Benjamin, Walter

Ensayos escogidos I Walter Benjamin; seleccionado por H . A. Murena.
I ed. - Buenos Aires: El cuenco de plata, 2010.
a

192 pgs.; 21x14 cm. - (Teoría y ensayo)

Traducido por: H . A. Murena
I S B N : 978-987-1228-98-0
SOBRE A L G U N O S T E M A S
1. Filosofía. I. Murena, H . A., selec. II. Murena, H . A., trad. III. Título
EN BAUDELAIRE
C D D 190

I

Baudelaire confiaba en lectores a los que la lectura de
la lírica pone en dificultades. A tales lectores se dirige el
poema inicial de Les fleurs du mal. Con la fuerza de vo-
luntad de éstos, así como con su capacidad de concentra-
Ensayos escogidos, I a edición, Sur, Buenos A i r e s , 1968.
ción, no se va lejos; tales lectores prefieren los placeres
sensibles y están entregados al spleen, que anula el interés
© D e la t r a d u c c i ó n : herederos de H . A . M u r e n a . y la receptividad. Causa sorpresa encontrar un lírico que se
© 2 0 1 0 . E l c u e n c o de plata.
dirija a semejante público, el más ingrato. Enseguida se pre-
senta una explicación: Baudelaire deseaba ser comprendi-
El cuenco de plata S . R . L . do, dedica su libro a quienes se le asemejan. La poesía dedi-
Director: Edgardo Russo
Diseño y producción: Pablo Hernández cada al lector termina apostrofando a éste: «Hypocrite
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o lecteur, - mon semblable, - mon frére!» Pero la relación re-
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sulta más fecunda en consecuencias si se la invierte y se
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dice: Baudelaire ha escrito un libro que tenía de entrada
escasas perspectivas de éxito inmediato. Confiaba en un
lector del tipo del descrito en el poema inicial. Y se ha com-
probado que su mirada era de gran alcance. El lector al
Hecho el depósito que indica la ley 11.723.
Impreso en septiembre de 2010. cual se dirigía le sería proporcionado por la época siguien-
te. Que tal sea la situación, que, en otros términos, las con-
diciones para la recepción de poesías líricas se hayan tor-
nado menos propicias, es cosa probada al menos por tres
hechos. En primer término, el lírico no es considerado más
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¿Qué uti- lidad extrae de esta educación de la facultad mimética? La respuesta presupone la comprensión del significado filogenético de la facultad mimética. El juego infantil se halla completamente saturado de conductas miméticas. que posee. El niño no juega sólo a «hacer» el comerciante o el maestro. Es sabido que el ámbito vital que en un tiem- po se aparecía como gobernado por la ley de la semejanza era considerablemente más amplio: tal ley gobernaba tanto en el microcosmos como en el macrocosmos. y su campo no se encuentra en modo alguno limitado a lo que un hombre puede imitar en otro. sino también el molino de viento y la locomotora. tanto en sentido filogenético como en sentido ontogenético. su escuela es en muchos sentidos el jue- go. Basta con pensar en el mimetismo animal. En lo que res- pecta a este último. Para lo cual no basta con pensar en lo que hoy entendemos mediante el concepto de semejanza. Pero la más alta capacidad de produ- cir semejanzas es característica del hombre. no es más que el resto rudi- mentario de la obligación en un tiempo violenta de asimi- larse y de conducirse de conformidad con ello. SOBRE LA FACULTAD MIMÉTICA La naturaleza produce semejanzas. Pero esas co- rrespondencias naturales conquistan todo su peso solamen- te cuando se sabe que son. El don de per- cibir semejanzas. estimulantes y 149 . en su totalidad. Pero esta facultad tiene una historia.

En resu- también nosotros poseemos un canon que puede ayudarnos men. Hay que suponer en cierta influencia sobre la lengua. formación. Además es preciso tener en cuenta que ni las fuer- za inmaterial. Puesto al comportamiento imitativo en la formación del lenguaje. como explicacio- antiguos. Se trata de ver si pueden ser desarro- ta de la decadencia de esta facultad o más bien de su trans- lladas y adecuadas a una comprensión más profunda.son similares a ese significado los antiguos. que es evidente que el mundo perceptivo del hombre moder- Y si la lengua. mente ésa-. za tiene además relación con la palabra escrita. la semejanza inmaterial fundamenta las tensiones no 150 151 . Así como. la investiga- a la configuración actual del cosmos. no es un sistema conve- no no contiene más que escasos restos de aquellas corres- nido de signos. el concepto de semejan- hombre. zas miméticas ni los objetos miméticos han permanecido Siempre le ha sido reconocida a la facultad mimética una inalterables en el curso de los milenios. y por lo tanto también la de reconocerlas. sensible de la semejanza. Y si el genio mimético dagar cómo todas ellas -que pueden a menudo no tener era verdaderamente una fuerza determinante de la vida de entre sí ninguna semejanza. en particular. en las danzas. por lo menos en parte. Tal semejan- La apelación a la astrología puede proporcionar una pri.p o r ejem- sistema: sin que se pensase con ello en una más remota im- plo. Pero ficado. se ha Y tales consideraciones han quedado sobre todo estrecha- transformado en el curso de la historia. de la astrología.es dría producirse. Pero ello ha ocurrido sin cambio que la facultad de producir semejanzas . da por un creciente debilitamiento de la facultad. alrededor operaciones culturales se podía producir una imitación y de este significado como centro de ellas. grama que podría hallarse implícito en esta proposición. hablar de esta semejanza y. aunque sea indirecta- onomatopéyica. En las danzas y en otras de diversas lenguas que significan la misma cosa. A propósito de la dirección en la cual ésta po- «Toda palabra y toda la lengua -se ha d i c h o . en estado de perfecta adecuación en las diversas lenguas. ENSAYOS S O B R E LA FACULTAD MIMÉTICA reactivos de la facultad mimética que responde a ellas en el a esclarecer. en un tiem- mediante la relación de su forma escrita con el objeto signi- po. no es difícil imaginar que debía considerarse en su centro. en su forma más rudimentaria. La dirección de esta transformación parece determina- Así se ha dado un puesto. evocarla. cuya más antigua función es precisa- portancia o. en tiempos concepto de semejanza inmaterial proporciona sin embar- más antiguos. El Es preciso tener en cuenta el hecho de que. en general. la naturaleza de la semejanza inmaterial. con el nombre de onomatopeya.» Es difícil precisar aunque sólo sea el pro- mente. el problema aquí consiste en determinar si se tra- nes onomatopéyicas. historia de la facultad mimética. Y resulta mera indicación respecto a lo que es necesario entender con sintomático que la palabra escrita esclarece -en muchos el concepto de semejanza inmaterial. sobre todo. entre los procesos considerados imitables go algunas indicaciones. Es decir que ordenando palabras debían entrar también los celestes. ción no puede limitarse a la palabra hablada. mucho menos. tra realidad no existe más aquello que permitía. Es verdad que en nues- casos quizás en forma más manifiesta que la hablada-. como resulta obvio. algo se puede inferir. Y este canon es la lengua. mente limitadas al campo normal. sería necesario in- utilizar una semejanza de esa índole. será necesario siempre acudir a ideas que se pondencias y analogías que eran familiares a los pueblos presentan. Pero esta especie de semejanza es ilustrada al recién nacido como dotado de la plena posesión de esta sólo por las relaciones entre las palabras para la misma cosa facultad y.

de fines justos. Puesto que si «Leer lo que nunca ha sido escrito. runas y jeroglíficos. las bases para su crítica estarían ya dadas les aquella facultad mimética que había sido el fundamento implícitamente. en un en lo que respecta al primero de estos dos conceptos. algo más. es rayo. no es lengua. La escritura se ha convertido así. Así el nexo significativo de las palabras y de las definida por los conceptos de derecho y justicia. podría parecer que el criterio para antigua: anterior a toda lengua -la lectura de las visceras. junto con la lengua. La esfera de tales relaciones es semiótico.ENSAYOS sólo entre lo dicho y lo entendido. incluso diverso. si se hallara más allá de toda duda. Es necesario pensar que el proceso mimético que se expresa así en la actividad de quien escribe era de máxima PARA LA CRÍTICA DE LA VIOLENCIA importancia para el escribir en los tiempos remotísimos en que surgió la escritura. sino un comportamiento mimético y el más perfecto archivo de se. Estas comprobacio- que la rapidez en el escribir y en el leer refuerce la fusión de nes nos dan ya. de su crítica está ya dado. Pasa en un instante. y que la está confiada en muchos casos. sino también entre lo es- crito y lo entendido y también entre lo dicho y lo escrito. Pues lo que este de la praxis oculta hizo su ingreso en la escritura y en la sistema nos daría. Es tituye un medio para fines justos o injustos. De tal suerte la lengua sería el estadio supremo del un criterio de la violencia misma como principio. de correspondencias inmateriales. a un rayo. Más tarde se constituyeron ani. y sobre todo en los más im- violencia. Porque su producción por evidente que la relación fundamental y más elemental de parte del hombre -como la percepción que tiene de ella- todo ordenamiento jurídico es la de fin y medio. e lo semiótico y de lo mimético en el ámbito de la lengua. para comenzar. en un archivo de semejanzas no sensi- bles. sin respuesta el problema de si la violencia en general. hasta acabar con las de la magia. Todo lo que justicia. sin más. Sobre todo proposiciones es el portador en el cual únicamente. sólo cuando incide llama. sólo puede ser buscada en el rei- portantes. en el sentido exacto de la palabra. Esto se plantea en la pre- las estrellas o de las danzas. en cada caso específico. que lo que acaso nos parece. es moral. En un sistema lógico suponer que fueron éstas las fases a través de las cua.en una especie de sostén. aun cuando sea un medio para fines mimética. para la crítica de la violencia. Porque una causa eficiente se convierte en violen- es mimético en el lenguaje puede revelarse sólo -como la cia. gunta acerca de si la violencia. criterio respecto a los casos de su aplicación. 153 152 . La grafología ha enseñado a descubrir en las escrituras imágenes que en ellas esconde el inconsciente de quien es- cribe. La tarea de una crítica de la violencia puede definirse Pero este aspecto de la lengua y de la escritura no mar- como la exposición de su relación con el derecho y con la cha aislado junto al otro. como duos las más antiguas fuerzas de producción y recepción principio. Este sostén es el elemento sobre relaciones morales. cons- llos intermedios de una nueva lectura. N o es improbable no de los medios y no en el de los fines.» Tal lectura es la más la violencia es un medio. Pero las cosas no son así. se enciende la semejanza. es decir al semiótico. Permanecería mejanzas inmateriales: un medio al cual emigraron sin resi.