parte de sus propias aspiraciones de necesidad de un nuevo pacto social donde la izquierda pudiera hacer política legítima y tener verdaderas opciones de llegar al poder.) 10 El tarjetón incluía por lo menos dos referencias contrarias a las aspiraciones de los estudiantes. Mientras tanto la violencia continuaba. Y además el gobierno expidió el texto del voto. 10 Así. los centros de estudio de intelectuales de izquierda y algunas personas y grupos más radicales. en especial del Cartel de Medellín con una organización liderada por Pablo Escobar (“Los Extraditables”). incluyendo tanto la guerra con las guerrillas como especialmente el terrorismo del narcotráfico. Además había una oleada 9 Esto fue introducido con el plebiscito planteado por el General Rojas Pinilla en 1957 (el mismo plebiscito que le diera el voto a las mujeres. Junio 1_2014 La reforma de la Constitución recibía además el apoyo de diversos círculos de izquierda que buscaban hacer política electoral. Se trataba de algunos desmovilizados de las FARC que militaban en la Unión Patriótica. los sindicatos. poderes que se fundaban en la crisis de violencia y no en la necesidad de reformar las instituciones. Esta pregunta era muy difícil. si querían que se convocara una Asamblea Nacional Constituyente. la izquierda democrática. Su constitucionalidad dependía que la Corte Suprema considerara que la convocatoria estaba ligada los poderes de estado de sitio que tenía el presidente. El primero es que la referencia a las fuerzas regionales era una forma de mencionar a los políticos tradicionales locales que los estudiantes consideraban eran corruptos. 11 . convocó a un voto por el SI o por el NO para el llamado a la Asamblea Nacional Constituyente. También lo estuvo y desde muy temprano en la movilización estudiantil. Sin embargo la Corte Suprema podía tumbar el decreto. Y el que la elección fuera por voto popular le daba ventaja a las maquinarias políticas. Ello era cierto en las guerrillas: el M-19 había planteado una reforma constitucional llamándola “el gran diálogo nacional” y tanto el EPL como las FARC en diversas ocasiones habían propuesto la necesidad de una Asamblea Nacional Constituyente para la paz. Pasada la séptima papeleta en las elecciones para congreso de marzo.

policías y políticos. y en consecuencia su rediseño es… necesario.”11 Las elecciones de mayo de 1990 fueron las elecciones presidenciales más tristes de la que se tenga memoria. Quizá por ello los ciudadanos votaron masivamente por la Constituyente: 5. de la U. En su funeral Antonio Navarro Wolff. periodistas. Luis Carlos Galán. y César Gaviria (Partido Liberal).P. Dijo la Corte: “No es que las instituciones se hayan convertido per se en un factor de disturbios. Carlos Pizarro León-Gómez. Su apoyo convirtió las elecciones de mayo en una posibilidad de votar también contra la violencia al votar por SI a la Constituyente. 12 . sino que han perdido eficacia y han resultado inadecuadas…para combatir formas de intimidación y ataques que eran inimaginables hace unos años.863 votos por el SI. es decir. en 1987. El 22 de marzo fue asesinado Bernardo Jaramillo. el 88% del electorado.236. Cuatro candidatos presidenciales habían sido asesinados: Jaime Pardo Leal.” Y el 26 de abril fue asesinado el candidato presidencial dela recién desmovilizada guerrilla M-19. Junio 1_2014 de asesinatos selectivos de jueces. liberal. pero que el diseño institucional tenía una relación directa con la violencia. También ganó 11 Sentencia de la Corte Suprema de Justicia 24 de mayo de 1990 expediente 2149E. y Bernardo Jaramillo y Carlos Pizarro en 1990. y que además apoyaban la Asamblea Nacional Constituyente. quien lo reemplazaríaa la cabeza del M-19 dijo que el M-19 continuaba en proceso de paz. sí. candidato presidencial del partido de izquierda “Unión Patriótica. en 1989. dos días antes de las elecciones presidenciales la Corte Suprema permitió que la Registraduría contara los votos. pero dos de los que se lanzaron lo hicieron en lugar de los muertos: Antonio Navarro (ADM-19). La Unión Patriótica desistió de enviar más candidatos. El 24 de mayo. La sentencia de la Corte decía que la reforma era cuestión de diseño institucional. en especial de izquierda.

Con estas elecciones se introdujeron protecciones a la libertad del sufragio que no existían antes. porque la convocatoria parecía extenderse en los poderes que tenía el Presidente. como son: los cubículos para asegurar el voto secreto. casi declara inconstitucional todo el proceso. en particular del M-19. La decisión fue reñida. César Gaviria adoptó el Decreto 1926 llamando a elecciones para Asamblea Constituyente el 9 de diciembre de 1990. Junio 1_2014 César Gaviria. pretendía garantizar la igualdad de condiciones para la participación de grupos tradicionalmente excluidos de la contienda electoral. el control de las personas que serían candidatos: incluía una edad mínima de 25 años. El cuarto objetivo del decreto era especificar el temario que iba a cubrir la reforma. No era una decisión fácil. Además. había que probar un vínculo directo entre la escalada de violencia y la reforma constitucional. el uso del tarjetón para evitar las competencias por el reparto de papeletas y la financiación pública de las campañas. a las pocas semanas de su posesión.” y. que tendría. y que pasarían a ser parte habitual de las elecciones en Colombia. y dejar claro que no era un “cheque en blanco. y al final favorable por un sólo voto: doce votaron en contra y catorce a favor de la constitucionalidad de los 13 . su tiempo de duración. Ejercicio 3 ¿Usted habría votado a favor o en contra de la constituyente? ¿Por qué sí o por qué no? Ejercicio 4 Diseñe una campaña a favor del “Sí”. para ser constitucional el decreto debía estar relacionado con las causas del Estado de Sitio. que no incluía la posibilidad de reformar la Constitución para prohibir la extradición. y la exigencia. a partir de su posesión en agosto. con algunas excepciones. la tarea de organizar la convocatoria y funcionamiento de la Asamblea Nacional Constituyente. El decreto incluía la forma como se harían las elecciones para la Asamblea. El segundo objetivo del decreto fue el control de la transparenciade las elecciones y la protección de los candidatos frente a la violencia. A principios de octubre de 1990 la Corte Suprema de Justicia. en particular. es decir. A finales de agosto de 1990. “La Constituyente es el Camino” El nuevo gobierno tenía una tarea titánica por delante: convocar y sacar adelante una Asamblea Nacional Constituyente que reformara la Constitución de 1886. incluyendo la televisión. las calidades de los candidatos. El tercer objetivo era garantizar el acceso igualitario a espacios publicitarios del Estado. Una vez más. Ésta era particularmente importante en una época en que la plaza pública se había convertido en escenario de asesinatos políticos. Tenía varios objetivos: primero. o del “No” como si estuvieran en 1990. en su revisión de la constitucionalidad de este Decreto 1926. y el temario que ésta podía discutir. de que los candidatos fueran profesionales universitarios.

expediente 2214. además de miembros de las exclusivas “comisiones preparatorias”. 14 . Ese mismo día las Fuerzas Armadas atacaron la sede principal de las FARC en el municipiode La Uribe. organizó varias mesas de trabajo adonde fueron a dar. profesionales y académicos de universidadespúblicas y privadas. y la del Partido Social Conservador encabezada por el expresidente Misael Pastrana. la votación se haría en un tarjetón provisto por el Estado. El gobierno estableció sus propias comisiones de expertos llamadas “comisiones preparatorias” que elaboraban y sustentaban las bases de su reforma constitucional. se diría en adelante. una de la U.además por primera vez todos tuvieron acceso a publicidad gratuita en la televisión. organizacionescampesinas. defensores dederechos humanos. militares ypolicías retirados. El ataque. y varias de iglesias cristianas. y 36 listas distintas del partido Liberal. 9 de octubre de 1990. de pensionados. incluyendo 29 listas que manifestaban ser “de estudiantes”. y no tenían que invertir en la entrega de papeletas a sus electores porque. Hubo 118 listas para 70 curules. Elecciones: 9 de diciembre de 1990 Las elecciones para la Asamblea Nacional Constituyente (ANC)fueron el 9 de diciembre de 1990. feministas. Nunca se había visto una pluralidad de oferta tal para unas elecciones. muchos de los líderes estudiantiles. Además de la participación a través de las mesas. Además. es precisamente el de lograr la paz: “El derecho no pertenece al ámbito de lo lógico. civiles. Junio 1_2014 decretos. ecologistas y medioambientalistas.P. comunitarios. Y los colombianos acudieron a ese llamado de forma masiva.12 La sentencia dijo que como la reforma constitucional podía ser un pacto de paz no se podía declarar inexequible este intento. se organizaron numerosas listas para las elecciones que reflejaban un nuevo pluralismo electoral. y cita a Norberto Bobbio. La participación fue masiva. terminó no sólo con la maltrecha tregua iniciada en 1984 sino también con la posibilidad de que las FARC 12 Corte Suprema de Justicia. junto con representantes de asociaciones de los principales sectores económicos. su “ser ontológico” dice la Corte. El M-19 presentó una sola lista. su ser ontológico se halla en el mundo de los valores y por lo tanto exige preguntarse sobre la utilidad o inutilidad de las normas jurídicas para realizar determinados fines que se juzgan valiosos para una comunidad… uno de esos valores es la paz. de mujeres. así como representantes de la Iglesia católica y otras iglesias. También se lanzaron dos listas de conservadores independientes. minorías étnicas e indígenas. así como dos listas de indígenas. máxime cuando la aspiración última de toda constitución. encabezado por Álvaro Gómez.“ En el segundo semestre del año el gobierno de Gaviria adoptó una estrategia exitosa para legitimar su propio proyecto de reforma a través dela participación masiva de elites y organizaciones de base en forosy mesas en todo el territorio nacional en un llamado sin precedentesa la participación popular. ya que el Secretariado de las FARC se había reunido allí para estudiar los resultados de las elecciones. también por primera vez. y el Partido Conservador se dividió en dos listas: la del Movimiento de Salvación Nacional. Meta. no es un simple conjunto de normas.

Pero lo que puso realmente en cuestión la legitimidad de la Asamblea. fue el pluralismo de los elegidos y las formas como se insistió. en la legitimidad que surgía de esta pluralidad. Además. De hecho. lo que le dio gran legitimidad en ese momento. en una variedad política sin precedentes. en la política colombiana. Este el pluralismo era político y protagonizado por la ascendenciade la antigua guerrilla. y un par de ex guerrilleros de grupos pequeños que se desmovilizaron también. Y si bien hubo varios acercamientos de las FARC durante los meses de debate en la Constituyente. Los motivos de la baja votación no son claros: se hadicho que se debió a la fecha inusual para elecciones. fue que la votación para la Asamblea fuemucho más baja de lo que se esperaba —sólo votaron tres millonessetecientas mil personas. Estas se dedicarían en los meses siguientes a escalar sus ataques contra los militares y civiles. aún si el Partido Liberal había sacado el mayor número de elegidos (25 constituyentes de 70). la situación ensombrecería la aspiración que el proceso constituyente fuera un tratado de paz definitivo entre los colombianos. e incluso a la ausencia de las maquinariaselectorales. Lorenzo Muelas. Sin embargo. uno de ellos. ¿Usted está de acuerdo con esta limitación? Explique. mientras que más de cinco millonesde personas habían votado en mayo. a la ignorancia sobre laimportancia del voto. al cansanciocon las muchas votaciones del año. con la excepción de los indígenas y los guerrilleros desmovilizados debían ser profesionales graduados. Junio 1_2014 participarande alguna manera en la Asamblea. el Liberal y el Conservador. la Asamblea se caracterizó por la fragmentación de los partidos tradicionales. gente de todas las regiones. Sin importar las razones lo cierto es que esta votacióntan baja sencillamente le restaba credibilidad y legitimidad a laAsamblea ya que denotaba una ausencia de interés popular. como también la tenía el la facción del Partido Conservador dirigida por Álvaro Gómez (11 constituyentes). dos cristianos. en su conjunto el órgano que se suponía tenía menos legitimidadque la Asamblea para reformar la Constitución. Ejercicio 5 Los representantes a la Asamblea Nacional Constituyente. eran muchos menos votos de los que teníael Congreso. restándole legitimidad. el M-19 con una lista ecléctica de ex guerrilleros. y por la presencia relativamente fuerte de un partido de izquierda.También había sindicalistas. un estudiante. Había además dos representantes de los grupos indígenas. dos representantes de la UP. antes que la persistente guerra. varios activistas de derechos humanos. Así. dominada por los partidos Liberal y Conservador. además de la altísima votación de mayo. 15 . surgido de la paz firmada con la guerrilla de M-19: la Alianza Democrática M-19 (en adelante: ADM-19). desde el gobierno. en vestido tradicional. El pluralismo era otra forma de decir que en la Asamblea había más posiciones políticas de las que estaban usualmente representadas. intelectuales y líderes comunitarios tenía una presencia muy importante (19 constituyentes).

Su base política se ubicaba en el Magdalena Medio. los tres conocían de cerca la violencia. sino además un pluralismo interno a los partidos. Álvaro Gómez por el Movimiento de Salvación Nacional (MSN). En 1991 sin embargo. y había ejercido y ejercería diversos cargos de nombramiento y de elección popular en representación del Partido Liberal. y a partir de ellas buena parte de la Asamblea funcionó como grupos especializados de representantes de diferentes partidos que se ponían de acuerdo sobre los artículos que correspondían al tema en el que habían decidido especializarse. una zona arrasada por el conflicto armado en los años ochenta. Así. Horacio Serpa era político de profesión. y participaba en política superando las graves lesiones de un atentado que le habían hecho con una granada unos años antes. Francisco Maturana por la ADM-19. líder del Partido Conservador durante La Violencia (guerra civil entre Liberales y Conservadores) y presidente de Colombia de 1950 a 1953. heredando de su padre el liderazgo del sector más conservador del conservadurismo. y que 16 . Antonio Navarro Wolff en ese momento se había desmovilizado recientemente con el M-19. el tema de la diversidad de razas. El primer mes de funcionamiento de la Asamblea básicamente se pasó en la aprobación del reglamento interno. Estas comisiones se llamaron comisiones temáticas. hijo de Laureano Gómez. ya que dentro de cada fuerza había diversas opiniones que actuaban a menudo con independencia de los lineamientos internos. Esta forma de trabajo reveló que en la Asamblea no sólo había pluralismo de fuerzas políticas. Álvaro Gómez. elección de la mesa directiva y la integración de las comisiones que se dividirían la discusión de los diversos temas. Gómez había tenido una presencia importante en la historia política nacional como congresista y muchas veces candidato a la presidencia. El único afrocolombiano elegido. Había sido secuestrado y liberado por el M-19 al inicio de las conversaciones de paz de este grupo armado. etnias y opciones sexuales casi no se discutía como un problema político. Pluralismo y consenso en la Asamblea Nacional Constituyente El pluralismo político se reflejó en la Asamblea Nacional Constituyente en la elección de una mesa directiva colegiadade tres presidentes muy distintos: Horacio Serpa por el Partido Liberal. Casi todos los constituyentes eran hombres (de 70 sólo había 4 mujeres) y sólo había dos indígenas y ningún afrocolombiano. Junio 1_2014 Sin embargo en otros sentido la Asamblea no era pluralista. Este sería uno de los grandes cambios que trajo la Constitución de 1991. y Antonio Navarro Wolff por la ADM-19. aunque había empezado como juez. en donde militaba en los sectores de centro-izquierda. renunció a su curul en la Constituyente a mitad de camino para preparar la selección nacional de fútbol.

176 fueron aprobados con más del 90% de los votos a favor y. El poder de la Asamblea tuvo enormes tensiones con los poderes establecidos. solo tenían. La solución fue la revocatoria del Congreso elegido en 1990. tema en el cual insistieron los constituyentes durante toda la duración de la Asamblea. el 61% de 13 En 1993 Manuel José Cepeda y su equipo publicaron dos libros al respecto: “Introducción a la Constitución de 1991: hacia un nuevo constitucionalismo”. fueron amplias: por lo general los artículos fueron aprobados con apoyo de muchomás de la mayoría requerida de 37 votos.13 La predominancia de este consenso en medio de la diversidad fortaleció la relación entre Constitución y paz. y con el poder para cambiar el diseño de sus instituciones. pero desde el principio la Asamblea constituyente se resistió a su influencia y manifestó que los ministros podían ir sólo por invitación a sus sesiones. Pero también era cierto que la votación para Asamblea había sido menor que la de Congreso y que no era claro cómo iban a coexistir el poder legislativo con el constituyente y si el Congreso en ejercicio tomaría revancha reformando la nueva constitución. buscando negociar la paz con esta. a la hora de votar la Constituciónesta se aprobó prácticamente por consenso. John Dugas también lideró un trabajo de monitoreo muy serio desde la Universidad de los Andes: “La Constitución de 1991. En la votaciónde los artículos en primer debate de los 449 artículos. y que finalmente se llevó a cabo al promulgarse la nueva Constitución. ¿Un pacto político viable?” 17 . El gobierno tenía preparada su propuesta completa de Constitución. Los consensosfueron fruto de alianzas y acuerdos entre constituyentes provenientesde diversas fuerzas políticas. que le restaba a la la Corte Suprema de Justicia las funciones de control de constitucionalidad. Los que eran propiamente “liberales” o “de izquierda”. 192 (el 43%) fueron aprobados por unanimidad. 44 constituyentes. en generalel 94% recibió más del 80% de los votos. ya que ninguna contaba con los votos suficientes para imponerse. pero no fueron necesariamente buenas. lo cual a su vez creó reacciones contrarias de los miembros de esta institución. Dado este panorama. La más dramática fue con el Congreso. Además hubo varios acercamientos de la guerrilla de las FARC directamente a la Asamblea. Las alianzas. al parecer. En comparación las relaciones de la Constituyente con las ramas Ejecutiva y Judicial fueron mejores. Con la rama judicial la gran tensión se dio por la creación de la Corte Constitucional. Quizá la relación tensa con las diferentes ramas del poder público unió a los Constituyentes. Junio 1_2014 hacían alianzas con personas de otros grupos en sus comités de trabajo. El balance precario de fuerzas hizo que los partidos tuvieran que realizar alianzas y concesiones ya que ningún grupo tenía los 37 votos requeridos para hacer mayoría. y “La Constituyente pro dentro: mitos y realidades”. Una de las razones de ser de la Asamblea era la enorme falta de legitimidad del Congreso por las muchas acusaciones de corrupción. tema que alteraba las relaciones con un gobierno decidido a ser el único interlocutor estatal de la guerrilla. A pesar del alarde de pluralismo. los del PartidoLiberal y los del M-19. incluso sumados. las sesiones tanto de los grupos temáticos como de la plenaria tenían una dinámica de negociación constante entre personas con ideas diferentes sobre el país. y por la inclusión de la no-extradición en la reforma constitucional del gobierno Barco. es decir.

18 . pero hay que tener en cuenta que en la época había un enorme apoyo popular por el fin de la extradición de colombianos. y pasó por votación secreta. También hubo un intento del bloque conservador trató de echar para atrás el aparte constitución que limita el derecho a la propiedad privada subordinándolo a su función social. Fuera de estos puntos específicos. Incluso. Varios constituyentes se lanzaron a las elecciones a la Asamblea con la promesa de prohibir la extradición. el tema más conflictivo de los artículos aprobados fue lainvocación de la protección de Dios en el preámbulo que obtuvo el mínimo de 37 votos para pasar. Junio 1_2014 los votos. para el 94% de los artículos. La no-extradición era la exigencia principal de Pablo Escobar. Ambas ceremonias vincularon aún mása la institución a la aspiración de la paz. También hubo un debate sobre la inclusión del derecho al libre desarrollo de la personalidad apoyado por los liberales y rechazado por los conservadores porque podría atentar contra la moral y el orden. que entraron a participar de la Asamblea con voz pero sin voto. Otro punto que materializó la paz. y fueron elegidos pare hacerlo. el 27%de los 72 representantes. ¿Qué razones tenían para creerlo? ¿Usted cree que hoy una nueva Asamblea Nacional Constituyente podría resolver la violencia? ¿Cree que podría resolver otros problemas? En caso afirmativo: ¿Cuáles y por qué? En caso negativo: ¿por qué no? Ilustre sus argumentos con ejemplos reales tomados de noticias o de datos estadísticos e informes gubernamentales. En ese momento dos antiguos guerrilleros de esta organizaciónentraron a formar parte de la Constituyente con vozy voto. pero que además estaba ligada al terrorismo del narcotráfico. sólo se opusieron los constituyentes que habían sido cercanos a Luis Carlos Galán. En abril hubo un evento similar para incluir a otros dosrepresentantes de grupos guerrilleros desmovilizados. Así que ese 80% de los votos. el día que se aprobó la no extradición fue el día que se entregó Escobar a las autoridades. en plena actividad de las comisiones temáticas. Al momento de votar ese artículo. medida que en sí misma ofendía el nacionalismo de muchas personas. Ejercicio 6 Al adoptarse la Constitución de 1991 muchas personas creían que sería el fin de la violencia. que fue por votación secreta. que tampoco generaron grandes problemas. y de bloquear la ampliación de los mecanismos de participación popular. El “bloque conservador” (MSN más PSC másconservadores independientes) eran 20 constituyentes. surgió claramente de alianzas entre ideologías y partidos. y que sin embargo sería pronto percibido como una vergüenza. éstas se interrumpieron para una plenaria muy particular en la cuallos comandantes del EPL hicieron entrega de armas a la mesadirectiva de la Asamblea como parte del proceso de paz con el gobierno. el jefe del Cartel de Medellín y de “Los Extraditables”. fue la aprobación de la no-extradición de colombianos por un artículo constitucional. En marzo. es decir. hubo acuerdos a la hora de votar en cuanto a los artículos que fueron aprobados. Se ha dicho que los constituyentes actuaron presionados. uno delQuintín Lame y otro del Partido Revolucionario de los Trabajadores. ¿Dónde estuvo entonces la confrontación ideológica? Al parecer no hubo problemas de fondo.

como esperaban muchas personas. pluralismo tanto político (con reformas que permitían el ingreso de partidos pequeños a la política) como étnico (con los derechos ampliados para los indígenas y afrocolombianos) y religioso (con la adopción del estado secular.” En cuanto a los “más derechos”. se puso al pluralismo como el centro de la transformación. Los tres presidentes de la Asamblea. y tardaría unos días en ser armado de nuevo. ya que el texto completo de la Carta se había perdido en el proceso de encriptarlo en el computador de la Comisión de redacción. Sin embargo como nota curiosa en ese momento la firma fue de un papel en blanco. en especial la tutela. En cuanto a la “más democracia” además de elevar a rango constitucional la elección popular de las autoridades municipales y departamentales. la creación de la Defensoría del Pueblo. representando tendencias políticas opuestas. Las transformaciones de la nueva Constitución ¿De qué orden político hablaba Gaviria en su discurso de clausura? ¿Cuáles eran las transformaciones propicias para que todos los colombianos vivieran en paz? Estas se pueden resumir como: “más derechos” y “más democracia. la Constitución creó nuevas formas de participación ciudadana incluyendo mecanismos de participación directa y el fortalecimiento de las elecciones con la vigilancia de la registraduría de la república. Entre estas se destacan la creación de la Fiscalía y la adopción del sistema inquisitivo para la investigación de los crímenes. Y. la adopción de mayores medidas de descentralización administrativa (mayor independencia para municipios y gobernaciones) y la creación de una Banca Central (el 19 . leyeron en conjunto el principio de la Constitución. 1991). donde firmaron todos los constituyentesmientras coros de jóvenes cantaban a capella “aleluya”. en lugar del estado confesional católico de la Constitución de 1886. De igual forma. En la ceremonia de clausura el Presidente César Gaviria levantó el estado de sitio vigente desde1984 argumentando que: “Las transformaciones democráticas y el fortalecimiento de las instituciones han creado un nuevo orden político propicio para que todos los colombianos vivan en paz”(Diario Oficial. que no tiene religión oficial. se eliminó el término “estado de sitio” y se introdujeron límites de tiempos y mayores controles a los estados de excepción que podía declarar el Presidente. pero también nuevas instituciones para la defensa de los derechos como la Corte Constitucional y la Defensoría del Pueblo. la nueva Constitución trajo el fortalecimiento de la Carta de Derechos y de sus mecanismos de defensa.) También se adoptaron reformas modernizantes que no estaban directamente relacionadas con la retórica de la paz. Junio 1_2014 La Constitución fue proclamada en una gran ceremonia televisada el 4 de julio de 1991.

Al mismo tiempo. Es decir que de muchas formas el proceso de 1990 y 1991 planteó una transformación importante. y también. Todas estas reformas estaban ligadas con la aspiración de tener un Estado más moderno y generar un mayor desarrollo económico y mayor estabilidad social. y una ley que privatizó los puertos que hasta entonces eran del Estado (Ley 1 de 1991). Ejercicio 7 ¿Cree que es contradictorio o coherente que la Constitución incluyera más derechos y más democracia pero menos injerencia estatal en la Economía? Sustente su respuesta con ejemplos reales. el gobierno de César Gaviria logró la aprobación de leyes que cambiaban el modelo de desarrollo económico que hasta entonces le daba un mayor protagonismo al Estado como regulador de la economía y como prestador de servicios. Por ejemplo pasó leyes para la desregulación del sistema financiero (Ley 45 de 1990). hasta cierto punto. otra ley que liberó el mercado de divisas (monedas extranjeras) del control gubernamental (Ley 9 de 1991). menos Estado. o menos injerencia estatal en la economía. Junio 1_2014 Banco de la República). del Estado colombiano: más derechos. sino radical. 20 . Otras reformas impactaron el mercado laboral y la vida de los trabajadores. RECUADRO: EL CONSENSO DE WASHINGTON Y EL RULE OF LAW 14 Los siguientes libros presentan diversas apreciaciones de los efectos de esas reformas: Cepeda y Umaña (1991). Ahumada (1996) y Kalmanovitz (2001). 14 A partir de entonces el seguro obligatorio de salud dejó de ser competencia exclusiva del Estado y se permitieron nuevas formas de contratación laboral con menos protecciones para los trabajadores. más democracia. en especial la privatización parcial del sistema de salud y la reforma laboral (Ley 100 de1993 y Ley 50 de 1990 respectivamente). una reforma tributaria que amplió las importaciones y disminuyó los impuestos a la importación de bienes (la famosa apertura) y que redujo los impuestos a las empresas y eliminó el impuesto porganancias en el mercado de acciones (Ley 49 de 1990).

ha sido. el gobierno norteamericano. desarrollaba el artículo constitucional de la 21 . Se fundamentaban en el llamado “consenso de Washington. La receta iba acompañada de diversos proyectos de estabilización de las instituciones democráticas. al desastre total. Éste es sin duda un marco importante para comprender el pensamiento y las divisiones internas de la cúpula del gobierno de Gaviria. redactado por el gobierno de Gaviria. dedicaron billones de dólares de ayuda tanto a proyectos de reforma judicial.” una forma de resumir las recomendaciones del Banco Mundial. este contexto global no permeó la cultura política de una nación desgarrada por el problema de la violencia del narcotráfico y por sus propias ansias de paz. que se describe a continuación. y ciertamente durante 1990. como a proyectos de diseño institucional en los países en desarrollo. Junio 1_2014 A partir de mediados de los años ochenta. por poco. Y sin embargo ha sido utilizada de forma masiva por los colombianos. La tutela y el primer año de la Corte Constitucional La tutela. que era de la expansión de las fuerzas del mercado a través de una menor regulación de los mercados de todo tipo y de una reducción de la presencia del Esatdo en la economía. Y este se explica quizá por el funcionamiento del primer año de la Corte. el Fondo Monetario Internacional. y el gobierno estadounidense para los países en desarrollo. y la redacción del proyecto gubernamental de la carta.” Su impacto se concentró en los países en procesos de democratización en América Latina y Europa del Este. y fueron también parte del contexto en el cual se escribió la Constitución de 1991. ampliamente descritos como proyectos de promoción del rule of law o “Estado de derecho. Buena parte del protagonismo de la tutela se debe a la interpretación generosa que le dio al mecanismo desde su inició la nueva Corte Constitucional. así como múltiples organizaciones filantrópicas estadounidenses. de todas las reformas institucionales incluidas en la nueva Carta quizá la que había de tener el mayor impacto tanto sobre el funcionamiento de las instituciones como sobre la cultura legal del país. En su momento no era claro que fuera a tener ese impacto: era después de todo una simple acción judicial en un país que había escapado. la posibilidad de hacer los derechos efectivos ante cualquier juez sin tener abogado. La Corte tenía varias herramientas legales para marcar el rumbo de la Constitución. El Decreto 2591 de 1991. Sin embargo.

Por ejemplo. y como él. Las tutelas se convirtieron entonces en la arena donde se reflejaban ambas visiones del papel de la Corte: restrictiva y respetuosa de la separación de poderes por un lado. Además. Durante ese primer año hubo duras confrontaciones entre los magistrados “progresistas” y José Gregorio Hernández y Fabio Morón. En ocasiones. Angarita concedió 31 y negó 5. y luego conformarían mayoría con el apoyo a veces recalcitrante de los magistrados Jaime Sanín y Simón Rodríguez. en especial Angarita y Cifuentes. y los otros. Si bien el índice de negar o conceder tutelas no es tan indicativo de las posiciones políticas como el análisis de los argumentos mismos. Además. profesores de la Universidad de los Andes lideraron esta transformación. no fue fácil lograr la ascendencia del “nuevo derecho” en la Corte. 22 . pero también por la competencia de las otras cortes frente al control de sentencias por parte de la Corte Constitucional. Pronto encontrarían en los magistrados Alejandro Martínez su primer aliado en la nueva Corte. ambos magistrados aliados políticos de Cepeda. “tomarse los derechos en serio”. y la posibilidad de invitar expertos a opinar. Hernández y Morón formaban mayoría con Sanín y Rodríguez. Hernández y Morón defendían una jurisprudencia de restricción judicial en la protección de los derechos. y a la sombra del decreto. que formaban el ala conservadora de la Corte que se resistía contra el “nuevo constitucionalismo”. desarrollaban en cambio una doctrina de primacía de los derechos humanos en las situaciones de hecho. divididos en salas de revisión de tres magistrados. De los siete magistrados de este primer año todos. sí es un indicio de la orientación de la Corte en la medidaen que es el espacio ideal para. durante el primer año de la Corte Constitucional Eduardo Cifuentes y Ciro Angarita. se materializó una nueva línea de interpretación judicial bautizada “nuevo derecho” o “nuevo constitucionalismo”. introducía modificaciones a la forma como los jueces administraban justicia como la posibilidad de tener audiencias abiertas al público. basada en argumentos de competencias institucionales. imponiendo una alianza inestable. excepto Cifuentes y Angarita. una forma de interpretación centrada en el desarrollo de los derechos. y activista y defensora de derechos humanos por el otro. La división entre los magistrados era visible en las revisiones de tutelas donde los más conservadores se resistían a concederlas. ambos liberales. Su promotor más visible por fuera de la Corte Constitucional fue Manuel José Cepeda. y que desde ahí lideraba a través de conferencias y de publicaciones su influyente visión sobre lo que debía ser la nueva Corte y el nuevo constitucionalismo. como ordena el nuevo constitucionalismo. Sin embargo. En la tutela los magistrados. dando a la Corte amplios poderes para la revisión de tutelas y para la revisión de constitucionalidad de leyes y decretos. en particular el respeto por ladiscrecionalidad del ejecutivo y del legislativo. Junio 1_2014 manera más generosa posible. Fabio Morón concedió ese año sólo 5 tutelas y negó 27. escogían y revisaban las tutelas que estaban surgiendo en todo el país. otras veces perdían y se limitabana las aclaraciones de voto. y una visión activista del juez constitucional. negaron más tutelas de las que concedieron. En el primer año. Consejero para asuntos constitucionales del gobierno de César Gaviria.

el Congreso eligió la nueva Corte Constitucional. la paz empezó a ser no sólo. sino también y cada vez más la lucha contra la arbitrariedad cotidiana y la miseria. sino la de un autoritarismo que somete a las personas a una indignidad tras otra. el número de magistrados se amplió de siete a nueve y entraron cinco nuevos miembros. otro factor influyente en el surgimiento de este nuevo vínculo entre paz y constitución es la presencia de los movimientos sociales ante la Corte. Para la Corte enfrentada a las tutelas. los de la de 1991 serían “igualdad. las tutelas acercaron a la Corte a la cotidianidad de los colombianos. fue la argumentación que con el paso de los años atrajo cada vez más a los movimientos sociales al derecho constitucional. un país “en que la gente no tenía derechos.donde a una niña no la dejan usar pestañina en un colegio ni a un niño el pelo largo. sino también para las personas del común. y queconmovió profundamente a la mayoría de la Corte. 1993b: 186). participación y paz” (Cepeda. Junio 1_2014 Además de evidenciar las posiciones políticas. Al tomar decisiones empiezan a entender que estas no son sólo para los especialistas del derecho. de muchas formas. al que empezaron a responder en las tutelas. Varios de los magistrados nombrados para el primer año fueron reelegidos. En la tutela enfrentaron la violencia de la arbitrariedad cotidiana donde la fuerza no era ya la de las armas. de forma intencional o no. fruto en parte del proceso constituyente. como en la Constituyente. Esa “segunda” Corte continuaría desarrollando ideas similares sobre la búsqueda de la justicia material en casos de tutela. En la medida que los movimientos sociales se acercaban a la Corte a pedir protección. la inclusión política. y no sólo como la desmovilización delas guerrillas. no así el de la dignidad humana. donde eran apabullantes el autoritarismo y la arbitrariedad”. El “nuevo constitucionalismo” desarrolló en ese primer año de la Corte las bases para una teoría propia sobre la relación entre la Constitución y la paz como rechazo a ese país de la arbitrariedad y el sufrimiento. Fue un país que los magistrados y sus auxiliares conocieron sobre papel. La Corte Constitucional empieza a responder a un público que también imagina la paz como el fin de sus propios sufrimientos. A la creación de este público contribuyen en buena parte los grandes medios de comunicación liberales que le dan amplio cubrimiento a las decisiones más polémicas de la Corte. en especial de los indígenas. Para Rodolfo Arango. y la defensa de los derechos en casos de constitucionalidad. Y si el tema de la paz política empezó a quedarse de lado. y esto es una nueva realidad política. Fue una manera nueva de articular el rechazo a la violencia y. a través de las tutelas los magistrados conocieron una violencia diferente de la violencia política que protagonizaba los eventos nacionales en la prensa. y que llegaban tutelas sobre injusticias que afectaban a gran número de personas (por ejemplo la falta de pago de pensiones). 23 . entonces magistrado auxiliar. Esta posición era acorde con el cambio de valores constitucionales propuesto: si los valores de la Constitución de 1886 eran “libertad y orden”. al hacerlo. Además de la práctica de la tutela. difunden además los valores de derechos humanos y defensa de los débiles que en muchos casos defiende la Corte. ese país que surgía de las acciones de tutela era “el país de la arbitrariedad”. donde a los ancianos no se les pagaba la pensión. los magistrados fueron formulando una concepción más social del derecho y la justicia. Al finalizar la legislatura de 1992.

Legislativo y Judicial. no cambió radicalmente. En un momento de enorme crisis. La estructura general de la república. Ejercicio 8 A partir del diagnóstico de la época sobre la causa de la violencia en el país. Se fortalecieron los organismos de control que ya existían. surgió la idea que la reforma constitucional serviría también para fundamentar el fin de la violencia. Estas reformas limitaron los derechos laborales y además privatizaron parcialmente la prestación de los servicios de salud a través del seguro obligatorio y las pensiones. y en parte. sin embargo. Los sicarios del narcotráfico se ensañaron sobre jueces. con departamentos y división del poder en Ejecutivo. la Corte Constitucional ha defendido y protegido el modelo económico de la Constitución. y se abrieron posibilidades de otras formas de ordenamiento político. a la guerra entre el Estado y los carteles del narcotráfico. Además de responder a los anhelos de cambio. quizá la más dramática. Esta correspondía en parte al fortalecimiento de las guerrillas. pero se 24 . en especial en el del derecho a la salud. como la elección popular. reforzando la legitimidad de instituciones existentes. y se creó la Fiscalía. ya existían en leyes desde antes. construyendo sobre estructuras institucionales ya existentes como es el caso de la adición de la Defensoría del Pueblo al Ministerio Público. Se incluyeron reformas que ya tenían largos antecedentes de discusión académica. Se creó una Corte Constitucional. En algunos temas. la estructura siguió siendo básicamente la misma. políticos y periodistas que se oponían a ellos. Junio 1_2014 Al mismo tiempo. como lo tenían la creación de la Banca Central o el desmonte de algunos privilegios otorgados a la Iglesia Católica en el siglo XIX. en parte a la debilidad del Estado para imponer el orden público e impartir justicia. haga un cuadro analítico que relaciones los diferentes elementos del diagnóstico con las reformas institucionales de la Constitución de 1991. la Constitución de 1991 también refleja la tradición institucional. que se encuentra no sólo en ésta sino en las grandes reformas aprobadas por elCongreso en 1990 y 1991: las reformas laborales y del sistema de salud y seguridad social. Conclusión A final de los años ochenta hubo en Colombia una escalada de violencia. El aumento dramático de la pobreza entre 1996 y el 2002 reveló la tensión en las sentencias de la Corte entre la defensa del modelo económico y la obligación del Estado de cubrir las necesidades básicas de los más pobres. y militantes de izquierda. Si bien se declararon departamento los antiguos territorios nacionales. y algunos cambios importantes. persistió la tensión entre las órdenes de la Corte y la dirección que le daba el gobierno a la prestación del servicio de salud. al tiempo que financiaban crecientes ejércitos paramilitares para desplazar y masacrar campesinos. Esta tensión sólo se alivió con el fin de la crisis y el lento retorno a partir del 2002 a los niveles de desarrollo anteriores. líderes sociales. De esos temas se ocupan otros capítulos de este libro.

se hizo en una tradición liberal-social que data de la reforma constitucional de 1936. para mantener en el poder gobiernos favorables al capitalismo. o de algunos derechos sociales. la democracia y a los Estados Unidos. democrática y capitalista. Junio 1_2014 hizo en un sistema donde la función principal de esta Corte. RECUADRO: EL FIN DE LA GUERRA FRIA Y LA CAIDA DEL MURO DE BERLIN La reunificación de Alemania y el fin de la Guerra Fría están simbolizadas por la caída del muro que separaba Berlin Oriental y Berlin Occidental desde 1961. Los Estados Unidos consideraban que esta era su área de influencia natural. de forma abierta y encubierta. tenía una larga historia en manos de la Corte Suprema de Justicia. El muro de Berlín era la materialización de la llamada “cortina de hierro. simbolizado por la caida del muro de Berlín. Así es también cierto que muchas de las reformas institucionales fueron reformas que se consideraban de modernización pero no de transformación radical del Estado. el control de constitucionalidad. y de la jurisprudencia de la Corte Constitucional. Por esto en Colombia el fin de la Guerra Fría. la inclusión de nuevos mecanismos de participación directa (referendo. bajo la influencia y dominio del régimen comunista de la Unión Soviética.comunista y capitalista. invirtió armas y recursos. Y cuando se habló de la función social de la propiedad. Ejercicio 9 Reflexiones sobre alguno de los cambios que trajo la Constitución de 1991. y de los que dependió materializar las promesas de más derechos y más democracia fue la ampliación de la democracia electoral. y después de la Revolución Cubana. El enfrentamiento con la Unión Soviética propio de la guerra fría sucedía en nuestra región a través del apoyo de este país al régimen cubano. que se desarrolló a través de guerras relativamente pequeñas en las antiguas colonias europeas. y también del apoyo directo con armas y dinero a las guerrillas comunistas que se enfrentaban a los gobiernos que a su vez eran apoyados por Estados Unidos.) y la tutela. etc. era la esperanza del fin de la confortación entre el Estado y 25 . Lo más novedoso en cuanto a diseño. Este enfrentamiento. el país aprendería a reclamar derechos que antes existían sobre papel apenas. El enfrentamiento entre los dos modelos de Estado. y a esperar de las autoridades un nuevo nivel de respeto y compromiso con sus derechos.era también el enfrentamiento entre dos grandes poderes bélicos que era los Estados Unidos y la Unión Soviética. ¿Qué ha representado este cambio en su vida o en la vida de su familia y amigos? ¿Contribuyó a la paz? ¿Por qué cree que no fue la paz definitiva? Sustente con hechos históricos su respuesta. A través de la tutela. El resto de este libro cuenta esa historia. tuve un enorme impacto en América Latina. plebiscito.” que separaba las naciones de Europa oriental. y Europa occidental.

youtube.youtube.) Manuel José Cepeda. (1993.com/watch?v=YX94Pwq-_9Q (Parte VIII) Libros y artículos Julieta Lemaitre.com/watch?v=O9aP5LqORJ0 (Parte II) http://www. Contra todas las apuestas: historia íntima de la Constituyente de 1991. violencia y movimientos sociales.youtube.com/watch?v=7RZojo2M_MI (Parte IV) http://www. El Derecho como conjuro: fetichismo legal.com/watch?v=hxSnlPQHDu4 (Parte III) http://www. Junio 1_2014 la insurgencia comunista que dejaría de recibir apoyo de la Unión Soviética. La Constituyente por dentro: Mitos y Realidades. (2009. Disponible en: http://www.com/watch?v=8OX7U52NK9Y (Parte VI) http://www. Hollman Morris.youtube.) Humberto de la Calle.com/watch?v=E1vC5mjyvZs (Parte V) http://www.youtube.) 26 .com/watch?v=7o1r6dFUZ6Y (Parte VII) http://www. Material de Apoyo Videos y documentales Septima Papeleta – Constituyente de 1991. (2004. Y esa esperanza era sin duda parte importante del contexto de la Asamblea Constituyente de 1991.com/watch?v=Z1CgzPNhSgI (Parte I) http://www. Contravía.youtube.youtube.youtube.