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La arrogancia del len no se define slo por aquellos que l manda, sino que

tambin reside en su pelo, por lo que cuando un ser humano se atreve a masacrar la
melena de Arik, l consigue su venganza y la reclama como su compaera.

Un CEO multimillonario y lder de la mayor manada de la Costa Este, Arik es un


mujeriego y un len. Acostumbrado a dar rdenes, y a que le obedezcan, no lo puede
creer cuando un peluquero con tentadoras curvas corta un trozo de su preciosa
melena.

Pero su mayor error es huir de l.

Corre lo ms rpido que puedas, ratoncito, porque a este gato le encanta


perseguir y asaltar.

Ah, y tambin le gusta dar mordiscos tiernos. Lo que no espera es enamorarse


de una mujer humana, una mujer que puede hacer que lo imposible suceda, porque
todo el mundo sabe que los leones no pueden ronronear... hasta ahora.
Qu quieres decir con que Dominic no est aqu?Arik no levant su voz
realmente, y sin embargo, todo el mundo en la peluquera lo escuch y notaron su
disgusto. Las cabezas se agacharon, las manos se ocuparon tijereteando y peinando, y
nadie se atrevi a devolverle la mirada.

Si fueran shifters de len, habra dicho que era porque reconocieron su estado
alfa saluden al rey de la jungla de asfalto. Pero stos slo eran seres humanos
normales, personas fcilmente intimidadas por un hombre en un traje caro con una
actitud autoritaria.

A excepcin de una.

El abuelo est en el oeste.

La respuesta de la mujer le hizo girar, y l inhal bruscamente, captando algo


ms que el aroma particular de la barbera. Descubri en ella una esencia que lo
tentaba y despert un hambre que no tena nada que ver con la comida.
1
Huele delicioso. Para un humano.

Estando de pie a slo apenas 5 pies y medio, la mujer alcanzaba apenas su


barbilla. Ella no dej que su estatura la disuadiera. Su cabeza inclinada. La barbilla
levantada, casi desafiante, cuando se encontr con su mirada fija. Ojos castaos
enmarcados por pestaas oscuras no vacilaron ante su mirada ambarina.

Alguien tiene espritu.

Pero no tena tiempo para explorar hasta donde llegara su actitud y su valor.
Haba cuestiones ms importantes que clamaban su atencin. Como su pobre, melena
lanuda.

Qu quiere decir que est en el oeste? Tengo una cita. Las personas no
cancelaban sus citas. Tampoco le hacan esperar. Las ventajas de estar en la cima.

Mi ta Cecily tuvo un parto prematuro. l se fue algn tiempo para conocer a


su nuevo nieto. Una excusa decente, pero aun as

Pero qu pasa con mi pelo?Eso podra haber sonado ms lastimero de lo


que le gustara. Sin embargo, quin podra culparlo? Estaban hablando de su preciosa
melena que requera de un corte regular para que las puntas no crecieran desiguales,
o, peor, puntas abiertas que arruinaran su apariencia.

Vanidad, uno de sus defectos, junto con la arrogancia y la falta de disposicin a


ceder.

No hay necesidad de preocuparse, tipo grande. Estoy tomando las citas del
abuelo mientras l no est.

Tu? Una muchacha, cortando su pelo? No poda dejar de rer, la idea


demasiado ridcula para contemplarla.

Lo siento. Yo no le veo la gracia.

No esperara en serio que confe mi melena a una mujer? El sexismo,


vivito y coleando en el mundo de Arik, la culpa de las hembras que en su manada le
haban criado. Sin mimos para Arik. No crean en dejarlo jugar con muecas o explorar
con otros. Su madre y tas, por no hablar de sus numerosas primas hembras, le haban
enseado a ser duro. No permitieron suavidad en su mundo, no cuando lo preparaban
como futuro lder de su manada.

l era muy masculino, todo el tiempo, y maldita sea, un hombre usa un 2


barbero, no una peluquera. Incluso si ella era linda.

Haz lo que quieras. Tengo ms que suficientes hombres para atender


se era su gato gruendo? sin agregar un pomposo a la lista.

Pomposo?Aun cuando ella haba dado en el clavo, no detuvo su mirada


indignada.

Una mirada que eligi ignorar. Ella cruz los brazos sobre su pecho, resaltando
su escote ooh, hermoso, asombroso pecho. Su naturaleza curiosa atrajo sus ojos a la
uve misteriosa y atrayente hasta que ella se aclar la garganta.

Mis ojos estn a aqu arriba, tipo grande.

Cazado. Lo bueno es que l era un gato. Su gnero no tena vergenza, ni


tampoco se disculpaban. l le dispar su mayor atractivo, su sonrisa infantil.

Mi nombre es Arik. Arik Castiglione.


Ella no reaccion a su sonrisa o ttulos, por lo que aadi,

El CEO deEmpresas Castiglione.Estir sus labios lo suficiente como para


mostrar su hoyuelo mortal.

Y an as no logr impresionarla.

Ella levant una ceja.

Se supone que eso significa algo?

Seguramente ella bromeaba. Dentro de su mente, su pobre len yacio en un


montn traumatizado y cruz sus patas sobre sus ojos.

Somos el mayor importador de carne en el mundo.

Sus hombros se levantaron en un encogimiento de hombros.

No reviso la etiqueta para ver quin lleva mi carne. Simplemente la como.

Qu pasa con nuestra cadena de restaurantes? Lions Pride Steakhouses


3
He odo hablar de ellos. Decente, pero por lo que he odo, excesivamente
caro. Puedo conseguir un plato ms grande de comida en LongHorn. Y de acuerdo con
mis amigas, los camareros son ms lindos tambin.

Por una vez, Arik se quedo sin palabras. Su len estaba en otra parte? Su
melena definitivamente se erizo y hormigueo.

Arik ya haba retrasado dos semanas ms de lo habitual este corte de cabello


debido a un viaje de negocios en el extranjero. Era hora de volver a su prioridad ms
alta.

Cunto tiempo hasta que Dominic est de regreso?

Una semana, quiz dos. Le dije que se tomara su tiempo. El abuelo no suele
tomar tiempo libre, y l no ha estado all hace aos.

Algunas semanas? Se vera como un u si esperaba tanto.

Eso no es bueno. Necesito un corte. Hay barberos masculinos


disponibles?
Miedo a que una chica toque su precioso pelo? Ella sonri. Puedo
mirar la agenda y ver si podemos encontrar un hueco esta tarde.

No tengo tiempo para volver. Necesito que se haga ahora.

Por lo general, cuando usaba la palabra ahora, la gente saltaba para cumplir sus
rdenes. Ella, por su parte, neg con la cabeza.

No puede ser, a menos que hayas cambiado de opinin y ests dispuesto a


dejar que lo cort yo.

Eres una peluquera.

Exactamente.

Quiero un barbero.

La misma cosa. Dijo la chica sin un cromosoma Y.

Creo que voy a esperar.

Arik se apart de ella, slo para congelarse cuando ella murmur, 4

Marica1.

Si ella supiera cunta razn tena. Pero, por supuesto, ella no se refera a su
felino.

El orgullo le hizo volver.

Sabes qu. Pensndolo bien, puedes cortarme el pelo

Es muy amable, Su Majestad. Ella le hizo una reverencia burlona.

No era divertido, incluso si era exacto. La fulmino con la mirada en respuesta.

Veo a alguien demasiado tenso para el sentido del humor.

Me gusta mucho la comedia, cuando la escucho.

1
En ingls "pussy" se utiliza para gatito y para "marica"
Lo siento si mi tipo de sarcasmo es demasiado simple para que usted lo
entienda, tipo grande. Ahora, si ha terminado, sintese para que podamos terminar
con esto y usted y su precioso pelo puedan volver a su oficina.

Una mujer dndole rdenes? No es raro cuando un hombre viva rodeado de


ellas. Pero en realidad obedecer, eso era nuevo y en este caso, inevitable.

Con la cabeza en alto, Arik tom el asiento ofrecido, de espaldas a la mujer,


pero an poda verla en el espejo y rastrearla por el olor. Locin de coco, suavizante de
telas, y almizcle de mujer. Toda mujer.

Mi mujer. Quiero saborearla.

Su len gru de hambre. Extrao porque Arik haba tomado un buen


desayuno, incluso lucho con su beta, Hayder, por los dos ltimos trozos de tocino.

La peluquera puso una capa de tela alrededor de la parte superior de su


cuerpo, para protegerlo del picor por los trozos cortados. Hasta ahora, como siempre,
excepto que la mera presencia de Dominic nunca tuvo el cuerpo de Arik tan
consciente. El ligero toque de sus dedos en la nuca mientras sujetaba el cierre de
velcro caus que todos los pelos de su cuerpo se pusiesen de punta. Y no eran lo nico
en posicin de firmes. 5

Antes de que pudiera preguntarse por su reaccin, ella retir la mano y se


ocup con su bandeja de instrumentos. Maquinilla de afeitar, tijeras, cepillo, peine.
Pero olvdate de las varoniles colores negro que un barbero usara. Sus herramientas
eran de color rosa y negro, como las rayas de cebra

Indigno de l. Estuvo a punto de decir algo, pero se mordi la lengua, slo


porque l poda verla observando y esperando por el espejo. Como si l le fuera a dar
la satisfaccin. Este gato sostuvo su lengua por ahora.

La peluquera pas sus dedos a travs de sus largos mechones, levantando y


estudiando las diversas capas que generalmente cortaba Dominic. A diferencia de
muchos hombres de negocios, Arik prefera mantener su dorada melena algo larga. Es
curioso cmo muchas de sus amantes le haban dicho que le daba un aspecto leonino
si supieran la verdad.

Cunto quieres quitar?

Tan poco como sea posible, dado que todava no confiaba en ella.

Alrededor de una media pulgada ms o menos. Incluso solo las puntas. Eso
debera bastar hasta que Dominic regresase.

Ests seguro? Ella frunci el ceo ante su coronilla, mientras sostena


hebras largas hacia arriba. Parece que podra quitar al menos dos pulgadas, si no
ms.

Cmo lo saba? Arik generalmente mantena su melena a una longitud


civilizada que acababa en la parte superior del cuello de la camisa.

Estoy seguro.

Ya sabes, un hombre de su edad realmente debe tener un corte ms maduro.


El estilo surfista melenudo se adapta ms a chicos jvenes.

l clav los dedos en el reposabrazos y luch para no gruir.

Me gusta mi pelo as.

Haz lo que quieras. Slo estaba diciendo que te veras mejor con un corte
ms corto.

Afeitarse su preciosa melena? Nunca! 6

Siempre discute con sus clientes?

Sus ojos se encontraron en el espejo, y no se sorprendi al ver una sonrisa al


acecho en las comisuras de sus labios.

Slo cuando se equivocan.

Eso le arranco una sorprendente carcajada. A pesar de su irritacin con la


situacin, y su naturaleza franca, a regaadientes le gustaba la nieta de Dominic.

Muy bien. Usted puede cortar un poco ms de media pulgada. Pero no


mucho ms corto. No quiero terminar pelado.

Para un hombre de su edad y posicin, est demasiado obsesionado con su


pelo, murmuro mientras separaba secciones de su melena con horquillas. No era
exactamente su aspecto ms varonil.

Arik mantuvo una estrecha vigilancia sobre cualquier persona con una cmara o
un telfono celular. Si se atrevan a tomar una foto, probablemente se ira sin cortarse
el pelo.

Bueno, l no ira con esos pelos en pblico, pero seguro como el infierno que
obtendra venganza. CEOs de corporaciones multimillonarias tenan una imagen que
mantener, y pinzas para el cabello de color rosa sosteniendo su cabello en ngulos
locos no encajaban exactamente la misma.

Cmo es que no te he conocido antes? Dominic haba desfilado un gran


nmero de sus hijos y nietos a travs de su tienda de peluquero con los aos.

La atencin se centr en sus manos, que manejaban un conjunto de tijeras; ella


respondi.

No lo visito a menudo. Yo viva en el Medio Oeste con mi mam y mi pap.


En realidad estaba trabajando en una peluquera all hasta que cerr, y el abuelo me
ofreci un trabajo aqu.

Solamente hizo las maletas y se mudo?

Por qu no? Ella solt una capa de pelo, y mantuvo las tijeras cortando.
Pedacitos de oro revolotearon hasta el suelo, y Arik trato de no ponerse tenso. Haba
apenas tanto pelo esparcido como cuando Dominic se lo cortaba. Ella pareca saber lo 7
que haca a la hora de usar las tijeras, pero por alguna razn, no poda sacudir su
inquietud

Las mujeres deben estar cerca de la familia. Las mujeres de su familia, sin
duda lo hicieron, a pesar de sus mejores esfuerzos por trasladarlas a otras tribus y
ciudades. Infierno, l incluso trat de sobornar a algunos de sus primos ms bribones
con la promesa de condominios en otros continentes. Sin embargo, las leonas en su
manada se conformaban. Una seal de que era un buen lder, pero era molesto, ya que
significaba que estaban metiendo constantemente sus narices en sus negocios.

Y tambin les encanta hacer de casamenteras.

Cundo vas a darnos algunos cachorros? No pasaba un da que l no


oyera esto.

Tengo una amiga que quiero que conozcas. Diversin para una noche,
hasta el da siguiente cuando su prima lo machacaba para hacer algn tipo de
compromiso.

La peluquera reaccion a su declaracin sobre el lugar de una mujer con un


bufido.

Los tiempos han cambiado, tipo grande. Nosotras ya no estamos atadas a


una cocina o forzadas a matrimonios arreglados. Incluso llegamos a votar. Las nias
hoy en da a menudo se mueven fuera de casa y tienen puestos de trabajo. O al menos
eso es lo que se hace.

l no pudo evitar una mueca de dolor mientras le daba un corte decisivo a su


melena. Hasta ahora, todo se vea bien. Sin embargo, podra jurar que haba msica
siniestra zumbando en los bordes de su mente, alimentando un cierto temor que
nunca admitira en voz alta.

Miedo de esta mujer y sus tijeras? Nunca. Y su len reforz esto con un muy
masculino rawr.

An sin embargo, ella esencialmente lo haba acusado de ser un machista. l se


explic.

No quise parecer misgino. Simplemente declar que las mujeres a menudo


encuentran consuelo teniendo la familia alrededor de ellas.

Yo tengo familia aqu. 8

Touch. Entonces l no podra haber dicho que lo incit a preguntar:


Qu hay de tu novio? Estoy seguro de que no est contento con tu abrupta
marcha.

Ella se detuvo y lo mir en el espejo.

Es este el camino no tan sutil de preguntar si estoy sola?

Estaba siendo sutil? Permtame decirlo de otro modo. Tiene un


amante?l lo desafiara a un duelo si ella lo tena y

Espera un segundo. l no estaba desafiando a nadie, especialmente no al novio


humano de una peluquera que acababa de conocer.

Apenas encontrada y sin embargo deseada.

El reconocerlo le hizo fruncir el ceo. Hora de iniciar el circuito de citas de


nuevo si una chica humana regordeta y bocazas era capaz de volverle irracional. No
ayud que su len le instara a frotarse contra ella y marcarla con su olor para
mantener a otros machos a distancia.

No suceder. Marcar a cualquier tipo de mujer estaba destinado a crear


complicaciones. Arik no iba a sentar la cabeza o comprometerse. l estaba en su mejor
momento. Tanteando el terreno.

Coqueteando con una peluquera que puso sus pelos de punta, y trajo a la vida
sus sentidos erticos.

Las cosas que podra hacer con ella. Mordiscos en su piel cremosa... Pellizcos en
ese delicioso labio inferior, que se tens cuando ella frunci el ceo y dijo:

En primer lugar, no creo que mi vida amorosa sea de tu incumbencia.


Corte. Segundo. Incluso si yo estuviera sola, yo no saldra contigo. Snip. Corte.

Por qu no? l podra haber parpadeado de asombro cuando la pregunta


sali de su boca. Sin embargo, un gatito curioso necesitaba saber. Las mujeres
simplemente no dicen que no. No era arrogante que l lo afirmara, no cuando era un
hecho.

El rechazo no era algo que l se encontrara. Hasta ahora.


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En serio tienes que preguntar por qu no saldra contigo? Ella sonaba tan
incrdula. Quieres que te recite la lista alfabticamente?

En realidad, lo hizo.

Vamos a orlo.

Ni siquiera una pausa.

Agresivo. Fanfarrn. Arrogante vinculado a machista. Cabrn. Eglatra.


Realmente necesito seguir adelante?

Una sonrisita surgi de l de nuevo. Qu haba en esta mujer que lo


deleitaba? Ella sigui discutiendo y le desafiaba a cada paso, y sin embargo no poda
dejar de encontrarla divertida. Ella totalmente lo intrigaba, especialmente al tratar de
adivinar lo que dira a continuacin. Qu refrescante encontrarse con una mujer que
no estaba relacionada con l, o impresionada por l, que se atreva a tratarlo como a
un hombre.

Ella lo consideraba bajo sus normas.


Creo que tu lista necesita un retoque. l lanz una defensa de su carcter.

Oh, en serio? Y cmo te ves a ti mismo? Estoy segura que esto ser
bueno.

Djame ver. Atractivo, audaz, valiente, atrevido, elegante, feroz,


especialmente como amante, admiti con un guio. Galante.

Con un resoplido burln, ella interrumpi. Aja. Lo dudo mucho.

Y sin embargo, realmente no me conoces. Mis amigas te diran que soy un


caballero. A la hora de abrir puertas y atender la cuenta. Aparte de eso, no haba
nada suave sobre l. Pregntale a los que se lo cruzaron.

Los reyes no dejan que nadie cuestione su autoridad.

Yo no s, sin embargo, sobre esta supuesta galantera, porque yo no soy tu


amiga.

Podras serlo. l le dio otra oportunidad. Ella verdaderamente lo atraa con


la redondez de su figura, abrazada por un vaquero desteido y cubierto con una
sudadera holgada que colgaba tentadoramente dejando fuera un hombro, dejando al 10
descubierto un tirante negro.

Encaje o algodn? Una mente felina quera saber.

Pero al parecer no lo sabra hoy, porque ella, una vez ms, se las arregl para
resistrsele.

Salir contigo? No es probable.

Una vez ms las palabras salieron de l sin voluntad.

Por qu no?

Oh por favor. He visto lo suficiente para saber que no eres mi tipo.

Tan mentirosa. Al parecer, no era el nico excitado por su charla ingeniosa. El


olor almizclado de su excitacin le hizo cosquillas en sus sentidos. Eso le hizo ms
audaz.

Te garantizo que cuando este entre tus muslos y ests araando mi espalda,
gritaras una meloda diferente.

As que se podra haberse pasado un poco con esta ltima afirmacin. Eso no
era ninguna excusa para lo que sucedi despus.

Cerdo. Sin embargo, no fue el insulto animal su delito ms grave. Fue el


trozo gigante de cabello que ella corto!

Un grueso trozo insustituible, de su pelo retirado de forma permanente.


Accidental o intencional, no importaba.

Ack! Mi melena. Mi hermosa, preciosa melena.

No pudo evitar un gruido bajo. Sus ojos destellaron en el espejo, el oro


capturando la luz y reflejndola, junto con su furia.

T. No. Acabas. De. Hacer. Eso. Y s, podra haber gruido la ltima


palabra.

Oops Hice yo eso? Lo siento. Dijo, sin arrepentimiento en absoluto. Con


una sonrisa y un beso volado, dej que su crimen cayera sobre l como una lluvia de
hebras de oro. 11

Y entonces, ella corri.


T. No. Acabas. De. Hacer. Eso. El cliente, quin le haba hecho
descaradamente proposiciones sexuales, sonaba ms bestia que hombre. Era evidente
su rabia e incredulidad mientras miraba el mechn de pelo que ella acababa de cortar.

Oh diablos. No me acabas de hacer eso. Pero ella haba cortado el precioso


pelo al hombre grande.

Era su propia culpa. Fuera de balance desde que lo conoci, ella culp a sus
furiosas hormonas que no haban dejado de dar vertiginosas volteretas en su bajo
vientre desde que lo haba conocido.

l haba entrado, y ella tomo de golpe conciencia de su presencia. l habl, y


todas sus terminaciones nerviosas hormiguearon. l la irritaba como ningn hombre.
Ella lo debera odiar. Sin embargo, en su lugar, se le humedecieron sus bragas cuando
ella tan fcilmente imagino la escena de lo que l dijo.

Arandolo, sudoroso sexo caliente.


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Con un tipo que le molestaba y que mantuvo la presin en ella hasta que se
rompi y se veng.

Tratndola como un objeto sexual.

Ms tarde, ella culpo a sus manos por tomar momentneamente mente propia
y cortar con las tijeras.

Al menos por una vez, su boca no la haba metido en problemas. Sin embargo,
no significaba que se quedara para hacer frente a las consecuencias. No cuando el
hombre grande la mir querindola matar. Escuchando a su sentido de conservacin,
que grit, corre, idiota!, Kira dej las tijeras y sali corriendo por la puerta principal
de la peluquera y, apenas observando la boca abierta de los otros clientes, as como
las de su to y su primo que tambin trabajaban all.

El ruido de la calle result variado y catico, motores zumbando, frenos


chirriando, voces charlando, la ciudad llena de vida, pero a pesar de todo esto, ella
todava oy el golpe de una puerta golpeando una pared, el carilln de las campanas
colgado en l, zumbando en advertencia.
An ms preocupante era el grit,

Trae tu culo de vuelta aqu, mujer!

El diablillo en ella, que al parecer, albergaba un deseo de muerte, le dedic un


dedo.

Era eso un rugido? La gente a su alrededor no tropezaban o reaccionaban, y


sin embargo ella podra haber jurado que haba odo el eco de un len en un sonido
fantasma.

Slo ech a correr y esquivar lo ms rpido que pudo. Con slo un estrecho
margen ella logro pasar a travs de la calle justo antes de que un autobs lento, con
una corriente de coches detrs de l, pasara.

Ella utiliz su voluminoso contorno para cubrir su camino en el callejn. Hacia


abajo, luego a travs de una puerta abierta, en una cocina que conoca bien. Pizzera
de la ta Theona.

Ola tan condenadamente bueno. La levadura de pasta recin hecha, se


mezclaba con el aroma tentador de grisines2 de pan recin horneados. Si ella no
tuviera tanta prisa, ella se habra detenido para un bocado. 13

Sin embargo, el instinto de conservacin la mantena en movimiento, saltando


sobre el cubo con ruedas lleno de jabn y agua. Se dio la vuelta al borde del mostrador
de acero inoxidable y surcado con los hornos calientes.

Kira! Qu ests haciendo? Grit su ta, empujando profundamente en la


masa.

No puedo quedarme a hablar. Corriendo de un cliente enojado, grit


cuando ella salt a travs de las puertas oscilantes de la cocina, y a travs de las mesas
de formica blanca saliendo a otra calle, el mercado. La multitud de compradores
sirvieron no slo como un medio eficaz de camuflaje Dnde est Kira?, sino que
significaba demasiados testigos para que el Sr. Tipo Grande la matara.

Saltando a travs de las personas, Kira se mantuvo en los lugares de mayor


actividad hasta que lleg al centro comercial de pescado, propiedad de su to, Vince.
Ella dirigi su cabeza, y agitando un Hola a l que se encontraba detrs del
mostrador. Ella se dirigi directamente a la sala de almacenamiento en la parte
posterior. Dentro de la habitacin, tom la escalera que conduca al segundo piso y al

2
Palitos de pan o colines
apartamento que to Vince le haba alquilado cuando se mud aqu hace unas
semanas.

El escondite perfecto.

Una parte de ella no pudo evitar burlarse de su propia cobarda al huir del
hombre de negocios furioso.

Sin embargo, tema ms el quedarse a hacerle frente y... qu? Darle chance de
que la pusiera sobre su rodilla para darle una azotaina?

Hmm. Eso podra haber sido divertido, especialmente si una palmada perversa
llevara a otra cosa.

Incorrecto.

Tan mal.

Cmo poda siquiera estar pensando en esas cosas erticas sobre el tipo ms
arrogante que haba tenido la desgracia de conocer? Probablemente porque era
estpidamente guapo.
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A pesar de su personalidad que dejaba mucho que desear, no poda dejar de
sentir atraccin hacia l.

El sndrome de imbcil en el trabajo.

Qu haba en ella que no poda dejar de anhelar a la persona equivocada?

No fue, su ltimo novio leccin suficiente? Era, despus de todo, la razn por
la que haba venido aqu.

A escapar. Cundo voy a aprender?

Con un suspiro, se dej caer en el sof prestado, los cojines desentonaban, un


recordatorio de su desordenada vida. El telfono son.

Un vistazo a la pantalla de llamada y ella hizo una mueca. La peluquera.


Probablemente su to llamando para preguntarle, qu demonios estaba pasando. Kira
no saba qu decirle, as que no respondi.

Ella saba que su to no la despedira, especialmente cuando le dijera lo que el


tipo grande Arik, un nombre apropiado para un vikingo en una novela romntica le
haba dicho. Infiernos, sus primos convocaran probablemente un linchamiento para
enfrentarlo. Su familia tena una abundancia de muchachos, y tendan a ser bastante
protectores con sus primas. Una lstima que ninguno de ellos viva en el medio oeste
cerca de su antigua casa. Ella podra haberlos usado cuando ella tena un problema.

Pero Arik an no haba hecho nada que mereciera su atencin, y Kira ya haba
manejado al pomposo empresario. No, ella no poda decirles lo que haba sucedido,
pero necesitaba hablar con alguien que enfriara sus emociones, y ella saba
exactamente a quin llamar.

Nmero uno en su marcacin rpida. Son el telfono, ella hizo girar un


mechn de pelo alrededor de su dedo.

Kira, beb, qu ests haciendo llamando en este momento? No deberas


estar trabajando? Su madre respondi, con voz preocupada de inmediato. Quin
podra culparla, dados los acontecimientos de las ltimas semanas?

Yo estaba. Pero algo sucedi. A medida que transmiti a su madre los


eventos, un chorro de palabras que termin con la reaccin de ese hombre, ella
esperaba conmiseracin.

En su lugar lleg... la risa? 15

Oh, pero suena fascinante.

Fascinante? Escuchaste la parte donde me acos sexualmente, verdad? O


qu pasa con el hecho de que l tiene ideas de hombre de las cavernas? Quiero decir,
vamos, mam. Afirm que no era suficiente buena para cortarle el pelo, porque soy
una chica.

Oh, por favor. Como si eso fuera algo nuevo. Las dos sabemos que muchos
hombres se sienten de esa manera. Mira ms a tus primos. Y qu hay de ti? Conozco
a cierta jovencita que insiste en tener slo a una cierta ta para cortar y colorear
sucabello.

Kira se removi.

Eso es diferente. Ta Fiona es una maestra a la hora de los reflejos.

Ahora ests siendo sexista?

Sabes que te llam porque se supone que debes estar de mi lado.


Lo estoy. Es por eso que estoy sealando lo obvio. No te gusta este tipo
porque es asertivo.

Arrogante.

Lo que sea. Sin embargo, las dos sabemos que necesitas a alguien de carcter
fuerte o te convertirs en una aburrida.

Yo dira que hay mucho que decir acerca del aburrimiento. Especialmente
sobre todo Gregory.

Eep. Ella haba dicho en voz alta el que-no-debe-ser-nombrado. Un escalofro la


recorri, su ex probablemente caminando sobre la tumba que haba planeado para
ella, y ella resisti el impulso de tirar de las cortinas de la vivienda cerrada y comprobar
la cerradura de la puerta.

Su madre hizo un ruido.

Grr. No me hables de ese hombre. l nos enga a todos, nena. Pero eso no
significa que todos los hombres sean como l. Hay buenos por ah. Basta con mirar a tu
padre y sus hermanos. Incluso tus primos. Ellos nunca haran dao o faltaran el
respeto a una mujer as. 16

No, no lo hara, pero una vez herida, literalmente, siempre amenazada, y su


saln de belleza quemado en circunstancias sospechosas significaban que Kira era ms
precavida. Ella estaba furiosa, y asustada, en su mayora porque tema que la violencia
por parte de su ex novio se extendiera a los que amaba.

Bueno, eso no importa ahora. Incluso si el Tipo grande estaba coqueteando y


haciendo alusin a una cita, estoy bastante segura que l ha cambiado de opinin
ahora, despus de lo que hice en su precioso pelo.

Despus de intercambiar unas cuantas novedades, Kira colg con su madre y


dej escapar un suspiro.

No tengo ni siquiera una semana y ya estoy en problemas. Con un hombre.

Podran las cosas ponerse peor?


Las cosas no podan ser peores. No solo le faltaba un gran pedazo de pelo a su
preciosa melena, sino que Arik haba perdido su rastro.

El, un cazador maestro, evadido por un humano.

Su len bajo su cabeza avergonzado.

Se le ocurri, mientras caminaba de regreso a la barbera con su poste


giratorio que siempre lo haca querer detenerse y dejar que su gato jugara con el que
deba exigir a la gente que trabajaba all que le dieran su direccin.

Poda probablemente intimidarlos para conseguirlo. No tomaba mucho tiempo


conseguir que los humanos derramaran sus entraas, especialmente cuando usaba su
voz y mantena la mirada fija en ellos. Sin embargo, mientras l poda fcilmente dar
con su ubicacin, l perdera su elemento sorpresa, ya que probablemente ellos le
advertiran.

l prefera un ataque sorpresa. 17

Sus pasos se desviaron del camino a la tienda y, en cambio, se dirigieron al


aparcamiento donde tena su automvil.

Era mejor fingir que l no quera vengarse. No obtendra ningn beneficio al


hacer alboroto para conseguir informacin, no quera que pensara que haba logrado
llegar a l, que haba conseguido meterse bajo su piel.

Inaceptable.

Nada molestaba a Arik. Era conocido como imperturbable.

Era tambin taimado. Existan otras vas para cazar un ratn escurridizo. Por
supuesto, antes de que el la rastreara con mtodos electrnicos, primero tena que
pasar por su oficina.

Alguien se atrevi a decir algo cundo l entr con su costoso Armani, de tres
piezas, luciendo una gorra de beisbol que l compr de un vendedor callejero, l que
nunca haba usado un sombrero de cualquier clase?

Las miradas curiosas podran haber seguido su camino, pero ninguna risa
disimulada lo sigui. Nadie tena suficientes pelotas.

Excepto Hayder, su segundo al mando el sabelotodo que le sigui a su oficina.

To, a que viene el sombrero? Cundo te convertiste en un fantico del


bisbol?

Preferira no discutirlo, Arik dijo entre dientes mientras iniciaba sesin en


Facebook y hacia una bsqueda en el perfil de Dominic. Seguramente si el hombre
tena una cuenta, de seguro estara comunicado con sus familiares a travs de ella,
incluyendo a una mujer luchadora que necesitaba encontrar.

Para comer.

No. Enfadado o no, uno no se coma a su enemigo. Era incivilizado. Y, s, l


intencionadamente malinterpret a su len. l an no quera considerar el doble
sentido de aquel pensamiento.

No habra crema que lamer para ella.

O para l.
18
Meowr. Tal sonido de decepcin.

Carraspeo.

La tierra a Arik. Adelante, jefe.

Con el ceo fruncido, Arik mira con ira su beta.

Qu?

Yo me estaba preguntando que tiene tus calzoncillos en un nudo.

Sabes que yo voy comando.

Normalmente, pero algo tiene obviamente tus calzones enroscados.


Escpelo.

Oh, l estaba en lo cierto. Arik dio un tirn del sombrero y lo arroj contra la
pared y entonces gir su silla para acabar de una vez con ello.
Respiracin contenida. Una risita. Una carcajada completa.

Arik se giro de nuevo y se movi de un lado a otro enviando mortales dagas


visuales a su segundo.

No le veo la gracia a mi masacrada melena.

To. La has visto? Est mal. Qu hiciste para encabronar a Dominic?


Sedujiste a una de sus hijas?

En realidad una de sus nietas me hizo esto! No pudo evitar el tono


incrdulo. El descaro del acto todava lo asombraba.

Un golpazo y una sacudida de la pared cuando Hayder la golpeo, sus hombros


sacudindose por la risa.

Una nia te hizo eso? Su beta se estremeci de la risa, nada intimidado


por la mirada ceuda de Arik y los golpes ligeros de los dedos.

Esto no es divertido.

Oh, venga to. De todas las personas para tener una desgracia con su pelo, 19
eres el peor.

Me veo como un idiota.

Slo porque no dejaste que terminara de cortar el resto.

Sus dedos se inmovilizaron cuando l retir la mirada de la pantalla por un


momento para mirar en la direccin de su segundo.

Cortar mi melena? Su beta estaba alucinando?

Bueno, s. Ya sabes, para emparejarlo y que as no se note.

Un gruido retumbo, ms bestia que hombre, su len en absoluto de acuerdo


con ms cortes.

Ok, si no ests de acuerdo con eso que tal un trenzado de pelo? Quiz
nosotros podemos conseguirte uno plateado, o rosado para que contraste, ya que
ests comportndote como una princesa remilgada por ello.

Eso fue suficiente. Eso era ms de lo que un len poda tolerar. Arik vol sobre
su escritorio y arremeti contra su beta. Cayendo con un estruendo y un enredo de
extremidades.

Mientras l estaba golpeando la cabeza de Hayder en el piso, grua,Retira


lo dicho! a su beta rindose entre dientes,

Conseguiremos tus uas hechas mientras que lo estn trenzando, Leo


entr a zancadas.

Un gigante de hombre, l no tuvo que esforzarse para agarrarlos a cada uno


por los hombros y separarlos de un tirn. Pero no se detuvo all. l golpe con
estrpito sus cabezas una contra la otra antes de empujarlos abajo.

Arik y Hayder se sentaron en la alfombra, protegiendo sus pelotas, uniendo su


mirada a la del omega de la manada, tambin conocido como el pacificador. Por
supuesto, la versin de Leo de la paz no siempre era suave, por eso era perfecto para
la manada.

El gigante con su relajada forma de ver la vida tom asiento en una silla, que
gimi ominosamente.

Ustedes saben que el personal dos pisos ms abajo los poda or 20


comportndose como cachorros mal educados.

El comenz! Arik seal a su beta. No tuvo ningn problema en echarle la


culpa. Delegar es algo que un alfa sabe hacer bien.

Hayder ni siquiera neg su culpabilidad.

Lo hice. Pero puedes culparme? Estaba molestando y gimiendo sobre su


preciosa melena. Todo lo que hice fue ofrecerle soluciones, y l lo tom como una
ofensa.

Supongo que estamos hablando de los trozos de pelo faltantes en la cabeza


de nuestro apreciado lder?Leo neg con su oscura cabeza bien rapada. Sigo
diciendo que la vanidad es su debilidad.

Y el helado con virutas de chocolate es la tuya. Todos tenemos nuestros


vicios, refunfuo Arik mientras se levantaba del piso hacia su asiento acolchado de
cuero con almohadilla elctrica incorporada y masajeante porque un hombre en su
posicin disfrutaba de sus lujos.

Mi vicio son las mujeres bellas,Hayder anunci con una sonrisa, adoptando
una posicin ociosa en el piso. Los felinos eran los reyes en cuanto a hacer como si
posiciones desconcertantes no fueran accidentales en modo alguno.

No me hables sobre mujeres en este momento. Todava estoy cabreado con


la que hizo esto.

Pienso que me estoy perdiendo el meollo del asunto, manifest Leo.

No se demor en poner a Leo al da. A su favor, el omega de la manada no se


ri mucho tiempo.

Qu planeas hacer? Pregunt Leo en un tono de voz profundo.

Hacer? Una buena pregunta. Arik no poda golpear a la peluquera. Era,


despus de todo, una chica. No se la poda comer ella lo disfrutara tambin y
dudaba que pudiera conseguir que ella se lo comiera aunque l lo disfrutara mucho.
Pero, siguiendo con en el tpico de la comida, el poda hacer que se tragase sus
palabras No sera esa una venganza imponente?

Oh, oh. A juzgar por la sonrisa en su cara, l acaba de idear un muy retorcido
plan,anuncio Hayder. Cuenta conmigo si necesitas ayuda.
21
En realidad, Arik haba ideado un plan perfecto para vengarse. En el juego del
gato y el ratn, l estaba a punto de empatar el marcador.
Buenos das, ratoncito.

La frase ronca casi le hizo mojar sus bragas. Dejando la llave en la cerradura de
la peluquera, Kira se volvi tan rpidamente que su taza de caf se derram. El lquido
caliente salpic su mano, y ella gimi.

Ay! Ella us la excusa de la quemadura para prestar atencin a su mano


en lugar de a su visitante inesperado. Un visitante de muy alto que obviamente haba
estado esperndola.

No era bueno. Sobre todo porque, a esta hora temprana, las aceras estaban
todava bastante vacas.

Dedos masculinos arrebataron la taza de su mano y la tir en un cubo de basura


cercano. Antes de que pudiera reaccionar, su apndice lastimado fue alzado, y apret
sus labios contra su ardiente piel.

Al tacto, su mano no era la nica cosa calentndose. 22

Oh, Dios. Quera culpar al temor por su ritmo cardaco acelerado, y el pequeo
temblor de sus extremidades, pero era lo suficientemente mayor y con la experiencia
suficiente para reconocer la atraccin.

Qu ests haciendo?

Besarlo para que mejore. Excepto, que no se detuvo en un simple beso.

Kira mir sorprendida a Arik mientras la punta de su lengua se posaba en su


piel quemada por el caf. Amable. Demasiado lindo. Ella no poda dejar de imaginar
cmo sera un golpe de su lengua contra la parte ms sensible de su cuerpo.

Qu infiernos est mal conmigo? La cordura se reafirm y tir de su mano


liberndola.

No necesito esto, sobre todo porque t eres la razn por la que me quem en
primer lugar.

Te he asustado ratoncito?
Su expresin le dijo claramente, duh, qu te parece?.No pareca arrepentido
en absoluto, a juzgar por la sonrisa en sus labios.

Ack. Mir hacia otro lado. Se vea muy lindo cuando lo hizoy una distraccin.
Ella trat de cambiar el rumbo de las cosas de nuevo hacia un sentido menos seductor.

Qu ests haciendo aqu? Pregunt ella, echando un vistazo alrededor en


busca de testigos, cualquier persona podra ayudarle si decidan repetir lo del da
anterior.

Por otra parte, tal vez exageraba. No pareca molesto hoy. Por el contrario, sus
ojos ardan con algo, pero si no se equivocaba, era ms bien coqueteo que ira.

Teniendo en cuenta su reaccin extrema, y el recuerdo de su arrogancia, ella no


confiaba en l.

Se me ocurri despus de nuestro pequeo incidente ayer que tal vez podra
haber sido demasiado duro.

Quieres decir cuando te comportaste como un asno? Deliberadamente lo


insult ms que nada para recuperar el sentido del equilibrio.
23
S que algunas de mis palabras fueron mal elegidas. Me disculpo por eso.

l hizo qu? Ella sinti que sus ojos se ensancharon por la sorpresa de la
inesperada disculpa.

Um, gracias. Creo que probablemente debera decir que lament la masacre
de tu cabello.

No pudo ocultar una mueca de dolor, incluso ante el recuerdo, y fue entonces
cuando not el sombrero de fieltro. Gris perla combinaba con su traje de chaqueta,
pero an as... Se mordi el labio para que no se le escapara una risita. Aunque era un
bonito sombrero, simplemente no le sentaba.

Acerca de mi pelo. Se me ocurre que te debo una segunda oportunidad. Una


verdadera oportunidad de cortarme el pelo. Aunque, probablemente, ms corto de lo
que pretenda inicialmente, dada nuestro malentendido.

Disculpa? Acabo de or que quieres que yo te corte el pelo? Ahora s que


ests jugando conmigo.

No hay trucos. Una vez que me calm ayer, tuve la oportunidad de


reflexionar sobre lo sucedido. Realmente nunca te di una oportunidad. Dej que el
machismo nublara mi juicio. Pero en mi defensa, mis nicos otros cortes de pelo
realizados por mujeres fueron hechos por mi madre y tas, cuya idea de un corte
involucraba un tazn de cocina y tijeras.

Fue el turno de Kira para una mueca de dolor.

Ay.

Exacto. Tal vez eso podra ayudarte a entender mi vacilacin. Tambin debo
admitir que ms tarde habl con tu to en la peluquera. Inicialmente, haba planeado
volver a verlo para reparar el dao. Sin embargo, l me aseguro que eres la mejor que
hay despus de Dominic.

Ella no pudo evitar hincharse de orgullo ante la alabanza.

Estoy bastante solicitada O as haba sido hasta que su viejo saln se


incendio en circunstancias sospechosas.

Qu dices si empezamos de nuevo? Hola, mi nombre es Arik. Extendi la


mano, y ella se qued mirndolo.
24
Estaba jugando con ella? Le lanz una mirada cautelosa, pero no vio nada en
su cara, excepto sinceridad, o una muy buena falsificacin de la misma.

Teniendo en cuenta que era uno de los clientes de su abuelo, y slo una perra
lanzara su disculpa en su rostro, sobre todo despus de lo que haba hecho, ella
desliz sus dedos en su enorme mano.

Fue consciente del cosquilleo elctrico que se desliz a travs de ella.


Independientemente de sus defectos, ella no poda negar su atraccin por l.

Yo soy Kira.

Kira. La forma en que pronuncio las slabas de su nombre envi un


cosquilleo a travs de ella. Lo bueno es que l no era locutor de radio por la noche.
Habra muchas mujeres cansadas por la maana.

Bueno, Kira, ahora que hemos sido presentados correctamente, me


cortaras el pelo? Por favor.

Oh Dios mo, la forma en que lo dijo. Casi se apoy contra la puerta buscando
soporte. Su atraccin por l era realmente una locura. Pero no era culpa suya. Era
evidente que tena un problema.

Me pregunto si hay una pldora que pueda tomar para prevenir la atraccin por
el tipo equivocado de chicos.

No creo que sea una buena idea.

Pero te necesito para hacerlo. Ronrone suavemente. l se acerc ms, y


toda su atencin fue tomada por l, su imponente altura y anchura, un hombre grande
como a ella le gustaban. Sus ojos se centraron en ella, intensos, sin miedo de
encontrarse con su mirada, que era ridculamente sexy.

Quera presionarse contra l y suavizar la dura lnea de sus labios, saborear la


sonrisa burlona que se adivinaba en las comisuras de su boca.

Cmo poda esperar que le cortara el pelo cuando lo nico que quera hacer
era correr sus manos sobre l?

Necesitaba acompaantes para mantenerla en lnea.

Si vuelves en una hora cuando abramos, tendr todo arreglado.


25
Una hora? No, creo que me podras atenderme antes de alguna manera.
Tengo una reunin de negocios esta maana, y me gustara mucho no ir as.

Ojos ambarinos le rogaron. Ella vacil. Esos ojos eran demasiado seductores.
Dese poder apartar la mirada. No ceder.

Pero

Tcnicamente, le podra cortar el pelo ahora. Ella tena la llave de la tienda. El


nico problema era que nadie haba llegado an.

Se atrevera a dejarlo entrar y a cortarle el pelo, sola? En otras palabras, no


confiaba en s misma a solas con l?

Estoy siendo tan cobarde? Realmente necesitaba recuperar cierto control


sobre sus hormonas. Ella no era una adolescente atolondrada adulada por un nio. Era
una mujer, que saba cmo manejarse a s misma con el sexo opuesto. Ella tambin
estaba muy bien informada de la palabra "no".

Ella poda resistirse a su encanto, y adems, no sera como si fuera a estar a


solas con el tipo grande por mucho tiempo. Su to llegara en poco tiempo, por no
hablar de que haba ventanas anchas de cristal y gente pasando por la acera.

Testigos en caso de que sus manos pensaran traicionarla de nuevo.

Pero que de su seguridad? Quizs el coqueteo era un ardid. Tal vez toda su
disculpa era para que bajara la guardia.

Mientras hablaban, las aceras haban comenzado a llenarse con la gente


empezaba su da.

Si el tipo grande quisiera daarla habra testigos.

Sin embargo, mirando su expresin, que arda con inters, pero ningn rastro
de furia, ella no tena la impresin de que quisiera hacerle dao. Al menos no en
formas dolorosas. Por el contrario, la mano que sostena la suya, que l an no haba
soltado, acarici con el pulgar su piel.

Hazlo.

No lo hagas.

Su mente estaba dividida, pero no era realmente slo una opcin. Kira no era 26
de las que escuchaban a su coo habitualmente. El hombre se haba tragado su orgullo
y disculpado. Lo menos que poda hacer era ayudar.

Ven y ver lo que puedo hacer. Y por eso, ella quera decir hacer a su pelo,
no hacerlo.

Por qu sus nimos se desinflaron ante el pensamiento?

Finalmente solt su mano, slo para frotar el pulgar por su mejilla.

Gracias. Yo apreci esto.

Ack. No, el hoyuelo no. Si ella no haba cedido antes, lo hara ahora que desat
la sonrisa ms diablica de agradecimiento.

Se oblig a darle la espalda. Con manos temblorosas, ella us la llave y entraron


en la tienda.

Mientras trajinaba alrededor encendiendo las luces, girando la seal de abierto,


y sacando sus artculos para el cabello de la bolsa esterilizada donde se colocaban los
productos de limpieza, trat de ignorarlo.

No era fcil. l pareca consumir el espacio de la habitacin. No importa dnde


se moviera, era intensamente consciente de l.

Colg su chaqueta, revelando an ms de la parte superior del cuerpo. La


camisa de vestir, hecha de una seda que nunca podra aspirar a pagar, moldeaba su
pecho y brazos musculosos. Se afloj la corbata mientras se mova con un lento
contoneo hacia la silla de barbero.

Se sent sin preguntar y procedi a mirarla en el espejo.

Yo debera haberlo hecho esperar. Muy tarde ahora. Tendra que cortarle el
pelo.

Una sonrisa se esconda en la esquina de sus labios mientras ella busc la capa
protectora de vinilo a su alrededor.

Te pongo nerviosa, afirm.

S!
27
No. Si ests hablando de mis manos torpes, todava estoy esperando mi
cafena para arrancar, ella minti.

Para distraerlo, ella quito el sombrero de su cabeza y se estremeci cuando la


fulmino con la mirada al ver la zona trasquilada. Ella deslizo sus dedos por sus cabellos
sedosos, tratando de encontrar la manera de poder camuflarlo manteniendo su estilo
preferido. Ay, si que haba cortado demasiado. Una parte de ella tema por decirle la
nica opcin que tena para arreglarlo. Dudaba que le gustara su respuesta.

Si voy a arreglarlo, entonces vamos a tener que cortar casi todo.

Para su sorpresa, no entr en erupcin, aunque su rostro se tens, y ella podra


haber imaginado un maullido lastimero, el cual no tena sentido ya que en la tienda no
haba un gato. Cosas perezosas, peludas.

Haz lo que debas a mi pelo. Confo en ti.

Las palabras no deberan haberle provocado un escalofro, -del tipo ertico-


abajo por columna vertebral, y sin embargo lo hizo, cada palabra que pronunciaba tan
pecaminosamente sexy con su bajo bartono. Decidi cortar slo lo necesario, y
aunque l no tuviera una larga melena dorada de surfista para el momento en que
terminara, l se vera bien. Mejor que bien.

Demasiado delicioso para describirlo.

En serio. A medida que el cabello revoloteaba hasta el suelo y su aspecto


cambiaba. Se vea ms duro. Ms masculino.

Con cada corte, se intensificaban las lneas escarpadas de su rostro, la fuerza de


su mandbula cuadrada, y el hecho de que tena una cabeza de forma perfecta.

Cuando termin, ella dio un paso atrs y se mordi el labio inferior mientras
observaba el resultado.

Mi dios s que era atractivo.

O eso es lo que pensaba, pero su opinin no era la que importaba.

Qu piensas? , Pregunt mientras sostena el espejo de mano en ngulo


por detrs de l con el fin de darle un vistazo.

Por un momento, l no dijo nada, slo mir su reflejo en el espejo.


28
Sabes, dijo lentamente, He estado luciendo el mismo corte de pelo
durante aos. Era mi look. Mi estilo. As que esto es bastante drstico para m.

Poda or un 'pero' a continuacin, y se prepar.

Pero lamento no haberlo hecho hace aos. Es un corte realmente bueno.


Sonaba sorprendido

La tensin en su cuerpo disminuyo,

As que te gusta? No pudo evitar preguntar mientras desabrochaba la


capa protectora y se la quitaba.

Muchsimo. Cunto te debo?

Ella levanto las manos y las agito,

Nada. Corre de mi cuenta.

Se levant de la silla y se alzo sobre ella. La haca sentir pequea.


Tonteras. Insisto.

Considralo mi disculpa por lo sucedido. Ella se habra alejado de su


presencia viril. Sin embargo, la bolsa que contena sus potentes herramientas de pelo
bloque su camino.

Permteme hacer algo por ti.

La baja voz ronca hizo que corriera un escalofro a travs de ella.

Recomienda a tus amigos la barbera. Ella ocup sus manos con sus
herramientas, limpindolas y colocarlos en la bandeja

l agarr su mano y se la llev a la boca, colocando un suave beso en la parte


superior de la misma.

Voy a dar buenas referencias de ti y de la barbera. l tarare las palabras


contra su piel.

Ella tir de su mano.

Um, sabes qu?, yo debera ir y hacer algo. Como doblar toallas. O 29


cambiar sus bragas. O

Ella parpade cuando l dijo,

T y yo. Cena. Seis de la tarde, voy a volver a recogerte.

Antes de que pudiera negarse, se fue, sus anchos hombros apenas caban a
travs de la puerta de la barbera. Slo poda mirarle cuando l llego a la acera. Hizo
una pausa y le lanz una mirada a travs de la ventana. l mostro su hoyuelo mortal y
le gui un ojo.

Ella podra haber permanecido all mirando en silencio por un tiempo si su to


no hubiera entrado y sorprendido. Haba usado la entrada del callejn para acceder a
la barbera.

Kira, llegaste temprano.

Ella se dio la vuelta para enfrentarse a l, esperando no mostrar nada extrao


en su expresin.

S, llegue temprano porque tengo que salir antes. Puedes


cubrirme?Debido a que necesitaba irse de aqu antes de que Arik llegase y ella
hiciese algo tonto, como tener la esperanza de que besara otra parte de su cuerpo.
Olvdate de sus manos, l debera abrazar otra parte, una que lo apreciase ms, al igual
que sus labios.

30
Un fuerte silbido distrajo a Arik de su tarea.

Mira quin es un nio bonito otra vez. Hayder entro a su oficina e


inmediatamente se fijo en la nueva imagen.

Una criatura vanidosa, no es algo que jams hubiese negado, Arik no poda
dejar de arreglarse y lucirse.

Te gusta? Creo que me hace parecer ms distinguido.

Y un imn total para las chicas tambin, amigo. Las chicas de la planta de
telecomunicaciones estn hablando de eso. Tal vez debera crtame el pelo. Quin te
lo cort?

Cierta mujer que es feliz con unas tijeras.

De ninguna manera. No me digas que seguiste el plan y te enfrentaste a la ta


que te pel. 31

Lo hice. Resulta que es muy talentosa cuando no estoy molestndola.

Hayder silb.

Ya lo creo! No me importara que pusiese sus manos sobre m.

Arik apret sus labios antes de que se le escapase un gruido. Qu le pasaba a


su len?

Ella est muy ocupada.

Y? Voy a pedir cita. Cmo se llama la chica? Pregunt Hayder.

Ma. Quin haba dicho eso? Seguramente no haba sido l. Arik casi mir
a su alrededor para ver quin ms estaba en su oficina, pero a juzgar por la boca
abierta de Hayder, solo haba un culpable. Su maldito gato, que pareca sentir algo por
la chica humana.

Bueno, tal vez debera compartir la culpa porque su len no era el nico que
estaba intrigado con Kira. Aunque en un principio, esa maana fue a la peluquera y
esper a cierto ratn como parte de su plan de venganza, cambi de idea. Un cambio
drstico.

El corte de pelo ayudo. Cogi lo que le haba cabreado y le pareca un desastre


de proporciones picas y lo convirti en algo positivo. Si tan slo le hubiese dado una
oportunidad a ella antes de entrar pisoteando en casa y despotricando ante todo aquel
que quisiera escucharlo.

En retrospectiva, podra haber reaccionado de manera exagerada. Incluso


podra sentirse casi culpable de haber pasado toda la noche alternando entre rugir a
las mujeres de su familia, que se haban ofrecido a rasgar a Kira en tiras, o gruendo a
sus primos, que casi se haban hecho pis en la alfombra de lo fuerte que se estaban
riendo.

Pero el fantstico corte de pelo no era la nica razn del cambio en su estado
de nimo. Las chispas de atraccin que haba entre ellos, incitado por el olor de la
excitacin de ella, que no poda ocultar de un depredador, haba evaporado la ira que
senta al principio...

No estaba seguro de lo que senta, slo de que necesitaba volver a ver a Kira.

S. Ms Kira. Desnuda. Con una gran cantidad de lametones involucrados. 32

Mina3? Es un nombre raro? Hayder reflexion en voz alta. No creo que


haya odo nunca ese nombre. Es extranjera?

No seas idiota. Su nombre es Kira, pero no quiero que te acerques a ella.

Porque Hayder era un mujeriego, y no le gustara tener que matar a su beta.


Pero lo hara si tuviese que hacerlo.

No toques. Ma.

Vaya, podra haber gruido esa parte en voz alta.

Hayder ri.

Santo cielo, to. Qu diablos te pas esta maana? Ayer estabas diciendo la
venganza es ma y hoy todo lo que dices es ella es ma.

Arik recurri a una mentira piadosa.

3
En ingles hace un juego de palabras con el nombre de la chica, mine que significa tanto ma como
mina. Al traducirlo pierde la gracia.
No puedo vengarme apropiadamente si ests entrometindote. As que
mantente alejado de ella. Te avisar cuando lo haya hecho.

Qu va a ser nunca.

Realmente necesitaba tener una charla con su lado felino. Se estaba sintiendo
territorial con la chica, y esa no era una opcin.

Como alfa de su manada, cuando Arik se estableciese, sera por razones


polticas y con alguien que tuviese el gen felino. En otras palabras, otro len o por lo
menos con una cambia-formas felino, como l. Eso es lo que hacan los cambia-formas
para mantener lneas de sangre puras.

No es que los humanos y los cambia-formas no pudiesen casarse y tener hijos.


Se poda y lo hacan, pero haba un problema. Slo el diez por ciento de estos
apareamientos mixtos, tenan cachorros con el gen animal. Dado el pequeo nmero
de su poblacin, no se podan permitir aparearse con humanos.

Aunque fuesen tentadores y dulces.

Sin embargo, dicho todo esto, eso no significaba que no pudiera jugar con Kira.
Los gatos disfrutaban bromeando y jugando con ratones. Coger su dulce cola y hacerla 33
chillar.

La cosa era, que sin importar cuntas veces se recordaba que era imposible
tener una aventura, se pasaba el da pensando en ella. Y cuanto ms pensaba en ella,
ms se daba cuenta de que la mujer luchadora que haba conocido, no se comportaba
necesariamente como las dems.

Arik estaba acostumbrado a que las mujeres se tirasen encima de l. Si no se


sentan atradas por su riqueza, entonces era por su poder, y no, no era vanidad
admitir que no era difcil de mirar.

A Arik no le faltaba la atencin del sexo opuesto. Sin embargo, incluso l tena
que admitir que Kira no era como las mujeres con las que sola citarse. Por un lado, ella
haba intentado dejarle plantado.

Se sent en una silla de una cafetera desde la que tena una visin clara de la
barbera, la vio justo antes de las cinco, asomndose furtivamente en ambas
direcciones.

Tena su ratn la esperanza de escapar de l?


No esta vez. Arik lanz unos billetes sobre la mesa, sali de la cafetera y sigui
a Kira, su instinto le hizo esconderse detrs de las paradas de autobuses o en el interior
de las puertas de las tiendas, incluso antes de que ella se estirase para mirar por
encima del hombro.

Que fuese humana no quera decir que sus instintos no la estuviesen avisando
de que la vigilaban. Sin embargo, no poda estar segura porque estaba tratando con el
rey de los depredadores. Arik saba cmo mezclarse y rastrear sus presas. Tambin
saba el momento justo en que atacar, cundo ella menos lo esperaba.

Corres haca alguna parte?

Ella chill y se tambale pero no cay, porque l estir la mano para agarrarla.

Ella se volvi hacia l.

Qu demonios ests haciendo?

Podra preguntarte lo mismo. Pens que el plan era encontrarnos en la


tienda. Sin embargo, ests aqu cogiendo pescado? Tienes una cita con un gato?
Le encantaba la irona de sus palabras, pero odi su respuesta.
34
Realmente soy ms amante de los perros.

Los gatos son hermosos.

Son criaturas impertinentes que piensan que son los dueos.

Qu bien conoca ya a su raza.

Y siempre estn expulsando bolas de pelo. No, gracias. Prefiero un perro


obediente cualquier da.

La obediencia estaba sobrevalorada, excepto que se tratase de uno de sus


subordinados. Arik prefera ser el nico que daba las rdenes. Ella lo aprendera
pronto.

Supongo que vas a cambiarte y volver antes de las seis para nuestra cita
para cenar?

A juzgar por la expresin de su cara, la respuesta era no.

Escucha, Arik. Eres un buen tipo y todo eso, y me alegro de que arreglramos
las cosas, pero realmente no creo que debamos salir a cenar.

Qu negligencia por mi parte. Por supuesto que no.

As que lo entiendes.

Perfectamente. Despus de un largo da de trabajo, probablemente ests


cansada y solo quieres relajarse en tu cmodo sof.

Exactamente.Ella apareca tan aliviada, que hizo que disfrutase de sus


siguientes palabras.

Una idea fabulosa. Vamos pedir la cena para llevar. l us la punta del
dedo para cerrarle la boca. Alguna preferencia? Chino? Indio? Italiano?

Creo que me has entendido mal.

l se inclin total e intencionalmente invadiendo su espacio personal, lo


suficientemente cerca como para escuchar el aleteo rpido de su pulso y ver que sus
ojos se dilataban mientras lo miraba fijamente. En cuanto a su olor? Podra haber
babeado mientras su ansiedad y anticipacin, aumentaban el aroma almizclado de su
excitacin. 35

Entiendo que ests tratando de evitarme. El problema es que no voy a dejar


que eso suceda. Vamos a cenar juntos. La pregunta es, lo haremos en la intimidad de
tu apartamento, slo nosotros y con una cama cerca? O vas a ser un ratn asustado y
vas a insistir en algn lugar pblico?

Ella contuvo el aliento.

No tengo miedo de ti.

As que cenamos en tu casa?

No, si tengo que cenar contigo, ser en un restaurante.

Muy bien. Nombra uno.

Debera haberse dado cuenta por su sonrisa, de que le iba a tender una
emboscada. Y lo hizo.

LongHorn.
El asador de la competencia.

36
Exactamente cmo Kira termino sentada frente a Arik en un reservado con un
men en la mano?

Esto era exactamente lo contrario de lo que debera haber ocurrido. Haba


tenido todo planeado. Saldra temprano. Su to le dira Arik, si l se presentaba, que
ella estaba enferma. El grandote se olvidara de ella, y ella continuara con su nueva
vida.

Excepto, que l haba sospechado que ella hara algo retorcido y haba
permanecido a la espera de ella.

Ella no saba si sentirse halagada o llamar a la polica. Tampoco poda evitar


sentirse impresionada de que la hubiera juzgado tan bien. Muchos de los chicos con
los que haba salido, o por los que haba mostrado inters en los ltimos aos, nunca
llegaron a entenderla realmente. Supusieron que era igual que todas las dems chicas.

Incorrecto. Kira era especial. Y no es que ella necesitara medicacin para dejar
de escuchar las voces de todas maneras. Ella era nica, e hizo las cosas a su manera, 37
aunque a veces su manera significaba tomar una salida de cobardes. Por otra parte,
Gregory le haba enseado bien. Lo que la condujo a pensar en Arik.

El persistente tipo grande era atractivo, como un cono baado en chocolate.


Ella slo quera mordisquear y lamer. El ardiente inters estaba muy bien, pero qu
pasaba si resultaba ser otra psicpata como su ex?

El hecho de que ella hubiera conseguido que Arik acordara llevarla a un


restaurante de la competencia deca mucho. A pesar de su evidente disgusto por la
forma en que lo haba manipulado, l lo haba tomado de buen grado. Y ahora la hara
pagar. Un diablo artero y guapo.

Pidi y recibi un reservado en el ltimo rincn donde la iluminacin era tenue,


un romntico ambiente para los amantes.

Pero no somos amantes.

Todava. Porque, en verdad, el hombre la atraa de verdad.

Ella podra haberse abofeteado a s misma. No. Mala Kira. Ella no estaba en un
punto de su vida donde necesitaba algn tipo de compromiso.

Se estaba adelantando un poco, verdad?

La reprimenda de su propia voz interior la freno. Despus todo, l haba


coqueteado, pero quin dijo que estaba buscando una relacin? Podra ser que slo
quisiera un poco de compaerismo desnudo. Aunque por qu la elegira a ella, no lo
poda comprender.

Kira no se haca ilusiones cuando se trataba de su imagen. Ella era linda, sobre
lo cual ella estara de acuerdo. Sin embargo, estaba aproximadamente treinta libras
por encima del peso ideal para ser considerada de figura perfecta, y sus caderas eran
un poco ms amplias en consideracin a su busto. Ella tena las caderas de parto, o al
menos es lo que deca su ta.

Eso no era exactamente algo que Kira considerara un cumplido o un atributo


positivo para su currculum de citas. Ella tena el pelo muy bien, sin embargo, y unos
ojos bonitos. "Una chica de aspecto agradable", como a su to le gustaba decir.

Lo que, traducido, significaba que ella no era el tipo de mujer que los hombres,
especialmente magnates multimillonarios, del tipo como Arik, perseguan. A menos
que le gustara el desafo. 38

Podra tal vez su negativa a darle la hora del da lo que lo llev a interesarse en
ella?

Te ves demasiado seria para alguien que est tratando de elegir un


aperitivomurmur.

El suave ronroneo de su voz deba venir con una etiqueta de advertencia al


igual que los anuncios en la televisin. Por favor tenga en cuenta que el to bueno
sentado frente a usted puede causar palpitaciones en el corazn, manos sudorosas,
bragas mojadas, y un hambre por las cosas que no se deben comer en pblico.

Ella se arm de valor antes de asomarse y atrapar su mirada por encima de su


men.

Solo estaba debatiendo sobre si quiero una ensalada para comenzar o


algunos championes rellenos.

O simplemente podras comerme a m, dijo con un guio.

Arik! sus atrevidas palabras la sobresaltaron y no hicieron nada para


frenar la excitacin con la que ya luchaba. Se sonrojo por el calor, y slo poda
imaginar el color de sus mejillas. No fue difcil fingir vergenza y enterrar su cara en el
men de nuevo.

Oh, vamos, ratoncita. No te pongas as.

Me ests haciendo proposiciones.

No, slo estaba siendo honesto acerca de lo que los dos estamos
pensando.

l lo adivino. De ninguna manera poda saber lo que ella deseaba.

No s de lo que ests hablando.

l hizo un ruido.

No s por qu sientes la necesidad de fingir.

Fingir qu?

Que no nos sentimos atrados el uno por el otro. 39

No s de dnde sacaste esa idea. Eres un tipo interesante, seguro, pero eso
es todo.

Mentirosa. Y lo demostr tomndola de la mano y acariciando su piel con


el pulgar. Ella no pudo ocultar un temblor ante el contacto.

Te toco, y tiemblas.

Realmente necesitaba afeitarse esa ceja expresiva y sexy. Tal vez entonces no
tendra el impulso de abanicarse.

Podra ser de repugnancia.

Dej escapar una breve carcajada.

T y yo sabemos que eso no es cierto.

Dado que negarlo estaba fuera de lugar, cambi sus tcticas.

Bien. Eres atractivo. Aun as creo que no deberamos ir ms lejos. Somos


obviamente de dos mundos diferentes.

S. l ni siquiera trat de negarlo.

Qu decepcin. Haba esperado ms argumentos. Qu dice eso de m


exactamente?

Entonces por qu esto? Por qu ests tan decidido a vino, cena y...
joderme? Ella deliberadamente lo hizo sonar crudo, para romper el hechizo entre
ellos.

Joderte? Tengo ms delicadeza que eso, te lo aseguro, ratoncita. Cuando


estemos juntos, te prometo que ser un acontecimiento de placer sensual.

Digamos que dejo que eso suceda. Que tenemos sexo, entonces, qu? Ya te
he dicho que no quiero un compromiso. No puedo. No hasta que ella pudiera estar
segura de que los errores de su pasado no volveran a molestarla.

No puedes? calculo que se fijara en una sola palabra. Ests viendo a


alguien? Fue gracioso como el solt la pregunta, como si estuviera enojado, y su
mirada brillo de color mbar en la penumbra.
40
Casi felina. Totalmente loco. Probablemente fue un truco raro de la luz, al igual
que las personas a veces tienen ojos rojos de diablo en las fotografas.

No, no estoy viendo a nadie. Ya no. Pero digamos que mi ltima relacin
termin de una forma bastante fea. Eufemismo del siglo. Teniendo en cuenta lo
que me paso, necesito un descanso de todo el asunto de las citas.

Entonces no nos comprometeremos. Yo, adems, no estoy en un punto en mi


vida donde est buscando un para siempre. Sin embargo, no me importara una
compaera para apasionadas tertulias.

Le tom un momento, y ella podra haber parpadeado un par de veces antes de


decir:

Me ests pidiendo que seamos follamigos?

El hizo una mueca de disgusto.

Creo que el trmino correcto es amante.


Kira no pudo evitarlo. Ella se ri.

Qu es tan gracioso? , Pregunt, frunciendo el ceo haciendo que sus


cejas se juntarn.

Toda esta conversacin. Te das cuenta de que esto es totalmente anormal,


verdad?

Por el contrario, creo que es refrescante que hoy en da un hombre y una


mujer que se encuentran atrados el uno por el otro puedan tener una discusin
civilizada sobre la participacin en una asociacin sexual que no implique ningn
apego emocional o compromiso a largo plazo.

Dicho con total seriedad. Una amante. Vistiendo negligee, una desvergonzada
que le susurraba con voz suave a su amante trajeado. Momentos salvajes y
apasionados, seguidos por joyas y un escape rpido para l.

La imagen mental fue demasiado. Ella se ri ms fuerte.

Y, al parecer, a l no le gust.

Deja de rerte, orden, con una voz severa tan sexy como nica y coqueta. 41

Es aqu donde te empiezo a llamar seor? O amo? Ella se ri y, para su


mortificacin, l resopl, lo que a su vez la llev a rerse con ms energa.

Prcticamente llorando ella se rea tan fuerte, que no se dio cuenta


inmediatamente de su accin hasta que se deslizo sobre el asiento del reservado al
lado de ella. Se dio la vuelta para mirarlo, y l aprovech, ahuecando la barbilla con su
mano. l la hizo callar con un beso.

De repente, nada era divertido, pero todo estaba en llamas.

La mano que agarraba su barbilla se desliz hasta que tom el lado de su cara,
acunndola en la palma de su grande mano. Sus labios se abrieron ante su persistencia
persuasiva. Al parecer, l quera su sabor porque su lengua recorra la longitud de sus
labios, trazndolos, antes de sumergirse para bailar con la suya.

Mantuvo las manos cruzadas sobre el regazo, clavndose los dedos con fuerza.
Ella tema dejarlos sueltos.

Saba que iran a su cuerpo y acariciaran los duros msculos que se adivinaban
bajo su camisa. Burlndose de su continua insistencia en que no deban juntarse.

l, sin embargo, no tena tanto miedo. Mientras que por un lado le acariciaba la
mejilla, la otra mano la tena en el espacio justo debajo de la caja torcica. Haba
envuelto su brazo alrededor de ella, sin problemas por su figura un poco regordeta, no
considerando donde descansaba su mano, y avanz lentamente hacia arriba.

La tela que los separaba no hizo nada para impedir la excitacin cuando su
impresionante mano capturo su pecho dolorido. Su boca absorbi su pequeo sonido
de placer. Ella se retorci en su asiento, sus muslos apretados juntos. Pero no sirvi de
nada para aliviar el aumento, la dolorosa presin entre sus piernas.

Pero sabes lo que realmente actu como un cubo de agua fra?

Ser atrapada.

42
Rugido. A duras penas ahog el sonido. Arik podra matar tranquila y felizmente
al camarero que se aclar la garganta e interrumpi su beso con Kira.

Estn listos para pedir?

Listo para darte una paliza. Separando sus labios de los de Kira, Arik mir al
joven que estaba a su lado de la mesa, con un bloc de papel en la mano.

Junto a l, Kira jade en voz baja, vindose demasiado preciosa, con sus
mejillas sonrosadas, ojos brillantes y labios hinchados. Ella se recuper ms rpido de
lo que le hubiese gustado.

Me gustara un Martini por favor. Uno grande. Voy a empezar con una
ensalada Csar, con extra de ajo. Patatas asadas, y un chuletn de 350 gramos poco
hecho. Mientras peda, ignorndolo cuidadosamente, Arik se recost contra el
asiento de cuero sinttico. Pas un brazo por encima del hombro, en un gesto posesivo
que iba en contra del discurso que le haba dado a Kira antes.
43
S, podra haber declarado que no quera nada permanente. No necesitaba el
dolor de cabeza que le produciran las expectativas de una relacin estable, tales como
que tuviese que llegar a tiempo o comprar regalos. A veces un hombre slo quera algo
sencillo y sin complicaciones. A veces, slo quera sexo. En este caso, l realmente
quera que Kira fuese su amante. El problema era que una parte de l, una parte
pequea, posiblemente quera algo ms que tenerla desnuda en su cama.

Mantenerla.

Totalmente loco y en contra de todo lo que saba, todo lo que le haban


enseado. Arik saba lo que su manada le pedira que hiciese, las mujeres por lo
menos. Le diran que terminara con ella. Ahora. Slo ponerse de pie y alejarse.
Reforzar su creencia de que era un idiota arrogante.

Lo era, y con cualquier otra mujer, lo hubiera hecho. Pero era Kira. Y, por
alguna razn, Kira era diferente. Le intrigaban las diversas capas que tena.

Debes conocer sus secretos. Tena que encontrar la forma de atravesar sus
escudos, que estaban totalmente alzados en ese momento sentada all, recatada e
inocente con las manos entrelazadas sobre el regazo. Intentando fingir que no se
haban besado.

Dej que sus dedos acariciasen su nuca, y ella se estremeci, incapaz de ocultar
su reaccin ante l.

Y usted, seor, qu va a pedir?

Segua ah ese idiota, arruinando sus agradables pensamientos?

Voy a pedir lo mismo que ella, doble racin.

Palabras mgicas que hicieron que el camarero finalmente se alejase.

Dnde estbamos? l ronrone las palabras, algo que su forma de len


no poda hacer. Sin embargo, no te equivoques, este no era el ronroneo de satisfaccin
de un gato domstico cuando consigue un regalo. Era el ronroneo de un depredador
halagando a su conquista.

Lo haca tan bien, que ella se escabull y fingi indiferencia.

Entonces, qu piensas de la decoracin?


44
Madera. Mucha, y l no se refera slo a las paredes.

Creo que ests evitando lo que acaba de suceder. Creo que deberamos
hablar de ello.

Hablar de qu? No fue para tanto. Me besaste.

Fue ms que un beso.

Si t lo dices. Mientras responda, continu ignorndolo cuidadosamente.

Tan terca. Se qued en silencio y la mir, sabiendo que no faltaba mucho para
que se volviese loca.

Tard ms de lo esperado, pero finalmente le espet.

Qu es lo que quieres de m?

Pens que lo haba dejado claro. T. Yo. Algn lugar privado.


Inclinando la cabeza, le mir. Con los labios fruncidos.

Eres muy obstinado.

Lo s. Continuamos enumerando mis atributos alfabticamente? como


guapo, impresionante, gracioso4.

No eres tan divertido.

Dice la mujer que estaba resoplando hace un momento.

Engredo.

Esa no empieza con K.

No, pero chiflado5 s.

Llegamos a L. Amante6.

l sonri mientras ella rodaba los ojos.

Santo cielo. No vas a dejar de intentar seducirme hasta que consigas lo que 45
quieres, verdad?

No, declar con firmeza.

Ella dej escapar un profundo suspiro.

Est bien.

Qu quieres decir con est bien?

Vamos cenar y luego tendremos sexo. Pero no tardes demasiado en follar y


gruir. Tengo que trabajar por la maana, y voy a necesitar una ducha.

Eso no sonaba exactamente seductor. l frunci el ceo.

Haces que suene como si fuese un trabajo.

4
En ingles los atributos son: handsome, impressive, jocular; por lo tanto al traducir se pierde el
significado de la broma.
5
Presumido: Conceited y chiflado: Kookoo; otra vez pierde sentido al traducir
6
Amante: Lover
Ella inclin la cabeza hacia un lado para que pudiera sonrer con la mirada.

Supongo que eso depende de quin est haciendo todo el trabajo. En este
caso, ese seras t. As que es mejor que lo hagas bien, o por mucho que mendigues o
pongas grandes ojos suplicantes no conseguirs otra oportunidad.

Mendigar? Pensaba que l iba a rogarle? Su piel se arrug, se desliz de


nuevo en su asiento frente a ella para poder leer mejor su expresin.

Ella, por supuesto, entendido mal su movimiento estratgico.

He pinchado el ego de alguien?

Vamos a ver quin pincha a quin, murmur ominosamente.

Ella capt la insinuacin. El rubor que brillaba en sus mejillas hizo que volviese
algo de su arrogancia.

Ella no es la nica que se puede burlar verbalmente.

Pero ella hizo que comer fuese una forma totalmente nueva de tortura.
46
El va a lanzarse.

Seguro que eso le pareca a Kira. Ella haba pensado que una vez que la comida
llegara disminuira la tensin sexual entre ellos. Sin duda, los desafos verbales
lanzados mantenan la tapa en la olla hirviendo, pero no eran suficiente para apagar el
fuego.

La franqueza del hombre la fascinaba. El tom sus reproches y burlas con ira
fingida, a veces como afrenta, frecuentemente con risa. Entonces l tom represalias
con clase, no lanzando falsos halagos a su manera, en cambio, lanzaba sugerencias
escandalosas.

Casi haba llegado al punto que necesitaba abanicar su piel enrojecida cuando
lleg la comida. Mucha. Arik haba ordenado el doble de su comida, que no era
pequea. Comenzaron con la ensalada. No era un alimento atractivo, cualquiera
estara de acuerdo.

Y sin embargo, cuando ella lami un poco de la cremosa salsa Csar de su labio 47
inferior, podra haber jurado que Arik gimi. Definitivamente l meti un pie entre sus
piernas. l haba se haba quitado los zapatos debajo de la mesa y los dedos del pie,
ms giles de lo que hubiera esperado, emprendieron su camino hasta su pierna. Ella
lo detuvo antes de que golpeara el vrtice de sus muslos.

Qu ests haciendo?

Quien yo? Nada. Un hombre de su porte no debera tener la capacidad


de parecer inocente y diablico, al mismo tiempo.

Ella intent mover su pie. No se movi. En realidad, ascendi ms.

No te atrevas.

Yo slo buscaba un lugar ms clido. Su aire acondicionado es un tanto


demasiado fro para m.

Yo no soy un calentador de pies.

Tienes razn. Eres ms que eso. Personalmente, preferira que envolvieras


todo mi cuerpo.

Y ese fue el rumbo que tomo la charla durante la ensalada. En cuanto a su pie,
ella lo mantuvo sujeto hasta el final, pero slo porque l no insisti. Ella, por otro lado,
se encontr en apuros para no deslizarse en el banco y dejar que los dedos del pie
presionaran contra cierta parte dolorida de su cuerpo.

El hombre llevo los juegos preliminares a un nuevo nivel, aunque ambos


estaban todava vestidos!

Sin embargo, ella haba descubierto su debilidad. Lamer sus labios era una. Por
cmo l miraba vidamente el paso de su lengua. Sin embargo, fue su gemido de
placer en su primer bocado del filete perfectamente sazonado, besado por el fuego
que lo tena haciendo el sonido ms extrao.

Ella termin de masticar y tragar el suculento trozo de carne antes de


preguntar,

Ests bien? Pareces un poco tenso.

No hay nada pequeo sobre mi tensin, ratn.


48
Hombres! Siempre tan preocupados con el tamao cuando se trata de la
lengua. Ella podra haberse arrastrado debajo de la mesa cuando las palabras
aflojadas por un muy delicioso Martini, salieron de sus labios.

No te preocupes, ratn, cuando se trata de lamer, soy un maestro.

A eso, no hubo ninguna respuesta, porque ella seguro como el infierno no iba a
soltar la que le vino a la cabeza, Prubalo.

Su juego previo verbal durante la parte principal de la comida no fue nada


comparado con el postre. Pareca que se haba cansado de estar solo. Una vez ms, se
arrimo a ella, compartiendo su banco.

Ests en mi espacio.

Lo estoy. Acostmbrate. Me gusta abrazar.

Su afirmacin la dejo boquiabierta. Fue el momento de tomar una cucharada


de postre en su boca. Tarta de queso con cubierta de caramelo. Su favorito.
Ella gimi. En voz alta. Con gran placer.

Gru algo. Suavemente. Y entonces l la bes, para su placer.

Result un beso corto. Ella protest, y otra cucharada de dulzura se introdujo


en ella. Seguido inmediatamente por otro beso. Dulce Dios. Caliente beso. Ooh, algo
de lengua. Tanteando.

Una voz preguntando si l poda conseguirles algo ms el camarero en serio


quera morir.

Como si compartieran sus pensamientos, ambos contestaron,

La cuenta.

Arik arrojo unos billetes sobre la mesa, mucho ms de lo necesario para su


comida. Su prisa por sacarlos de all result bastante halagadora. Ellos lograron salir
del restaurante y dar la vuelta a la esquina antes de que l la empujara contra una
pared. Sus duros labios reclamaron los suyos en un beso trrido, que absorbi toda la
razn de su mente. Sus grandes manos ahuecaron su trasero, tirando de ella contra l,
destacando la evidencia de su excitacin. Su gran excitacin.
49
Se aferr a l, los dedos agarrando los msculos de sus anchos hombros.
Olvidando su anterior determinacin de mantenerse alejada. l tena razn en una
cosa; lo deseaba. Quera una noche de sexo salvaje y apasionado.

Un evento placentero, sin compromiso, slo por el placer de hacerlo.

Pero ella preferira no estar en pblico.

S de una cama vaca, susurr descaradamente contra su boca.

Una cama estara bien, pero no s si lo lograremos, fue su respuesta.

Que se supone que significa eso?

Vers.

Por qu sus ominosas palabras hacan que se le contrajera su matriz y se


estremeciera de placer pre-orgsmico?
Haba momentos en las que Arik agradeca el hecho de no siempre seguir las
tendencias. Momentos como ste.

A diferencia de muchos hombres ricos, a Arik no le interesaban mucho los


coches deportivos pequeos.

Por un lado, l era un hombre grande al que le gustaba el espacio, y por otro,
quera algo robusto que lo protegiera cuando sala a carretera, de ah su compra de un
Escalade7 totalmente equipado, y realmente lo deca en serio con lo de totalmente
equipado. Asientos de suave cuero, vidrios polarizados, un sistema de sonido patea-
culos, y su parte favorita, que todos los felinos codiciaban, asientos con calefaccin.

Tena un motivo ms para agradecer su previsin en la compra de un vehculo


grande, considerando el amplio espacio interior y el amplio asiento delantero hecho a
medida que haca que fuera fcil para l arrastrar a Kira a su regazo.

Pens que bamos a mi casa, protest.


50
Lo haremos. En un minuto. O dos. O tres. En este momento, no tena
inters en conducir hacia cualquier lugar. Todo lo que l quera era continuar con su
beso.

Acerco sus labios a los de ella, sus manos acariciando, extendidos en el asiento
delantero de su camioneta y empaando las ventanas.

Fue eleccin de ella sentarse en su regazo y a horcajadas. Una excelente


opcin, ya que esto presiono su caliente ncleo contra l. Ambos gimieron ante el
contacto. Las capas de ropa hacan el roce aun es ms excitante.

Sus manos se deslizaron bajo su suter, y la sinti temblar mientras acariciaba


la suave piel de su espalda.

Por supuesto, l tena un motivo ulterior en su recorrido. Le tomo un segundo


desabrochar el cierre de su sostn.

Qu ests haciendo? Ella se alejo de l, los ojos entornados y los labios


hinchados por su beso.

7
Qu te parece que estoy haciendo? Llegar a la segunda base. Sus pechos,
liberados por su toque, eran un peso agradable en sus manos. La caricia de sus
pulgares sobre los picos erectos de sus pechos le hizo contener un suspiro.

Cmo quera levantar su camisa y degustarlos. Sin embargo, l saba que no


deba desnudarla en pblico. Alguien podra verla, y entonces l tendra que matarlos.

Ma. Y este len no quera compartir. Al igual que el hombre no quera parar.

La parte racional de l le deca que deba hacer una pausa en su seduccin por
unos minutos y conducirlos hacia algn lugar con una cama, pero la necesidad lo llev
a este punto, no la lgica. Una necesidad de tener a esta mujer. Ahora.

Un deseo que ella comparta.

Ella se lanz adelante, el pelo volando en un arco oscuro, sus manos agarrando
su mandbula a cada lado, atrayndolo para darle un beso abrasador.

Ella lo incendio.

l no pudo evitar llevar una mano a la curvatura tentadora de su pecho y con la


otra abarcar su cintura. Cmo le gustaba su figura de reloj de arena voluptuosa, 51
femenina y deseable. Quera explorar cada pulgada de sus curvas, con sus dedos, con
su cuerpo, con sus labios...

Por el momento, tuvo que contentarse con lo que poda alcanzar, dada su
posicin. Paso sus dedos por la cintura de sus pantalones de yoga. Tejido elstico, ideal
para que su mano llegara ms lejos. Se encontr con un tipo de ropa interior traviesa,
un tanga por la sensacin que le daba. As a que a su ratn le gustaba la ropa interior
sexy.

Agradable. Muy agradable. Tendra que acordarse de quitrsela con los dientes
despus. Por ahora, dej que sus dedos buscarn bajo el trozo de encaje, pasando
desde la parte redondeada de sus nalgas alrededor de su cadera. l quera sentir su
ncleo fundido contra la punta de sus dedos, pero su posicin era demasiado
incmoda para acariciarla de la forma adecuada.

As que la movi. Para adaptarla a sus necesidades. l no pidi ni explic,


simplemente la agarr yla gir sobre su regazo hasta que ella quedo de cara afuera.
Podra haber protestado si no hubiera metido de inmediato su mano en la parte
delantera de sus pantalones.
Le tom el montculo, y ella dej escapar un suspiro de placer.

Caliente. Tan caliente que quemaba contra su mano, y la humedad, adems, la


crema de su excitacin humedeciendo sus dedos. Ella disfrutaba de su toque. Poda
decirlo por la forma en que ella se apoy en l, con la cabeza apoyada en su hombro,
el cuello expuesto, una larga extensin de tentadora piel blanca.

Cmo quera morder. A los leones realmente les encantaba un buen mordisco
durante las relaciones sexuales, especialmente cuando queran mostrar una
reclamacin.

Por un momento, la racionalidad nad hasta la superficie, anulando su deseo,


recordndole que Kira era humana. Kira no era su compaera. Kira se retorca contra
su mano, lo que, a su vez, implicaba que su delicioso, su redondeado botn se retorca
contra l.

El pensamiento racional se hundi cuando la necesidad lo domin y ahog.

Slo una pequea probada. Presion sus labios contra la lnea sensible de su
garganta de su garganta y chup la piel mientras sus dedos seguan presionados contra
su sexo. Ella dej escapar un pequeo grito, y sinti la reaccin de su sexo. Calor
meloso mojo sus dedos, hacindolos suaves, perfectos para deslizarlos contra su botn 52
de placer hinchado.

Su respiracin se hizo an ms agitada, ms desigual. Ella hizo pequeos ruidos


mientras se retorca. l la sujeto en su lugar, la tortura de su roce contra su ereccin en
su regazo no era tan mala como la tortura de sentir su crema en los dedos pero
incapaz de dar un lengetazo.

Como Arik no poda enterrar su lengua en su sexo, se content penetrndola


con sus dedos. Inserto uno. Dos. Las paredes de su canal se aferraron firmemente a l,
y su eje creci an ms dificultando su reaccin. Cmo deseaba enterrarse a s mismo
en su sexo acogedor. Cmo quera sentir las paredes de su coo mientras enterraba su
polla.

Por una vez, no dej que sus deseos egostas le gobernarn. En este caso, su
placer era lo primero. l tena la intencin de llevarla al clmax, y disfrutar cada
momento de ello.

Mientras chupaba la suave piel de su cuello, l bombeaba sus dedos dentro y


fuera. Una lenta y constante penetracin. Sabore la tensin invadiendo sus
extremidades. l gimi ante la succin de su sexo.
Casi grit cuando su orgasmo la golpe, la ondulacin de su placer apretando
sus dedos y recubrindolos en crema ertica. Apenas se abstuvo de mordisquear su
cuello, en su lugar tarareo su apreciacin contra su piel.

A medida que sus estremecimientos cesaban, y su polla palpitaba, ansiosa por


su turno, retir sus dedos de su sexo palpitante y se los llev a la boca.

Delicioso.

Y pensar que era slo un aperitivo antes del plato principal.

No poda esperar para la segunda ronda, en una cama.

Coloc a una Kira aturdida en el asiento del pasajero y le abroch el cinturn. El


orgullo le inund cuando vio su saciada expresin. El deseo palpitaba a travs de l
mientras se imaginaba lo que sucedera despus.

Impaciente, arranco su camioneta y sali del estacionamiento, los neumticos


chirriando en su prisa. Cuanto ms rpido se moviera, ms rpido la conseguira
desnuda y conseguira sus dulces, placenteros sonidos de nuevo y eliminara el ceo de
su frente.
53
Por desgracia, la suerte conspir contra l. La muy perra. Ella probablemente
estaba en complicidad con los miembros femeninos de su manada.
Volviendo a la realidad suspiro. Aunque breve, el paseo era lo bastante largo
para que Kira se preguntara qu diablos haba hecho y que estaba planeando hacer.

Ella haba dejado que un hombre al que apenas conoca le provocara un


orgasmo en su camioneta en un estacionamiento. A plena vista! Qu est mal
conmigo?

Y por qu ella no estaba ms horrorizada de sus acciones?

Esa era la peor parte. Ella no albergaba una pizca de vergenza en absoluto, a
pesar de que haba actuado como una mujerzuela. A pesar de su confusin sobre sus
acciones, cuando le pregunt por su direccin, ella se la dio. Sin dudarlo, ni se apart
cuando l le agarr la mano izquierda y la puso sobre su musculoso muslo. l la
mantuvo all colocando su mano ms pesada encima de ella. El ntimo contacto la
emocion.

A pesar de su reciente clmax, su deseo por l permaneca insaciable. A quin


le importaba si ella apenas lo conoca y quera nada ms que caliente, sexo 54
placentero? Ofreca exactamente lo que quera.

Pasar un buen rato sin condiciones ni expectativas. Teniendo en cuenta los


recientes acontecimientos, ella poda manejar una noche de diversin sin sentido.

Al menos ella lo quera, hasta que se detuvo delante de la tienda de su to. Solo
un vistazo hacia fuera del lado de su ventana basto para cambiar de opinin.

No fue la gran cristalera con su azulado letrero Fresh From The Brine lo que
llam su atencin, o la puerta de la tienda con sus horarios establecidos y el letrero de
"cerrado". En cambio, su mirada se concentr al lado de la modesta pequea puerta
que us despus de horas para llegar a su casa.

Personalmente, prefera el acceso interior porque la escalera exterior era


ridculamente empinada. Pero cuando la tienda estaba cerrada, tena que recurrir a la
otra entrada de su casa.

Sin embargo, el temor que la tenia jadeando y resoplando y que haba apagado
su deseo abruptamente no era el tramo de escaleras. Fue la visin del mensaje
pintado, corriendo en riachuelos rojos, sobre el portal blanco y el cristal de la puerta lo
que hizo caer su corazn.

Puta perra. Slo una persona alguna vez la llam as.

Cmo poda haberla encontrado? Haba huido a travs del pas. Tomado un
apartamento sin un contrato de arrendamiento. Nada estaba a su nombre. Y sin
embargo, ese mensaje, ese nivel de odio... Solo conoca una persona que hara esto.

El conocimiento de que Gregory pudiese estar al acecho mato cualquier idea de


pasar una agradable velada con el hombre a su lado. No poda decirle a Arik la cosa
desordenada que era su vida. Pero, qu excusa poda utilizar para decirle a Arik que
se fuera? Por alguna razn, decirle: Hay que dejarlo porque mi ex novio psicpata
podra estar acechndome, no pareca una gran manera de terminar una noche que
debera haber terminado en su cama y con mucha menos ropa.

Por no hablar, siendo un chico, que Arik probablemente se comportara como


todo un macho ante ella e insistira en protegerla.

A los hombres realmente les gustaba golpearse el pecho para proclamar su


superioridad sobre los dems, lo que podra resultar sexy, -especialmente l sin
camisa-, pero no era lo que necesitaba en ese momento.
55
As que como cmo poda apagar el chisporroteo que todava senta, y
escapar? Ella solo conoca un modo seguro de apagar su libido. La mejor bloquea-
pollas: la buena de Mam.

Mierda, no puedes venir esta noche. Me temo que acabo de recordar que
tengo que llamar a mi madre. Ella est teniendo algunos grandes problemas pre
menopusicos, ya sabes sofocos y esas cosas. Le promet que charlaramos ms tarde
esta noche. Lo haba olvidado completamente. Realmente lo siento. Tendremos que
quedar en otra ocasin, le solt en una rpida corriente de palabras mientras se
bajaba de la camioneta de Arik.

Antes de que pudiera llegar a la puerta para cubrir el grafiti, sinti una
presencia a su espalda. El miedo automtico que sinti la hizo gritar hasta que se dio
cuenta de que era simplemente Arik, que se haba movido ms rpidamente de lo que
esperaba. De alguna manera l haba sali del vehculo sin que se diera cuenta y se
cerna sobre ella. El saber que era l no hizo nada por calmar el rpido latido de su
corazn.

Te lo dije antes, no me mientas.

Ella se dio la vuelta y trat de ponerse delante de la evidencia y la razn de su


mentira.

Est bien, quizs mi madre no est esperando una llamada. Simplemente no


quiero herir tus sentimientos dicindote que he cambiado de opinin. Prerrogativa de
una mujer, ya sabes.

Sonaba dbil incluso para ella y l no se movi ni una pulgada.

Ojos ambarinos se fijaron en ella.

Muvete.

Para qu?

As puedo ver lo que ests escondiendo.

Yo? Ocultando algo?Ella trat de mostrarse inocente batiendo sus


pestaas.

No funcion. Colocando una mano a ambos lados de su cintura, la levant y la


puso fuera de su camino, revelando el mensaje que goteaba en toda su gloria profana.
56
Qu diablos es eso? l clav un dedo en la puerta.

Los adolescentes devaluando los valores de propiedad, dijo ella, seguido


por un dbil intento de risa. l no se lo trag, a juzgar por su ceo fruncido.

Este no es un mensaje aleatorio. Est dirigido a ti, y tienes miedo.

No, no lo tengo. Ella debera haber sabido mentir mejor. Su madre siempre
deca que era psima mintiendo.

Arik no se lo crey ni por un segundo.

No soy idiota. Tienes miedo porque sabes quien dej esto.

Tal vez,se cubri ella. l se cruz de brazos y la mir. Era impresionante


como la miraba.

Ella se encogi de hombros.

Est bien, s que tengo una idea. Pero debera ser imposible. Se supone que
est en el oeste. No hay manera de que pudiera saber dnde estoy.

l es el ex-novio que no termin bien?

Ella se encogi de hombros.

Es posible, o esto realmente podra ser slo un acto al azar de arte


callejero.

El arte son las imgenes o las inciales reales, no la palabra "puta perra"
ensangrentada.

Ella se estremeci cuando l lo dijo en voz alta. Pero entonces sus palabras
penetraron. Sangre? Seguramente no. Se mordi el labio inferior por la preocupacin.

No sabemos si es sangre. Podra ser ketchup.

Yo trabajo con la carne. Reconozco la sangre cuando la veo. Este tipo te ha


amenazado antes?

Cunto deba contarle? Arik pareca terriblemente enojado. No con ella, sin
embargo. Alguien estaba bombeando testosterona, un verdadero macho reaccionando 57
a una amenaza percibida. Lindo, pero ella realmente necesita otro hombre en su vida
causando caos? Incluso si Arik se ofreciera a protegerla, ella no estaba segura de
querer su ayuda. Tenerlo a su alrededor, posiblemente donde Gregory pudiera verlo,
solo causara ms problemas.

Gregory tena graves problemas de celos. Realmente graves. Slo una de las
muchas razones por las que haba cortado con l. El problema era que Gregory no
haba tomado bien el rechazo.

No es nada de lo que tengas que preocuparte. Es mi problema, y voy a tratar


con l. Me pondr en contacto con la polica local y ver si su orden de alejamiento
slo se aplica para mi antiguo lugar de residencia. Si no puedo transferirla, entonces
solicitare una nueva. Problema resuelto.

Un msculo se marco a un lado de su mandbula.

No es un problema resuelto. Este tipo es, obviamente, un enfermo si te ha


seguido a travs de todo el continente slo para amenazarte.

Bueno, yo no llamara exactamente a esto una amenaza, es ms como un


juicio sobre mi carcter.

Eso que escucho fue un gruido?

Kira, por qu deliberadamente le estas restando importancia a esto?

Debido a que este no es tu problema. Es mo, de acuerdo? Y debera haber


tratado de arreglarlo en lugar de huir. Fui estpida, pens que si me iba, y me pona
fuera de la vista, estara fuera de su mente. Que Gregory me dejara en paz. Estaba
equivocada. As que ahora voy a tratar con l. Sola.

Sus labios se apretaron.

Sola no.

S, sola. Esto no tiene nada que ver contigo. No somos una pareja,
recuerdas? Lo qu significa que no tienes nada que decir sobre mi vida personal, y
esto es personal. As que ahora, si me disculpas, voy a ir arriba, llamar a la polica, y
hacer frente a esto. Por mi misma.

Con eso, abri la puerta y entro en el pequeo vestbulo. Ella se volvi para
cerrar la puerta detrs de ella, asegurndose de ponerle cerrojo haciendo caso omiso 58
de la mirada de Arik a travs del cristal ensangrentado.

Y, s, la miraba fijamente. En silencio, pero aun as sus ojos lanzaban el mensaje


que ella sinti entre sus omplatos mientras caminaba por las escaleras, como
diciendo, Ests siendo terca.

Sip. Pero no poda evitarlo. Culpa de su madre que la haba criado de esa
manera.

Cuando lleg a la parte superior de las escaleras, jadeando y resoplando, la


pendiente aun sin ser ms fcil que la primera vez que la haba subido, poda admitir
para s misma un hipo de miedo ante la puerta cerrada de su apartamento que burlaba
de ella. Pero que haba al otro lado de ella? Seguridad, o caminaba hacia el peligro?

Tal vez debera haber dejado que Arik me acompaara, slo para comprobar.

Soy una muchacha grande. Puedo manejar esto. Ella, y el spray que sac de su
bolso. Lo sostuvo en una posicin alta, lista para rociarlo y entro en su apartamento.

Nadie salt sobre ella, lo que significaba que no tendra que cambiar sus bragas.
Evitando venirse abajo con los puos fuertemente cerrados, ella inmediatamente
encendi un interruptor de luz e ilumin la pequea entrada.

Todava nadie, pero haba demasiadas sombras para su gusto, rincones oscuros
donde algo, o alguien, podra esconderse.

Prcticamente hiperventilando, encendi cada lmpara que tena, incluso las


luces del tocador del bao. Nadie se esconda en las esquinas, nadie sali de su
armario o detrs de la cortina de la ducha blandiendo un cuchillo con la msica de
Psicosis.

El tranquilo apartamento debera haberla tranquilizado, pero el miedo no se


desvaneca.

l sabe dnde estoy. l no ha renunciado.

Qu hara Gregory a continuacin?

A diferencia de lo que le haba dicho a Arik, ella no se molest en llamar a la


polica. Ya saba lo que diran. Hasta que Gregory no hiciera algo, no podan actuar. El
mensaje en su puerta no contara. Ellano podra demostrar que l haba dejado el
mensaje con sangre, al igual que ella no poda probar todas las otras cosas que haba
hecho en casa las flores muertas en su peldao de entrada, los neumticos 59
acuchillados de su coche. Cuanto se trataba de acechar -e inspirarle terror- Gregory
jugaba demasiado bien.

A solas, sin nadie que la viera, o la juzgara, Kira, finalmente empez a temblar
de miedo. Sus extremidades cedieron, sus msculos convirtindose en gelatina
temblorosa, y cay al suelo. Pero ella no noto la dureza bajo sus nalgas o la frialdad del
yeso de la pared contra la que se apoyo, un muro que impedira un ataque sorpresa
desde atrs. Ella levant las rodillas contra su pecho y las abraz, mecindose
lentamente mientras las lgrimas corran por sus mejillas. Alivio y terror, todo en uno.

Ella podra haber jugado el papel de mujer fuerte y capaz con Arik, pero la
verdad era que Kira estaba aterrorizada.

Al haber recorrido unos cientos de millas, realmente haba esperado dejar su


pasado atrs. Durante un momento esa noche, con Arik burlndose y deleitando todos
sus sentidos, casi se haba permitido darle a Arik algo ms que su cuerpo. Tal vez creer
que poda empezar de nuevo.

Error. No poda seguir adelante con su vida. Ahora no. No con Arik. Ni con
nadie. Joder, si no fuera por el hecho de que necesitara su cheque de pago de la
barbera, empacara una bolsa y huira esta noche.

Gregory no estaba trabajando con nadie, no por lo que ella saba. l ya lo haba
demostrado cuando incendi su peluquera en la parte de atrs de su casa. A Kira no le
importaba lo que afirm el jefe de bomberos. Y una mierda las ratas mordieron el
cableado.

Podra su ex novio recurrir al mismo truco dos veces? No podra soportar que
su abuelo perdiera la tienda en la que haba trabajado por cuarenta aos a causa de
ella. Pero con Gregory, todo era posible.

Cul es su plan? Qu es lo que quiere?

Saba que ella no lo quera, as que por qu no la dejaba en paz? Qu iba a


hacer ahora? l le haba dejado un mensaje, pero dudaba que eso fuera todo. La
pregunta era, dejara de sentir con miedo antes de que l hiciera su siguiente
movimiento, o estaba ya implementando el siguiente paso en su plan de venganza?

Soy una idiota por estar aqu. Tendra que haber ido a un hotel a pasar la
noche. Era muy tarde ahora. Ella no se atreva a salir de la relativa seguridad de su
apartamento.
60
El miedo la mantuvo despierta por un tiempo. Vea la ventana que daba acceso
a la escalera de incendios, pero las luces brillantes de su apartamento no la dejaban
ver mucho ms que un reflejo de su piso. Por lo que ella saba, l podra estar
agachado all, observndola. A la espera de que se durmiera. De que fuera vulnerable.

Ella se estremeca ante cada sonido que hacia el viejo edificio como crujidos a
travs de la noche. La fatiga intent reclamarla. Daba cabezadas, slo para despertarse
asustada, segura de que l haba venido por ella.

La maana no llegaba lo suficientemente pronto. Y en aquel momento ella tuvo


que tomar algunas decisiones.
Proteger.

se fue el segundo instinto de Arik despus de que l se las arreglara para


controlar el primero, que rugi Matar!

Satisfactorio, pero tambin contra las leyes humanas. Aguafiestas.

Sin embargo, algo haba que hacer. No haca falta un sentido del olfato
finamente afilado para percibir el terror que emanaba de Kira. Un simple grafiti no
debera haber bastado para aterrorizar a su valiente ratn. Pero cuando ella haba
expuesto la posibilidad de que la amenaza poda haberla dejado un ex-pretendiente, l
empez a formarse una imagen.

Una imagen que requera ms informacin. Pero l no poda exigrsela a ella,


que fue la nica razn por la qu l le permiti huir sola a su apartamento. Fue contra
su buen juicio, pero l lo permiti, teniendo que contentarse con el conocimiento de
que no estaba lejos.
61
La lgica, sin embargo, no alivi a su bestia salvaje interior. El olor de sangre, y
no slo sangre, sino la sangre de un lobo, fue lo que lo condujo al borde. Quienquiera
que haba dejado el mensaje era un Lycan. Un enemigo. Uno que no slo se atrevi a
amenazar a su mujer, sino que tambin se atrevi a entrar en su territorio.

Aunque Arik no diriga a los lobos de esta ciudad, el grupo licntropo eran
pocos en nmero, ya que no muchos se lanzaron a la vida de la ciudad, saban que no
deban cruzarse en su camino.

Las reglas declaraban que todo Lycan que entrara en su ciudad tena que
reportarse al lder de su clan. El lder, a su vez, notificaba a Arik, que, siendo un rey
felino corts, le permita al visitante quedarse, con la condicin de que l o ella se
comportaran. Pero cruza la lnea y

Digamos que Arik hacia cumplir sus leyes, que haban sido creadas para
protegerlos a todos del descubrimiento. El hecho que alguien se atreviera a
presentarse para causar problemas no sentaba bien en absoluto. Sobre todo porque
significaba que Kira estaba tratando con algo ms que un ex-novio ordinario que se
negaba a dejarla ir.
Otro intenta reclamarla. Pero fallar. l se asegurara de ello.

Arik tena que ignorar a su len, que orgullosa e impacientemente, exiga que
ellos la siguieran y permanecieran cerca de ella. Un instinto afilado durante los aos le
deca que ella estaba segura en su apartamento. La cerradura no mostraba signo de
haber sido manipulada, y un chequeo rpido del callejn no revel ningn rastro
reciente de cualquiera que tratara de subir por la escalera de incendios. El lobo haba
dejado su mensaje y marchado.

Pero cuando se trataba de Kira, las suposiciones no eran suficiente. l


necesitaba estar seguro. Para verla a salvo por s mismo.

Para ese fin, se encaramo a la raqutica estructura metlica que el protocolo de


incendios exiga, quedndose fuera de vista de la ventana bien iluminada en el
segundo piso. Un atisbo rpido dentro le mostr un lugar pequeo, amueblado
sencillamente. l no not ninguna seal de violencia y ni oy nada ms que suaves
sollozos.

Ella llora. Solt un rugido silencioso de frustracin.

l luch duramente para no entrar en el apartamento de Kira y arrastrarla a sus


brazos, prometerle que no tena nada que temer. Sin embargo, ella haba dejado claro 62
que quera estar sola, y forzando la entrada ahora no hara nada para aliviar su temor.
Y dado que ella agarraba una lata de spray pimienta, cualquier esfuerzo por llegar a
ella sera desagradable para ambos.

En cambio, l sera su protector oculto, l hara guardia afuera. No temas, ratn.


Yo te cuidare. No te harn dao. No poda prometer lo mismo para el tipo que la
asust.

Un tipo del que necesitaba un nombre y una cara. Arik hizo algunas llamadas
telefnicas, y no, a l no le importaba que fuera tarde y que las personas pudieran
estar acostadas.

Si ellos trabajaban para l, entonces eran presa fcil.

Hayder. l no se molest con sutilezas cuando su segundo contest.


Necesito que averiges lo que puedas sobre Kira l hizo una pausa cuando
comprendi que no conoca su apellido. Maldicin.

Kira qu?

No s su apellido, pero no debe ser demasiado difcil de averiguar. Ella es la


nieta de Dominic, recientemente se mud aqu desde el oeste.

Puedo preguntar por qu ests pidiendo informacin sobre la muchacha?

Porque yo lo digo.

Excseme, Sr. Alto y Poderoso por atreverme a hacer una pregunta.

No ests excusado, pero te dir por qu quiero la informacin ya que podra


ayudar. Parece que su ex-novio ha aparecido para acosarla. Por lo que parece, es
tremenda joyita. Piensa que aterrorizar a las mujeres es aceptable. Me gustara
encontrarlo y mostrarle por qu es una mala idea. Mostrarle con lento y agonizante
detalle por qu nadie amenaza a los que l considera suyos.

Sabes que el asesinato va contra la ley, le record Hayder.

Slo si ellos encuentran un cuerpo.

Buen punto. Tienes alguna pista sobre este tipo?

No mucho. Ella utilizo el nombre de Gregory y dijo que ellos salan cuando
estuvo en el oeste. Oh, y ella tiene una orden de alejamiento contra l. l tambin es 63
un lobo.

Un Lycan que se atreve a entrar en nuestro territorio? El tono de Hayder


cambi. Arik no era el nico al que no le gustaban los intrusos.

Atrevindose y ahora amenazando a una mujer. Quiero que lo encuentres. Te


he dado bastantes detalles para que puedas desenterrar alguna suciedad. Quiero una
foto del idiota y ms detalles.

Tendr algo en tu escritorio por la maana.

Maana estaba demasiado lejos.

Tu tendrs algo para m en la prxima hora.

No me pagas bastante por esto, refunfu Hayder.

Te dejo vivir. se es suficiente premio.

Con la tarea de Hayder puesta, y su enojo todava cocindose a fuego lento, al


siguiente que Arik llam fue a Leo.

Si no quieres que en las noticias aparezca un informe de un len que corre


salvaje por la ciudad, trae tu culo aqu. Y trae una botella de disolvente y algunos
trapos. l le dio la direccin a su omega antes de colgarle.

Mientras esperaba a Leo, hizo todo lo posible por controlar su bestia rabiosa.
Pero mientras l mantena al len contenido, el hombre estaba bastante
condenadamente agitado tambin.

Alguien haba amenazado a Kira. Ella poda decirle que no era de su


incumbencia hasta que las vacas vinieran a la puerta de la cocina y se ofrecieran para
la cena. Ahora mismo, ella estaba arriba. Llorando. Su combativo ratn llorando
abiertamente.

Como. Un. Infierno.

l respet su deseo de estar sola esta noche porque l tena trabajo que hacer,
como asegurarse que l no iba como una bestia alborotada -y orinando en cada
esquina de cada maldita pared que l pudiera encontrar para que si el lobo volva
supiera que haba disgustado a este alfa. Sin embargo, esta era la ltima noche que
estaran separados. 64

He encontrado a mi compaera. Y de ahora en adelante, ella nunca estara sola


de nuevo.

Tan pronto como ella se haba corrido en sus dedos, l estuvo perdido. Humana
o no, Kira le perteneca, lo que causara un montn de problemas, sobre todo con las
hembras de su manada. Pero l los manejara. l era, despus de todo, el jefe-incluso si
ellos tendan a olvidarlo a veces.

Pasendose por la acera delante del edificio, oy el zumbido antes de ver a Leo
llegar en su totalmente engalanado Honda Goldwing 8. Los dueos de Harleys podan
meter las narices sobre su eleccin de motos, pero slo una vez un par de imbciles le
dijeron algo a la cara a Leo. Era curiosa la leyenda de l atando sus barbas en un nudo
viajero. La versin de Leo de justicia potica.

El hombre grande baj de su moto y camin hacia Arik, que se haba detenido
para mirar fijamente la ofensiva puerta.

Eso no es muy agradable, comento su omega.

8
Te gusta sealar lo obvio? Fue la rpida contestacin de Arik.

Conozco a quin vive aqu?

No del todo, pero has odo hablar de ella y de sus habilidades para el corte.

Asumo que te refieres a la peluquera. Esta es su puerta?

S, sta es su puerta. Ella est arriba llorando ahora mismo debido al idiota
que dej esto.Arik dio un puetazo en la palma de su otra mano.

A juzgar por tu ira actual, supongo que tu cena fue mejor de lo esperado.

Yo apenas llamara a esto mejor. Yo traje a Kira a su casa, esperando una


noche de simplemente digamos cosas divertidas, slo para que ella me despachara,
aterrorizada debido a algn imbcil.

Y t no mataste a nadie? Leo arque una ceja. Estoy muy orgulloso de


ti.

Guarda tu sarcasmo. Te ped que vinieras para impedirme hacer algo


drstico. Tus comentarios no estn ayudando. 65

Si sientes necesidad de pegarle a algo, yo estoy aqu para ti. Y si te hace


sentirte mejor, yo te pegar tambin.

No creo que eso sea necesario. Arik no necesitaba terminar tirado en el


pavimento. Siendo el alfa de su manada podra decirse que Arik era fuerte, pero
cuando tena que ver con fuerza bruta, Leo les sobrepasaba a todos.

La mezcla de len-tigre le converta en un gran hijo de puta, pero


afortunadamente para ellos, l no tena inters en el poder o en dirigir la manada. Leo
amaba su papel como Omega, un tipo que, con una sola mirada y crujido de sus
nudillos, poda calmar cualquier situacin impetuosa. O golpearlos de ser necesario.

Todava no te he dicho la mejor parte.

El tipo es un lobo. El olor de la sangre lo delata. Ella lo sabe?

Lo dudo. Pero de nuevo, realmente no tuve la oportunidad de preguntarle. Si


ella no sabe sobre nuestra especie, entonces soltarle, eh tu ex por alguna casualidad
es un hombre-lobo?' es una manera segura de que nunca me volvera a ver. Como
si l fuera a permitir eso.

De nuevo? La muchacha realmente debe de haberte impactado.

Ella haba cambiado muchas cosas. Sin embargo, l no estaba de humor para
discutirlo en ese momento. Trajiste los suministros de limpieza? pregunt Arik.

S, pero nosotros no debemos dejar el mensaje aqu para la polica? Ellos


querrn la evidencia para su informe.

Ella no los llamar. l poda decirlo por la manera resignada en la que ella
dio a entender que no servira de nada. Lo nico que conseguira sera que un oficial
desinteresado le tomara declaraciones. Para ellos, ste no era un verdadero crimen.
Hasta que no ocurriera violencia real ellos no se involucraran.

Violencia. Su len sinceramente lo aprobaba, pero l tendra que hacerlo de


manera que Kira no se enterara. Tena el presentimiento de que ella ya haba
enfrentado bastante.

A pesar del poco tiempo que haca que se conocan, Arik saba que Kira no era
del tipo que se asustase por pequeas amenazas, ni habra abandonado su vida
anterior para volver a empezar a menos que algo verdaderamente malo hubiera 66
pasado. Nada que no fuera una amenaza para su vida tendra a Kira reaccionando de la
forma que lo hizo.

l lo comprob en menos de una hora.

La voz de Hayder no tena ni un poco de humor cuando llam y transmiti sus


hallazgos.

Consegu lo que me pediste, amigo. Y no fue fcil. Esta Kira puede ser la nieta
de Dominic, pero tienen apellidos diferentes. Incluso una vez que deduje eso, ella no
fue fcil de rastrear. Tu novia no est en lnea con las redes sociales o algo. Por suerte
para nosotros, tengo un primo segundo por el lado de mi mam que trabaja para la
polica en el oeste. l fue capaz de usar su acceso a las bases de datos y conseguir con
xito su nombre."

Y?

Leo est all?Pregunt Hayder, lo cual no presagiaba nada bueno.

As de malo?
Depende de cmo lo mires. Parece que su ex-novio ha estado bastante
ocupado. Por lo menos segn ella. Nada concreto fue probado, a pesar de los muchos
informes de la polica e investigaciones. Parece que Gregory tiene una historia de dejar
mensajes poco corteses para Kira. Ella llam a la polica varias veces por asalto, pero
sin marcas (golpes) que mostrar, ellos nunca presentaron cargos. Yo sospecho que
Gregory tena amigos en la fuerza. Pero ni siquiera ellos pudieron cubrir al idiota
cuando la abord en el trabajo. Segn los testigos, l se present y comenz a
vociferar. Ella le dijo que saliera, pero l no escuchaba. Numerosas personas dijeron
que l la agit antes de empujarla contra una pared. Fue despus de eso que un juez le
concedi una orden de alejamiento que le impeda acercarse a cincuenta pies de ella y,
adems, incluye su residencia, la casa de sus padres as como su lugar de trabajo.

En otros trminos, al idiota le es difcil dejarla ir.

Ms que difcil. La orden de alejamiento lo molest ms. Las cosas


empeoraron despus de eso. l la atac fuera de su casa, le dej un ojo negro, y podra
haber hecho ms si un transente no hubiera intervenido. Eso consigui que pasara
unos das encerrado, y ms cargos fueron presentados, pero ellos lo dejaron salir bajo
fianza. Mientras l estaba fuera la peluquera que ella posea y donde trabajaba se
incendi. A pesar de que Kira insisti en que fue l, el investigador no encontr
ninguna evidencia que conectara a Gregory con el incendio. Ningn acelerante fue
encontrado, y la causa se atribuy a ratas que masticaron la instalacin elctrica. Sin 67
pruebas contundentes, sin embargo, los policas no lo ficharon.

Y ella huy.

Tienes una foto para m? As Arik podra ver la cara del hombre al que
matara. Aterrorizar a su mujer? No estaba pasando. No a Kira. Escoria como esa no
mereca respirar el mismo aire que todos los dems.

Tengo unas cuantas imgenes. Te las envo pos SMS en un segundo.

Bien. Despus de eso, quiero que contrates alguna seguridad.

Del tipo humano o ests soltando dinero extra para el Clan?

El Clan, compuesto por Lycans, cobraba un precio muy alto por sus servicios. El
problema era que mientras que el Clan era la mejor opcin, l no quera a ninguno de
esos chuchos cachondos olfateando alrededor de su mujer. Sin embargo, dado que
ellos necesitaban protegerla contra uno de los suyos, sus celos tendran que
controlarse.

Contrata al grupo de Jeoff. Pero advirteles que no deben tener contacto con
ella. No quiero que ella sospeche siquiera que ellos estn mirando. Los quiero
vigilando su apartamento y donde ella trabaja las 24 horas. Nosotros no queremos que
este idiota repita su incendio provocado.

Quieres un destacamento de seguridad para ella?

No. Yo me encargo de cubrirla. sa era una parte de la proteccin que


pensaba manejar l.

Con Kira, slo el toque personal lo hara.

Y en cuanto a Gregory Arik dej su propio mensaje por si el lobo merodeaba


por los alrededores de nuevo. Un mensaje de la vieja escuela que tena a Leo
arrugando su nariz y diciendo,

Realmente tenas que orinar en su edificio?

Bien, s. Cmo iba a dejar l su tarjeta de visita y encargarse de vaciar su vejiga


a la vez?

68
Tena los ojos arenosos y su cuerpo dolorido de una noche pasada en el suelo, y
todo lo que Kira poda hacer era arrastrarse por las escaleras empinadas. Ella tena
miedo de salir.

Afuera Gregory tena muchos lugares donde esconderse y acosarla. Salir


significaba ver ese vil mensaje de nuevo, un mensaje que vera su to cuando fuera a
trabajar. Una amenaza visible que iba a requerir una explicacin.

Si ella pudiera permanecer oculta y fingir que nada de esto estaba sucediendo.
Pero hacer caso omiso de ello no hara que desapareciera. Pero poda esconderse. Esta
vez no iba a huir a un lugar donde tuviera familia. Ella ira a algn lugar nuevo, algn
lugar donde nadie supiera su nombre.

Esta vez voy realmente a empezar de nuevo. Como debera haberlo hecho en
primer lugar.
69
Ella debera haberlo sabido mejor. En su estupidez por escapar rpidamente,
puso a su familia en peligro. No volvera a suceder.

Ella se ira tan pronto como obtuviera su salario de la barbera. Una vez que ella
cobrara, recogera la bolsa que haba empacado y llamara a un taxi para ir al
aeropuerto. Ella se subira a un avin al primer lugar barato que pudiera encontrar. Y
una vez que llegara all, subira a otro avin con un destino ms lejano para confundir
su pista.

Era una salida cobarde, pero el temor de ver a su familia perjudicada era ms
fuerte que su vergenza.

Dado que la tienda de pescado estara abierta, su to era madrugador, tom el


conjunto interior de escaleras para bajar, lo que retraso la vista del maldito mensaje
esperando en la puerta exterior. En la parte inferior de la escalera, se detuvo y respir
hondo varias veces. Qu le dira a su to? Cmo explicar la nota vil a la izquierda de la
puerta?
O podra escabullirse mientras l no estaba mirando?

Desde la seguridad de la sala de almacenamiento, se asom por el marco de la


puerta que conduca a la tienda. Su to discuta con la radio cuando el locutor relat
resultados deportivos y noticias. Cuando se agach para limpiar el interior de la vitrina
de cristal, ella se lanzo fuera.

Buenos das, Kira, dijo su to, con la voz ahogada por la vitrina. Qu le
pas a tu puerta?

Ella no respondi, slo le dedico una dbil sonrisa y no se detuvo. Su to se


mereca una respuesta, pero no estaba segura de que pudiera decirle sin estallar en
lgrimas. Era un buen tipo, l insistira en ayudar, y eso empeorara las cosas, porque
entonces l iba a verse involucrado en el drama que era su vida.

Mejor correr. Ella abri el portal a la acera, solamente hiperventilando un poco


por el repentino temor que la llenaba.

Qu pasa si Gregory me espera? Con apenas un pie fuera, se qued inmvil


mientras miraba alrededor. 70

La acera resulto estar libre de acosadores, solo peatones tpicamente normales.


Todo pareca tan normal, tan benigno. La mano enterrada en su bolso no aflojo su
agarre sobre su lata de spray de pimienta. No iba a ser atrapada desprevenida.

Armndose de valor, mir a la puerta que significaba el final de su efmera,


nueva vida. Solo que el repugnante mensaje no estaba all.

Ella parpade y mir de nuevo. Todava nada.

Pegajosa, pintura fresca se quedo en sus dedos mientras tocaba la superficie


blanca prstina de la puerta, y ella pudo ver su propio reflejo en el brillante cristal
limpio.

Una sombra se cerni sobre ella.

Es posible que todava necesite otra capa.

Ella dej escapar un grito agudo, cuando Arik pareci salir de la nada. Como un
hombre de su tamao poda moverse sin ser visto la dejaba perpleja.

Alguien realmente debera ponerte una campana, murmur.

Pero entonces sabras que iba a venir.

Lo que me gustara saber es que ests haciendo aqu.

Quera asegurarme de que estabas bien. Despus de tu abrupta salida


anoche y el desagradable incidente del graffiti, estaba preocupado.

Si ella fuera un helado, podra haberse derretido. As de hecho, sus rodillas


estaban un poco dbiles.

Eso es dulce, pero como puedes ver, estoy bien, y supongo que te debo las
gracias por conseguir mi puerta pintada.

Hizo un gesto con la mano.

No es necesario. El mensaje me ofendi. As que me encargue de ello.


71

Bueno, tanto si quieres algn agradecimiento o como si no, gracias. Fue


amable de tu parte. Ahora, si me disculpas, tengo que irme a trabajar.

Da ocupado de compromisos? Pregunt. Dejando el coche en la acera, el


emparejo sus pasos con los de ella mientras tomaba la acera.

No del todo.

En ese caso, por qu no nos detenemos para desayunar en la cafetera al


otro lado de la calle?

No puedo.

El almuerzo?

Ella neg con la cabeza.

La cena. Dijo, no pidi.


Se detuvo y se volvi hacia l.

Escucha, Arik. Eres un buen tipo y todo eso, y ayer por la noche fue muy
divertido, y aun si me quedara, yo no

Qu quieres decir con si te quedaras?

Fue gracioso como consigui ese extrao tono, un gruido en su voz cuando l
se enfado con ella.

Despus de lo que pas, no puedo quedarme aqu. Me voy. Hoy.


Probablemente en las prximas dos o tres horas. Tan pronto como pueda conseguir
cobrar mi salario, me voy al aeropuerto.

Para ir a dnde?

Ella se encogi de hombros.

Yo no he descubierto esa parte todava. Cuanto menos planifique, menos


posibilidades tendr mi ex de encontrarme. 72

Sus cejas se unieron.

Ests escapando por culpa de l?

Es lo ms seguro que puedo hacer, no slo para m, sino para el resto de mi


familia.

Es una estupidez.Dijo crudamente, y ella sinti el amargo aguijn del


reproche.

Para ti, tal vez. Para ella, era el nico plan que tena sentido y mantendra a
su familia fuera de peligro.

No ests pensando con claridad. Correr no har que este chico se vaya.

Si yo no estoy aqu, el no tendr ninguna razn para quedarse.

O, si no te encuentra, entonces el va a ir detrs de tu familia y tratara de


hacerles revelar tu ubicacin.

l no lo hara.

Qu? Hacerles dao? Amenazarlos? Sabes eso con seguridad? Ests


realmente dispuesta a correr ese riesgo?

Ella apret los labios cuando entendi su razonamiento. Cmo se atreva a


hacer agujeros en el nico plan que tena?

Su voz se suaviz.

No estoy tratando de asustarte, Kira. T, evidentemente, has sufrido


bastante. Pero seamos honestos aqu. Este idiota est desesperado. Un chico
desesperado hace cosas impredecibles.

Entonces, qu sugieres que haga? Quedarme aqu y esperar que no


termine en un peridico con una breve resea? Cuerpo de peluquera se encuentra,
vctima del psicpata de su ex novio.
73
Los ojos de Arik brillaron como oro, ya que captaron el sol de la maana.

No voy a dejar que te haga dao.

Una risa amarga construida de frustracin abandon sus labios.

Y cmo vas a detenerlo? No puedes quedarte pegado a m, las 24 horas los 7


das de la semana

Quieres apostar?

Curioso, pareca totalmente en serio. Pero ella era una extraa para l. Una don
nadie. Un CEO de su categora tena mejores cosas que hacer que cuidar de una
peluquera.

Ests siendo ridculo.

No veo nada ridculo sobre el deseo de protegerte. De hecho, la mayora dira


que es caballeroso.

Ellos lo haran, a excepcin de que no poda dejar de preguntarse sus motivos.

Por qu te preocupas tanto, de todos modos? Apenas nos conocemos. Nos


odibamos antes de la cena de ayer. Muchas cosas haban cambiado desde
entonces, sin embargo. Ahora yo no le odiaba, pero ella no poda definir exactamente
lo que senta por l, o l por ella. Lujuria, s. Curiosidad tambin. Pero ms que eso?

Sabes lo que dicen sobre el odio?

S, lo saba, pero seguramente no era tan arrogante como para pensar que lo
amaba, y ella no era lo suficientemente ingenua como para creer por un momento que
la amaba.

Toda esta conversacin es una locura. Y estoy perdiendo el tiempo. Tengo


que empezar a moverme.

Si insistes. Djame llevarte.


74
No est lejos.

No, no lo est. Sin embargo, dado el posible peligro para tu persona, no


debes ir sola. As que ven conmigo, o caminamos. No importa. De cualquier manera te
acompao.

Eres tan terco como una mula. Ella amablemente se abstuvo de usar la
palabra asno9, pero ms porque la haca pensar en su culo apretado en lugar de en un
animal rebuznando.

Prefiero un gatito tenaz.

Gatito? Arik tena demasiada presencia para algo tan domstico como un gato.

Entonces, qu va a ser, ratn? Vamos caminando, o te llevo con estilo?

Al final, ella eligi la comodidad y de inmediato se arrepinti mientras plantaba


su trasero en el asiento del pasajero decadentemente clido. La cabina de su

9
Se refiere a la palabra inglesa ass, la cual significa culo y asno. Al traducirla pierde la coherencia.
camioneta, aunque amplia, era todava muy confinada e ntima. Su aroma, su colonia y
la esencia en general, la rodearon, provocando los recuerdos de lo que haba sucedido
la noche anterior en el mismo vehculo.

Mirando fijamente sus manos en el volante, no poda dejar de recordar lo que


esas manos le haban hecho a ella la noche anterior. Como l le haba dado tal placer.
El recuerdo la hizo sonrojar, y un escalofro de deseo recorri el punto palpitante entre
sus muslos. Kira se horrorizo de como su mente poda ser fcilmente distrada,
especialmente en un momento como este. Se oblig a apartar la mirada.

Sin embargo, esto no disminuyo su conciencia de l.

Lo bueno es que l no pareci darse cuenta. Sus ojos permanecieron fijos en la


carretera, y mantuvo sus manos, por desgracia para s mismo.

No estaba de humor para hablar, as que ella jug con un hilo suelto de sus
vaqueros, sin prestar mucha atencin a la ruta hasta que se dio cuenta que haban
conducido por un tiempo y an no haban llegado.

Ella mir a travs del parabrisas y frunci el ceo. 75

Dnde estamos? Este no es el camino a la peluquera.

No lo es, no.

Ests dando un rodeo? Ests tratando de despistar a Gregory por si nos


est siguiendo? Ella estir el cuello para mirar hacia atrs, preguntndose si en uno
de los coches de atrs estaba su ex novio. Estaba incluso ahora planeando embestir
contra ellos y convertirlos en animales atropellados? Les conducira fuera del puente?
Abrira fuego? O...

Ella cerr la puerta a su imaginacin hiperactiva que paso a travs de


demasiados argumentos de pelculas como para manejar una mente paranoica.

En realidad no vamos a la peluquera.

Sus palabras penetraron, y ella desvo toda su atencin a Arik. Su mirada mbar
se encontr brevemente con la suya, golpeando de nuevo con su buena apariencia y la
sonrisa de suficiencia que llevaba.

Qu quieres decir con que no vamos all? Exactamente dnde me


llevas?Esperemos que no a algn lugar desierto donde poda matarla y deshacerse
de su cuerpo. Gregory en la escena proporcionando un sospechoso probable, quiz
Arik ahora vio su oportunidad para vengarse de su cabello. No sera la primera vez que
su falta de criterio en los hombres la llevo a saltar de la sartn al fuego.

Ella se dio una bofetada mental.

No todos los hombres son psicpatas. De alguna manera dudaba de que el CEO
de una compaa multimillonaria, fuera un asesino en serie que no ha salido del
armario. Pero ella tuvo que preguntarse por sus planes cuando respondi,

Vamos a mi casa.

Su casa? Lo que probablemente significaba un lugar con una cama y


privacidad. Un lugar cmodo donde podran continuar donde lo haban dejado la
noche anterior. No era exactamente el plan ms horrible, y sin embargo...
76
No puedes estar pensando seriamente en la seduccin en un momento como
este. S que probablemente todava tienes las bolas un poco azules teniendo en
cuenta cmo termin nuestra noche, pero realmente, qu te hace pensar que estoy
de humor para tener relaciones sexuales?

Se ri con tanta fuerza que el coche se desvo bruscamente y ella chill


mientras agarraba la manija de la puerta.

Crees que te llevo all para seducirte?

Su tono de incredulidad hizo que frunciera su ceo molesta.

Bueno, qu otra cosa se supone que voy a pensar? Te digo que tengo que ir
a trabajar para agarrar mi sueldo para que pueda irme, y decides, sin preguntar,
llevarme a tu apartamento de soltero. No le veo la gracia a esto.

Por un lado, aunque probablemente tendremos sexo, y ms de una vez, la


razn por la que voy a llevarte es en primer lugar para tu seguridad. Mi edificio tiene
una excelente seguridad, durante todo el da.

Y cul es la otra razn?

No es tu proteccin razn suficiente?

Ella neg con la cabeza.

Qu tal, he decido no perderte vista?

Ella no pudo evitar preguntar:

Por qu?

Porque eres ma.

Posesivo. En realidad sealado. Y totalmente inesperado.

Ella parpade e intent procesarlo. Fall.

Perdn? Acabas de decir que soy tuya? 77

S.

Ella debera haberlo abofeteado por su temeridad, no querer fundirse y


cubrirse con sus besos. Ella trat de sacudir el placer de sus posesivas palabras.

Te das cuenta de que la esclavitud fue abolida. T no puedes ser dueo de la


gente.

Quin dijo algo acerca de ser un esclavo? Te puedo prometer, que con el
tiempo sers ma, ella noto el uso de cundo, no sit no tendrs que hacer nada.
Tengo ms que suficiente personal para atender tus necesidades. Bueno, excepto para
alguna necesidad lujuriosa. Eso tengo la intencin de manejarlo yo mismo.

As que voy a ser tu esclava sexual? Cmo es eso mejor?

Ratn, tienes algunas ideas muy confusas cuando se trata de hombres.


Cuando digo ma, quiero decir que eres mi esposa. Mi compaera.
Um, eso suena a permanente. Por no hablar de un poco rpido. Quiero decir,
ayer, no me estabas diciendo que me queras como tu amante y que no estabas
buscando una relacin?

He cambiado de opinin.

Slo las mujeres tienen ese derecho.

Yo soy el jefe, algunos incluso me llaman el rey. l le guio un ojo. Yo


puedo hacer lo que quiera.

Narcisista.

Estamos de vuelta al alfabeto de atributos, pero cuando se trata de la letra N,


yo habra dicho ordenado.

Ordenado? Cmo pulcro o limpio?

Por supuesto limpio. Sers feliz de saber que no soy un hombre que deja sus
calcetines en el suelo. 78

Debido a que tienes el personal para recogerlos.

Qu hay de malo en eso? Es mi lado limpio el que me hace contratarlos para


mantener mi hogar en forma impecable. Yo tambin tengo un cocinero as que
siempre comeremos bien, un sastre y un terapeuta masajista, que, pensndolo bien, tu
no podrs utilizar.

Ella pregunt estpidamente,

Por qu no?

Debido a que es un hombre. No permitir que ningunas manos, excepto las


mas, te toquen.

Una vez ms, su posesividad debera haberla horrorizado, pero maldita sea, su
atractivo para controlar las situaciones le hizo levantar la cabeza. Ella trat de rerse de
su afirmacin celosa.
Dios mo. Estoy atrapada en una camioneta con un loco. Y uno rico.

A medida que reduca la velocidad al pasar bajo un porche cubierto apoyado


sobre columnas de mrmol, Kira no pudo evitar quedarse con la boca abierta ante
imponente edificio. Piso sobre piso de cristal reflectante brillaba en la luz del sol.

Un valet sali y abri la puerta de la camioneta de su lado, pero antes de que


Kira pudiera agarrar la mano enguantada para bajar, Arik estaba all, frunciendo el
ceo al hombre con el uniforme rojo adornado con galones dorados.

Yo la ayudo. T toma esto. Tir las llaves al empleado. No estaciones


lejos. Podra necesitarlo ms tarde.

Metiendo el brazo de Kira en el hueco del suyo, la llev a un conjunto de


puertas acristaladas, que estaban tan limpias que brillaban como un espejo. Kira se
sinti terriblemente fuera de lugar. Incluso el portero pareca ms impresionante que
ella. Ella realmente dese haber usado algo un poco ms presentable que un cmodo
par de jeans desgastados con agujeros en un muslo y la rodilla, un oscuro suave jersey
que haba pasado por el lavado demasiadas veces, y el pelo a toda prisa peinado en
una cola de caballo. Aadir las zapatillas de deporte en los pies, y se vea ms como 79
alguien que debera entrar por la puerta de atrs que como un invitado de uno de los
propietarios del edificio.

Arrastrar los pies no detuvo a Arik de impulsarla hacia adelante, su gran mano
firmemente presionada contra la mitad de la espalda. Ella probablemente podra haber
huido, pero tena la sospecha de que l la perseguira y se la llevara adentro, estilo
hombre de las cavernas. El hombre pareca comprometido y decidido a protegerla de
Gregory.

Y la verdad, en este momento, desconcertada por lo extrao de todo, se lo


permitira.

Porque no? Qu tena que perder? Sus mtodos no haban funcionado. La


polica no haba ayudado. La mudanza a travs de medio pas no haba detenido a
Gregory. Por qu no dejar que Arik y su arrogancia intentaran disuadir a su ex?

Incluso si l no poda, al menos ella conseguira un tiempo para relajarse en la


comodidad, y tal vez disfrutar de un poco de placer seductor.

O ir de una mala situacin a otra. Una cautiva en una jaula de oro y un captor
muy-muy-sexy.

80
Traer a Kira a su casa fue a la vez una brillante idea y, sin embargo, al mismo
tiempo, el colmo de la necedad. Arik lo saba, pero lo hizo de todos modos. Tena sus
razones. Algunas validas. Por un lado, l no estaba exagerando cuando menciono que
su piso tena la mejor seguridad alrededor, y eso no significaba slo el tipo de guardias
contratados. Ningn extrao irrumpira en la torre de apartamentos sin que alguien de
su manada lo notara y se encargara de ello.

Esa fue la parte inteligente de su eleccin. La parte tonta, sin embargo, fue
exponer a su ratn a las hembras de su manada. Hablando de lanzar a Kira a los leones.
Pero haba que hacerlo en algn momento. Si Kira iba a ser una parte de su vida
entonces mejor que se acostumbrase a la locura de su familia desde el primer
momento, antes de que ella descubriera el hecho an ms loco de que su pareja y sus
familiares eran cambia-formas leones..

Ahora acerca de esa conversacin que no tena ganas de tener Cmo decirle
que cambiaba a algo peludo, que ruga, y le gustaba cazar gacelas, a una mujer cuyo 81
encuentro ms cercano con un gato grande fue probablemente en un zoolgico?

Quizs Hayder poda encontrar un manual de cmo hacerlo para l.

Se preocupara de eso ms tarde. En primer lugar, tena que atravesar el


vestbulo para que poder llegar a su casa. Su casa era la suite del tico en el piso
diecisiete del complejo de imponentes apartamentos. Cabe sealar que posea todo el
edificio y las unidades eran, en su mayor parte, ocupadas por miembros de su manada.
Hubo algunos que alquil a sus amigos, una mezcla de humanos y otras castas shifters,
pero la mayora, eran felinos. Y estaban todos relacionados con l en alguna forma o
manera, lo que significaba que no poda esperar poder colarse con Kira y que nadie lo
notara, sobre todo desde que tomo la decisin de no traer a sus amigas a la casa, hasta
ahora.

En cuanto dio un paso a travs de esas puertas de cristal, de los cmodos sofs
y sillas situadas alrededor de una decorativa chimenea abierta abastecida por gas
como combustible, cuerpos descansando se animaron con inters. Las cabezas se
volvieron en su direccin. Conversaciones se detuvieron. Ojos siguieron sus pasos
mientras se abran camino hacia el ascensor. Pasos que se fueron ralentizando hasta
que Kira se quedo de pie paralizada.

No creo que esto sea una buena idea. Ella no lo mir mientras lo deca,
pero con los ojos fijos en sus primos. Yo no pertenezco a este lugar.

Ella lo haca. Simplemente no lo saba todava.

Podemos hablar de ello cuando subamos.

O puedo dejarlo ahora. Ella giro sobre sus talones, decidida a marcharse.

Como si l fuera a dejar que sucediera. l la esquiv y bloque. Ella se traslad


al otro lado, slo para que la bloqueara de nuevo.

Fuera de mi camino. Me voy, y no puedes detenerme.

Eso le hizo rer.

Oh, ratn, cundo aprenders que no me puedes desafiar y esperar ganar?


Vamos arriba, y punto. Cuanto antes, mejor, ya que las leonas estaban tomando
gran inters en su rplica, y algunas estaban empezando a acercarse, motivados por la
curiosidad. 82

Esta discusin tena que cesar. l era el alfa de la manada, y tena que actuar
como tal. A pesar de los rumores que generara con su pblico, Arik agarr a Kira por la
cintura y la llev hasta el ascensor, que se abri ante su cercana.

Por suerte para l, nadie de la manada se enfrent a l antes de abandonar el


vestbulo. La parte no tan afortunada? Le avisaron a su madre.

Pero l no sera consciente de ese hecho por un total de tres minutos. Tres
minutos que iba a pasar a solas con Kira observndolo en el ascensor.

Que hermosa que se vea con los brazos cruzados bajo los pechos. Se pregunt
qu hara si l le dijera esto solo para irritarla an ms.

Probablemente usara las tijeras contra m otra vez. El problema era que,
mientras el pelo volva a crecer, otras partes de su anatoma no, as que tal vez no
debera tentar su suerte.

T sabes que, en algunos estados, estoy bastante segura de que esto se


considera secuestro.
En su mundo, las leyes no se aplicaban a menos que el as lo quisiera.

No es el secuestro una fantasa romntica femenina? Apuesto


multimillonario secuestra a preciosa peluquera para hacerle cosas decadentes a su
voluptuoso cuerpo?

Esto no es romntico. Y no habr cosas decadentes hechas a este cuerpo.


Hizo un gesto a su forma, llamando su atencin a las curvas que quera explorar.

Oh, habr cosas por hacer. Y lo disfrutaras.

No, no lo hare.

Era demasiado fcil de demostrar que estaba equivocada. l invadi su espacio,


su cuerpo se mova hacia ella mientras se alejaba en la cabina del ascensor hasta que
golpe la pared y tuvo que parar. Su pecho se mova, con los ojos dilatados, y el dulce
olor de su excitacin se burlaba de l.

Quieres cambiar tu respuesta? l susurr, acariciando su mejilla con un


mechn de pelo.

Ya basta. S lo que ests haciendo, y no voy a permitirlo. 83

Qu estoy haciendo?

Usando mi cuerpo contra m. El hecho de que sienta deseo no quiere decir


que me gustes.

Creo que realmente te gusto. Mucho.

No, no lo haces. En absoluto. Nada. Cero. Nada de nada. Ni en un milln de


aos.

La tomo de la barbilla y frot el pulgar sobre el labio inferior y la sinti temblar.

Una vez ms mientes. Y protestas demasiado. Admtelo. Ests tan atrada por
m como yo por ti. Y no slo fsicamente. Nos complementamos.

Cmo sabes eso? Nosotros somos personas completamente diferentes.

Es por eso que funcionamos muy bien juntos.


Qu te pasa? Yo te insulto, y crees que eso nos hace perfectos?

Pero de eso se trata. No te sientes intimidada por mi evidente grandeza. Tu


naturaleza temible te convierte en una compaera perfecta para m.

No me llamaras temible si me hubieras visto ayer por la noche,ella solt.


Como si se avergonzara de su admisin, baj la cabeza, pero l no la dej ocultarse. El
levant su barbilla y forz su mirada sobre l.

Hay momentos en los que el miedo es adecuado. Cuando te sientes


amenazado, nada menos sera una tontera. Pero no tienes miedo de m.

Porque yo s que no me vas a hacer dao.

La admisin lo calent, hizo que su pecho se hinchara de orgullo. Extrao,


porque con cualquier otra persona, l les habra mostrado que el miedo al rey len era
adecuado, pero no con Kira, quera su confianza.

Tienes razn. No te hara dao. Porque eres ma.

Antes de que pudiera protestar, y l poda decir que iba a hacerlo, muchachita
terca, inclin su boca sobre la de ella, atrapando su negacin en la boca y respirando la 84
excitacin de nuevo en ella.

Kira se derriti, como l saba que lo hara. Esto estaba destinado a suceder. En
sus brazos sostena a su mujer, su compaera. Ella se amoldo a su cuerpo y dejo que su
boca trazara la forma de la misma. Encontr su lengua con la suya, con impaciencia
chupando y jugando y...

Las puertas del ascensor se abrieron, y una tos ahogada alguien tena una bola
de pelo atravesada en la garganta le permitieron saber que tenan audiencia.

Qu crees que ests haciendo, Arik Theodore Antoine Castiglione?

Ooh, sus cuatro nombres. Alguien estaba en problemas. O habra sido as si l


fuera todava un nio. Sin embargo, l era un hombre ahora. Alfa de la manada. Que
pena que su madre segua negndose a cumplir sus rdenes.

Con un profundo suspiro, se separa de una Kira sonrojada y se volvi hacia su


madre, que lo mir con desaprobacin severa desde la puerta del ascensor abierta.

En sus cincuenta aos, su madre pareca mucho ms joven que su edad, su piel
todava suave, empaada slo por las arrugas en las comisuras de los ojos. Su cabello
rubio, con un poco de ayuda de una botella, mantena su brillo dorado y estaba
cortado en capas que enmarcaban un rostro anguloso. Los labios, que generalmente
llevaban una sonrisa para su amado hijo, se estiraron en seal de desaprobacin.

Hola madre. Gusto en verte aqu. Supongo que alguien se ha chivado de


m.

Su madre arque una ceja perfectamente arreglada.

Hay numerosos alguien con razn Qu ests haciendo trayendo a una


busco...Ella se corrigi a s misma una chica como ella a casa contigo?

Antes de Arik pudiera decir una palabra, Kira, siendo Kira, salt.

Una chica como yo?su ratn se puso las manos en las caderas y dej que
sus expresivos ojos marrones lanzaran dagas a su madre. Sin miedo ante la mejor
cazadora de la manada. Excepto que Kira no saba a quin se enfrentaba. Incluso si lo
supiera, apuesto a que no le importara.

Se le ocurri a Arik intervenir, pero l se quedo sobre sus patas. Este


enfrentamiento tendra que suceder en algn momento. Dado que las dos mujeres
seran siempre una parte de su vida, Kira y su madre tendran que aprender a lidiar con 85
sus diferencias.

Esa fue la primera razn para permitir que esta reunin se desarrollase. La
segunda podra ser culpar de su gato, que tena curiosidad acerca de lo que iba a
suceder. Fuegos artificiales seguro y se pregunt si podra conseguir un poco de
palomitas para el inminente espectculo. Su madre no estaba acostumbrada a que
otras personas, la mayora especialmente humanos, enfrentndose a ella.

Desdn arrogante marcaba los rasgos de su madre mientras miraba a Kira de


pies a cabeza.

Exactamente, de dnde sacaste a esta nia abandonada? Del cajn de


rebajas de algn negocio? Realmente, Arik. Si sientes la necesidad de satisfacer tus
deseos carnales no podas hacerlo ms discretamente, o al menos con una persona de
tu nivel?

En otras palabras, centrarse en su especie, no en humanos. Pero Kira no saba


eso. Kira asumi lo peor, y se enfado impresionantemente, para un ser humano.

Desde que conoc a Arik vi sus modales, o ms especficamente, la falta de


ellos. Tengo que preguntarme si los vapores de perxido que utiliz durante aos en
ese montn de paja en la cabeza tiene la culpa.

Es natural!

Claro que lo es. La sonrisa apaciguadora de Kira solo aliment el fuego.

Tu, pequea perra, yo te enseare a burlarte de tus superiores.

Burlarse? Lo siento. No era mi insulto claro?

Oh demonios. Qu manera de incitar a su madre! Arik poda ver el control de


leona de su madre desgastarse. Como pareca que las garras podan llegar a salir,
pens que era prudente intervenir.

Ahora, seoras, seguramente podemos resolver nuestras diferencias de


manera amistosa.

No!Por lo menos en la medida en que su madre y Kira acordaron.

Podemos entrar y hablar de esto?

T y tu madre pueden. Yo me voy. Kira, que aun no haba salido de la 86


cabina del ascensor, intento golpear la pantalla tctil, pero Arik bloqueo su intento.

T te quedas, le indico.

Djala ir. Es la primera cosa inteligente que ella dice. Su madre mir a su
ratn.

Kira no va a ninguna parte.

No puedes hacer que me quede.

En este punto, Arik finalmente perdi la compostura. Poda haber dejado que
su gato saliera un poco cuando l grit:

Basta!

Ojos redondos y una boca abierta le dijo que poda haber sido un poco ms
bestia de lo esperado. Mientras Kira procesaba su sorpresa, l aprovech la
oportunidad para sacarla del ascensor y llevarla a la puerta de su apartamento. Su
madre les sigui, arengando todo el camino.
Qu ests haciendo, Arik? Por qu traes a esta mujer a casa? Quiero
algunas respuestas.

En realidad slo haba una respuesta, y se la arroj a su madre antes de cerrarle


la puerta en la cara.

Ella es ma.

El rugido de negacin al otro lado de la puerta de madera no auguro nada


bueno, pero tampoco, la tormenta que se avecinaba en los ojos de Kira cuando l la
dej.

Supongo que no estaba pensando en un revolcn o una siesta breve. Maldita


sea. Y el sol estaba en su justa altura para lanzar clidos rayos sobre su cama.

87
La arpa, hacindose pasar por la madre de Arik, se fue, pero sus acusaciones
an resonaban en la cabeza de Kira. Pero el hecho de que la bruja tuviera una aversin
instantnea hacia ella no era lo que perturbaba tanto a Kira. Rebobin la manipulacin
de Arik hacia ella. Se tom un momento para procesar lo que dijo, pero una vez que
cal en ella, tuvo que preguntar,

Qu demonios fue eso?

Pido disculpas por el comportamiento de mi madre, pero para ser honesto,


as es como es.

Me importa un comino tu madre loca. Estoy hablando de todo el rollo es


ma. Est empezando a perturbarme toda esta cosa de hombres de las cavernas que
est pasando. T no me posees, tipo grande. No soy un juguete que puedes reclamar y
luego dejar Incluso si dicha actitud era un poco calienteYo soy quien decide a
dnde voy y con quin.

No, por el momento todava no. Ests en peligro, por lo que no vas a ningn 88
lado por el momento. No hasta que este problema con tu ex-novio sea atendido.

Y cmo vas a resolver lo de Gregory?Porque excepto que su ex pudiera


distraerse con alguna otra pobre chica o conseguir su culo arrojado a la crcel, no
poda ver cmo Arik pensaba que poda ayudarla.

Vamos a decir que tengo mis medios.

La amplia sonrisa no la tranquiliz, no con la tormenta fra en sus ojos.

No lo vas a matar, no? Pregunt, medio en broma. Algo sobre lo que Arik
dijo que no era un hombre que haca las cosas a medias. Pero seguramente, no se
rebajara a la violencia o asesinato? Por otra parte, qu saba realmente de l?

Te importara si Gregory encontrase un fin lamentable?

Qu extraa pregunta.

Si ests preguntando si me importa lo que le suceda a Gregory, entonces


no.
El violento idiota se merece lo que le suceda.

Pero ese bastardo no vale la pena como para meterse en problemas. Por no
hablar de que no creo que tu color sea el naranja, y no eres el tipo de hombre que se
agache a por el jabn. As que vamos a mantener las cosas legales. En otras palabras,
no contratar ningn sicario o poner los pies de Gregory en cemento y tirarlo desde un
muelle.

l se ri.

Realmente tienes una imaginacin muy viva. Sicarios... l se riNo hay


necesidad de preocuparse por ello. Soy ms del tipo prctico manos a la obra

Y eran bonitas esas manos. Grandes. Fuertes. Distrayentes.

Mantn tus manos limpias. Gregory no vale la pena de que te arriesgues a


que seas arrestado.

Yo no sera atrapado.

La respuesta arrogante hizo que rodara los ojos.


89
Tu arrogancia realmente no conoce lmites. Slo mantente alejado. Por favor.
No necesito tu ayuda.

Sin embargo, la tendrs de todos modos.

La frustracin burbuje, y ella grit.

Por qu eres tan terco?

Por qu me gustas?

Intent purgar la irritacin fuera de ella. Parpade y lo observ, se dio cuenta


por primera vez desde que fue secuestrada esta maana que l todava llevaba el traje
de la noche anterior, aunque arrugado y la corbata floja. Su mandbula brillaba dorada
con el inicio de un rastrojo de barba, y las lneas de fatiga aumentaban sus rasgos.

La verdad la golpe.

Nunca te fuiste anoche.

Por supuesto que no. De verdad crees que te dejara despus de ver el
mensaje y lo asustada que estabas?

l lo dijo como si no hubiera ninguna duda de que l la protegera.

La comprensin de que l haba regresado slo para verla, llen su corazn.


Haba hecho algo totalmente dulce, inesperado, y a la vez tan bueno, y aqu estaba
ella, siendo una perra total.

Por qu?

Debido a que la asust.

Arik la asust, no porque ella temiera dao alguno de su parte, a pesar de su


cargo de secuestro. No, tena miedo de l porque pareca demasiado bueno para ser
verdad.

Mralo. Rico, generoso, increblemente sexy, totalmente interesado en ella, en


absoluto asustado o intimidado por su actitud obstinada y capaz de lidiar con su
lenguaje sarcstico.

El paquete perfecto con la madre maliciosa clsica. l era la fantasa romntica


de todas las chicas. Pero ella no lo crea. No crea que poda tener tanta suerte. 90

Tiene que haber algo mal con l. Algo que no haba visto, pero cuanto ms
revelaba de s mismo y de su personalidad, y ms tiempo pasaban juntos, ms atrada
se senta.

Ella trat de alejarlo por miedo, pero l no se movi. Sigui tratando de que
confiara en l. Exigi que la dejase protegerla. l dominaba todos sus sentidos slo con
su presencia.

l quera hacerla suya.

Estaba maquinando un plan tortuoso?

Claro que s. Ella quera sucumbir.

Pero y si se equivocaba al respecto?

Poda darse el lujo de sumergirse en su mundo y su vida, slo para descubrir


ms tarde que l era una mala persona? Llegara a ser tan agresivo como Gregory
cuando estaba con ella? Y si ella se permita creer que podran tener una relacin,
slo para que la abandonase una vez que el desafo pasase? Podran su ego y su
corazn, hacer frente a este tipo de rechazo?

La verdadera pregunta era, se atrevera a correr el riesgo de creer que tenan


algo real entre ellos? O dejara que las experiencias del pasado y los errores la
alejaran de un posible futuro brillante y agradable?

Mientras ella repasaba su mini revelacin, l bostez. Una gran bostezo, de


proporciones picas. No poda dejar de rer.

Me alegra que pienses que es gracioso. Yo necesito una siesta, pero no me


atrevo a cerrar los ojos, ya que es probable que quites el cerrojo al primer ronquido.

T roncas?

Puedo mentir y decir que no lo hago?

La admisin de esta falta slo hizo apreciarlo ms.

Qu pasa si prometo no dejarte mientras duermes?

l arque una ceja de oro.


91
Esto no tiene precio. Me ests pidiendo que confe en ti?

Irnico, ella le pidi que le concediera una cosa que ella misma se neg a darle:
un poco de confianza.

Lo digo en serio. Prometo no salir corriendo mientras ests durmiendo.

Me gustara creerte ratn, pero eres tramposa. Qu tal un compromiso?


Voy a tomar una siesta si te unes a m.

Quieres que nos durmamos juntos?

Ella y Arik en una cama, durmiendo? Ja. Como si su cuerpo fuera a dejar que
eso sucediera.

Pareca que l lleg a la misma conclusin.

Pensndolo bien, no s si me podra dormir contigo tan tentadoramente


cerca.
Es un mal plan. Estoy de acuerdo.

Yo nunca dije eso. Puede que no sea capaz de dormir, pero estoy dispuesto a
intentarlo.

l volvi a bostezar cuando ella lo mir con recelo.

Dormir solamente. Nada de travesuras reiter. Aunque ya tena que saber


que era ms una advertencia para s misma que para l. l realmente la tent. Una
tentacin que iba a resistir. Ambos eran adultos crecidos, capaces de controlarse a s
mismos. Oyeron esto, hormonas? Yo estoy al mando, y digo manos fuera.

Si insistes.Sonaba abatido.

Una parte de ella quera insistir en lo contrario. Sin embargo, pudo ver el
cansancio en l ahora que ella realmente presto atencin. l no era el nico cansado.
Haba dormido solamente a intervalos inquietos la noche anterior. An as, sin
embargo, ella y Arik compartiendo la cama? Murmur una ltima dbil protesta.

No tengo pijama.

Funcionaria una camiseta ma? 92

Slo una fina capa de algodn y sus bragas para separarlos? Ella tendra que
asegurarse de que se mantena en su lado de la cama.

Se cambi en el bao, despojndose de sus ropas y deslizndose en la gran


camiseta que haba obtenido en un paseo por el closet. Si bien estaba recin lavada, el
olor a suavizante le recordaba a l. Su suave suspiro de placer le hizo poner una
mueca.

Era tan pattica. No poda dejar de codiciar un tipo que obviamente no era
bueno para ella.

Cuando emergi del esplendor de mrmol conocido como el bao, la ducha


enorme con su mampara de cristal y su baera de hidromasajes que la tentaban para
un rpido chapuzn, Arik ya estaba bajo las sbanas, acostado de lado, de espaldas a
ella, la cabeza en la almohada. Dormido?

Por un momento dud en tomar su ropa y salir huyendo. Olvidndose de su


promesa. Ella saba que esto era una mala idea.
Mete ese culo delicioso en esta cama, ratn.

Estpido lector de mentes.

Qu te hace pensar que no lo estaba haciendo? Hicimos un trato.

10
S, lo hicimos, pero tengo la impresin de que ests teniendo los pies fros .
Vas a correr como un ratn asustado de m?

Debera. En cierto modo, se asust sobre Gregory pero, con Arik... en realidad
poda ver las maravillosas posibilidades si l era autentico.

Teniendo en cuenta lo equivocada que haba estado, sin embargo, sobre su ex


luego de una serie de novios fallidos, ella no confiaba en sus propios instintos. Pero al
mismo tiempo, no era una cobarde, y quera mantener su palabra.

Un trato es un trato. Voy a dormir contigo, pero qu suceder cuando nos


despertemos?

Entonces todas las apuestas terminan.

Qu demonios se supone que significa eso? No se atrevi a preguntar. 93

Ella hizo su camino alrededor de la cama King-size. No se vea fuera de lugar, sin
embargo, en aquella lujosa habitacin. Decorado en una paleta de colores muy
masculinos compuesto por muebles de madera de bano, en el espacio destacaba una
alta cama, con una cabecera tallada a mano a juego con una alta cmoda, mesillas de
noche, y un banco cubierto de tela lujosa azul puesto a los pies de la cama. Las paredes
estaban pintadas de un gris paloma mientras que la alfombra peluda, en la que sus
dedos se cerraron con deleite, era de un azul profundo. Su edredn estaba hecho en
tonos de gris y blanco, con varias almohadas en el tono de un tormentoso mar oscuro.

Todo era masculino, muy caro y sorprendentemente cmodo. Trepndose en el


colchn, se hundi un poco en la parte superior de la almohada, pero no resbalo sobre
las sbanas de satn. Aunque extremadamente suave, las sbanas blancas acariciaron
las partes expuestas de su cuerpo.

Qu tipo de material es este? Pregunt ella, frotando la tela para


distraerse del hecho de que estaba actualmente en la cama con Arik.

Bamb con algn nmero ridculamente alto de hilos.

10
Tener los pies fros: estar arrepentido
Es genial.

Y t ests tratando de aburrirme para que me duerma. Buen intento. Un


brazo serpenteo alrededor de su cintura y la atrajo por sobre la superficie lisa de la
cama. Ella grit, luego respir hondo mientras se detena acunada contra un
claramente masculino, y muy desnudo, cuerpo. Un cuerpo excitado.

Um, creo que se te olvid algo, tipo grande.

Sus palabras salieron amortiguadas, probablemente porque le acariciaba el


pelo en la parte posterior de la cabeza.

Qu?

Pijamas. Tal vez unos pantalones de chndal? Ropa interior por lo


menos?

Duermo desnudo.

Por supuesto que s. Ella realmente no poda sorprenderse, sin embargo...

Eso es genial, excepto que no ests solo. Y se supone que el plan es tomar 94
una siesta, y esto es una distraccin.

Emocionante. Esperemos que no se diera cuenta del hecho de que su cuerpo se


calent varios grados, su proximidad encendi su deseo por l.

Te distraigo, ratn? Las palabras calientes cosquillearon en el cuello


expuesto.

Se estremeci. Sus labios presionaron contra la piel, una zona ergena que
arroj calor a todo su cuerpo.

Deberas estar durmiendo. Protest.

Me estoy poniendo cmodo. Ronrone, el sonido vibr en su piel.

Cmodo? Cmo puede alguien reclamar comodidad con algo que empuja con
fuerza contra su culo? Cmo poda alguien esperar dormir con un brazo
deliciosamente pesado sostenindola? Cmo iba a pensar en relajarse con el calor de
su cuerpo, despertando todas sus terminaciones nerviosas, y su clido aliento, y su
olor...
Al diablo con esto.

Ella hizo un ruido mientras se retorca y giraba.

Que haces?

Oh, cllate. Esta vez, ella era la nica capaz de silenciarlo. Lo bes a
sabiendas de lo que iba a suceder. Y era su responsabilidad.

Estpido pedazo de hombre sexy.

Kira no estaba muerta. O ciega. O incapaz de desear. Una parte de ella entenda
completamente que apenas conoca al chico y que las cosas estaban completamente
en mal estado en su vida. Pero, maldita sea, una chica podra tomar algo en la misma
medida.

O poda tenerlo todo. Tomar lo que Arik esconda con sus bromas.

l no protest cuando la boca de ella lo mordisque. l no la apart mientras


sus manos exploraban la anchura de su hombro o la longitud de su brazo musculoso.
Obedeci completamente cuando ella lo empuj hacia atrs y se desliz sobre l,
mano a mano, sus piernas se abrieron para permitir la rigidez de su eje se mantuviera 95
recto. Su longitud rgida frot contra la entrepierna hmeda de sus bragas, una
provocacin que tuvo sus msculos apretados.

Que sucedi con lo de dormir? Murmur mientras sus labios lo dejaron


para explorar el borde de la mandbula sin afeitar.

Necesito algo para relajarme.

Me ests utilizando? Pregunt con fingida indignacin.

Totalmente! Kira no era una flor marchita cuando se trataba de su vida


sexual. No siempre se necesitaba un hombre para seducirla. Haba algo ms delicioso
que seducir a un hombre de tal poder como Arik?

Oh, ratn, eres nica. Respir las palabras contra sus labios, despus de
acariciar su trasero.

En un rpido movimiento, la coloc debajo de l, la punta de su pene


presionando contra su sexo todava cubierto.

Se qued sin aliento, y sin embargo, su corazn se aceler. Se sujeto a sus


antebrazos y dej que su boca viajara. Abajo de sus labios a la suave piel de su cuello.
Lamida. Chupada. Se detuvo en la mueca, sin duda palpitante, y chup. Cada chupada
de su boca enviaba una sacudida a su sexo.

Se le calent todo el cuerpo. La humedad de su excitacin la hizo resbaladiza,


sus bragas estaban empapadas.

Abandon el lugar que haba marcado y se movi ms abajo, con la mandbula


rozando la curva de sus pechos, arrastrando el suave material de la camiseta.

Odiaba el tejido entre ellos. Quera desaparecerlo. As que no dud en


absoluto, cuando su boca tom el pezn erecto que sobresala a travs del algodn.

Caliente. Tan clida y agradable. Dios mo.

El material pronto qued empapado mientras chupaba la punta de su pecho,


logrando evadir el bulto y aumentar su excitacin.

Ella grit cuando l abandon esta zona ergena, pero luego se qued sin
aliento, a la espera, cuando su destino qued claro.

Abajo. Abajo. Por su cuerpo, viajando, su toque abri camino hasta el borde de 96
la camiseta, que se haba subido a la cintura en sus travesuras.

Le dio un suave beso en la redondez de su vientre. Pero no se detuvo.

Se movi ms abajo, aunque su respiracin se volvi entrecortada y sus dedos


se aferraron a las sbanas.

Lleg al borde de sus bragas y tom el dobladillo elstico. Tir de l con los
dientes, arrastrndolo hacia abajo por la cadera. No poda dejar de mirar hacia abajo
mientras lo haca y casi se desmay con la imagen que se le presentaba.

Se inclino sobre ella, sus ojos ardiendo de deseo mientras agarraba con los
dientes la tela de sus bragas.

l le sostuvo la mirada y sac un poco ms de tela. Ella suspir. Tan caliente.

Tan en el camino.

O eso es lo que pensaba.

Con un tirn salvaje y un gruido demasiado atractivo, Arik rasg las bragas.
Convirtindolas en una pieza intil que no podan impedir el acceso a ella.

Que se adaptaba perfectamente a sus necesidades.

l flotaba entre sus muslos, su clido aliento al jadear vibraba contra su sexo
expuesto. Se estremeci. No pudo evitarlo. Tambin se retorca, sus caderas tratando
de invitarlo a acercarse.

l lo hizo. Sus labios rozaron en sus labios inferiores, frotndose contra ellos.

Ella se sacudi, cimbreando la parte inferior de su cuerpo, con lo que sus labios
entraron en contacto ms ntimo.

Una risa la sacudi.

Ests deliciosamente impaciente.

Estaba deliciosamente despierta y no estaba de humor para esperar.

Afortunadamente, tampoco l. La punta de la lengua lami su sexo. Despus


otra vez. Cada golpe era ms audaz, ms largo, ms satisfactorio.
97
Abri los labios sensibles y la lami, estremeciendo su carne. Fue maravilloso.
Aumentando su deseo. Esto... no fue nada comparado a cuando su lengua encontr su
cltoris hinchado.

Olvidndose de permanecer quieta y disfrutar, se retorca en la cama mientras


senta un placer elctrico cada vez que la lengua la recorra. l la sujet firme,
inmovilizndola con su fuerte antebrazo colocado encima de su cadera.

Ella grit, un sonido entrecortado, incoherente, pero alentador porque l no


cedi. Por el contrario, pareca decidido a volverla loca de felicidad.

l la acerc a la orilla. Ella flotaba en el umbral.

Se detuvo.

Ella gimi.

No. No. No te detengas.

No pienso hacerlo. Sin embargo, esta vez, tengo la intencin de sentir cuando
te vengas.Fue su respuesta cortante.

Sentir qu?

Oh. Oh. La gorda cabeza de su eje encontr la entrada de su sexo. Empuj,


grueso, empapado con sus jugos. Sus muslos se abrieron para dar cabida a su cuerpo.
Se desliz lentamente, prolongando el placer de entrar en su estrecho canal,
llenndolo por completo.

Se hundi hasta la empuadura y se detuvo, la longitud rgida de l latiendo en


su interior. Su sexo palpit en respuesta.

Ella gimi y abri los pesados prpados para verlo equilibrado encima de ella, la
cabeza echada hacia atrs, los msculos de su cuello tensos. Entonces l sostuvo su
cuerpo inclinado sobre ella, poda mirar hacia abajo y ver dnde sus cuerpos se unan.
Carne con carne.

Un sonido se le escap, una expresin gutural de necesidad e impaciencia. Ella


lo mir a la cara para encontrarlo mirndola. Sus ojos brillaban como oro fundido, y
por un truco de la luz, o por el deseo que empaaba su visin, parecieron menos
humanos.
98
Pero totalmente cautivadores.

Sus miradas permanecieron enlazadas cuando comenz a moverse, un ritmo


lento y constante que lo llev a lo ms profundo, tan profundo, luego se retir hasta
que slo la punta qued dentro. Luego entro de golpe con un movimiento rpido que
la hizo jadear. Estremecerse.

Una y otra vez, l le hizo esto. Lenta retirada. Empuje rpido. Puro placer.

Con un grito, ella lleg a su clmax. Ella agarr sus anchos hombros, las uas
clavndose en su piel. Pero no pareca importarle cuando pistone su carne
temblorosa. Inclin la cabeza hasta que sus labios se posaron contra el hueco de su
garganta. l chup la piel mientras bombeaba su cuerpo, tomando su xtasis,
retorcindose en un segundo orgasmo que la hizo gritar, la boca abierta, y sin embargo
sin ningn sonido.

Cuando lleg su liberacin, fue repentina. Su cuerpo se tens y empuj


profundamente por ltima vez. Abri la boca en la parte carnosa de su hombro, sus
dientes pellizcando la carne, lo suficientemente fuerte que habra gritado si tuviera
aliento.
Pero el dolor fue fugaz, el placer abrumador, y el estupor saciado que vino
despus fue muy relajante como para luchar.

Esto se sinti bien.

Ella ni siquiera protest cuando l los puso de modo que, una vez ms, ella
yaca en cuchara contra l. Tampoco se alej cuando l le acarici el pelo y le susurr
en voz baja,

Ma.

99
Arik despert antes que Kira y aprovecho el momento para estudiarla.

En reposo, todas las lneas de preocupacin disminuyeron. No mostraba la


tensin por el miedo, o los labios tensos por su terquedad. En ese momento, ella
pareca en paz y, dada la ligera curvatura en la esquina de su boca, contenta. Porque le
he dado placer.

Y se lo dara de nuevo. A menudo.

Era su intencin garantizar que tuviera esa mirada todo el tiempo. Bueno, tal
vez no siempre. Disfrutaba de ella cuando su naturaleza ardiente se haca cargo. Lo
atractiva que estaba cuando se lanzaba al ataque, la mirada de sus ojos, su postura
agresiva y la barbilla inclinada obstinadamente.

Absolutamente hermosa. Pero lo ms hermoso de todo era su pasin. La forma


en que ella lo haba seducido apenas unas horas antes haba probado ser ms all de
glorioso.
100
Haran una buena pareja. Mejor que buena. Incluso si ella no tena un gen
felino, posea gran fuerza. Calzara perfecto en su manada. Como alfa, necesitaba una
compaera que pudiera sobrellevar su posicin.

Sin embargo, en caso de que necesitara algo ms que palabras para


defenderse, probablemente debera armarla. Adems de la lengua afilada podra
utilizar un cuchillo afilado por si acaso las garras salieran.

Algo de lo que l se ocupara ms tarde. En primer lugar, quera a.

Bang. Bang. Bang.

Matara a quien llamaba a su puerta.

Si Kira no estuviera durmiendo, habra rugido a cualquiera que se atreviera a


molestarlo. Esper. No sigui durmiendo. Observ un ojo abierto, y vio el momento
exacto en que se dio cuenta de dnde estaba y con quin. Una sonrisa feliz tir de sus
labios. El calor que irradiaba de su cuerpo aument. Su parte inferior se retorci contra
su ingle. Parte de l se agit y dijo: Hola. Un deseo compartido se desat en sus
cuerpos.
Bang. Bang. Bang.

Golpearon de nuevo. Insistentemente.

Maldita sea.Grit mientras rodaba fuera de la cama. No puede un


hombre disfrutar de una siesta en medio del da?

Rasgara en tiras a quien se atreviera a molestarlos. Su len tena maneras de


tratar con la gente. Desafortunadamente, ellas eran un poco sucias.

Abre la puerta, grit Hayder, que no se content con solo aporrear la


puerta.

Y si no lo hago?Grit Arik, mientras iba desnudo e indiferente hacia la


entrada de su apartamento. Haca tiempo que posea todas las llaves del lugar. No
porque no confiara en Hayder, sino ms porque su sagaz madre segua sacando copias.
La leona astuta reclutara a sus primos para engaar a Hayder y as pedirle prestadas
las llaves y copiarlas.

Ahora se utilizaba una huella digital. Duplica eso, mam.

Bang. 101

Hombre, qu est tomando tanto tiempo?

Alguna vez has pensado en utilizar un maldito telfono? Le espet al


golpear el pulgar en la pantalla tctil.

Lo hice, pero alguien era demasiado perezoso para responderlo. -

No hay respeto murmur Arik mientras abra la puerta. l plant las manos
en las caderas y ladr, Qu demonios era tan importante que tenas que venir a
molestarme?

Fuiste t quien dijo que me pusiera en contacto si ese tipo apareca.

Inmediatamente todos los pensamientos de matar a Hayder y arrastrarse de


nuevo a la cama con su mujer desaparecieron. El Alfa regres, y fue al grano.

Que sucedi?

No mucho ya que la seguridad que contratamos lo intercepto, pero el tipo


Gregory trat de acercarse a su apartamento.

El equipo de seguridad lo arresto?

Hayder neg con la cabeza.

No. Algo lo asust antes de llegar lo suficientemente cerca. Uno de los


guardias dijo que tom una aspiracin profunda y luego sali corriendo.

Por supuesto que s. Cuando Arik marcaba algo, los depredadores ms


pequeos saban que deban dispersarse.

Acaso no lo persiguieron? No les dijiste que quera a este hombre


capturado?

S y si.

Pero?

Hayder se encogi de hombros.

Ellos lo perdieron. 102

Nada pudo detener el resoplido de Arik.

Lo perdieron? Pens que habamos contratado a profesionales. Qu es lo


que te dieron, cachorros sin entrenar? Esto en cuanto a su reputacin como el mejor.
Dile a Jeoff, cuando hables con l, que no estoy impresionado.

Le encantaba provocar al lder del Clan. Era algo que haba estado haciendo
durante aos.

Dselo tu mismo. Jeoff est abajo en la sala de reuniones. De alguna manera,


no cre que lo quisieras aqu mientras dormas. Y no me atrev a dejarlo en el vestbulo
con tus primos. Hay ms de ellos de lo habitual.

Probablemente porque la noticia de su husped aun rondaba. Adems, quin


saba cunto del drama de su madre se haba extendido? Cuando se trataba de
rumores y demagogia, era la reina de la manada.

Dile al lobo sarnoso que bajar en unos pocos minutos. Tengo que encontrar
unos pantalones. Encontrarse desnudo con Hayder era una cosa. Su beta lo haba
visto en cueros con frecuencia y no necesitaba impresionarlo. Pero tratar con otros
alfas significaba que tena que proyectar cierta aura, una que no era posible con un
miembro balancendose, incluso aunque fuera de proporciones descomunales.

Unos pantalones estaran bien. Una camisa tambin. Y recuerda, no hay


tiempo para dormir la siesta.Le rega Hayder, una implicacin clara e indeseable. -
Adems, es posible que desees pensar en darte una ducha rpida.

Lavar el olor de su compaera de su piel? No. Sin embargo, al mismo tiempo,


no quera compartir el dulzor de la lujuria de Kira con nadie ms. Me pertenece. Ella es
ma.

Incluso si ella probablemente protestaba.

Molesto con su beta, por muchas razones, la principal era que no poda tomar
una siesta, le cerr la puerta en la sonriente cara.

Aspir sabiendo que no iba a poder relajarse un poco ms con su compaera. l


podra haber usado otra docena de horas de sueo,y s, los rumores eran ciertos. Los
gatos realmente disfrutaban de su sueo. Pero ahora no era el momento de tomar una
siesta. Dado que Gregory haba tratado de hacer un movimiento, y que Kira se
preocupara por su familia, l necesitaba salir y tomar medidas.
103
Ah, y probablemente debera hacer algo acerca de los sesenta y tres textos
intermitentes en su telfono, todos de una persona un poco psictica, que pas
cuarenta y siete horas de duro trabajo para parirlo y renunci a todo por l, ese todo
aun tena que ser definido, la pesadilla y la persona ms importante de su vida, hasta
que conoci a Kira. Su madre.

Al entrar en su habitacin, mir la cama vaca. Respir profundo, percibiendo la


fragancia persistente de su vida amorosa.

No podemos disponer de unos minutos?

En realidad no debera. Pero incluso si no poda seducir a su nueva compaera,


el deba encontrarla, lo que no result difcil. Sigui el sonido del agua al bao. Al
entrar, se detuvo y se apoy contra el marco de la puerta, admirando por un momento
la encantadora imagen que se encontraba ante sus ojos.

l haba localizado a Kira. Ella estaba de pie dentro del permetro de cristal de la
ducha, empapando su cabeza con la lluvia que caa sobre ella. l saba que ella lo vio
entrar, el movimiento rpido de sus ojos en su camino notando su presencia. Sin
embargo, no hizo nada por ocultar el esplendor de su curvilneo cuerpo. Brillaba,
hmeda y tentadora.

Las manos, resbaladizas por el jabn, se deslizaron sobre la piel hmeda,


cubriendo sus pechos llenos y pesados, resbalando por encima de la hendidura de su
cintura, acariciando la forma redondeada de sus caderas.

Pero fue cuando la mano enjabonada alcanz entre sus muslos que Arik se
quebr. Se acerc a ella, contento de que no tena que perder el tiempo
desvistindose.

l saba lo que pasara cuando se meti en la ducha. Lo saba. Lo quera. Lo


tendra. La tendra a ella.

Una parte de l comprendi que estaba fuera de control. No le importaba. La


tomara, ahora, en la ducha. No poda esperar a orla gritar. Pero, al mismo tiempo,
quedara limpio. Multitarea. Incluso Hayder no podra encontrar ningn fallo con sus
excelentes habilidades de gestin del tiempo.

Y saba que Kira amaba sus habilidades relativas al clmax.

Una sonrisa brillante lo recibi cuando entr en los terrenos hmedos.


104
Hey, chico grande dijo con voz ronca. Ya era hora de que te unieras a
m.

Lo siento por el duro despertar. Tuve algunos negocios que atender.

Oh, tendrs que salir?

S.Meowr. Tan tristemente pronunciado.

Es una pena. Manos jabonosas, las de ella, por supuesto, se apoyaron en su


pecho y se movieron ms abajo. Y abajo. Trag saliva cuando ella le agarr y le
acarici.

Estaba un poco ansiosa por utilizar estopara despertar.

Y este uso se parece al que usaste para dormir?

Su sonrisa traviesa se ensanch.

S. Es una cura increble para muchas cosas.


Perfeccin absoluta. Era suya. Incluso si ella no lo saba todava.

Realmente no tengo mucho tiempo. Tengo un socio de negocios muy


inoportuno, por cierto esperando por m.

No tiene que tomar mucho tiempo. Sus manos acariciaron su longitud


erecta.

No, no tomara mucho tiempo si segua tocndolo de esa manera.

Te mereces ms que algo rpido en la ducha.

Qu pasa si quiero un rapidito?

Cmo poda decepcionar a su compaera? l lo hara por ella. Ja. Gran


justificacin.

Creo que podra manejar algo rpido.

Me gusta rpido. Ella lo agarr con fuerza en la ltima palabra, y l gimi.

Aplast sus labios, besndola con una pasin feroz que no haba disminuido ni 105
un poco. Por el contrario, estaba ms inflamado y deseoso de ella que nunca. Ella
llevaba su marca. Ella era su compaera. Su esposa.

l la habra presionado contra la pared de la ducha para poder ponerse de


rodillas y complacerla. Sin embargo, los chorros de masaje no dejaban mucho espacio.
Y ella realmente lo quera rpido.

La pregunta era, sin embargo, estaba su cuerpo preparado para recibirlo?

Mientras la besaba, dej que sus dedos buscaran al sur de su cintura,


arrastrndose a travs de los rizos hmedos de su montculo a la tierna carne entre las
piernas. Ella suspir contra su boca y arque sus caderas hacia l.

Excitada, s, pero era miel hmeda por dentro?

Desliz un dedo dentro. Una humedad efusiva lo recibi. Carne caliente


palpitaba alrededor de su dedo. Sus manos lo agarraron, frentica.

Oscil el dedo dentro de ella y tom nota del estremecimiento que recorri su
cuerpo.
Estaba lista para l.

Y l para ella.

Retir la mano y se trag su gemido. Lleg a su cintura, disfrutando de nuevo


de su forma de reloj de arena. Toda una mujer.

Con fuerza bruta, la levant, se acerc a sus labios y susurr:

Envuelve tus piernas alrededor de mi cintura.

Ella lo hizo, de forma rpida y sin decir una palabra. Presion su ncleo contra
l, justo por encima de su eje, que se balanceaba justo debajo de su trasero.

l la alejo de l, e inclin sus caderas, colocando la punta de su pene en la


entrada. Muy poco, empuj, entrando con una lentitud agonizante.

Como de bien ella lo tomo.

Cmo acaloradamente lo envolvi.

Cun profundo lo recibi! 106

Cerr sus tobillos a su alrededor y se dobl, flexionndose contra l,


envainando el resto de l.

Sus labios se unieron, respiraciones calientes que se fundan mientras


flexionaba para empujar dentro y fuera. Ella envolvi sus brazos alrededor de l, casi
tan fuerte como sus piernas. Su cuerpo vibraba, un cable de alta tensin a punto de
romperse.

El entenda bien ese sentimiento. Quera romperse tambin.

Ms rpido, el empujaba, un cuerpo a cuerpo que estimulaba su punto G, lo


cual, a su vez, significaba que su canal se estremeca y temblaba, exprimiendo su eje.

Podra haberse quedado en ese momento pre-clmax para siempre, pero ella
lleg. Y se vino duro.

Ella grit en su boca, apretada a su alrededor, y su sexo se estremeci y se


convulsion en olas de felicidad.
Era demasiado. Demasiado maravilloso. l tambin... Aaaah.

Podra haber rugido el sonido sin palabras. Afortunadamente, no pareca darse


cuenta mientras se colgaba en sus manos, con la cabeza apoyada en su hombro.

Acunndola en sus brazos, Arik disfrutaba del momento. Un momento que se


prolong durante un tiempo hasta que se sinti obligado a preguntar:

Ests bien?

Ella se movi contra l. La cabeza se inclin lo suficiente para que l pudiera ver
la perezosa sonrisa que ella le dispar.

Mejor que bien. Ella se agit en sus brazos, y l la dej abajo, ocultando su
petulante satisfaccin cuando ella vacil con las piernas temblorosas, la presuncin
desapareci cuando ella dijo,

Mejor que despertar con cereales y leche.

Realmente lo compar con cereales y leche? Hizo una mueca.

No me digas que comes esas cosas. 107

Todo el tiempo. Me gusta eso. Es rpido y fcil. A quin no le gusta un plato


de azcar para animarse en la maana?

Yo no lo hago. Un len necesita comida de verdad.

Len? Alguien tiene una opinin subjetivamente alta de s mismo brome,


sin darse cuenta de su metedura de pata verbal. Aunque tengo que admitir que me
recuerdas a un animal con algunos de los ruidos que haces.

Si supiera que esos ruidos eran slo la punta de su cola peluda, perfectamente
peluda.

As que me demandan por ser un hombre que se expresa verbalmente en


estado de excitacin. Pero te advierto, me demandan bajo su propio riesgo. Tengo
contratado el mejor abogado penalista de la ciudad.

Si me preguntas, el dinero estara mejor invertido en un psiquiatra para tu


problema de ego.
Admtelo, mi suprema confianza es sexy.

No, es preocupante, pero por suerte para ti, tu trasero es increble.

Podra haber cerrado los ojos mientras lo insultaba y lo elogiaba al mismo


tiempo. No saba si deba saltar sobre ella y morderla hasta que se disculpara o
atacarla y morderla para darle las gracias. Era curioso cmo una misma solucin
funcionaba sin importar el escenario.

El problema era, que cualquiera de los casos tendra que esperar. l tena
asuntos que atender.

Meowr. S, el hombre tambin estaba decepcionado.

As que, tu aversin a los alimentos procesados significa que no hay nada en


la nevera?

Cerveza. La leche de coco, que prefera al tipo de vaca pasteurizada.


Absolutamente repugnante. Como l deca, la nica cosa para la que las vacas eran
buenas era para un filete grueso, poco hecho y estrellado en un plato cargado de
carbohidratos.
108
Alimentos. Su vientre retumb. Esta era una necesidad que poda cuidar.
Llamara a la cocina y hara que improvisaran dos desayunos, en realidad tres. Tena
que recordar cuidar a su compaera ahora tambin.

Si puedes esperar unos quince, veinte minutos, a continuacin, voy a


enviarte una comida adecuada mientras estoy en mi reunin.

Lo que realmente necesitaba, era irse antes de que Hayder volviera con una
moto sierra para cortar a travs de su puerta.

Su beta era excelente siguindole la pista. El bastardo.

El agua segua corriendo caliente y el vapor empaaba el aire. Cogi el jabn


para hacer un lavado rpido, al menos esa era su intencin. Lo que no significaba que
Kira se lo pusiera fcil, no cuando ella pas las manos por las manchas de jabn, una
sonrisa juguetona en los labios y una expresin que endureci su eje.

Deja que te ayude a limpiarte para esta reunin a la que necesitas llegar.

Ella iba a ayudarlo a perder su mente, y dado lo sucio que sus pensamientos
estaban cuando ella tom prestado el jabn y se inclin para frotarse los dedos de los
pies, ninguna cantidad de agente de limpieza en el mundo podra ayudar.

Necesito salir. Ahora. Antes de que me distraiga de nuevo.

Algunos das renegaba ser el Alfa de la ciudad.

Con un beso duro y un verdadero gemido de arrepentimiento, dej a Kira en la


ducha y agarr una toalla. Se sec mientras iba hacia su armario para buscar ropa.

Cuando sali unos minutos ms tarde, totalmente vestido, impecable con su


traje, se encontr a Kira descansando en la cama, vistiendo slo una toalla.

Slo una toalla entre l y

Gatita mala.

Era hora de dejar a un lado los pensamientos que involucraran lamer, morder y
araar y centrarse para ir a trabajar.

Cuanto antes termine, ms rpido estar de vuelta aqu.

Estar de vuelta tan pronto como pueda prometi, incapaz de resistirse a


109
pasar su mano por su pierna.

Se sent y abraz la toalla contra su pecho, no es que hiciera mucho por ocultar
sus pechos.

Qu debo hacer mientras ests fuera?-

Deba decirle que no se escapara porque no ira muy lejos? Prohibirle que se
pusiera en contacto con cualquier persona para que no comprometiera su seguridad?
Debera decirle que no jugara sola y se guardara para l? Espera, eso era algo que las
mujeres hacan en las pelculas de terror antes de que apareciera el asesino. Debo
pedirle que piense en m. Pensndolo bien, no hay necesidad. Como si no fuera a estar
pensando en m.

Kira tena razn en una cosa. Arik era lo suficientemente arrogante como para
saber los pensamientos que plagaban su mente. Si esos pensamientos eran buenos o
no, era una cuestin totalmente diferente.

Por qu no te tomas el tiempo que no est para relajarte? Obtener una


buena comida. Voy a enviarte alimentos de mi propia cocina. No era tan privada
dado que la mayor parte de su familia la utilizaba tambin, pero como alfa, tena
prioridad.

Suena bien. Que tengas una buena reunin. Lo dijo alegremente y slo
falto el querido a lo June Cleaver11, y la cerca pintada de blanco para que fuera
perfecto.

Tambin estaba completamente fuera de lugar.

Casi en la puerta, Arik se detuvo y se volvi hacia ella.

Te ests tomando esto demasiado bien.

Con expresin inocente, ella le miro a los ojos.

A qu te refieres?

Ella no lo hizo, batir sus pestaas, pero estuvo cerca. Sus cejas se unieron con
sospecha.

Estas fingiendo ahora mismo, esta no eres t, ests de acuerdo con todo.

Yo, fingir? Esos amplios ojos, cndidos y... Oh, la toalla se desliz. 110
Delicioso. Bayas.

Los ojos en su cara!Los ojos en su cara!

l desvi la mirada y luch por recuperar su lnea de pensamiento.

Quiero decir que esta maana estas tratando de escapar dicindome lo que
quera or como estabas haciendo hasta ahora. Sin embargo, ahora me ests
provocando con tu delicioso cuerpo. Su sonrisa lo ceg. Y me ests tentando con
promesas de delicias para ms tarde. Se lami los labios. Y al parecer quieres que
yo crea que vas a estar aqu.

No es eso lo que quieres?

Bueno, s. Pero no cre que estaras de acuerdo con tanta facilidad.

Me hace algn bien discutir?

11
Referencia a la comedia Norteamrica de los aos 60 "LeaveItto Beaver", en que los protagonistas eran perfectos padres de los
suburbios de esa poca. El personaje ms conocido era June Cleaver la madre quien siempre era amable y la perfecta
anfitriona
No. Y, s, se dio cuenta de que su respuesta formulada de forma tan
categrica probablemente son irrevocable. No le importaba. l no quera que ella
fuera a ninguna parte. No sin l.

Ella contone un hombro desnudo.

Si no me va a hacer ningn bien discutir, cul es el punto? Ya has


demostrado que eres ms grande que yo. Adems, estoy empezando a apreciar las
ventajas. Ella parpade, y la toalla cay accidentalmente de nuevo. Casi se arranc
la corbata y atac.

Bang. Bang. Bang.

Maldito Hayder y su terrible sentido de la oportunidad.

Responsabilidades estpidas. Slo tenan que venir a llamar a su puerta cuando


l estuviera pensando en llamar a la suya.

Distrado de nuevo y, a juzgar por su sonrisa divertida, a propsito.

Comprtate dijo, sacudiendo su dedo.


111
Eso no es divertido.

Kira. Dijo con un tono de advertencia, que su manada no ignorara al orlo.

Excepto que Kira no era parte de la manada.

Oh, vale, voy a ser una buena chica. Su risa ronca no lo tranquiliz. Se tu
un buen chico, y para que lo sepas, voy a estar pensando en ti mientras ests fuera.
Amenaz mientras le daba la espalda, la toalla sobre sus muslos, a la altura de su
cadera.

Dio un paso hacia ella. Se detuvo. Gru. Se oblig a alejarse de la hermosa flor
color rosado que lo esperaba bajo la toalla.

Ms tarde. Y es mejor que ests aqu o... Advirti al salir.

Se fue con la imagen de ella extendida en su cama. Lista y dispuesta. Sola.

Grrrr.

As que, con un poco ms de irritacin de la que Jeoff probablemente mereca,


Arik fue a la sala de reuniones.

Cmo diablos hiciste para perder el objetivo?Espeto Arik mientras se


dejaba caer en una silla cubierta de resistente cuero.

Buenas tardes a ti tambin, Su Majestad. La sonrisa de Jeoff iba bien con su


tono sarcstico. Un hombre de unos treinta aos, Jeoff era el alfa del Clan de los Lobos
en la ciudad. Aunque fuerte de carcter, no era rival para Arik y no tena fuerza ni
nmeros para hacer una carrera por el titulo de alfa de la ciudad, rey de la jungla de
asfalto, que lo puso bajo Arik cuando este lleg al poder.

Por desgracia, siendo apenas el segundo de ellos, su viejo compaero de


escuela no siempre mostraba el debido respeto. Si no le gustara tanto el chico, le
habra desgarrado el estmago, derramado sus entraas, y alimentado a las ratas de la
alcantarilla.

Estpido amigo, primero arruinaba su siesta y ahora mataba de hambre a la


poblacin de roedores local.

Se perfilaba como una gran tarde hasta que fue interrumpida por la
incompetencia.
112
Es por eso que estoy aqu en persona para ofrecer mis disculpas. Mis chicos
lo jodieron todo, y consiguieron un buen sermn por ello.

Entonces, qu pas? Pregunt Arik, algo apaciguado por la disculpa.

El lobo solitario que estamos cazando no solo est ignorando


deliberadamente las leyes Lycan. Tambin es ms astuto de lo que creamos. Dado lo
que sabamos de su comportamiento, esperbamos alguien errtico, fcil de detectar y
arrinconar. Es decir, un tipo lo suficientemente tonto para entrar en nuestra-

Nuestra?

Tu ciudad.Corrigi Jeoff sin pausa y amenazar con violencia,


especialmente a una mujer, debe de tener algunos tornillos sueltos. -

Esperabas un rabioso?

Un rabioso era un cambia-formas que haba dejado que su bestia consumiera


su humanidad. Tal vez haba pasado mucho tiempo transformado, o su psique no era
lo suficientemente fuerte como para controlar la bestia dentro. Cualquiera sea la
razn, su pensamiento era a menudo irracional para un ser humano,inesperado, y
violento.

Incluso si fuera un rabioso, eso no explica cmo evadi a tus hombres. Les
pago a tus chicos para que estn alerta.

Y lo estaban. Sin embargo, no ola como un lobo. El bastardo se roci el


cuerpo con un aerosol. Aade que se ha afeitado la cabeza por lo que no se pareca a
las fotos, y el hecho de que llevaba bolsas del supermercado. Mis chicos no lo
detectaron. No fue sino hasta que se detuvo en la esquina del edificio y tomo una gran
bocanada de aire que se dieron cuenta de quin era. Pero para entonces ya era
demasiado tarde. Dej caer los comestibles y corri. El chico es jodidamente rpido. l
nos perdi en el andn del metro. Se mezcl entre la multitud, y con todos los
diferentes aromas enturbiando el camino, no se lo pudo localizar.

Al igual que Kira lo haba perdido en el mercado el da que se conocieron. Por


primera vez, poda ver los beneficios de vivir ms alejado, donde los rastros humanos
eran pocos y un len poda cazar a su presa.

As que sabe que estamos tras l.

No era exactamente la mejor noticia. Gregory podra desaparecer en el entorno


y dejar a Arik sin nadie para castigar, o su prximo movimiento resultara ser ms sutil 113
y difcil de detectar. Arik necesitaba llamar su atencin antes de que el muy cobarde
fuese tras alguien ms frgil y humano, como la familia de Kira. Una vez que Kira y l se
haban emparejado, su seguridad se convirti en su responsabilidad.

Tienes suficientes hombres de guardia en su apartamento? Aunque


probablemente Gregory no volvera, Arik prefera mantener las bases cubiertas.

S, y mis chicos tambin estn observando de cerca a su familia y sus lugares


de trabajo. Si sale a la superficie, lo capturaremos.

Ms te vale.

Pareces muy preocupado por este tipodeclaro Jeoff. Ms de lo que un


lobo solitario desobediente merece. Ha hecho dao a alguien de la manada?

En cierto sentido. l amenaza a mi compaera.

Esta era una manera de aturdir a un oponente.

T? Emparejado? Tienes mis condolencias.


Arik frunci el ceo.

Qu se supone que significa eso?

Siempre es triste cuando un hombre es encadenado a una bola y cadena. Lo


prximo ser tomar malditos bailes de saln, despus llamar a todo lo nuestro",
perder tu armario por sus zapatos, y luego tener que ver comedias romnticas en vez
de ir al bar con los chicos.

Tambin voy a tener sorprendentes relaciones sexuales varias veces al da.

Podras haber tenido todo eso sin esposarte.

Fui yo quien la reclam.

Por qu? Por qu hiciste eso? Jeoff neg con la cabeza. No me vengas
llorando cuando ella te haga usar un feo suter en Navidad.

No voy a llorar porque me asegurar de que t y yo tengamos el mismo


suter, dndotelo a ti en pblico, por lo que no podrs rechazarlo. Tendr a Hayder
para que tome una foto, y la voy a publicar en todas las redes sociales que me
apetezcan. 114

Eres un rey malvado, Arik.

Gracias. No pudo evitar una sonrisa de satisfaccin.

Jeoff ri.

Por otro lado, necesito un favor.

Arik levant una ceja.

Un favor? Debe ser importante si realmente me ests pidiendo algo.

Esto me deja con un mal sabor de mi boca a m tambin.

Ests seguro de que no es la marca de comida para perros que comes?

Ja. Ja. El rey de la selva, pero definitivamente no de la comedia. Hablando en


serio, este favor es importante. Necesito un lugar seguro para mi hermana. Ella est
dejando su actual clan, pero no sin dificultad. Han prometido represalias si se atreve.
Ellos no pueden mantenerla si se quiere ir. Las leyes actuales lo prohiban.
Mientras que otra manada se comprometiera a recibirlo, un shifter poda cambiarse.
No siempre fue as. En pocas anteriores, la nica forma de escapar era por el
matrimonio, un tratado complicado, o la muerte.

Estos chicos son un grupo difcil. Pero su compaero muri, y ahora que se ha
ido, ella no se siente segura.

Por qu no la proteges t mismo?

Porque yo no puedo darme el lujo de iniciar una guerra. El ltimo alfa de esta
regin, como t bien sabes, diezm el clan con sus estpidas rencillas. No tengo los
nmeros para hacerles frente a estos chicos. Pero mi hermana necesita salir. Creo que
si ella est aqu, rodeada de tu familia y bajo tu proteccin, no se atreveran a atacar.

Y si lo hicieran, se arrepentiran. La manada del len era sagrada y tambin lo


eran aquellos a los que adoptaba.

Voy a dar seguridad a tu hermana. Sin embargo, espero ver el progreso


respecto a este lobo corriendo por mi ciudad.

Hecho. 115

Se estrecharon las manos para sellar el acuerdo, y luego intercambiaron


algunas bromas ms, que slo sirvieron para aumentar la impaciencia de Arik por
volver con Kira.

Jeoff finalmente se despidi, pero Arik no tuvo tanta suerte. Un par de gemelas
en disputa lleg, escupiendo y maullndose la una a la otra, y exigiendo que resolviera
la disputa: Krista le haba prestado su coche y se lo haba araado. Pero Korey le prest
su blusa favorita y la otra se la haba manchado.

Una disputa ridcula. Ambas consiguieron tener que lavar todos los platos de la
cocina durante una semana. Sin lavavajillas permitido. nicamente lavarlos a mano.

Eso les enseara a perder el tiempo.

Pero no fueron las nicas.

Cada elemento slo sirvi para retrasar su regreso a Kira.

Dulce Kira. Se pregunt lo que ella haba hecho en su ausencia.


Kira entr en accin en cuanto la puerta del apartamento se cerr detrs de
Arik.

Ella pareci demasiado dcil, tal como Arik haba sospechado. Como si no fuese
a intentar escapar tan pronto como se presentase la oportunidad. Kira no era de las
que se sentaban y dejaban que un hombre les diese ordenes.

Se senta mal por mentir? Un poco, a pesar de que no haba mentido cuando
le dijo que apreciaba los beneficios de estar con l.

Como amante, Arik result ser increble. El hombre rezumaba atractivo sexual y
no defraudaba. Ella tena un cuerpo feliz que poda atestiguarlo.

Sin embargo, el buen sexo, la candente qumica, y un deseo insondable por el


chico no quera decir que ella fuese a agacharse y convertirse en alguien que no era,
pronunciando: S, maestro, todo lo que diga, maestro.

Pareca que compartan una caracterstica comn, la terquedad. Kira tambin 116
tena un fuerte sentido de la responsabilidad, lo que significaba que ella no dejaba que
nadie solucionase sus problemas.

Haba escuchado, desde detrs de la puerta, lo suficiente de la conversacin


como para saber que Gregory no se haba ido de la ciudad o renunciado a su venganza.
Por lo que decan, pareca que el equipo de seguridad de Arik lo haba ahuyentado de
su apartamento, pero qu pasaba con la peluquera? la pizzera de su ta? o la
pescadera de su to?

Se le ocurri llamar para comprobar cmo estaba su familia. Sin embargo, ella
no vio ningn telfono en el dormitorio. Increblemente Arik tena, sin embargo,una
pantalla tctil insertada en la pared, que, cuando la toc, una dulce voz femenina dijo:
Patrn facial y dactilar no reconocido. Acceso denegado al men principal.

Cmo no se haba imaginado que tendra la tecnologa ms innovadora? Como


echaba de menos los das de telfonos con cable, y, por supuesto, el telfono mvil
que encontr en su bolso estaba muerto. Otra vez. Realmente odiaba cuando esas
condenadas cosas necesitaban cargarse constantemente.

Frustrada por no poder contactar con nadie, Kira gir sobre sus talones y se
dirigi al cuarto de bao, recogiendo una toalla por el camino.

Ella quera irse, pero lo primero era lo primero; necesitaba ropa. El montn de
ropa que haba dejado doblado en el tocador antes de la siesta todava estaba all
aunque algo hmedo por el vapor de la ducha. No le importaba. Se visti rpidamente
con su propia ropa, haciendo una pequea mueca mientras se pona la ropa interior.
Estaba bastante limpia ya que slo lo haba utilizado un rato por la maana.

Se mir en el espejo y frunci el ceo por el aspecto que presentaba. Sac un


cepillo para el pelo del cajn del mueble, y de su bolso, cogi una goma. Slo tard un
momento en hacer un moo con su pelo mojado, era necesario porque no se atreva a
enfrentar al mundo con mechones mojados colgando delante de la cara.

Cuando estaba lista para irse, se enfrent a un dilema al llegar a la puerta del
apartamento. Al tirar del pomo se dio cuenta de que estaba cerrada. Haba un ojo de
cerradura, sin embargo, que necesitaba una llave, o habilidades con las cerraduras que
no tena. Mir la pantalla tctil al lado del portal. No esperaba que funcionase, pero lo
intent de todas formas, tocando la superficie. El estpido panel de control tarare su
molesto mensaje.

Acceso denegado.
117
Argh! Ella no contuvo su grito de frustracin. Encerrada. Prisionera, a
pesar de que Arik no lo haba hecho intencionalmente. Aunque probablemente lo
hubiese hecho a propsito, si se hubiese dado cuenta de que tena intencin de irse.

El hombre realmente tena una vena Neanderthal cuando se trataba del lugar
de la mujer, y pareca convencido de que su lugar estaba junto a l. Ella ignor la
oleada de placer a favor de la molestia.

No poda quedarse aqu. Tena cosas que hacer. Gente que comprobar. Un
hombre al que molestar.

Recorrer la sala de Arik, la suntuosa cueva de un hombre de dimensiones


ridculas, no aplacaba su ira. Ignor la pantalla de televisin ms grande que haba
visto en su vida. Mir sin ver la madera pulida de bamb bajo sus pies. Evit correr
hacia las butacas de teatro forradas en piel, grandes y curvadas, con portavasos
integrados. Prest poca atencin al enorme cojn que estaba en el suelo baado por la
luz del sol. Por los pelos dorados que se aferraban al cojn, se pregunt si l tena una
mascota, una bastante grande dado el tamao de la cama del animal.

De la nada, una voz femenina anunci,


Acceso concedido.

Con un clic, la puerta del apartamento se abri. Entr una mujer joven vestida
con pantaln negro y una camisa blanca con botones, empujando un carrito con
ruedas lleno de platos con cpulas plateadas.

Cmo entr usted? Se atragant Kira.

Por la puerta, respondi la mujer desconcertada.

Una puerta que se haba burlado de sus intentos de abrirla.

Pero, cmo? Quin le dio acceso?

Arik lo hizo, por supuesto.

Est en la entrada? Kira no pudo evitar estirarse para echar una ojeada,
preguntndose si se habra escondido.

La mujer se rio mientras negaba con la cabeza.

No. Quise decir que me dio acceso para traer la comida, cuando hizo el 118
pedido.

Por lo tanto, no era slo Arik el que poda utilizar las pantallas tctiles. Podan
ser programadas para que otras personas las usasen, pero no ella.

Traje el desayuno, seora, dijo la criada con un gesto de la mano hacia el


carro.

El servicio de habitaciones haba llegado, pero haba algo ms importante que


la comida, la llegada de la mujer le daba la oportunidad de escapar.

Kira camin hacia ella y abri la puerta hacia la libertad.

Gracias, pero tengo otros lugares en los que estar.

La camarera se detuvo frente a la puerta principal.

Lo siento, seora, pero mis rdenes son entregar su comida y no dejar que se
vaya.
Kira fue detenida por la camarera.

Oh. Pero tengo una cita y tengo que salir.

Una vez ms, le pido disculpas, pero tengo rdenes.

Con un encogimiento de hombros, Kira suspir y se volvi hacia las cpulas de


plata.

Ya veo. Supongo que tendr que esperar a Arik entonces. As que, qu hay
en el men?

La camarera se adelant y se inclin hacia las asas de las cpulas, quitando un


par para revelar el plato que haba debajo.

A Kira no le importaba, ni siquiera ech un vistazo. Antes de que la camarera


pudiese reaccionar, Kira corri por el pasillo hacia el ascensor. Todava estaba abierto,
as que se desliz en el interior, slo para encontrarse de nuevo frente a otra maldita
pantalla tctil. Cmo no se haba dado cuenta de toda esta tecnologa cuando haba
subido? Probablemente porque alguien me estaba distrayendo.

A pesar de saber que no servira de nada, coloc el pulgar contra la pantalla. Le 119
pidi que se identificase.

Jdete t y tu acceso denegado, gru Kira mientras la maldita cosa


frustraba su plan para escapar.

Vuelva, grit la camarera, tras haber depositado las cubiertas y perseguirla


con determinacin.

Kira golpe la pantalla tctil con frustracin. Jdete.

O tal vez no.

Las puertas se cerraron antes de que la camarera pudiese alcanzarla. Sacar la


lengua era un acto infantil? Probablemente, pero lo hizo de todos modos.

El ascensor descendi, y Kira miraba los nmeros que se encendan en la parte


superior de la puerta, slo para gemir de frustracin cuando se detuvieron bastante
lejos de su destino.

Cuando la puerta se abri, Kira fingi indiferencia, mirndose las uas, que
necesitaban urgentemente una manicura, dado el mal estado de su esmalte de uas.

Un par de mujeres jvenes entraron, ambas rubias, con el pelo largo y salvaje,
un desastre que necesitaba urgentemente un tratamiento de aceite caliente, un corte
decente, y unas capas para tener una forma apropiada.

Cmo le gustara tener un par de tijeras y un mnimo de diez minutos, con cada
una. Pero no estaba aqu para dispensar consejos de belleza. Estaba escapando de un
megalmano con un culo impresionante y besos an ms ardientes, para poder
enfrentarse a su ex novio que era un acosador psictico. Hablar de una vida ms
emocionante de la que una simple peluquera debera experimentar.

Mientras ella finga desinters, las nuevas ocupantes no trataron de ocultar su


curiosidad.

El ascensor comenz a descender de nuevo, y Kira hizo todo lo posible por


ignorar a las dems pasajeras. Ellas, por su parte, la miraban abiertamente hasta que
finalmente Kira no pudo evitar preguntar.

Qu pasa? Por qu segus mirndome as?

Para su sorpresa, ellas no negaron su inters. 120

Intentamos comprender por qu te eligi Arik.

Lo conocis?

La pregunta fue recibida con risas.

Por supuesto. Todos los que viven en el edificio lo hacen.

Kira apostara, y no sin un toque de celos, que casi todas eran mujeres. Por otra
parte, quin poda culparlas? El atractivo de Arik mezclado con su poderosa
presencia, haca que fuese imposible de ignorar.

Hace mucho que sois pareja?, Pregunt una de las chicas.

Nos conocimos hace poco, dijo Kira.

Y ya te ha trado a casa para conocer a la manada.

Conocer a quin? Kira frunci la frente.


He odo que es as como sucede, respondi la que tena las puntas abiertas
con un gesto sensato de cabeza, que no pegaba con la nariz y la ceja izquierda
perforadas. Un olorcillo y bam. Emparejado de por vida.

Kira parpade.

Perdn? No estoy segura de entender. Ella realmente no lo entenda.


Ambas hablaban de cosas que no tenan sentido. Tal vez el pelo rubio no era natural, y
las chicas haban inhalado ms vapores de lo que era saludable.

No creo que lo sepa, dijo la chica no perforada con una inclinacin de


cabeza. Oh, chico. Espera a que se entere.

Enterarse de qu?, Pregunt la ltima persona que haba subido al


ascensor, cuando se haba ralentizado y abierto en otro piso.

Esta es la, uh, novia de Arik, ri la de los piercings.

En serio?Unos ojos ambarinos muy parecidos a los de Arik, y que tambin


se parecan a los de las chicas que haban subido primero, la miraron de pies a cabeza.

Resisti el impulso de retorcerse. 121

Yo esperaba a alguien ms alta.

Una vez ms, Kira tuvo la sensacin de que se le escapaba algo, pero realmente
no le importaba lo suficiente como para continuar.

Cuando las puertas se abrieron de nuevo, por fin en el vestbulo, Kira no pudo
salir lo suficientemente rpido, ansiosa por dejar la loca compaa que acababa de
conocer.

Sin embargo, no estaban tan dispuestas a dejarla ir.

Literalmente.

La chica del piercing agarr a Kira por el brazo y empez a tirar de ella hacia los
sofs que estaban en el saln principal del vestbulo.

Um, qu ests haciendo? pregunt Kira mientras intentaba soltarse


suavemente. En vano. La chica joven la agarraba firmemente y no la soltaba.
Tienes que conocer a la pandilla.

Yo realmente no tengo tiempo para esto. Me tengo que ir.

Sabe Arik que te vas? La pregunta vino de su amiga.

Por qu le importara?

La chica se ech a rer.

Oh, esto no tiene precio. Espera a que las dems se enteren. Hey, Lolly,
tienes que conocer a la nueva novia de Arik.

Varios pares de ojos ambarinos se volvieron hacia ella, y Kira dej de lado la
sutileza mientras intentaba soltarse.

Y no pudo hacerlo.

Hey, nunca lo preguntamos, cul es tu nombre? pregunt la chica del


piercing, obviando de forma deliberada, los intentos de Kira por liberarse.

Con un gran suspiro contest. 122

Kira.

Hermoso nombre. Soy Zena, y esta es mi prima, Reba. Y la otra seora que
estaba con nosotras era la ta Kate.

Encantada de conoceros, pero realmente tengo que irme.

Claro. Pero no te puedes ir antes de conocer a la pandilla. Solo tardaremos un


minuto o dos, lo prometo.

En contra de su mejor juicio, aunque en realidad no le haban dado a elegir, Kira


se vio empujada hacia la vida pandilla de mujeres que estaban sentadas. Lo de
pandilla era acertado.

Un nmero ridculo de ojos de color mbar se fij en Kira, miradas extraas


mezcladas con algo de azul, verde y marrn. La mayora de las mujeres tenan melenas
doradas, pero algunas tenan una mezcla ms oscura, y una tena una corona de color
rojo brillante de pelo rizado.
Y todas eran muy poco sutiles mientras estudiaban a Kira de pies a cabeza.

Zena la arrastr en medio de las miradas indiscretas, y dijo:

Hey, todo el mundo, quiero que conozcis a la novia de Arik, se llama Kira.

La extraa inflexin no pas desapercibida, pero no saba lo que significaba.


Tampoco entenda por qu tantas narices comenzaron a tener espasmos. Se haba
baado, y aunque no tena desodorante, no estaba sudando y no debera oler mal. Sin
embargo, no se poda negar que muchas de las mujeres presentes, al olerla, arrugaron
la nariz.

De ninguna manera, una de las mujeres de ms edad dijo, su cara arrugada


en una mueca. Yo no me lo creo ni por un segundo. Su madre nunca lo permitira.

Sin embargo, l la trajo a casa, reflexion otra. Nunca haba hecho eso
antes.

Y esa marca en el cuello es de l?

Un repentino silencio creci mientras todos los ojos se enfocaban en el


mordisco de amor que le haba dejado Arik, que no estaba oculto por el cuello de la 123
camisa.

Lo que no dara por tener un pauelo y una manera de escapar de este extrao
grupo. Qu era esta extraa obsesin con Arik y su vida sexual?

Fue muy agradable conoceros, dijo Kira mientras daba un paso atrs. Luego
otro. Slo para detenerse al darse cuenta de que estaba rodeada por todas partes.

Cunto tiempo os habis estado viendo?

Sabe que ests intentando salir?

Cmo os conocisteis?

Las preguntas llegaron desde todas direcciones. Asustada, Kira respondi la


ms fcil.

Nos conocimos en la peluquera de mi abuelo.

Un ooh generalizado de la multitud, junto con un par de risas y sonrisas.


Zena se aventur a preguntar:

Eres t la que le cort gran parte de su melena?Esa pregunta acall las


otras y el silencio creci mientras esperaban su respuesta.

S, pero en mi defensa dir que, en ese momento, estaba actuando como un


bastardo misgino.

Al parecer, fue la respuesta correcta porque la risa estall, algunas de las chicas
ms jvenes se rean tan fuerte que se cayeron de los respaldos de los sofs. No
pareci importarles. Golpearon el suelo con una gracia nica y se revolcaron de risa.

Oh, Dios mo, de verdad lo hiciste? Deberas haberle odo cuando lleg a
casa,dijo Reba, casi llorando de lo fuerte que se estaba riendo. Ella simul una voz
profunda. Mi melena. Mi preciosa melena. Ella la arruin. Argh. los brazos de Reba
estaban envueltos alrededor de su cintura mientras se doblaba jadeando.

Kira se mordi el labio, tratando de no unirse a la risa. Se senta un poco mal


por lo que hizo. Pero pareca que las mujeres a su alrededor lo aprobaban
efusivamente a juzgar por sus comentarios.

Ya era hora de que alguien le bajase los humos. Se estaba volviendo 124
demasiado engredo.

Qu se puede esperar de un cachorro mimado de mama?

En mi opinin est mucho mejor con el pelo corto.

S, lo estaba, pero Kira no estaba contenta de que las otras lo hubiesen notado.

Hey, ya que eres una peluquera y eso, tienes alguna sugerencia sobre lo que
puedo hacer con esta fregona?Reba agarr sus hebras sin forma y la mir con
esperanza.

Cuando se trataba de arreglar el cabello, Kira no poda resistirse. No cuando la


joven obviamente necesitaba ayuda folicular.

Hasta que unos grandes hombros enfundados en un traje entraron en la


habitacin y se acercaron a ellamientras estaba haciendo un corte improvisado a
Lolly, las tijeras eran cortesa de la tejedora ta Polly, no sospech que las mujeres lo
haban usado como tctica dilatoria. Ellas la mantuvieron ocupada el tiempo suficiente
para que la pillasen.
Cuando se dio cuenta de eso, dej caer las tijeras, se volvi y empez a correr
hacia las puertas delanteras. No tuvo tiempo suficiente para escapar de los brazos que
la agarraron.

Y dnde crees que vas?, pregunt l.

l no encontr la respuesta de vuelta a la crcel tan divertida como las


mujeres.

125
Arik concluy su reunin final y se sorprendi al ver que el grupo esperando
abalanzarse sobre l fuera de la sala de conferencias se haba reducido a la nada. Al
parecer haban odo de su mal humor y decidieron tratar temas por su cuenta.

Eso le vena bien. Estaba ansioso por volver con Kira, que esperaba todava
llevara solo la toalla o, mejor an, absolutamente nada.

As que l no estaba feliz cuando fue asaltado en el camino hacia el ascensor.

Su prima adolescente, Nexxie, se puso de pie delante del panel, los brazos
cruzados sobre un top nen que caa de un hombro. Tena el pelo desordenado que
colgaba en largos irregulares, madejas de color rosa, azul, verde, prpura. Se vea
como si un arco iris hubiese vomitado en su cabeza.

Muvete, ordeno, pues no quera tratar con el irritante saliente de su labio


inferior. 126

No me muevo hasta que hagas algo al respecto.

No tengo tiempo ahora para ningn drama al que ests tratando de


arrastrarme. La levant y la puso a un lado para poder marcar la pantalla tctil y
solicitar el ascensor.

Haz tiempo. Esto es de vida o muerte.

No era siempre as?

Estoy seguro de que puedes manejar la situacin.

Por lo general, lo hara. Nexxie levant un puo y lo agit para dar nfasis,
slo para dejarlo caer cuando aadi: Pero entonces Melly me dijo que es probable
que tenga un problema contigo si estropeo la cara de tu amiga, sobre todo porque es
humana y eso.

En lugar de entrar en el ascensor abierto, Arik se congel y se volvi hacia su


prima.

Cuando dices amiga, ests hablando de Kira? Lo que debera haber sido
imposible. La haba dejado encerrada en su apartamento. Excepto que tambin haba
ordenado entregar alimentos por un miembro del personal de cocina. Habra usado
Kira aquella posibilidad para escaparse? La respuesta fue, en palabras de sus muchos
primos adolescentes, un rotundo, Por supuesto!

Yo saba que ella estaba fingiendo. Ella se escapara en la primera oportunidad.


O al menos eso pens.

Voy a perseguirla y mostrarle quin es el jefe. Mordisquear sus puntos sensibles


hasta que ella se olvidase de escapar.

Es esta chica Kira una peluquera?

l asinti con la cabeza.

Entonces, si, es ella. Y tienes que hacer algo al respecto. Sabe que ella
piensa que debera cortarme el pelo? Y teirlo de color marrn! Su prima casi se 127
atragant con la ltima palabra. Tienes que detenerla.

Un nervio en su definida mandbula tembl. Se mordi el interior de la mejilla.


Su labio tembl. No ayud. l se ri.

Nexxie golpe el suelo con el pie calzado con botas de combate.

Esto no es gracioso! Esa peluquera quiere hacerme parecer respetable y


hermosa. Es simplemente equivocado!

Finalmente, algo que podra utilizar contra su joven embaucadora prima.

Entonces ser mejor que te comportes, o como tu alfa, voy a pedir que se
haga.

Sus ojos se estrecharon, a la vez desafiantes e incrdulos.

No te atreveras.
Soy el Alfa. Me atrevera. Y as lo hara ella. O, se te ha olvidado lo que pas
con mi melena cuando la enfade? l no dio detalles sobre el hecho de que le
gustaba su nuevo look. Cualquier cosa para mantener a esta alborotadora en lnea bien
vala una pequea mentira piadosa.

Los afilados dientes de Nexxie mordieron su labio inferior.

Qu pasa si te prometo que no me meter en su camino?

Vas a tener que hacerlo mejor que eso. Vas a tener que tener tu mejor
comportamiento para evitar las tijeras.

Mantuvo los dedos delante de ella e imit un corte.

Ella dio un paso atrs.

Comportarme cmo?

Vamos a empezar con mejores calificaciones.

128
Sus hombros cayeron mientras suspiraba:

Bien.

Bien. Mantn tus patas limpias, y me asegurar de que Kira no vaya hacia ti
con un secador y un cepillo. Hablando de eso, exactamente dnde est mi compaera
para mejorar la condicin del pelo de la manada?

En el vestbulo. Un par de muchachas descubrieron su tentativa de


marcharse, y cuando le preguntamos si lo sabias...

Ella trat de mentir a los felinos y la atraparon. Por lo menos las mujeres de su
manada no parecan dispuestas a daarla, simplemente detenerla.

Lo que significaba que iba a enfrentar una Kira cabreada cuando regresara.
Pero dos podan jugar el juego del engao.

Ella trat de salir. Ella haba roto su promesa, lo que significaba que volvan al
principio. Y, segundo, ella tena que reconocer lo que era, Ma.

Ya era hora de que ella aprendiera lo que eso significaba.

Tiempo para mostrarle con lo que ella est tratando.

Tiempo para revelar su bestia interior.

Rawr.

129
Fuga frustrada.

Unos fuertes brazos la atraparon.

Djame ir.

No.

Un agarre implacable la arroj sobre un hombro musculoso. Y ni una persona


trat de detenerlo. Por el contrario, la mayora mostraban expresiones divertidas o
directamente se rean.

Bjame.

No.

Arik! Ella prcticamente gru su nombre.


130
He mencionado lo mucho que me gusta cuando dices mi nombre as? Y me
refiero a que realmente me gusta. Su entonacin ronroneada no dej ninguna duda
en cuanto a lo qu se refera.

Ella intent otra tctica, apelando a las mujeres con las que acababa de
conectar por medio de cosas del pelo.

Van a quedarse ah y dejar que me secuestre de nuevo? Ella capto la


atencin de Zena y le dio una mirada suplicante.

Pero su nueva amiga, con sus elegantes plumas y capas hechas, simplemente se
encogi de hombros.

l es el alfa.

Con lo cual Zena pareca pensar que eso lo explicaba todo, pero eso solo
confundi ms a Kira. Qu haba en Arik para que todas estas mujeres parecieran
intimidadas por l? O, peor an, estaban ellas bajo su yugo?

Apenas l la dejo en el suelo en la cabina del ascensor ella puso sus manos en
sus caderas y le hostigo.

Qu demonios, tipo grande? No puedes cargarme por ah como si fuera un


saco de patatas.

Porque no?

Debido a que no se hace. Insisto que me dejes ir en este instante.

Me prometiste que no te iras.

Qu ms se puede esperar que diga una vez que dejaste claro que tu plan
era mantenerme prisionera?

Prisionera implica una celda y trabajo duro. Difcilmente se puede llamar a


mi tico eso.

No, pero el hecho de que no pueda irme lo hace. Una jaula de oro sigue
siendo una jaula.

Es por tu seguridad. Tu ex no se ha rendido.


131
Ante su declaracin, ella se congel.

Qu quieres decir?

Trat de acercarse a tu apartamento. Y ms recientemente, hizo una llamada


a la peluquera buscndote.

Mi familia

Estn seguros. Tengo hombres custodindolos, a todos ellos. Este tipo,


Gregory, no podr acercarse a ellos o hacerles dao. Pero esto slo sirve para
demostrar que no es seguro para ti estar por ah.

Tal vez no, pero ella no estaba del todo convencida de que fuera seguro estar
aqu con l tampoco. Haba algo extrao acerca de esta situacin. Desde la forma en
que segua insistiendo en que ella le perteneca hasta la manera extraa en que todas
las mujeres que haba conocido en la planta baja parecan conscientes de ello y no se
sorprendan por sus acciones.

En qu se haba metido? Haba inadvertidamente tropezado con un culto,


con Arik como su lder? Eso explicara mucho y la llev a decir.

No voy a formar parte de tu harn.

Apoyado contra la pared del ascensor, Arik la estudi atentamente, sus ojos
mbar se iluminaron con regocijo.

Mi harn?

Ya sabes, esas mujeres de all abajo parecen pensar que eres una especie de
Dios que debe ser obedecido.

Sus labios temblaban.

Ojala obedecieran. En su mayor parte, les gusta sacarme un poco de quicio.

As que no niegas que eres su lder?

Por qu negar la verdad? Ellos responden ante m. Todo el orgullo lo hace.

Ah estaba esa palabra otra vez. Orgullo12. Pero de alguna manera ella no crea
que se refiriera al tipo de sensacin de xito. La forma en que la utiliz era ms como 132
en jerga de len. Una palabra imaginativa en vez de llamarse como lo que eran, un
grupo o secta.

Bueno, lo que vosotros seis, o lo que sea que adoris, no quiero ser parte de
ello. No estoy en harenes sexuales raros o en cosas religiosas extraas. As que, si no te
importa, aunque aprecio lo que ests tratando de hacer por m, yo prefiero irme.

Brazos musculosos cruzaron su pecho.

No.

Estoy empezando a comprender cmo algunas personas sensatas son


conducidas al asesinato. Ella lo mir.

El sonri. El imbcil.

Ella luch contra el impulso de devolverle la sonrisa. Le dijo a sus rodillas que
no temblaran o si no. O si no qu, no lo saba, slo que necesitaba permanecer fuerte
ante su encanto.

12
En el original la palabra es Pride que significa orgullo o manada, de ah el juego de palabras.
Oh, Kira. Hay tantas cosas que no entiendes.

Entonces explcamelas porque te aseguro estoy cansada de sentirme como si


me estuviera perdiendo algo. Un rompecabezas gigante donde tena todas las
piezas pero le faltaba la pieza clave, la pieza que dara sentido a todo lo dems.

El ascensor se detuvo en el piso del tico, y las puertas se abrieron. Como no


haba ningn lugar para correr, Kira sigui a Arik de regreso a su casa, pero ella
mantuvo las distancias, prefiriendo pasearse frente a un gran grupo de ventanas. La
impresionante vista no pudo mantener su atencin, no con l en la habitacin.

El se tom un momento para despojarse de su chaqueta y aflojarse la corbata


antes de dejarse caer en el sof, disimulando que la observaba.

Tiempo para algunas respuestas.

Entonces, dijo mientras pona las manos en sus caderas, vas a


explicarme qu demonios est pasando realmente?

Eres tan deliciosa, ratn, cuando te pones furiosa.

No empieces a coquetear conmigo. Quiero respuestas. 133

Y yo te quiero a ti. La intensidad latente en sus ojos fue acorde con la


sonrisa sensual que l le dirigi.

Sigui intentando permanecer enojada con l, para mantener su mente alerta,


y luego l dijo algo adorablemente posesivo y se vea tan condenadamente delicioso.
Cmo se supone que una chica luche contra su encanto? Tal vez defendindose con la
supuesta sensualidad a la que l no se poda resistir.

Sabes qu? Yo tambin te quiero, excepto que es difcil para m aceptar a un


hombre que me est tratando como a una idiota frgil que no puede manejar la
verdad.

Ms como una mueca frgil.

No te atrevas a compararme con un juguete sexual de plstico que puede


desnudarse y es anatmicamente correcto. A diferencia de una mueca hinchable, voy
a preguntar porque soy real.

Su risa surgi, fuerte y audaz.


Dios mo, ratn. Dices las cosas ms extraas.

Y la encontraba divertida. No todo el mundo comprenda, muchas veces, su


sarcstico y muy puntiagudo humor. l se burlaba de ella, pero no se enojaba cuando
ella le devolva la burla. Otra razn para que le gustara. El imbcil.

S, nunca s lo que va a hacer mi boca. Tan pronto como ella dijo las
palabras, vio su sonrisa. Su guio. Y debi de esperarse su respuesta,

Yo s lo que me gustara que hiciera, pero anticiparlo no detuvo su rubor.

Cerr su mente contra la fantasa visual de s misma de rodillas, la mano


alrededor de su

Fuera ese pensamiento, tu sucia, sucia mente. Ella tiro de sus pensamientos en
otra direccin.

Por qu ests tan decidido a meterte en mis pantalones? Por qu yo? Estoy
segura de que puedes conseguir a cualquier chica para acostarse contigo. No entiendo
por qu te quieres acostar conmigo.

Porque eres ma. 134

Como si esa fuese toda la respuesta que necesitaba.

Lo siento, pero eso no es suficiente. Por qu crees que soy tuya? Qu es


lo que vea en ella?

Aunque a Kira no le faltaba autoestima o le importaba lo que otros dijeran,


haba una parte femenina de ella que quera saber cmo se senta l. Para verse a s
misma desde su punto de vista. Qu le atrajo?

Tiene sentido si digo que te amo y odio tu naturaleza argumentativa?

Lo siento, seor. Quieres que me ponga de rodillas y bese tus pies pidiendo
perdn?

Lo haras?

Ella resopl.

No.
Una risa retumb.

No lo creo. Otra razn por la que me gustas. T sabes cmo ponerte de pie
por ti misma.

Excepto con Gregory. Por qu ella admiti esa debilidad, no poda decirlo.
Tal vez para demostrarle que su imagen de ella era defectuosa.

Hblame de l. Por qu te asusta tanto? Porque tengo la impresin de que


no hay mucho que lo haga. l se movi hacia la izquierda en el sof y le dio unas
palmaditas al espacio que dejo libre.

Sintindose incmoda de pie frente a l, se sent en el cmodo cuero. Suave.


Muy agradable. Ella pas su mano por el material, su atencin en ello en vez de en l.
Slo pulgadas la separaban de Arik, un hecho del que ella era muy consciente. Ella
deba alejarse. Sin embargo, alejarse, aunque slo fueran unas pocas pulgadas, o
ponerse de pie, significaba admitir que l la afectaba. El hombre ya era bastante
arrogante. No necesitaba estimularlo.

Ella lo mir fijamente y se dio cuenta que estaba esperando a que ella
respondiera. Hablar acerca Gregory. Qu haba que decir?
135
Salimos un par de veces. Se puso muy intenso muy rpido. Parecido a alguien
que conozco, se quejo afiladamente mirando fijamente en su direccin.

Completamente descarado, l sonri, lo suficientemente grande como para que


apareciera su hoyuelo.

Gregory tambin tena un hoyuelo, y no slo apareca cuando sonrea. Tambin


cuando se enojaba.

No soy como ese perro. Tanto desprecio por un hombre al que nunca
haba conocido.

No, no lo eres. Por un lado, me metiste en la cama, y rpido tambin. Una


vida sexual saludable no significaba que ella brincara de cama en cama. En el pasado,
hizo que el chico con el que sala esperara al menos un mes. Varias salidas y
conversaciones le ayudaron a eliminar aquellos interesados en una sola noche y a los
chicos que la irritaban. Ella siempre haba seguido esta regla de un mes, hasta Arik.

Y lo peor era que ella lo hara de nuevo. Algo sobre Arik la haca explotar, la
pona caliente, y aunque la molestaba, no poda evitarlo.
Independientemente de lo que dijera, se escabullo unas pulgadas ms. l lo
not pero no lo mencion, demasiado satisfecho consigo mismo por su admisin de
que l la haba seducido en un tiempo rcord.

Es porque t y yo estamos destinados a estar juntos.

Bueno, Gregory lo pens tambin. Pero yo saba desde el principio que no


era el hombre para m. Pero porque era guapo, e insistente, segu saliendo con l.

Nunca salgo. Yo tomo.

S, lo s, Capitn Caverncola. Y, en un momento, Gregory quera un pedazo


tambin. Pero yo dije no. Respuesta equivocada, al parecer.

Voy a suponer que l no tom muy bien la negativa.

Al principio, lo hizo. Dijo que mostraba que tena buenos modales. Que yo
era una verdadera dama.

No, en la cama no lo eres. Las palabras traviesas dibujaron otro rubor.

El hombre tena un don para calentar varias partes de ella. Ella no le hizo caso y 136
continu con su relato.

Empec a evitar sus llamadas. Le ped que me dejara en paz. Le dije que no
estaba interesada en l ms. l se enoj. Empez a gritar y me llamaba con algunos
nombres desagradables. Uno que Arik haba visto pintado en su puerta. La
primera vez que sucedi, al da siguiente se present con flores, una disculpa y una
promesa de no volver a hacerlo. Acept sus disculpas, pero no saldra con l de
nuevo.

Es cuando comenzaron las amenazas reales?

Ella asinti con la cabeza.

Los mensajes dejados en mi parabrisas, las notas fijadas a mi puerta. l me


quera de vuelta. l me odiaba. Yo era la mejor cosa en la tierra. Yo era la reina
demonio que destruira el mundo. Los altibajos de los discursos enfticos de
Gregory todava le daban escalofros.

El gilipollas te acosaba.

S. Y la polica no poda hacer mucho al respecto. Podan advertirle todo lo


que quisieran. Ninguna orden de restriccin lo mantena alejado. Solo hizo su acoso
ms discreto y no dej evidencia de que era l.

Toda clase de pequeas cosas hasta llegar a la grande. El fuego.

Ella frunci el ceo.

Cmo sabes eso?

Te hice investigar. Por lo menos l no minti. No significaba que a ella le


gustara.

Enderezando la espalda, ella lo mir a los ojos.

T hiciste qu?

Hice que te investigaran. Cuando vi ese mensaje en la puerta, pude sentir tu


miedo. No me gust, y ya que tengo ciertas conexiones, decid averiguar lo que
pudiera sobre el imbcil que te acosaba. El fuego en tu peluquera fue uno de los
hechos que apareci.

Qu ms has averiguado? 137

Que tienes una hermana que vive con tus padres en tu casa de la infancia. Te
graduaste con C`s y B`s13.

No exactamente una estudiante modelo.

Odiaba la escuela. Djame adivinar, eras una estrella en el cuadro de


honor?

Las mejores escuelas preparatorias que poda pagar.

Explica muchas cosas.

Quieres saber qu ms descubr? Te acuerdas de una cierta luna llena a la


edad de diecinueve aos?

Casi gimi. Encantador, l haba ledo sobre el tiempo en que la polica


encontraron a su mejor amiga y a ella bandose desnudas, por culpa de unos hongos
alucingenos, rindose tontamente de que eran sirenas. En su defensa, nadaron

13
Sistema de calificacin en la escuela preparatoria equivaldra a un 6 en el rgimen actual en
Latinoamrica.
bastante bien y pudieron contener la respiracin durante un mximo de un minuto. Se
mantuvo lejos de hongos despus del incidente.

Este estudio que has hecho de m y mi vida da un poco de miedo, tipo


grande.

Solo porque no me conoces lo suficiente, as que vamos a corregir eso. Yo soy


un vido jugador de lacrosse. Amo el color gris. Soy un fantico de los batidos. Vas a
tener que probar algunos sabores creados por m. Me gusta ver deportes. Sigo el
mercado de valores. Y no puedo esperar a hacer el amor contigo de nuevo.

Pestaeo. l lanz esas palabras con indiferencia. Pero a ella se le haca ms


difcil fingir que no la afectaba.

Las cosas se estn moviendo muy rpido. Demasiado rpido. l segua


afirmando que se pertenecan, y tan loco como era, ella sufra de la misma creencia
tambin. Se habrn infectado con algn virus o alguna extraa droga que los hizo
anhelarse el uno al otro? No entiendo lo que me est pasando. Por qu me siento
tan fuertemente atrada por ti? No es natural.

Esa es a menudo la forma en que sucede cuando los verdaderos compaeros


se encuentran. 138

Ah vuelves con esa cosa sobre compaeros de nuevo. No puedes


simplemente reclamarme, tipo grande. Esto requiere algo as como el permiso.

O el destino. Y eso es lo que somos, ratn. Predestinados. Los verdaderos


compaeros, destinados a estar juntos hasta el final de nuestro tiempo. Somos el
equivalente humano de almas gemelas.

Ella lo mir por un momento, tratando de digerir lo que dijo, pero an la


desconcertaba. Arik era un hombre de negocios maduro, no dado a sueos de fantasa.
l realmente no iba a tratar ese tipo chorradas con ella, verdad?

Oh, vamos, no puede ser que tu esperes que me trague el hecho de que
crees en las almas gemelas, o el amor a primera vista.

Por extrao que pueda parecer, s.

Predestinados? En serio? Ella se ech a rer. Por favor, no me digas


que el harn de all abajo cay por esa estpida lnea. La irona de que ella casi lo
hizo no se le escapaba. l haba soltado varias cosas posesivas y coqueteos, y ella haba
cado derechita en su trampa y en sus brazos.

En su defensa, el hombre era muy caliente, y ella realmente no se arrepenta


del sexo. En realidad, a pesar de que estaba completamente loco, ella lo hara de
nuevo. Algo as como su adiccin a las patatas fritas con salsa, el hombre result
irresistible.

En primer lugar, esas mujeres no son mis amantes o parte de un harn. Eso
sera muy impropio dado que todas estn ms o menos relacionadas conmigo, de
alguna manera, o modo.

Son de la familia? Ella no pudo ocultar su sorpresa. Por otra parte, no


pens ella que los ojos eran escalofriantemente parecidos a los de Arik? Sabiendo que
eran familia tambin daba un nuevo giro a los acontecimientos. No la evaluaban como
competencia por el afecto de Arik. Ellas la estaban evaluando para ver si era lo
suficientemente buena para l.

Pobre tipo. Ella saba cmo podan ser los primos.

Me habra gustado que alguien me lo explicara antes. Sin embargo, el hecho


de que no tengas un harn no cambia mi opinin. Creo que me ests inculcando esa
lnea sobre toda la cosa de las almas gemelas, lo cual debes detener. Si quieres tener 139
sexo otra vez, slo dilo. l poda sacudir su mundo en cualquier momento.

Esto no es una estafa para llevarte a la cama. Los dos sabemos que todo lo
que tengo que hacer es besarte y... Su sensual sonrisa lo deca todo.

Tu simplemente no puedes ayudarte a ti mismo, verdad? Ella neg con la


cabeza ante su arrogancia. Un macho alfa en su forma ms extrema. Frustrante y sin
embargo inexplicablemente sexy.

Ella realmente deba buscar ayuda profesional.

Tienes razn. No puedo ayudarme a m mismo. Yo haba odo hablar de la


atraccin cuando un hombre encuentra a su compaera, pero nunca me espere que
golpeara tan duro y rpido. Eres ma, ratn. La leona, aun humana, para mi len.

Leona? Y las cosas van a peor, donde est la cmara oculta.

Soy un len. Por lo tanto, es de esperar que mi esposa sea mi leona.

Kira se qued sin aliento cuando la verdad la golpe.


Oh diablos, no me digas que eres uno de esos tipos que le gusta vestirse con
esos grandes trajes de osito de peluche? Tienes algn traje de Leo el Len que te
gusta usar y luego montrtelo? Mejor que no sea as, porque desde ahora te digo, no
ir por ese camino.

Arik se ri entre dientes mientras estiraba los brazos sobre el respaldo del sof,
el movimiento estirando su camisa apretada y delineando la perfeccin de su cuerpo
que recordaba bien. Su sangre se calent y la humedad se acumulaba entre sus
muslos. Ella cruz las piernas.

Por qu tiene que estar tan loco? Por qu su maldicin con los hombres tena
que atacar con l?

Debo admitir, ratn, que tu mente trabaja de maneras realmente


maravillosas. Pero permteme aclarrtelo. Cuando digo que soy un len, me refiero a
un len real. Que me vuelvo peludo, tengo grandes dientes, de la clase que ruge.

l lo dijo con absoluta seriedad. l realmente crea que era un len. Lo que
significaba que l tena algunos tornillos sueltos, lo cual, a su vez, significaba que poda
ser peligroso.

Se estremeci. 140

Tan pronto como el miedo trat de insinuarse, se disip. No, no importa cual
fuera el fetiche de Arik, ella tena la impresin de que no era un hombre violento. Sin
embargo, esta creencia en realidad no contuvo el histerismo nervioso de su risa tonta.

Se termin la broma. Muy buena. Ja. Ja. Podemos ponernos serios y hablar
de nuestra situacin?

Pero de eso se trata. Nosotros lo somos. Hay mucho sobre este mundo que
no entiendes, Kira. Misterios que ni siquiera puedes empezar a imaginar y verdades
que tendr que revelarte. El primero es mi lado felino. Sin embargo, esto no significa
que tengas que temerme. Como mi compaera, nunca voy a hacerte dao o permitir
que otros logren hacerte dao. Yo ser tu ms firme defensor. Otra promesa que hago
es que voy a serte fiel. De ahora en adelante, sers la nica en sentir mi tacto. Y a
cambio, no tocars a nadie ms. Tengo problemas de celos.

Problemas de celos. Problemas de dictador. Enloqueciendo a una chica con


estos problemas. Kira se retorca las manos, una parte dudando de cada palabra que
dijo, alejndose de l. Sin embargo, otra parte de ella, la chica que sola creer en el
romance y el concepto de amor a primera vista, quera confiar. Quin no quiere vivir y
disfrutar de la clase de amor que Arik propuso?

Pero qu pasaba con la libertad?

No me puedo quedar con un chico que me mantiene encerrada.

Oh, s, sigues insistiendo en que te estoy reteniendo en contra de tu


voluntad.

Bueno, lo estas.

No me hagas besarte y probar que estas equivocada. En realidad, pensndolo


bien, por favor hazlo. Ha pasado demasiado tiempo desde que te sostuve desnuda en
mis brazos.

Haba una respuesta para ese tipo de desafo descarado? No una de tipo
verbal de todos modos. Su cuerpo, por otro lado? Se estremeci, se despert, y todos
sus sentidos cobraron vida, esperando hacer o decir algo que le obligara a actuar
segn su palabra.

Ella utiliz los hechos para fortalecer su resolucin.


141
La atraccin hacia ti todava no explica por qu me has encerrado en tu
apartamento.

Qu tal la falta de tiempo para introducirte en el sistema de seguridad del


piso? Un asunto que rectifiqu entre reuniones, en realidad. Mira, yo confiaba en que
permaneceras en el interior. Cre en tu palabra.

Ella se movi incmoda.

Cmo s que ests diciendo la verdad? Tal vez slo lo dices para hacerme
sentir mal?

No me crees? Entonces pulsa sobre cualquiera de las pantallas. A ver lo que


pasa.

Ests tratando de engaarme. No hay manera de que funcione, porque


nunca tomaste una huella de la mano o huella digital o lo que demonios sea que se
utilice para hacer que esa estpida cosa funcione.

Tu firma fue capturada cuando intentaste utilizar las pantallas mientras yo no


estaba. As que s, lo tengo, y como he dicho, program mi sistema para aceptar su
toque.

Esta vez ella no lo dud. Se traslad de inmediato a la pantalla de la puerta


principal. Dndole una mirada, ella esperaba encontrrselo observndola, listo para
detenerla.

Equivocada. No slo no se movi, ni siquiera la mir.

l est mintiendo. l no

Acceso concedido. Cmo puedo servirte, Kira?

La insinuacin del sistema de la casa estaba clara, pero eso no fue lo que hizo
que su boca formara una O de sorpresa.

La has programado para que me hable con tu voz? No poda evitar una
nota de incredulidad.

Te gusta? Se dio la vuelta en el sof para enfrentarla.

Es extrao. Todo lo que haba sucedido desde que lo conoci era un


extrao Pas de las maravillas. 142

S, y hay muchas ms cosas extraas por venir. Tales como la primera vez que
te muestre mi bestia.

No eso de nuevo. Qu pasaba con esta insistencia de que era un len?

Si eres un len, prubalo. Vamos. Mustramelo.

Yo no creo que sea una buena idea. Ahora no.

Por qu no? Sigues diciendo que eres una gran, grande, bestia peluda, as
que djame verla. Quieres que te crea, y estoy dispuesta, con alguna prueba.

No sabes lo que pides, ratn, pero si insistes. Se puso de pie, quitndose la


corbata aflojada. Se desabroch los puos, a continuacin, los botones que iban por el
centro. Todo el tiempo mientras se quitaba la camisa, sigui mirndola. Ojos que
ardan con fuego dorado. Ojos que eran diferentes de otros ojos que haba visto. Ojos
humanos, por lo menos. Pero haba algo en la pupila que era diferente. Se hizo an
ms diferente mientras miraba.

Bueno, pronto me tendr tambin creyendo que es un len. Slo porque tiene
ojos nicos y sorprendentes no lo hacen parte felino.

Su voz era ms profunda, ms grun cuando habl.

Debo advertirte que esto puede ser perturbador de ver.

Perturbador para su libido mientras segua quitndose la ropa. La camisa


golpe el sof, dejando al descubierto su musculoso torso superior, la carne tan suave
y tonificada como recordaba. Recuerdo pasando mis manos sobre la piel, la ondulacin
de sus msculos cuando flexionaba, su cuerpo movindose encima de m.

Trag saliva.

Tal vez no deberamos hacer esto.

No, vamos a terminar con esto.

Su mano fue a la hebilla de su cinturn. Se fue volando, una hebra sinuosa de


cuero. Sus dedos desabrocharon el botn. Sus pantalones colgaban en sus estrechas
caderas, la uve de msculos conduciendo

Bang. Bang. Bang. 143

Alguien llam a la puerta y grit:

Arik.soy yo.

Frustracin contorsion las facciones de Arik, y l grit.

Nadie sabe utilizar un maldito telfono por aqu?

Lo dejaste en la sala de juntas.

A propsito, murmuro Arik, casi demasiado bajo para que ella lo oyera.

Jeoff llam. Ellos piensan que lo han acorralado, lo que significa que traigas
tu culo aqu si vas a venir.

l como Gregory?

Volvindose para enfrentarla, Arik lo confirm.

Me tengo que ir. Parece que podramos haber localizado a tu ex. Te


quedars aqu hasta que yo regrese, o debera decirle al sistema que te encierre?

Me quedar. No era una completa mentira. Una parte de ella quera


quedarse. Otra parte resopl, infiernos no.

Cuando regrese, vamos a terminar nuestra conversacin, y te mostrar mi


len.

Espera un segundo, tal vez por len quera decir su... Su mirada baj, slo para
ver la suavidad de su pecho a pocas pulgadas.

Cruz la habitacin demasiado rpido para que ella reaccionara. Sus brazos la
rodearon, atrayndola hacia l, mientras su boca se inclinaba sobre ella en un beso
abrasador.

Un toque. Eso fue todo lo que tomo. Estaba en lo cierto. Ella no pudo resistir.
Ni siquiera pensar en protestar, se derreta con sus caricias, abrazndolo de vuelta con
un hambre feroz que no tena sentido, pero se senta tan bien.

Se sinti bien hasta que l rompi el beso, el idiota llamando a la puerta de


nuevo y gritando.
144
Me voy

Ya voy, respondi Arik antes de soltarla.

Mientras l agarraba su camisa, Kira frot sus hinchados labios, la sensacin de


hormigueo hacindole difcil de olvidar la abrasadora pasin que haba provocado.

Qu vas a hacer con Gregory?

En el proceso de ponerse los zapatos, Arik se detuvo y la mir, una sonrisa casi
salvaje inclinando sus labios.

Me asegurar de que nunca se acerque a ti de nuevo.

Bueno, eso sonaba violentamente desagradable para Gregory. Ella debera


protestar, pero teniendo en cuenta lo que haba hecho, ella ms bien deseaba poderlo
ver. Tal vez darle una patada o dos, en venganza por lo que Gregory le haba hecho a
ella.

Con un gruido,
Confo en ti, Arik se fue.

Y ella tambin antes de que pudiera revocar su acceso.

Apret la oreja contra la puerta para escuchar y or el murmullo de voces. Ellas


fueron cortadas bruscamente, probablemente porque la puerta del ascensor se cerr.
Cont hasta sesenta antes de que dejara caer la mano en pantalla tctil y una mueca
de culpabilidad cuando su voz aterciopelada, dijo.

Acceso concedido. La puerta se abri.

Ella se fue, slo para detenerse abruptamente frente al ascensor. Slo haba
una cabina en este nivel y se diriga hacia abajo con Arik, o eso supuso mientras
observaba los nmeros ir lentamente hacia atrs.

Qu pasaba con las escaleras? Ella vet esta idea antes de considerarla
seriamente. Veinte tramos de escaleras y su culo perezoso no estaban por la labor.
Dando golpecitos con el pie, esperaba que el ascensor llegara a la planta baja. Se
qued all, desalojando a sus ocupantes. Entonces comenz a subir. Esper a que se
detuviera, se moviera, y luego se detuviera de nuevo antes de llamarlo.

Ella espero a que parara y continuase significando que se haban bajado todos 145
los pasajeros. Si no, podra correr hacia otra emboscada por su familia.

Por ltimo, el ascensor lleg hasta ella, la puerta se abri, y Kira no mantuvo
su gemido de consternacin.

Tu otra vez no.

Todava ests aqu? Pregunt la arpa conocida como madre de Arik.


Haba pensado que habras agarrado todos los cubiertos y huido. O Estabas
esperando por una mejor oportunidad de obtener ms dinero?

Que alguien creyera que Kira no era lo suficientemente buena para su hijo, fue
lo que la enfureci. Le gusto a Arik, y mucho. El conocimiento la hizo atrevida.

Dios mo!, eres de esas personas que tiene problemas para cortar el
cordn? Alguien tiene un fetiche Norma Bates 14 por su hijo? La sonrisa de Kira fue
probablemente responsable de algunas de las manchas en la cara de la otra mujer.

Ella balbuce.
14
Protagonista de ficcin de la serie Bates Motel que tiene un apego enfermizo por su hijo Norman
(asesino de la pelcula Psicosis)
T eres la ms impertinente jovenzuela que he tenido el disgusto de conocer.

Y t eres la ms pegajosa, oxigenada, pelo de paja arpa que me he


encontrado. Qu te parece si me marcho y fingimos que nunca nos conocimos?

Por alguna razn, eso hizo que la madre de Arik cerrara su mandbula con un
chasquido.

Quieres salir.

Bueno duh. No estaba slo de pie en el pasillo por la vista.

Arik lo sabe?

No, no lo sabe, y realmente no me importa si le gusta o no. No creo estar lista


para el tipo de compromiso que l est pidiendo. Por no hablar de que ella no
estaba segura de poder manejar un tipo que piensa que era un len.

Lo estas rechazando? La mujer se vea indignada.

Piensa en ello mas como que acaba de admitir que no estamos realmente 146
buscando la misma cosa ahora. Y por qu te importa? T debes estar feliz de que me
vaya.

La mujer se sacudi y se enderez.

Tienes razn. Estoy feliz. Arik necesita establecerse con alguien que se adapte
a su estilo de vida.

Snob. murmuro Kira al entrar en el ascensor y golpear la pantalla. Para su


sorpresa, funcion. Una parte de ella no crea que lo hara, segura de que Arik de
alguna manera haba bloqueado su capacidad para salir.

Seguramente ella no estaba decepcionada de que no lo hizo?

Con el fin de evitar la multitud de la planta principal, Kira se baj en el siguiente


nivel. Ella sali a un pasillo que corra a izquierda y derecha. Cada lado con puertas
numeradas, pero all, en el otro extremo, una puerta con una barra de empuje y las
letras rojas brillantes que decan Salida.

Veinte pisos estaban fuera de cuestin, pero uno? Uno de ellos, lo poda
manejar. Sobre todo porque, si recordaba correctamente, la puerta se abra detrs de
algunas plantas en macetas directamente junto a la puerta principal del edificio. Ella lo
not antes mientras jugaba con el pelo de las mujeres.

Al final, se detuvo y respir hondo. Apret la oreja a la puerta y escuch. Nada.


Puro silencio. Seguramente eso no estaba bien.

El lugar haba estado abarrotado antes con mujeres. Por otra parte, era tarde,
la hora de cenar para muchos. O al menos su estmago rugi. Llevaba mucho tiempo
sin comer. La hizo desear haber tomado algo del carro antes.

Pero no regresara por una merienda.

Escuch durante ms de treinta segundos, contados en silencio en su cabeza.

Todava absolutamente tranquilo.

Abrindola lentamente, Kira utilizo la puerta como un escudo para mirar


alrededor. A travs de las hojas de palma de las plantas en macetas, se dio cuenta de
las muchas sillas vacas.

De hecho, toda la planta principal pareca estar ausente de vida a excepcin de


la mesa de registro de entrada, donde un guardia varn de sesenta aos estaba 147
sentado jugando con su telfono inteligente, y fuera, el hombre de la puerta de la
parte frontal que sali de su puesto para sostener el mango de un taxi amarillo que se
detuvo.

Viendo su oportunidad, Kira dej la escalera y rpido camin hacia la puerta. Le


pareci or un Hey, a dnde vas? del tipo de la mesa de registro, pero ella lo
ignor y sali.

Ya en la acera, ella no par, ni mir al portero para nada. Rpidamente ella se


alej, movindose rpido, ms rpido, probablemente por los murmullos de voces
alteradas detrs de ella.

Pronto ella estaba corriendo. Ella lleg a la esquina del edificio. No era un lugar
muy ajetreado, y los autos circulando a esta hora eran pocos, el rea era residencial.

Sali pitando, sus pies golpeando el pavimento, y, para cubrir su rastro de


posibles perseguidores, se meti en el primer callejn que vio.

Se escap. Lo logr. Mientras se acercaba al final del callejn, que daba a una
calle bien concurrida, no dejaba de pensar que haba sido muy fcil.
En cualquier momento, esperaba que Arik la atrapara de nuevo y le preguntara
con ese enronquecido murmullo de l, Hacia dnde ests corriendo, ratn?

Excepto cuando los brazos que la atraparon, no eran los gentiles que ella
esperaba. Y la voz era una enojosa leccin de porque ella debi escuchar a Arik y
quedarse a salvo en su edificio.

Hey, perra, ya era hora de que mostraras tu tramposa cara.

148
El aviso de los hombres de Jeoff diciendo que haban acorralado a Gregory
result ser un fracaso. El lobo sarnoso los haba evadido una vez ms. Peor an, los
hizo quedar como tontos. La molestia rabiosa jug con los hombres haciendo que
siguieran un rastro que conduca a un montn de ropa, junto con un gran cabreo,
echando casi humo por el montn de insultos.

El hijo de puta los burl.

Pero por qu? Desde luego tena que saber que era una mala idea. Arik no era
el rey por nada. Ahora que Arik lo estaba cazando, los das de Gregory estaban
contados.Porque una vez que lo encuentre, iba a aprender una valiosa leccin sobre
divertirse un poco en mi ciudad.

Habra gran nfasis cuando Arik lo encontrara, lo cual no sucedi esa noche.

Frustrado, no de muy buen humor, y una persistente sensacin de haberse


equivocado, Arik regres a su apartamento. Un apartamento vaco.
149
Ella se fue! Dijo en voz alta, incapaz de contener su incredulidad. Cmo
poda ella haberse ido? l haba desactivado su acceso al panel. Saba que no deba
confiar en ella. Qu mujer en su sano juicio querra quedarse despus de que le
contara que era un len?

Pero l se haba anticipado, y tan pronto como tomo el ascensor, l haba


iniciado la sesin en el sistema de seguridad del apartamento y bloqueado el acceso a
ella. Sin embargo, segn el registro de subidas, alguien haba manipulado sus
instrucciones.

Madre.l gru su nombre, y justo a tiempo, adems, cuando ella se


paseaba desde su cocina, con un vaso de martini en la mano y varias aceitunas verdes
que flotando en la parte inferior. Qu ests haciendo aqu?

No puede una madre visitar a su hijo?

No cuando un entrometido que, por alguna razn, le dio a mi compaera el


acceso al edificio despus de habrselo quitado.

Oh querido. Se supone que yo no deba hacerlo? Yo slo estaba tratando de


hacer que la pobre se sintiera bienvenida ya que al parecer alguien tontamente decidi
coquetear con una humana. Sus labios torcidos, y no por el sorbo de su martini,
extra seco.

Kira Es mi compaera.

Sobre mi cadver.

Eso puede arreglarse.Lo dijo muy en serio, los brazos cruzados sobre el
pecho.

Su madre no pareca ni un poco ofendida. Ella casualmente tom otra copa de


vidrio estriado.

Tanto melodrama. Lo espero de tus primos ms jvenes mis hermanas son


tan bobas cuando se trata de criar a sus cachorros pero t eres el alfa de la manada.
T eres el rey de esta ciudad y seor de los que la habitan. Acta como tal.

Yo lo soy, y como alfa te estoy diciendo que has ido demasiado lejos. Kira es
mi compaera.

No una muy dispuesta. 150

Eso cambiar a medida que me conozca, lo que habra sido ms fcil si ella
siguiera aqu. A dnde fue? Porque ella seguro que no haba estado en el vestbulo
principal. Un vestbulo que estaba bastante vaco, ya que la mayora de su manada,
probablemente, haba asistido a un cuadriltero subterrneo para ver lucha
clandestina. The Ultimate Piel y Fang Throwdown acudan a la ciudad slo una vez al
mes y resultaban ser una gran atraccin.

Cmo voy a saber dnde se fue? Yo simplemente le proporcion los medios


para salir. Yo no manejo su destino.

Y ella no tena un coche. A Arik de repente no le gustaba a donde se diriga


esto.

Sabes si ella llam a un taxi?

Incluso mientras preguntaba, sus pies se movan, un sentido de premonicin


formando una bola en su estmago. No me digas que todo el asunto de Gregory-esta-
acorralado fue una treta. Una astuta y descarada, sin embargo, eso explicara la pista
falsa que Arik y Jeoff haban seguido. El lobo rabioso haba distrado a sus cazadores
mientras iba tras su verdadera presa, Kira.

El ascensor no se mova lo suficientemente rpido y se detuvo unos pisos ms


abajo. Aumentando su sentido de urgencia. No poda estarse quieto. Dio media docena
de pasos a travs del corto pasillo golpeando el travesao que abri la puerta a las
escaleras. Su madre lo sigui, preguntndole,

Dnde vas? Por qu la prisa?

Por qu la prisa? Te voy a decir por qu. Debido a que tontamente


sobrepasaste tus lmites como mi madre y le permitiste a mi compaera, una mujer en
peligro por un perro rabioso, abandonar la seguridad de mi casa. T la pusiste en
peligro. l salt por encima de la barandilla en lugar de correr hacia abajo y aterriz
en el piso de abajo provocando un ruido sordo.

Yo no saba que estaba en peligro, grito su madre, su dbil voz desde su


lugar en lo alto de la escalera.

Eso no importa. Lo que importaba era Kira. No saber dnde estaba tena a
su len interior alterado. Tal vez ella estaba bien. Kira podra haber simplemente haber
ido a la izquierda dirigindose con seguridad a una de las casas de su familia o incluso a
la suya propia. Pero su instinto no lo crea, y demostr tener razn. 151

A menos de una cuadra de distancia, en un callejn que apestaba a lobo, Arik


se encontr con su bolso y una nota, una nota que era corta pero iba al grano.

ben al almasen solo o ella moryra

Una invitacin a la violencia muy mal escrita. Que divertido. Y l saba


exactamente qu ponerse. La piel y los dientes. Rawr.
Kira despert... y maldijo.

Haba momentos en la vida de una mujer en los que ella deseara no ser tan
independiente. Tan obstinada. Tan malditamente estpida.

Debera haber escuchado a Arik.

Pero, no, como una tonta, slo para molestarlo, y porque l no era el nico que
poda llevar la contraria, haba tomado la decisin equivocada. Ella pens que era ms
inteligente que l, que saba ms, pero result que ella debera hacer revisar su
coeficiente intelectual porque la falta de sentido comn la haba llevado a la situacin
actual, atada a una silla.

Esto no es bueno.

Un breve sacudn a su cuerpo mostr que ella no ira a ninguna parte


fcilmente. La cuerda, de nylon trenzado como la que su abuela utilizaba para su
tendedero en el patio trasero de su casa, estaba envuelta varias veces alrededor de la 152
parte superior de su cuerpo. Nada muy elaborado, ciertamente no al nivel de kinbaku,
que, para los no informados, es un estilo japons de bondage BDSM con cuerdas,
algo que aprend de un ex-novio que haba expresado su inters en educarla. Ella
declin cortsmente.

Dejando las perversiones de alcoba de lado, maniatada profesionalmente o no,


la cuerda la inmovilizaba eficazmente al asiento. Buenas noticias, sin embargo, sus
piernas quedaron sin restricciones. Patear sus pies, de mal humor porque ella no tena
nada ms a su alcance, no hizo mucho para ayudar a su situacin.

Ya que ella no iba a ir a ninguna parte, hizo un balance de su situacin actual.


Se pareca a un plato de pelculas de bajo presupuesto. El lugar pareca bastante
srdido. La iluminacin tenue que se filtrada a travs de los ventanales cuadrados no
permitan un escrutinio profundo, slo lo ms bsico. A juzgar por la altura del techo,
junto con el suelo de cemento polvoriento y, a cada lado de ella, lo que parecan ser
pilas de cajas para enviar, Kira supuso que se encontraba en una especie de almacn.

Totalmente clich, y si alguien hubiera puesto una banda sonora siniestra en


ese momento, probablemente habra mojado los pantalones. Saba lo que pasara en
una pelcula. La muchacha era asesinada, que a ella no le extraara de Gregory, o la
muchacha se salvaba en el ltimo momento, poco probable dado que la persona que
podra haber notado que ella desapareci no tena idea de dnde haba ido. Y
entonces la banda sonora dum-dum-dum apareci de nuevo.

Un arrastrar de pies por detrs hizo que se estirara para ver quin se acercaba.
Incluso antes de que l hablara, ella podra haberlo adivinado correctamente.

Finalmente despertaste. Te tom bastante tiempo. Culpa ma. Olvid cuando


te inyecte con ese tranquilizante que le rob al veterinario que eres humana y un poco
ms lenta para procesar las drogas.

l me drog? Bueno, eso explicara el pinchazo que crey sentir antes de


desmayarse.

No tiene sentido que precises noquear a una mujer para conseguir que pas
tiempo contigo.

Demasiado tarde para morderse la lengua. Un movimiento poco inteligente.


Fastidiar al tipo que te tiene prisionera.

Veo que sigues tan bocazas como siempre, algo que una vez cre poder
arreglar. Mientras hablaba, Gregory entr en su lnea de visin, y lamentaba no
poder decir que era feo. Que era un hijo de puta de aspecto repugnante. l era todo lo 153
contrario. Incluso ahora, sabiendo lo que saba de l, no poda negar que era un diablo
guapo con pelo negro cayendo infantilmente sobre sus ojos, rasgos aristocrticos, y un
cuerpo delgado. Bien parecido con un excelente fsico, y sin embargo, l la dejaba fra.
Personalidades psicopticas tendan a enfriarla.

Cunto tiempo estuve inconsciente?

Un poco ms de cinco horas. Tiempo suficiente para que me aburra.

Aburrido y haciendo qu? Un hombre que estaba dispuesto a drogar a una


mujer y secuestrarla no estableca un lmite a otras atrocidades. Dio un rpido repaso a
s misma, preguntndose si se habra aprovechado de su inconsciencia. Si lo hubiera
hecho, no haba dejado ni una pista. Su ropa permaneca intacta, y ella no notaba
ninguna clase de dolor o humedad. Aun as, no pudo evitar preguntar:

Hiciste algo mientras estuve desmayada?

La esquina de su labio se levanto, torciendo su sonrisa. Su risa irritante sobre


ella.

Como si yo fuera a tocar tu cuerpo contaminado. No ahora, despus de haber


estado con l. Y pensar que me rechazaste, pero veo que no tuviste ningn problema
en decirle que s a ese gato sarnoso. No me di cuenta que estabas esperando por
alguien con ms dinero. Si hubiera sabido acerca de tu falta de moral, te habra tratado
de manera muy diferente.

Diferente cmo? Dejndome sola y asustando a otra chica? T hiciste mi


vida un infierno y tuve que mudarme. Qu peor podras hacer?

Podra haber cerrado tu boquita con mi polla.

Necesitaras ms que eso para mantenerme callada. He visto el tamao de


tus manos y tus pies. Una vez ms, su boca la meta en problemas, pero no poda
evitarlo. A pesar del miedo, encontr una chispa de lucha. No voy a morir como tu
perra sumisa.

Los dedos que sostenan su rostro se clavaron en su piel lastimndola.

Sigue hablando, puta perra. Vamos a ver lo valiente que eres, una vez que
haya terminado contigo.

Quita tus manos de ella. Aun gritando, y gruendo algo, Kira todava
reconoci la voz de Arik. Haba venido a rescatarla. 154

No.

Ella cerr y abri los ojos.

No, no estaba alucinando. Arik definitivamente estaba en el borde de una lnea


de contenedores de transporte vistiendo nada ms que su piel.

Atractivo, pero an as, no pudo evitar gemir,

No podas al menos haber trado un arma?

Lo hice, fue su respuesta.

Ella frunci el ceo cuando mir las manos vacas.

Yo no lo veo. Qu trajiste?

A m mismo.

Mucho para un rescate. Pero al menos Arik tena buenas intenciones mientras
caminaba hacia Gregory, que era... qu demonios? Por qu Gregory se estaba
desnudando?

Su camisa cay al suelo, dejando al descubierto un pecho bien definido con una
uve de vello oscuro direccin hacia abajo. Gregory se quit las zapatillas de deporte.
Las manos fueron a su cintura, y los pantalones deportivos fueron empujados hacia
abajo, dejando al descubierto las nalgas y los muslos fibrados.

En menos de un minuto estaba listo para enfrentarse a Arik, rgido,


completamente desnudo.

Qu diablos?

Tal vez la droga que Gregory le haba dado aun no haba desaparecido. Ella
deba estar alucinando. Cmo explicar el hecho de que dos hombres desnudos estaban
en cuclillas, los brazos extendidos a los lados del cuerpo, y los dedos flexionados. Ellos
se miraban con cautela, paso a paso en un lento crculo, preparndose para luchar.

Gregory ataco primero, un destello de piel plida que se abalanzaba sobre la


forma ms grande, bronceada de Arik. Arik lo esquivo en el ltimo momento y saco un
pie. Gregory no cay, pero lo hizo tropezar.
155
Veo que diste con mi nota, dijo Gregory mientras se giraba de nuevo hacia
Arik.

Cmo podra resistir la invitacin? Ven al almacn solo o ella muere.


Aunque, para futuras referencias, es posible que desees tener a alguien que revis tu
ortografa. Tu escribiste muere, ven y almacn mal.

A nadie le importa una mierda mi ortografa.

Ests en lo cierto en que a nadie le importa, y aun mejores noticias, despus


de hoy, no escribirs ms notas amenazantes.

Crees que me importa tu insignificante amenaza? No tengo miedo de ti.


Gregory salt mientras Arik bail de vuelta.

Deberas temerme. Pero, de nuevo, esta seal de deficiencia mental no es la


primera. Nadie se mete con mi manada.

Todava atada a una silla, Kira encontr extraas su eleccin de palabras. As


que esto era cuestin de ego? Eso no tena sentido y no explicaba por qu los hombres
luchaban desnudos.

Excepto que no eran hombres.

Eek.

Ante sus incrdulos ojos, la piel ondulo de una manera que estaba lejos de ser
natural. O humana.

Los dos hombres cayeron sobre sus manos y rodillas cuando la piel brot. Sus
rostros desfigurados, en un rictus de dolor y cambio. La misma forma de sus crneos
cambi. Y, no, eso no poda ser lo que ella pensaba que era.

No poda imaginrselo. Esa cosa que se agitaba y sacuda que surgi de sus
extremos era una cola. Una gruesa cola oscura, por el lobo negro y una cola trenzada
de oro con mechones en la punta para el len.

Imposible, y sin embargo, a menos que ella estuviera soando, lo que rodo
alrededor de ella en un estallido de pieles, colmillos y violencia eran dos animales
salvajes.

Un verdadero hombre lobo y... Cul es el trmino apropiado para Arik? 156
Hombre len?

Esta mente inquisitiva no quera saber, era ese tipo de conocimiento sin el cual
una chica poda vivir; pero definitivamente quera huir. Si no estuviera atada a una
maldita silla.

El lobo, con un gruido que mostro demasiados dientes, se liber del len. Se
volvi y se abalanz sobre Kira, el brillo malvolo en sus ojos fue suficiente para callar
el grito que tena en la punta de la lengua.

La sangre caliente le salpico cuando Arik lo golpe, garras puntiagudas que


rasgaron la piel del lobo.

Resulta que yo estaba ms cerca de la verdad de lo que saba cuando llam a


Gregory perro.

Su intento histrico de humor no alivi la situacin. La violencia continu sin


cesar, los hombres peludos cayeron en un frenes salvaje de cortar miembros. No
podan controlar su instinto impetuoso. Rodaron hacia ella. Ella no poda moverse. El
cerco de la lucha golpeo un lado de la silla e hizo que se tambaleara.
Crash. Ella cay al suelo, y algo se quebr. Su cabeza palpitaba, al igual que el
brazo y el hombro sobre el que aterriz, pero nada pareca roto, afortunadamente, a
excepcin de la silla. Por desgracia, no le fue tan bien.

Lo que era una buena noticia para Kira.

La holgura repentina en sus cuerdas significaba que poda mover los brazos.
Una vez que fueron libres, slo era cuestin de tiempo antes de que el resto la
siguiera. Se arrastr entre los escombros y una vez fuera, se puso de pie...

Slo para ser aplastada!

Un peso pesado la golpe en la parte posterior, envindola al duro suelo. Ella


grit de dolor, la barbilla golpeo el hormign, junto con las rodillas y las manos.

Acaso est pesadilla no tena fin?

Bjate, grit, su pecho se apret por el peso sujetndola. Lucho como


pudo, y no consigui desalojar el lobo sentado en su espalda, donde su hmedo,
preocupante clido aliento calentaba su nuca.

A los lobos les gustaba morder las gargantas de sus presas? 157

No era una buena idea pensar en eso dada su situacin. Ella podra haberse
hecho pis encima si todos sus msculos no estuvieran congelaron.

Un len rugi, al menos ella asumi que era un len, o que algn otro gato
gigante se les haba unido en el almacn. Considerando que ella no haba esperado un
lobo o un gato gigantesco en primer lugar, esto no la sorprendera.

La bola de pelo en su espalda respondi con un gruido.

Hablas mi idioma, verdad?, murmur ella.

Para su sorpresa, Arik lo hizo. Por otra parte, probablemente porque de nuevo
era humano, o eso pareca, ya que poda ver sus pies desnudos en el borde de su
periferia visual.

Oye, aliento de perro, te sugiero que la dejes ir.

Eh, mira esto. Arik dejo que su lengua la alejase de l. Por supuesto, podra
haber disfrutado ms si no tuviera un animal salvaje cabreado con su hocico
suspendido sobre su cuello.

Sal de ella. Ambos sabemos que has perdido esta batalla.

S, amigo, has perdido. Esta vez, mantuvo las palabras para s misma. No
porque ella fuera ms inteligente, sino porque tena la boca tan seca y los pulmones
tan faltos de aire que dudaba incluso que lograra dar un chillido.

El cuerpo encima de ella tembl y clavo en ella en ella sus dedos en garras.

Oh bruto. l haba cambiado mientras estaba encima de ella. Lo cambiar de


forma era muy extrao.

Una mano agarro su pelo, y Gregory la arrastro a sus pies.

Ouch.

Ella agarro la mano, tratando de aflojar.

Cuidado con el cabello. Si ella sobreviva, preferira que fuera sin un trozo
de cuero cabelludo arrancado.
158
Cllate. la ligera sacudida trajo lgrimas de escozor a los ojos, ya que tir
de sus mechones maltratados.

Arik pronuncio un rugido propio.

Djala ir.

Pero todava no he terminado con ella. Ella todava me est rogando por su
vida.

Djala ir y tal vez t no mueras. Matndola ahora no vas a conseguir nada,


excepto asegurar que tu ejecucin ser dolorosa y prolongada.

Por el contrario, matar a Kira me proporcionara un gran placer, ya que eso te


devastara. Es tu compaera.

Lo es.

De nuevo con la cosa de la propiedad. Y cmo sabia Gregory que Arik la haba
reclamado? Arik le haba hecho algo que era evidente para los dems? El mordisco de
amor en el cuello le hizo cosquillas como si la provocara.

Gregory apret su agarre, doblando su cuello hacia atrs e inclin su rostro


hacia l. Aspir antes de murmurar contra su piel,

Sabes que tena un plan? Iba a hacerte mirar mientras me la tiraba. l la


lami, y Kira se estremeci, incapaz de ocultar su repugnancia.

Observ los dedos de Arik apretarse en puos a cada lado. Sus ojos reflejaban
el oro, y a pesar de que estaba en su forma de hombre, haba algo primitivo en su
postura, algo animal en su comportamiento.

Tienes que saber que eso no va a suceder.

Lo s, y es una pena porque voy a tener que pasar a la fase dos. Matarla.
Delante de ti. su boca se abri sobre su cuello y se cerni, una vacilacin en su
amenaza para que pudiera mirar y burlarse de Arik.

Idiota arrogante. l subestimo a Kira. Ella no estaba dispuesta a dejarse morir,


vctima indefensa de un manaco. Esper su oportunidad y la vio en ese momento.
Golpeo con su bota sobre el pie desnudo, lanzo su codo hacia atrs golpeando su
diafragma y embisti con la cabeza hacia los lados, golpeando la cabeza de l en el 159
proceso.

Fue suficiente para distraerlo, suficiente para que l aflojara su agarre sobre el
pelo y para que ella se liberara. Una vez libre, ella tropez, cayendo al suelo junto a los
restos de la silla. Su mano se cerr alrededor de uno de los ejes rotos, y ella se dio la
vuelta, trazando un arco con l. Ella se balanceo cuando Gregory la golpeo, vagamente
consciente del grito de Arik, pero ms interesada en el porrazo cuando el palo hizo
contacto.

No fue suficiente para que Gregory y su rostro desgarrado quedaran


inconscientes, pero le dio el segundo que necesitaba Arik para alcanzarlos. Golpeo a
Gregory en la cara, lanzndolo lejos de Kira, y salt sobre Gregory cuando este cay al
suelo.

Arik no perdi el tiempo. Envolvi sus manos alrededor del cuello de Gregory.

T. Wham. Te Atreviste. Thunk. A Daar Lo Que Es Mo. Con cada


palabra, golpeaba la cabeza de su ex contra el suelo.

La violencia era intensa, y desagradable. Ella se dio la vuelta, pero contuvo el


aliento cuando oy un golpe seco. Haba visto suficientes pelculas para adivinar lo que
poda significar.

l mat a un hombre.

Mat a un psicpata asesino, pero an as... La gente no hace eso. Excepto que
no era una persona. l es un len. Un animal. Un depredador.

Y ella era todo lo contrario. Pero Kira lo era, no obstante, era una superviviente.
Ella puso su culo en movimiento.

Ratn, donde crees que vas? La pregunta despreocupada de Arik sostuvo


una nota de diversin.

Demente?

No del todo aun, as que trae ese dulce culo de vuelta aqu.

Volver a donde el cuerpo yaca en todo su espantoso esplendor? No gracias.

l pareci comprender el hecho de que ella no quera conversar con l sobre un


cadver porque l enmend sus palabras:
160
En realidad, pensndolo bien, qudate donde ests. Yo ir hacia ti.

Ir a ella por qu?

Sin saber qu esperar de un mundo enloquecido de repente le dio el impulso


para moverse. Corri en direccin a saber en qu direccin, el instinto no la dej
quedarse quieta. Correr a pesar de que saba que no tena ninguna posibilidad de
escapar de l. No slo era ms grande y ms fuerte, Arik no era humano. Arik era un
len.

No hagas que te persiga, ratn.

O qu, me matars, tambin?

Tal vez te mate de placer.

Confiar en un hombre que encontraba el modo de introducir el sexo en los


momentos ms extraos.

Su huida repentina no dur mucho, y no porque Arik la detuviera. Ella tomo el


camino equivocado y se encontr en un callejn sin salida, ninguna salida delante de
ella, cajas amontonadas ambos lados. Se dio la vuelta, slo para ver su retiro
bloqueado por el hombre caminando hacia ella. A pesar de la dbil luz y las profundas
sombras, no haba duda de su intencin, o desnudez.

Ella retrocedi, dando un lento paso a la vez.

No voy a hacerte dao.

Dice el hombre que se convierte en un maldito len.

Hey, no actes como si estuvieras tan sorprendida. Yo te dije que lo haca.

Pero no pens que queras decir eso, dijo ella lanzando sus manos.

Bueno, ahora lo sabes. Y qu?

Qu quieres decir con, y qu? Te conviertes en un len. Ya sabes,


carnvoro grande con dientes gigantes.

Los labios del Arik se torcieron en una sonrisa irnica.

Deja de alabarlo. Tendr una cabeza incluso ms gorda. 161

Eso la hizo tropezar en su retirada.

Te refieres a ese len en el que te conviertes en... es como una entidad


separada? l me escucha?

El su nfasis no el suyo escucha y entiende muy bien. Y est siendo un


dolor en mi culo peludo ahora.

Por qu?

Debido a que no le gusta que le tengas miedo.

No tengo miedo, minti, se rodeo con sus brazos la parte superior del
cuerpo en un intento de detener el temblor.

No tienes que temerme. No voy a hacerte dao, y tampoco lo har tu ex. Me


asegure de eso.

Quiso reconfortarla con sus palabras. No funcion o contuvo un gran temblor.


Gregory, un tipo con el que haba salido, un hombre lobo. Oh, Dios mo, qu
cerca que estuve de convertirme en uno? Espera un segundo, Gregory no la haba
mordido, pero Arik s lo haba hecho.

Me voy a convertir en un len ahora que dormimos juntos y me


mordiste? Ella solt, pasando los dedos sobre el borde doloroso de su marca.

Mis dientes blancos, que grandes que son. Para comerte mejor? Pens
repentinamente mientras l se rea.

No. T no puedes contraer el gen cambiaformas. Es algo con lo que se nace, e


incluso con dos padres cambiantes, eso no es una garanta.

As que no me volver peluda y empezare a perseguir a los roedores?

No.

Bueno, eso fue un alivio.

Supongo que te tengo que dar las gracias por llegar justo a tiempo.

Si quieres darme las gracias, trae tu culo aqu. Abri los brazos en 162
invitacin.

No, gracias. Estoy bien aqu.

Ratn, ests siendo terca otra vez. Los dos sabemos que quieres un abrazo.

S, lo saba, pero ella estaba tratando de luchar contra el impulso de correr


hacia l. Por qu? Porque resulto ser peludo. Realmente necesitaba otra razn para
evitar a Arik?

Pero l no era un len en este momento.

No, l era un hombre muy desnudo, con un cuerpo que todava recordaba
claramente en movimiento, caminando hacia ella con un aire arrogante y una ereccin
que le tena con los ojos muy abiertos.

Um, Arik, yo realmente no creo estar de nimo. O que este sea el momento
ni el lugar para el placer.

Entonces vamos a mi casa. Me vendra bien una ducha primero.


Y si no quiero ir all?

Como mi compaera, es tu lugar.

De nuevo con la cosa prepotente. Ella se movi hacia atrs.

No s si estoy lista para ser la compaera de nadie. Eso es un gran


compromiso y un montn de cosas locas para manejar en tan poco tiempo.

Entonces, qu tal si slo te llamo mi novia por ahora?

Novia? l no se dara por vencido. Y, no, no poda resistir la adulacin. El


recordatorio de que este no era un hombre no poda sofocar su atraccin e inters por
l.

S, mi novia. Y yo ser tu novio. Ya que eres tan insistente en llegar a


conocerme y todo ese tipo de cosas, nos tomaremos un tiempo.

Cmo ir al cine? Cenar? Largos paseos por la playa?

Salir a lugares pblicos, tomados de la mano, y pasar la noche en una maraa


de piernas desnudas. 163

Pens que no lo hacas hasta ahora.

Voy a hacer una excepcin contigo.

El temblor que la recorri fue uno de deleite cuando despert su lado


femenino.

Durante este perodo de las citas, me quedare en mi casa.

Algunas noches.

Qu quieres decir?

Algunas noches las pasaremos en tu casa, otras en la ma. Insisto en que


compartamos. Es lo justo.

Justo? Nada acerca de ti es justo.

Cmo es eso? Por fin se acerc lo suficiente para que ella casi pudiera
sentir el calor que sala de l. Ansiaba presionar sus manos contra su liso y plano
pecho y sentirlo, sentir el latido de su corazn, la rapidez porque ella le excitaba.

Porque eres como una bolsa de papas a la izquierda en el mostrador. Me


estas rogando que te de un mordisquito.

A qu ests esperando? Muerde un poco, ratn.

Yo no debera.

l la tom en sus brazos.

Deja de luchar contra ello. Aqu es donde perteneces.

Cunta razn tena. Un abrazo. Eso fue todo lo que necesit para derribar sus
defensas. Y qu si l se converta en un len y poda matar a un hombre con sus
propias manos? l se haba enfrentado a un grave peligro para venir a su rescate. Se
tomaba su terquedad con paciencia y humor. l le permita pincharlo y no tena miedo
de molestarla a su espalda. Y cuando l la tocaba...

El mundo se incendiaba.

Como mnimo, todo su cuerpo lo hizo. Cada terminacin nerviosa volvi a la 164
vida. Toda sensacin se amplifico ante la firme posesin de sus manos en la cintura
atrayndola, empujando su eje contra su bajo vientre, deslizando sus suaves sensuales
labios sobre los de ella.

Sus brazos entrelazados alrededor de su cuello, abrazndolo con fuerza,


abriendo la boca para empujar su lengua. La necesidad la quemaba, y ella podra haber
llorado cuando l se burlaba de ella, frotndose contra su montculo tan cruelmente
oculto por sus pantalones.

l no saba que ella quera ms? Ella gimi contra su boca, se apret contra l,
y luego se qued inmvil cuando una voz divertida dijo:

Te das cuenta de que tienes pblico?


Arik podra haber matado a Hayder por su interrupcin. No poda ver que
estaba haciendo algo importante?

l no estaba haciendo el amor con Kira. l estaba aliviando sus miedos.


Mostrndole a ella que, mientras el len rawr era una parte de l, segua siendo un
hombre. Su hombre.

Pero su beta comprenda lo que estaba tratando de hacer? Por supuesto que
no, estpido, completamente gilipollas. Mientras Arik soltaba a Kira, l entrelazo sus
dedos con los de ella para mantenerla atada a su lado no sea que de repente decidiese
darse a la fuga de nuevo.

Ella haba pasado por mucho en los ltimos das. Toda su visin del mundo
estaba ahora sesgada. Hara falta un poco de tiempo y una explicacin para que ella
aceptara todos los cambios, y que lo aceptara como su compaero.

Volviendo de nuevo a la zona principal, se alegro de ver que el cuerpo ya haba


sido retirado. La justicia shifter era rpida. La limpieza shifter era aun ms rpida. 165
Nadie podra encontrar el cuerpo de Gregory. Tena un equipo que se asegurara de
ello.

Mientras el observaba a Kira mirar detenidamente alrededor, sin duda


preguntndose cmo haba desaparecido el cadver, el trato con sus lacayos, Hayder y
Leo.

Le tom bastante tiempo a dos idiotas llegar aqu, se quej.

Es que nuestro rey de la jungla de asfalto no es capaz de hacer frente a un


pequeo cachorro? Leo arque una ceja.

Ese no es el punto. Y si no estaba trabajando solo? Y si estaba armado? El


chico ya estaba rompiendo todo tipo de leyes shifter. Quin iba a decir que no habra
trado un arma en vez de luchar cuerpo a cuerpo?

Oops. Hayder no pareca disculparse en lo ms mnimo.

Um, disculparme, pero soy la nica que piensa que es raro que estis
charlando con Arik aqu mientras l est desnudo? Intervino Kira.
Ah, esa era la mujer que haba llegado a adorar.

Kira, te presento a mi beta, Hayder, y al omega de la manada, Leo. Son


shifters tambin.

Eso no explica esta cosa rara de ir desnudo.

Bueno, no es que cambiemos de forma completamente vestidos.

Eso puede ser difcil, agreg Hayder. Una leona con un tanga es un
espectculo peligroso de ver.

Qu tan peligroso? se atrevi a preguntar Kira.

Debido a que la foto que puse en Instagram de ella hizo que un tro de ellas
se abalanzaran sobre m, y me rasuran de pies a cabeza. Hayder neg con la cabeza,
ante el triste recuerdo.

Kira ri.

Yo habra utilizado cera de depilacin. Dura ms.


166
Antes de que Kira pudiera dar a sus secuaces ms consejos diablicos para
arruinar la melena de un len, o la lujosa piel de una leona, l la llevo en direccin a la
salida. Justo fuera de su camioneta, sus ropas estaban arrojadas en el asiento del
conductor.

Se detuvo slo el tiempo suficiente para ponerse los pantalones y zapatos.


Poda ver a Kira mordiendo su labio inferior, el estado de nimo pensativo sobre ella
de nuevo. Tena que llevarla de nuevo a... no a su casa. El estara sometido a
demasiadas mujeres all.

l los llev, en cambio, al apartamento de ella, que la tom por sorpresa. Era
una hora tarda, la calle tranquila, y el silencio entre ellos peligroso.

No se atrevi a decir nada, y por una vez, se mordi la lengua tambin, hasta
que llegaron a la puerta de la calle que conduca a las escaleras hasta su apartamento.
Mir la cerradura y luego las manos vacas.

Yo no tengo mi cartera o las llaves.

Lo bueno es que las he encontrado en el callejn contiguo. Junto con esa


nota. No quera pensar en lo que podra haber sucedido si el arrogante orgullo de
Gregory no lo hubiera forzado a dejarlo.

Cogi el bolso del espacio entre los asientos delanteros.

Ella abri la puerta y se volvi, abriendo su boca, probablemente para hablar,


pero l aprovech y le rob el aliento con un beso.

Mientras que ella podra estar indecisa acerca de l y su futuro, su naturaleza


apasionada saba lo que quera. Lo quera a l.

l la levant y dijo:

Envuelve tus piernas alrededor de mi cintura. Ella obedeci y se ri en su


boca cuando l corri por la empinada escalera.

Yo podra haber subido por m misma, dijo en la parte superior mientras se


inclinaba para insertar la llave en la cerradura.

S, ella podra, pero lo haba hecho por razones egostas. Uno, quera tenerla
abrazarla, y dos, cuando empezara a jadear, quera que fuera a causa de l, y no esas
miserables escaleras.
167
Lo hicieron en su apartamento, y no ms all. El habra querido que se dieran
una ducha de agua caliente juntos y lavarse el hedor del lobo de ambos. Sin embargo,
solo y con ella tan impaciente y deliciosa, la boca devorando la suya con frentica
urgencia, se olvid de su plan.

Slo haba una cosa que necesitaba en este momento. Ella, y la pared ms
cercana.

l la bajo, pero slo el tiempo suficiente para quitarle los pantalones y sacarle el
top. Sus pantalones tambin acabaron en el suelo en un montn arrugado que
lamentara ms tarde.

Con ella desnuda, justo la forma como l la quera, la levant de nuevo y


enredo sus labios con los de ella. Su piel se frot contra la suya, suavemente
aterciopelada. Los picos de sus erectos pezones se clavaron en su pecho, mientras que
su dulce ncleo humedeca su eje que se deslizaba hacia atrs y adelante entre sus
muslos, burlndose de ambos.

Te quiero, jade ella contra su boca, girando sus caderas y haciendo un


sonido de desesperacin.
T me tienes, fue su respuesta. Por ahora, y para siempre.

Se hundi a s mismo en el glorioso calor de su sexo, deleitndose en la forma


en que ella le orde, los msculos de su canal agarrndole tan deliciosamente. Como
l oscil dentro y fuera de su funda, la crema de su deseo recubrindolo y aliviando su
paso.

Poda sentir su placer construyndose por la cercana de sus pronunciados


maullidos, sus dedos clavados en su espalda.

La misma urgencia le afect, y l golpe en ella, abrazndola con fuerza,


finalmente permitindose creer que realmente ella haba escapado ilesa.

Y pensar que casi la haba perdido, casi la perdi ante la arrogancia por haberse
apresurado a enfrentarse al enemigo en lugar de ir tras ella con un plan. Pero cuando
l haba ledo la nota y sabido que estaba en peligro, todo pensamiento racional se
evapor.

La bestia se hizo cargo del hombre y se fue al rescate y prevaleci. Rawr.

Kira estaba a salvo. Su compaera estaba en sus brazos, encima de su polla y le


catapultaba a la gloria orgsmica. Ella grit su nombre mientras se acercaba, su placer 168
barriendo a travs de ella en oleadas estremecedoras, un placer al que se uni. Podra
haber rugi mientras se acercaba. Definitivamente acarici su cuello, aspirando de
nuevo la marca que haba hecho.

Se aferraron juntos, dos cuerpos con un solo destino. Una futuro y...

Una madre entrometida que golpe a la puerta y grit:

Arik Theodore Antoine Castiglione, s que ests ah.

Kira grit:

Hey, Norma, supuse que apareceras!, antes de tararear el tema de


Psycho.

Cuando su madre grit de rabia, Arik ri. Y se rio. La vida en la manada estaba a
punto de ser ms catica. No poda esperar.
Pertenecer a la manada del len requiri algunos ajustes. Por un lado, Kira tuvo
que aprender a vivir sin ninguna expectativa de privacidad. Ahora entenda por qu
Arik empleaba el sistema de pantalla tctil, que se basaba en los escneres de huellas
dactilares e incluso imgenes faciales para la seguridad. Incluso con esas medidas, su
madre encontr la manera de invadir su casa. A menudo, en los momentos ms
inoportunos.

Bang. Bang. Bang

Por qu no puede alguno de ustedes utilizar un maldito telfono? Arik


rugi, en uno de esos momentos en los que haban perturbado su bsqueda del punto
sensible en la parte posterior de su cuello.

Kira casi rugi una o dos veces con l. Un rugido humano, por supuesto,
porque, para su alivio, Arik haba dicho la verdad cuando dijo que su cambio a un ser
peludo no era contagioso. An as, sin embargo, ella no fue tranquilizada por su 169
mencin de que algunos de sus hijos podran heredar el gen cambiaformas.

Hijos.

Bebes.

Gran eek!

Uno de estos das, iba a suceder. O eso es lo que asumi con tanta arrogancia.
Haban hablado de nios. l estaba completamente seguro de tener unacamada,
cuanto antes, mejor. Kira, sin embargo, se apegaba a su argumento para disuadirlo,
insistiendo que necesitaban tiempo para llegar a conocerse el uno al otro.

Pero esa conversacin haba ocurrido hacia un tiempo. Unas semanas en


realidad y mucho haba cambiado desde su impactante inmersin inicial en su vida, y
su secreto.

Por un lado, l no era el fantico del control que inicialmente lo haba acusado
de ser. Bueno, l lo era, slo que no en la forma en que inicialmente crey. Por
ejemplo, l era un monstruo de su espacio. A Arik le gustaba su apartamento
mantenido de una manera determinada, para lo cual tena un ejrcito de limpiadores
que venan todos los das para mantenerlo impecable. Era asombroso cmo lo
limpiaban exhaustivamente.

Kira disfrut probndolos, dejando manchas en lugares extraos y poniendo los


platos sucios debajo de la cama, en el cajn de la cmoda. Ella incluso hizo una bola
con algo de ropa interior y lo meti con otra ropa sucia en el congelador. Limpiada,
lavada, doblada y guardada en sus cajones. Era antinatural cmo siempre lo
descubran. Era una locura sospechar que Arik empleaba elfos en lugar de personas
reales? l lo neg, pero tena un presentimiento. Si ella slo pudiera atrapar a este
equipo de limpieza misterioso trabajando...

La limpieza no era su nica neurosis adorable. Al igual que muchos felinos, a


Arik le gusta dormir la siesta, con el sol en esa almohada gigante que haba notado en
su primera visita. La parte peculiar era que disfrutaba la siesta como un hombre,
desnudo.

Mientras que toparse con un trozo desnudo, estirando los msculos


bronceados calentados por el sol, era algo delicioso, esto hizo que la asustara la
primera vez que trajo a su ta con ella para demostrarle que Arik era, de hecho, un
novio de verdad con un apartamento real y que, no, ella no estaba mintiendo para
evitar una cita a ciegas con el amigo de su ta soltera Petunia, calvo, de cuarenta aos
de edad. 170

El oh Dios mo que su ta pronunci no fue debido al shock, y el color de sus


mejillas no slo de vergenza. Arik, felino travieso, se limit a sonrer cuando Kira le
reprendi por traumatizar a su ta.

Entonces Kira le haba golpeado por ser demasiado absolutamente delicioso.


Pero despus de ese incidente desnudo, ella se asegur de mirar dentro antes de dejar
pasara cualquier visitante, y su familia detuvo todos sus intentos de emparejarla.

En cuanto a su acusacin inicial de que iba a restringir su libertad y que su


actitud misgina la tendra atada al fogn y la cocina? Incorrecto. l realmente la haba
mantenido encerrada por la preocupacin por su seguridad slo al principio. Con el
peligro erradicado, tena va libre para ir y venir a su antojo. Ella tuvo que hacer una
sola concesin. Si ella no estaba con l, pues, dada su posicin como su compaera,
tena que tolerar un guardaespaldas siguiendo sus movimientos cuando saliera del
apartamento.

Era un pequeo precio a pagar por la vida de absoluta felicidad que tenia con
Arik. Y, adems, ella disfrutaba del aprendizaje con las diferentes leonas que l le
asigno, ya que, como se vio despus, la manada era en su mayora mujeres, y eran las
verdaderas cazadoras.

Un atracador se enter de la manera difcil cuando Reba lo hizo llorar por su


madre y la promesa de hacer servicio comunitario.

La vida era diferente, pero buena. Muy buena.

Soy feliz.

En verdad y completamente. Feliz con Arik, un hombre que pasaba todo su


tiempo libre con ella. Un hombre con el que se acostaba todas las noches. Mientras
que haban comenzado inicialmente turnndose en el apartamento de uno al otro, su
falta de espacio, un cocinero propio, y la ducha ms impresionante pronto puso fin a
eso. Pero no fueron sus esplndidas comodidades y apartamento lo que los mantena
juntos. Kira simplemente disfrutaba estar con l. La idea de volver a su casa, aunque
fuera por una noche, sin l, no le atraa en absoluto.

Porque lo amo.

Eh. Me pregunto cuando eso sucedi? No poda sealar un evento en


particular, simplemente haba sucedido. Ella amaba a un len.
171
Mirando a escondidas donde l estaba sentado hojeando el mercado de valores
en su telfono, mientras que masticaba un poco de tocino crujiente, fue que ella solt
la noticia trascendental.

Te amo.

Lo s.Dijo suficiencia.

Ella parpade.

Qu quieres decir con que lo sabes?

A causa de la letra A.

Que significa A, a excepcin de que es la primera letra de tu largo


nombre?

Debido a que tambin significa impresionante 15.

Y arrogante.

15
Awesome significa impresionante: Pierde coherencia al traducirlo
Volvemos de nuevo al alfabeto de mis atributos? B es por valiente 16.

Ella ri.

No te atrevas a empezar de nuevo? Adems, slo hay un conjunto de tres


letras que me interesan.

Ah, s? Dijo, dejando el telfono y haciendo caso omiso de su comida.


Y cules podran ser?

M..A.

La nica palabra que necesitaba para que l la arrastrara a su regazo para un


beso abrasador.

Un susurrado, Te amo, vibr contra sus labios, su admisin suavemente


gruida alimentando su pasin.

Y despus de que lo hicieran, jadearan, ardieran y acunaran juntos, haciendo


caso omiso de los golpes en la puerta, se quedo inmvil mientras trataba de averiguar
lo que estaba oyendo.
172
Debera haber sido imposible. Arik era un len, y sin embargo l estaba
ronroneando?.

En efecto, lo estaba. Y cuando un alfa ronroneaba, el placer estaba asegurado.

Unos das despus

Ejercer de niera. La humillacin por ello lo quemo. Arik no saba que Hayder
tena mejores cosas que hacer un sbado por la noche que ser la niera de la hermana
de Jeoff? Cosas importantes como lavar su lujosa melena, o jugar el ltimo Call of Duty
con sus amigos en lnea.

Pero no, se le ordeno y s, mentalmente saco un dedo jugar a los


guardaespaldas con una chica lobo como un favor a Jeoff.
16
Brave significa valiente: Pierde coherencia al traducirlo
El llamo, pero no espero una respuesta en la puerta del apartamento. Siendo el
beta de la manada tena ciertas libertades, como el acceso a todas las unidades del
edificio. Entro, y se par en seco.

Literalmente, y con razn, dado que un arma titubeaba frente a su cara.

Pero el arma no fue lo ms chocante. Fue el posesivo gruido de su len y la


atnita verdad cuando captor su olor.

Mia.

Uh-oh

de la historia de Arik y Kira, pero la diversin continua en la serie A Lions 173


Pride con la historia de Hayder, When a Beta Roars. Seguido de nuestro suave
gigante, Leo, When an Omega Snaps.