Continentalidad

Es de los factores fundamentales que definen el clima ya que la
lejanía de las grandes masas de agua dificulta que llegue aire
húmedo hasta estas regiones. En estas regiones se observa un
aumento de la amplitud térmica y descenso de las precipitaciones
debido a la lejanía de las masas de agua que suministran la
humedad necesaria para las lluvias, además del hecho de que las
zonas del interior de los continentes son zonas de alta presión o
anticiclones donde el aire más pesado tiende a bajar, especialmente
durante la noche, manteniendo el aire subsidente, bastante frío
aunque muy seco, como puede verse en las regiones desérticas del
interior de los continentes, que tienen una enorme amplitud térmica
Anomalía de las temperaturas en América del
entre el día y la noche: en un mismo día se puede pasar desde el
Norte el 10 de enero de 2014. El color azul
punto de congelación hasta los 40° C o más.
indica una anomalía negativa, es decir, en la
zona continental de América, las temperaturas
Es el efecto climático que produce la lejanía de una región respecto
tenían un valor de unos 5 a 10º C por debajo
de un gran cuerpo de agua. Con el aumento de la distancia a un
de la temperatura promedio para dicha zona.
océano, disminuye la humedad y por consiguiente las
En cambio, cerca del océano Pacífico, la
precipitaciones, generando una mayor amplitud térmica (diferencia
temperatura es superior a lo normal. La
entre la temperatura máxima y la mínima que se registra diferencia, que se debe a unvórtice polar es
diariamente). causada, en este caso, a la influencia oceánica
de la costa occidental (océano Pacífico) y en
Ejemplos de continentalidad menor grado, a la oriental (Atlántico).

América del Norte. En Estados Unidos y, sobre todo, en
Canadá, los climas son continentales en gran parte de su territorio, con grandes variaciones estacionales
entre el verano y el invierno y lluvias relativamente escasas.
En Canadá, al sur del Círculo Polar Ártico, hasta la frontera con los Estados Unidos, el clima es
continental extremado, con temperaturas muy frías. Fort Vermilion, en la provincia de Alberta, a
58º de latitud Norte, puede alcanzar temperaturas de -70º C, con una media en enero de casi -26º C.
En los Estados Unidos, los estados del norte central presentan un clima netamente continental,
aunque no tan extremo como el del Canadá: Madison, en el estado de Wisconsin presenta en enero
una temperatura media de -20,20º C.
Los países del norte de Europa (Rusia, específicamente) y, sobre todo, de Asia (Siberia, Mongolia y
otros) presentan un clima continental extremado, con temperaturas mínimas absolutas de unos -80º C
(Verjoiansk y Oimiakon, en Siberia, que constituyen lo que se ha denominado el Polo del frío).
Los países del sureste asiático, donde la continentalidad, sumada al efecto orográfico de las cordilleras
asiáticas, aisla la influencia oceánica hacia el interior del continente (Irán, Afganistán, Tibet, China
occidental), especialmente en el invierno, dando origen, lo mismo que se hizo referencia en el norte de
Asia, a inviernos muy fríos.

Un caso excepcional: el interior del continente sudamericano
La parte más continental de la América del Sur se encuentra ocupada por la cuenca del Amazonas, con un clima
cálido y lluvioso que ha originado la selva más extensa que hay en el mundo. Es excepcional porque el océano
Atlántico, de donde proceden los vientos alisios del sureste queda a miles de km hacia el este, a pesar de lo cual
penetran los vientos cargados de humedad y de lluvias que llegan hasta el pie de los Andes.

Véase también
Diatermancia
Clima

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