PREFACIO

La gran rapidez con que la ciencia y tecnología se han desarrollado en el mundo durante las
últimas décadas ha tenido repercusiones sociales y culturales muy importantes.

Actualmente, muchas de nuestras actividades cotidianas están vinculadas con algún producto de
esa continua inquietud que por entender a la naturaleza manifiesta el hombre.

Sin embargo, pocas veces nos preguntamos sobre el origen y la magnitud del esfuerzo realizado
por esa fracción de la humanidad, los científicos, dedicados al estudio de los fenómenos naturales,
el dominio de los cuales trae como consecuencia el desarrollo tecnológico que, a su vez, produce
un cambio en nuestra vida diaria.

La física ha sido siempre pilar fundamental del desarrollo científico, y en este libro deseamos
presentar, en parte, el estado actual de esta ciencia.

Se escribió tomando en cuenta al lector de cultura general, de manera que hemos omitido, hasta
donde ha sido posible, el uso del lenguaje técnico.

Hemos incluido una gran cantidad de ilustraciones vinculadas con el contenido del texto; sus pies
de grabado permiten al lector enterarse del contenido básico, al grado que puede leerse también
en el material gráfico.

Finalmente, deseamos hacer notar que el contenido de este apunte puede ser de gran utilidad
para el estudiante que se inicie en el estudio de la física.

NOTA

Este apunte dirigido al estudiante o al lector interesado, ha sido dividido en dos partes.

La segunda de ellas es de apoyo gráfico.

Se propone, en consecuencia, una lectura paralela, aunque admite la separada, puesto que la
secuencia y los pies de grabado del material gráfico están concebidos de modo que puede "leerse"
en forma independiente, siguiendo la evolución de los descubrimientos así como su relación con
múltiples aspectos del saber y del arte humanos.

I. ESTADOS DE LA MATERIA

HIELO, agua, vapor... tan distintos en apariencia e idénticos en lo esencial.

El hielo, frío y que mantiene su forma; el agua, líquida y que adopta la forma de su recipiente; el
vapor de agua, caliente, que tiende a llenar todo el espacio que lo contiene.

Sin embargo, éstas son tan sólo tres formas distintas -fases, las llaman los físicos- de la misma
sustancia, el agua.

Cambiando su temperatura, el agua puede pasar de una fase a otra.

el oro y la plata son sólidos. constituye un reto al que se da el nombre de física. sino que también cambian su presión o su volumen. Estas máquinas alteran no sólo la temperatura de la sustancia. En condiciones normales. y que se pueden resumir diciendo que el producto de la presión por el volumen es proporcional a la temperatura del gas. desde hace bastante tiempo. Mariotte. que resume un enorme conjunto de observaciones experimentales. en muchos casos. plomo y otros. el hombre ha inventado y descubierto procesos y máquinas que le permiten dar a una sustancia la fase deseada: sólida. la llamada condición normal. existe una. que no es otra cosa que el bióxido de carbono solidificado. La relación entre estos tres factores. . las cosas se complican y ya no es posible hallar relaciones simples. La condición normal se da a una temperatura de 20°C y a una presión de una atmósfera. Charles y Gay Lussac. desde el siglo XVII se conocían las leyes de los gases. líquida o gaseosa. y el tipo de proceso que puede llevar de una a otra. que les permiten observar las condiciones en que se dan cada una de las fases. depende de la fase en que se encuentre la sustancia. ¿Por qué ocurre esto? Resolver este porqué. Con el paso de las diversas civilizaciones. hay fábricas que producen hielo seco. era conocida. Para valores intermedios de la presión. Y tenemos máquinas que licuan el aire. Esta relación. el volumen y la temperatura. Los físicos y los químicos han recurrido entonces a los diagramas PVT. temperatura. el oxígeno y el hielo se presentan en su fase gaseosa. porque es muy parecida a la que soportamos en la vida cotidiana. como la que se produce después de una explosión. también es posible encontrar relaciones entre la presión. Entre las condiciones de presión y temperatura. y el hidrógeno.Y esto no sólo se da en ella sino que ocurre con todas las sustancias. y muchos otros que luego veremos. en el caso opuesto. formuladas por Boyle. refrigeradores que solidifican el agua y calderas que la vaporizan. Los hornos de las fundiciones son capaces de derretir metales como el hierro. cuando la presión es muy alta. Esta relación es válida para todas las sustancias gaseosas a muy baja presión. presión y volumen. forman el relato que ahora emprenderemos. Narrar un poco de su historia y de la situación en que se encuentra hasta nuestros días. que son de carácter muy general. el agua es líquida. Así.