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PSYKHE Copyright 2004 by Psykhe

2004,Vol
.13,Nº2,29-39 ISSN 0717-0297

Empoderamiento: Proceso, Nivel y Contexto

Empowerment: Process, Level, and Context

Carmen Silva y María Loreto Martínez

Pontif
icia Univers
idadCatólicade Chile

En este artículo se discute el f
enómeno del empoderamiento y se analiza la distinción teórica entre proceso y

resultado de empoderamiento (
Zimmerman, 2000). A partir de las f
ormulaciones de este autor y el aporte de una

perspectiva interaccional (
Bronf
enbrenner, 1987)
, se sostiene que aquella dif
erenciación es poco viable en

términos objetivos y absolutos o de esencia, pero sí útil, en términos analíticos, desde la percepción de la propia

comunidad involucrada, que debe ser comprendida por el colaborador externo. También se propone establecer una

dif
erencia entre contexto y nivel de empoderamiento, y analizar el contexto del f
enómeno en los niveles

individual, organizacional y comunitario del agregado social, lo que aporta claridad a su def
inición. De esta manera

adquiere centralidad la concepción del empoderamiento como proceso en sucesivos contextos que benef
ician no

sólo a los individuos sino que a los colectivos sociales.

A critical analysis ofthe concept ofempowerment and the theoretical distinction between empowerment process

and outcome (
Zimmerman, 2000)are presented. Based on Zimmerman’
s conceptualisation, and the interaccional

perspective (
Bronf
enbrenner, 1987), we argue that the distinction between empowerment process and outcome,

though analytically usef
ul (
ifbased on the perception ofthe community itselff
rom their own experience, which

must be understood by prof
essional agent)is not always viable in absolute or objective terms. I
n addition, we

suggest to distinguish between context and level ofanalyses in empowerment theory, and to analyze the context

ofthe empowerment phenomenon at the individual, organizational and community level, which clarif
ies the

def
inition ofeach ofthem. I
n sum, empowerment is conceived as a process within successive contexts that

benef
its not only individuals, but also dif
ferent social aggregate kinds ofgroups.

Introducción enriquecido el signif
icado y lasimplicanciasdel

cons
tructo.Es
te artículo continúa dicha labor me-

El concepto de empoderamiento ha ocupado un diante una revis
iónde lasf
ormulacionesteóricasde

lugar primordial en la psicología comunitaria,deno- empoderamiento des
arrolladasprincipalmente por

tando a la vez una orientación valóricayunproces
o Zimmerman y proponiendo algunoscambiosa nivel

con componentescognitivos
,af
ectivosy conduc- de la teoría.

t ua l e s (
Ra ppa po r t ,1981;Zi m m e r m a n ,2000; El concepto de empoderamiento s
e analiza a par-

Zimmerman & Rappaport,1988).Ha s
ido s
eñalado tir de cuatro componentesrelevantes
:como valor,

como una de lasvíasf
u ndamentalespara el des
arro- como proces
o,situado en un contexto y experimen-

llo y la trans
formaciónde lascomunidades(
Montero, tado en dif
erentesnivelesdel agregado s
ocial.

2003).Diversosautores(
Cornell Empowerment

Group,
1989;Fos
ter-
F is
h man,Salem,Chibnall,Leglet
ElEmpoderamiento Como Val
or
& Yapchai,1998;Maton & Salem,1995;McMillan,

Florin,Stevenson,Kerman & Mitchell,1995; Como orientación valórica,el empoderamiento

Mechanic,1991;Montero,1998,2003;Rappaport, implicaun tipode intervencióncomunitaria y decam-

1981,1984;Serrano-
García,
1984;Speer & Hughey, bio s
ocial que s
e bas
a en lasf
ortalezas
, competen-

1995;Trickett,1994;Zimmerman,1995,2000; ciasy s
istemasde apoyo s
ocial que promueven el

Zimmerman & Rappaport,1988;
)han des
arrolladoy cambio en lascomunidades
.Parte de s
u atractivo

como concepto nace de s
uénf
asisen losas
p ectos
Carmen Silva y Loreto Martínez, Escuela de Psicología.
pos
itivosdel comportamiento humano,como s
on la
La correspondencia relativa a este artículo deberá ser diri-
identif
icaciónyf
omento de lascapacidadesy la pro-
gida a las autoras, a Av. Vicuña Mackenna 4860, Escuela

de Psicología, Pontif
icia Universidad Católica de Chile,
mocióndel bienes
tar másque la curacióndeproble-

Santiago, Chile. Fono:3544875, Fax:3544844. E-
mail: maso la identif
icación de f
actoresde ries
g o.Esun
cusilva@ puc.cl;mlmartig@ puc.cl
enf
oque que analiza lasinf
luenciasdel contexto en
La elaboración de este artículo f
ue posibilitada, en parte,
vez deculpabilizar a lasvíctimas(Zimmerman,2000).
gracias al f
inanciamiento otorgado por el Fondo Nacional

de Desarrollo Científ
ico y Tecnológico (
FONDECYT)
, a
Por tanto,dentro de es
ta pers
p ectiva,el prof
esional

través del proyecto Nº1010934 a la segunda autora. tiene un rol de colaborador,de f
acilitador y de

el acceso a recur- Como se señaló anteriormente. Rappaport 1984. apren. “comportamientos participativos” logismo empowerment para referirse a su significa. 1988) en una teoría que refiere que el empoderamiento implica un proceso y plantea la necesidad de diferenciar niveles. organizacional y el comunitario y advierte en cada miento los procesos y los resultados están íntima. 2000. la definición como variable de proceso en el que los individuos aprenden a ver una resultado: “uso de habilidades analíticas para influir mayor correspondencia entre sus metas. un sentido el medioambiente social y político”y “realizar accio- de cómo lograrlas y una relación entre sus esfuerzos nes para ej ercer control participando en organiza- y resultados de vida. Rappaport. consciente y como seres humanos integrales que tienen necesi. ciones comunitarias o actividades” (Zimmerman. uno de ellos dos aspectos. si bien están formulados por Zimmerman como sobre esos recursos. cognitivo. A nivel organizacional. Sin embargo. sino actuando de manera comprometida. apoyan la habilitación de éstas para en. en que el empoderamiento es un constructo que re- blemas paradoj ales y multifacéticos en mayor medi. . 1981). ya que una varie. 2003. propio de la len. sistemas naturales de ayuda y conduc- programas en forma centralizada. Montero. sos y control sobre la vida (Cornell Empowerment miento es también concebido como un proceso Group. inmediato”y “manej o de recursos”(Zimmeman. empoderamiento implica la creencia de que perso. En este escenario. poco clara. ciones.72). que implica respeto mutuo. deben ser defendidos por un agente externo. define como: 2000). Al respecto organizaciones y las comunidades ganan control distingue tres niveles. Una ideología del dose al mismo tiempo a sí mismos”(p. según sus necesidades y aspiraciones. a través del cual siones o resolución de problemas en su ambiente personas carentes de un compartir equitativo de re. 2000. la relación entre el esfuerzo y el logro de metas (Mechanic. los expertos actúan como colaboradores. 47). más que de un experto gua castellana y de uso anterior a la aparición del y consultor para la comunidad. Por su parte.1991. Por ej emplo. p. mente como un proceso. Mechanic. que son el individual. El Empoderamiento Como Proceso Zimmerman & Rappaport. trol por medio de la participación en la toma de deci- ca. Señala que existe una co- comunidad se convierte en una participante activa rrespondencia casi total entre ambos términos. aportan en la creación de entornos de encuentro entre las Zimmerman (2000) integra los elementos mencio- personas. organizados) desarrollan conj untamente capacida- cesidades o simples ciudadanos con derechos que des y recursos para controlar su situación de vida. De esta manera. Montero (2003) prescinde del neo. que son proceso y resul- mente ligados. 1988). p. entre otras cosas. proce- mecanismos mediante los cuales las personas. contrar sus propias soluciones y difunden estas ex. proceso. quienes.1989. Lo en el proceso de su propio desarrollo (Zimmerman. laciona fortalezas individuales y capacidades (com- da que los expertos externos que aplican políticas y petencias). tales como periencias (Rappaport. tas proactivas con asuntos del cambio social y de dad de personas encuentra una variedad de solu. crítica. y control p. cursos valorados ganan mayor acceso a. afectivo y conductual. Rappaport (1984) Zimmerman & Rappaport. “El proceso mediante el cual los miembros de Para Rappaport. cuidado y participación grupal. para lograr la transformación de su entorno dades y derechos. la concepto empowerment. Montero. Por su parte. 1989. la diferencia que este autor esta- Group (1989) define el empoderamiento como un pro. 47). 2000. A su vez. también pueden ser entendidos como re- Para Mechanic (1991) el empoderamiento es un sultado.30 SI LVAY MARTÍ NEZ proporcionador de recursos. blece entre proceso y resultado es conceptualmente ceso intencional. 47) puede entenderse igual- do con el término “fortalecimiento”. nados por los autores (Cornell Empowerment Group. Cornell Empowerment tado. continuo. transformán- trol sobre sus propias vidas. 1991). política social. el empoderamiento implica que una comunidad (individuos interesados y grupos no concebimos a las personas como niños con ne. reflexión críti. En su formulación del empodera. El Aporte de Zimmerman den de las experiencias de las comunidades. Zimmerman (2000) y Rappaport (1988) coinciden nas y grupos locales son capaces de resolver pro. la reflexión crítica (Cornell Empowerment Group 1989. el empodera. que son capaces de tomar el con. las sos y resultados de empoderamiento. 2003. el sobre sus vidas. 1984). (Zimmerman. centrado en la comuni. “experiencias de ej ercer con- dad local.

No es posible determinar “objeti- ción hipotética que allí finaliza el proceso.. Son seis situaciones en las que difiere lo que se ceso de empoderamiento. en las que en ocasiones el resultado es que a nivel de hechos. un joven músico que ante te”. Por ejemplo. sentimos empoderadas y ante otras.. puede leer como proceso o resultado. también lo lidad: a nivel organizacional. vamente” dónde termina el proceso y dónde comienza 2. Vamos a suponer la situa. y a la vez constitu. planifica. por ejemplo. presencia de fases sucesivas. una parte. como aquella en la que también se pue. la comunidad que se organiza para evitar la blecen. Es a su vez coaliciones es un resultado. NIVEL Y CONTEXTO 31 Zimmerman (2000) formula como variable de resulta. por siente empoderado. el tipo de me- instalación de un vertedero. p. obtener permiso para residir en un lugar de- “donde las personas y grupos trabajan juntos para terminado sin ser expulsados. la 6. 54). donde pro. como de un resultado después de talle- conceptualmente puede interpretarse como un pro. definida desde los actores sociales mismos que esta- plo. pero que desde un corte longitudinal. motivaciones. ceso. samos que esto sucede por una dificultad de definir aquel evento no fue más que parte de un proce- lo que es un proceso y un resultado. definir las necesidades de la comunidad.. tados parciales. El proceso de empoderamiento incluye acciones. etc. Por de Foster-Fishman et al. el autor utiliza lificadas como resultado. EMPODERAMIENTO: PROCESO. Pero pensamos medio de seis situaciones: que es útil y posible realizar una distinción analítica. (1998). o plo. que plantean que las ejemplo. manos de las comunidades las soluciones paradojales: . y esto porque so que continuó más allá. el Diccionario de la Real Acade. es relativa a la interacción en el que la definición de lo que es cada uno es en un momento dado: ante ciertas personas nos relativa. y el resultado es la tas hacia las que se encaminan y ante las cuáles eva- no instalación de éste.” y ante no natural o de una operación artificial” (Real Aca. buen recital. ren en los distintos contextos. se demia Española. cogniciones. res de trabajo. jóvenes verbos. lúan los resultados. Esta definición indica. y por ende. so de. 2000. Cabe la pregunta: ¿Dónde termi. como señala la frase: “inicia esfuerzos para que no son aún obtener su casa. y por otra. son procesos y a la vez logros. 3. “conjunto de las fases sucesivas de un fenóme. De hecho. de haber lo- ferentes. desde afuera. este mismo autor descri. necesidades y experiencias de empoderamiento difie- ciones para mejorar la calidad de vida de la loca. compita efectivamente por recursos y rante”: puede tratarse de un proceso en cons- trabaje en redes con otras organizaciones. resultados también. 2000) y por lo tanto. su profesor se siente “en proceso de. coincidente con Rappaport (1981) que invita a dejar en ye un proceso de trabajo en equipo. Hay procesos que. realizando acciones. jóvenes sin la misma oportunidad formativa. lograr un trabajo en que entienden por procesos y resultados. senti- implicar resultados entre cada fase que concluye. 54). ambos no son intrínsecamente o esencialmente di. acciones. el elemento de la acción. los importante tener presente que concebimos el empo. de Escuelas de Rock que logran organizar un nan los procesos y comienzan los resultados?Pen. Esto es coincidente con las formulaciones se enfoca. A nivel comunitario.. 1. que sería la comunidad alcance que integran acciones parciales y resul- empoderada.”. Hay procesos más globales con metas de largo be a la variable de resultado. empoderadores a nivel de sus sentimientos. pero por ejem- mejorar la comunidad” (Zimmerman. “en proce- mia define proceso como “acción de ir hacia delan. lo que trucción. La percepción de empoderamiento. organizaciones que trabajan en coali. 2000. dependiendo desde donde el resultado. Pensamos que la Pensamos que la diferenciación de los términos diferencia entre proceso y resultado es difícil de esta- proceso y resultado depende de la lectura que se da blecer en términos objetivos. sino que constituyen parte de un devenir grado mayor control. Hay situaciones que desde una mirada que hace estrategias y acciones para satisfacerlas” un corte transversal en el tiempo pueden ser ca- (Zimmerman. para lograr mayores objetivos de bien do el hecho que ésta ofrezca alternativas efectivas común. más tre personas. un movimiento de de interpretar que se viven procesos de empodera. justamente el comienzo de una nueva fase del pro. etc. 5. Hay procesos que conducen a un logro. p. Vamos a ejemplificar lo dicho por te externo y en términos absolutos. 2001). ción. desde su perspectiva subjetiva. por ejem. personas “sin casa” que logran pequeñas metas miento. Una persona puede estar deramiento como un fenómeno dinámico. pero percibiendo resultados ceso y resultado se genera en las interacciones en. por ejemplo. De hecho. Es mientos (Zimmerman. Esto último puede pero además. asambleas. como agen- a una situación. También es el caso del “pluralismo tole- de servicios. desarrollar 4.

varían las ac- momento dado pueden ser identificados como resul. sino que sidad de condiciones y necesidades dadas por el pueden ser motivaciones. Pero. fenómenos en que puede postularse ción. lo denominaremos contexto empoderador. Trickett (1994) señala que la cultura y el contexto pectiva y objetivos a lograr por parte de los sujetos afectan la definición misma del concepto de implicados en un proceso de empoderamiento. agregando que no solamente existe un contex- una dirección causa-efecto. o tópicos de interés y circunstancias de vida. en este caso de empoderamiento. Por ejem- plo.. un espectro de oportunidades para hablarse de proceso de empoderamiento. etc. De hecho. Por la naturaleza interaccional del proceso tamente dos elementos diferentes: las acciones y las de empoderamiento. criterios de logro. es decir. una banda de jóvenes puede vivir un proceso El Empoderamiento Como de empoderamiento en las interacciones que inician y mantienen en los cursos de las Escuelas de Rock. contexto y enfatizan el papel de las estructuras diante una intervención. contexto local para poder hablar de empoderamiento. vale decir que el empoderamiento En lo que a resultados respecta. que en este artícu- yor investigación en estudios futuros. la acción de expertos que hay que asumir para definir los criterios de lo que que actúan como colaboradores. Estas estructuras proveedoras de re- teamiento sistémico más que de causa-efecto cursos y oportunidades empoderadoras merecen una unidireccional. actividades o estructuras pueden ser experimentar procesos de empoderamiento y no a la empoderadoras. to. (1998) refuerzan esta concep- riable. terminología para referirse a ellas. apoyan la habilitación de éstas para encon- rigurosamente posible cuál es la mirada de la comuni. a partir de riencias. Zimmerman (2000) plantea que las sentimientos de autoeficacia lo pueden impulsar a acciones. cosas aprenden de las experiencias de las comuni- borador tiene la tarea de examinar y comprender lo más dades. los valores de un joven o sus Por su parte. la diversidad de metas. una lucha compartido que beneficie tanto a las personas como contra el vertedero que no tiene éxito. sobre una va. empoderamiento. no sólo debemos cobra sentido como tal cuando responde a la diver- considerar metas derivadas de acciones. sino fun. ¿podría a la organización. so. que pueden ser tados por parte de los implicados en dicho proceso. si éste no lo el ejercicio de múltiples roles en función del desarro- generó? Pensamos que no. Foster-Fishman et al. mente en la perspectiva ecológica de contexto. El investigador o cola. Rappaport (1981) Zimmerman (2000) se refiere a la comunidad menciona la relevancia de entornos o espacios de empoderadora y la organización empoderadora. La atención a aspectos del contexto aparece clara- nes esenciales entre proceso y resultado. En el caso del empodera. En este sentido. sino varios contextos subculturales con sus nor- miento podemos postular efectos en ambas direc. puede no serlo para otros. mas y oportunidades de empoderamiento. procesos frustrados. finición de la identidad en el caso de los jóvenes.32 SILVA Y MARTÍNEZ así también. institucionales en cuanto a su capacidad de propor- Si se diferencia proceso de resultado. la de. catalogados como empoderamiento. Esta formulación contiene implíci- inversa. por ejemplo. estructuras. por de empoderamiento mismo. Maton y Salem (1995) apuntan al rol del ello. es fundamental atender a las condiciones del el término “resultados” implica efectos de un proce. plantear su investigación o su colaboración me. Al final. cuando lla el proceso. pero este punto que requiere de ma. que entre otras es un proceso y un resultado. parece más sostenible un plan. es el punto de vista de las comunidades el encuentro entre las personas. valores. preocupaciones. sentimientos contexto local. ciones. como por ejemplo. ciones Sociales de un Ministerio. un sistema de liderazgo a un resultado empoderador. Por definición tanto. y aquello que El estudio de “resultado” también puede tener es más relevante como expresión de empoderamiento sentido en relación a variables distintas al proceso para ciertos grupos. Por lo la satisfacción de vida en los adultos. para. tividades. habría que cionar un sistema inspirador de confianza en las per- aceptar que este proceso en ocasiones no condujera sonas que la componen. que tiene un trasfondo histórico. se . cionales. cogniciones. cambiantes y complejas de acuerdo a la pers. Proceso en un Contexto ofrecidas por un contexto empoderador institucional Algunas definiciones de este concepto desta. que es la Municipalidad y la División de Organiza- can la importancia del contexto en el que se desarro. Por ejemplo. no se trata de distincio. que se han suscitado en un proceso y que en un sociopolítico y sociocultural. y esta es una segunda llo de destrezas diferentes y finalmente un sistema utilidad de la diferenciación: evaluar la existencia de de apoyo social generador de una identidad social. trar sus propias soluciones y difunden estas expe- dad respecto de sus metas y procesos. Es decir.

Es importante destacar que en tal sentido no tos propios de un contexto empoderador de los indi- entenderemos un nivel del agregado social como un viduos de acuerdo a este artículo. sugerimos entonces la in. Para una mayores o menores oportunidades de desarrollo. Señala que el discusión sobre cada nivel de análisis de Zimmerman. troducción de una categoría más en el modelo de la esfuerzos para ejercer control y una comprensión teoría de empoderamiento que es la de los entornos del ambiente sociopolítico: potenciadores de procesos de empoderamiento en “Procesos de empoderamiento a nivel individual los tres niveles. Zimmerman postula que estas personas experi- pios de cada nivel en el modelo de Zimmerman. organizaciones de servicios). 2000). Diferenciamos así el entorno del nivel. desarrollar un sentido de comunidad. en este artículo se propone distin- guir explícitamente este elemento que es el contex. si rias o estructuras mediadoras (como iglesias. Son tres niveles del agregado social que de- nar la importancia de las organizaciones comunita- ben ser diferenciados teóricamente. 2000) alude al contexto al mencio- 2000). resultado y nivel. El Nivel Individual Por lo tanto. pueden Esta explicitación de la categoría contexto permi. resultados y contextos. por ejemplo. NIVEL Y CONTEXTO 33 está refiriendo a entornos. pando en equipos de gestión laboral. comprensión más exhaustiva de este punto se reco- mienda leer el artículo de Zimmerman (2000). 1995. son los individuos. 47). nente o piez a en su modelo teórico. sino como ele- de las partes. no distingue el contexto como un compo- texto en el que está inmerso. b) organizaciones actividades de la comunidad (Zimmerman. que comprende una organización. partici- con entornos desde más inmediatos a más distan. todos tener potencial empoderador” (p. Zimmerman (1995. 1987). te describir y diferenciar mejor los contenidos pro. sino que como una uni- autor no los presenta como elementos del compo- dad propia. herramientas. mentos de otro nivel: el organizacional. EMPODERAMIENTO: PROCESO. Para en el caso del nivel organizacional. Este autor. participando en organizaciones y a) individuos solos o agrupados. un aspecto cognitivo que apunta a un Contexto en Dif erentes Niveles cómo las personas usan sus destrezas analíticas para del Agregado Social influir en su medioambiente y un componente de comportamiento que implica realizar acciones para El empoderamiento puede ser experimentado por ejercer control. como mentan procesos de aprendizaje en la toma de deci- veremos en la siguiente sección que introduce una siones y en el manejo de recursos. esta él. moti- vación de control en el ámbito personal. con otros en función de una meta común. los componentes de proceso. las oportunidades forman parte del proceso unidad propia es más que la suma de los individuos empoderador. Este nivel comunitario). y c) comunidades geográficas enteras (Zimmerman. que lo componen. En síntesis. o aprendiendo tes. Sin metas.entendido como ambiente ecológico organizaciones o actividades comunitarias. procesos. interacciones y un con- embargo. aún cuando este entorno de los individuos.diferenciándolo del proceso que ocurre en cada ce que en el nivel individual la unidad de análisis nivel del agregado social (individual. que hemos denominado contexto pueden ser logrados a través de la participación en empoderador. incluye creencias acerca de la propia competencia. de autoeficacia. organizacional. Estos as- Cada nivel del agregado social experimenta sus pro- . interpersonal El Empoderamiento Como Proceso en y sociopolítico). proceso tiene un componente intrapersonal (per- cepción del locus de control. recursos. 2000). procesos y metas organizacionales que que constituye el siguiente nivel del agregado so- superan a aquellas de los individuos que las inte- cial. un nuevo “todo” que es más que la suma nente contextual del nivel individual. una comunidad geográfica. en –y entre–los que se producen complejos de nuevas destrezas… Procesos tales como … trabajar interrelaciones (Bronfenbrenner. De la descripción de Zimmerman (2000) se dedu- to. aunque sin definirlo de cesos de empoderamiento en uno o varios contex- esa manera en su modelo. contiene elemen- gran. Así. solos o en grupos. Pueden ser individuos. las cada uno de ellos elementos que aluden a procesos cuales ofrecen oportunidades para adquirir nuevas que allí se viven. En este artículo entenderemos por nivel del agre- construir un sentido de control y confianza y mejo- gado social a una unidad de análisis que tiene sus rar la vida comunitaria (Zimmerman. como unidad nueva tiene sus ca- Sin embargo. sino que como uno de los tos estructurales que lo enmarcan y que le ofrecen dos aspectos de lo que denomina nivel. la descripción de Zimmerman de lo racterísticas. gru- bien no define lo que entiende por nivel. describe en pos de vecinos. que es el nivel organizacional.

racterísticas que tienen las organizaciones empodera- ciones empoderadas ejercen poder social” (Speer & doras y organizaciones empoderadas. entonces el proceso de empoderamiento a nivel co en el cual se desarrolla el empoderamiento. procesos de toma de decisiones y siste- ciones empoderadoras tienen básicamente cuatro mas de comunicación y apoyo eficaces. que son. al menos de acuerdo a su descripción su vez significa probablemente generar procesos de de la organización y la comunidad empoderadora. colectivo social. Su descrip- Hughey. es decir. ficación a un “nosotros” y sentido de pertenencia. Pero si ponemos el foco en la organiza- se describe. ción no enfoca al sistema-organización como un todo. de la organización como un todo para lograr sus zacional y comunitario son en realidad contextos del objetivos y metas como sistema o unidad. propiciar un sistema de liderazgo com. Es organizacional implica el proceso de fortalecimiento decir. procesos de capacitación de La Figura 1 ilustra esquemáticamente la idea. un duos. jetivos y procesos como sistema-organización. sistemas de características. mientras que organiza. el ejercicio de múltiples roles y ofrecer apoyo social. 51). liderazgo compartido. ra explícita el contexto social y el colectivo específi. empoderador no son independientes de los indivi- nes empoderadoras” (Zimmerman. 1995.737). identificando sus ob- dades ofrecidas por la comunidad local a los indivi. Como señala Kelly (1986) de la organización empoderadora de Zimmerman en referencia al estudio de las redes sociales. información y recursos. . que tal como allí dividuos. entendi- do aquí como contexto del nivel individual. p.34 SILVA Y MARTÍNEZ pectos figuran en la caracterización de lo que partido que beneficie tanto a las personas como a la Zimmerman denominó organización empoderado. con beneficios sinérgicos también como lo comprenden los autores Speer y para ambos. la concepción del que los individuos que la componen. 2000. cuando se refiere a organizaciones empoderadoras. lo que a primer nivel. sino que a la organización como contexto de los in- como comunidad empoderadora. existe (2000) como elementos del contexto empoderador una interdependencia de cualidades personales y que ofrece oportunidades de empoderamiento en el estructuras sociales y efectos recíprocos entre las nivel individual dentro de una organización. organización. ciones que proveen oportunidades a las personas Evidentemente estas características del contexto de ejercer control sobre sus vidas son organizacio. ganización. Hughey (1995) en su análisis sobre el desarrollo del empoderamiento a través de la organización y la ad. se puede entender como las oportuni. proporcionar un clima de crecimiento y pacidad. Es así redes y los individuos. Otro contexto es aquél que figura en la descrip. Por duos que las componen y existe una interacción y lo tanto. como agregado social que es más Tal como señala Montero (2003). en parte la descripción de los niveles organi. en este artículo se asumirán los elementos circularidad entre ambos. ción como unidad de análisis. contexto empoderador de individuos. sus miembros en función de los objetivos de la or- Maton y Salem (1995) plantean que las organiza. la creación de entornos de intercambio de confianza. Organización y comunidad empoderadora: nivel organizacional y comunitario de Zimmerman. con su identi- nivel individual de Zimmerman no incluye de mane. creer en las personas que la distribución de roles y responsabilidades según ca- componen. brindar oportunidades de ejercicio para ra. organización empoderadora Nivel comunitario de Zimmerman (2000): en cuanto a comunidad empoderadora Figura 1. un modelo o estilo de ges- NIVEL (de Zimmerman) CONTEXTOS Nivel individual de Zimmerman Nivel organizacional de Zimmerman (2000). y se ilustra mediante la siguiente cita: “Organiza. El Nivel Organizacional quisición de poder social: “Organizaciones empode- radoras sirven como contextos para desarrollar Zimmerman (2000) describe este nivel en las ca- empoderamiento individual. ción del nivel comunitario de Zimmerman (2000). p.

de los individuos (nivel individual) en una comuni- plo. Esta des- del nivel organizacional. ser empoderador de la organización. influencia políticas. cipal que puede proveer estructuras y sistemas que llo organizacional. El proceso de empoderamiento de una comuni- proceso de generación colectiva de su proyecto dad local. Una ilustración de esta idea se muestra de otro. tiende en este artículo. dentro de nuestra concepción. procesos de evolución y cambio de esa comunidad NIVEL CONTEXTO Nivel organizacional propuesto en este artículo Nivel comunitario de Zimmerman en el aspecto “comunidad empoderadora” Figura 2. sistemas de confianza y amplia participa. En un estudio sobre una red de organizaciones sociales en los Estados Unidos de Norteamérica. mente. do social individual. servi- des. (Zimmerman. Zimmerman (2000) sí Zimmerman (2000) en función de dos distinciones: representa el nivel organizacional tal como se en. De acuerdo a este autor. no es comprensible como tal dad empoderadora. que este nivel está inmerso en un contex. debe definirse a nivel de las metas y de una comuna con un determinado gobierno muni. etc. Y que ese contexto puede cripción apunta claramente a elementos del contexto o no. Sin embargo. Sólo de esta forma no se confun. del contexto organizacional aparecen descritas im- do que inclusive no siempre este último implica el plícitamente en el nivel comunitario de la teoría de anterior. compite cios de seguridad. fuerzo y en el logro de sus objetivos organizacionales Para Zimmerman. . que es la organización empode. si bien debe implicar el empoderamiento de educativo como organización. o por el tos de interés de los ciudadanos e incluye un liderazgo área geográfica constituida por la región o comuna fuerte que busca consejo y ayuda de los miembros de en la que se encuentra. Estas características fortalecimiento individual y organizacional. todo lo cual sería el contexto la comunidad” (Zimmerman. EMPODERAMIENTO: PROCESO. El Nivel Comunitario Speer y Hughey (1995) entienden que son las orga- nizaciones enteras. desarrolla maneras para aumentar su ciudadana en los medios de comunicación efectividad. NIVEL Y CONTEXTO 35 tión adecuada en función del crecimiento y desarro. los “procesos empoderadores en y. dentro del contexto sus miembros. señalando que es aquella que trabaja en re. oportunidades de acceder a recursos municipales. cuando describe el otro ele. una comunidad también incluyen un sistema de go- to o varios contextos. Una comunidad será un con- sin el respeto. Es decir. ya sea por el área temática o bierno abierto que toma en serio las actitudes y asun- sectorial a la que pertenece la organización. de salud y otros). texto empoderador de una organización cuando aqué- lidaridad. lla genere las estructuras de participación y las con- ción de los miembros. 55). indican. relaciones de apoyo y so. en la Figura 2 . solas o en redes y dependiente y todos son causa y consecuencia uno coaliciones. organizaciones y comunidades es inter. al señalar que el empoderamiento sentación que desarrollen procesos de empodera- de personas. Así también lo entiende diciones para organizaciones y sistemas de repre- Zimmerman (2000). Por su parte. Por ejem. las que forman parte del nivel El nivel comunitario también es descrito por organizacional. 2000. Montero (2003) distingue entre influir en políticas locales. apunta. doras disponen de recursos accesibles para todos rada. y participación efectivamente. el contexto puede o no dar cional con lo que es el contexto del nivel del agrega. a su vez. texto empoderador de procesos en el nivel individual. un liceo (colegio público) puede estar en un dad. miento de las organizaciones. logra sus metas. las comunidades empodera- mento de este nivel. p. de ese liceo. al con- cional se presenta un proceso enfocado en el es. promuevan o no los procesos de empoderamiento de lo que es el nivel del agregado social organiza. espacios recreativos (parques. los miembros. Tal como se señalaba anterior- Se postula entonces que en el nivel organiza. Uno de los dos aspectos del nivel comunitario de Zimmerman entendido aquí como contexto del nivel organizacional. desde la orientación valórica Zimmerman (2000) en lo que éste denomina comuni- del empoderamiento. 2000). comunidad empoderadora y comunidad empoderada. tolerancia. etc.

gobierno nacional. Modelo de Relación Entre Proceso. integrando un enfoque ecológico. y es- red para la prevención de drogas. descrita como una co. en términos de categorías interrelacionadas. Los resul- un contexto mayor. que es un agente externo poco involucrado y finalmente se la comunidad empoderada. importancia que reviste el contexto en el proceso de NIVEL CONTEXTO Nivel comunitario propuesto Contexto regional. Contexto del nivel comunitario. lo que implica un proceso existente en la teoría de empoderamiento formulada frustrado importante de identificar en la interven- por Zimmerman. desde su perspectiva sub- comunidad local. entre otros. tudios longitudinales que pueden captar procesos lectivo comunal puede fortalecer y posicionar esta propiamente tales. el tipo de metas hacia las que se encaminan y nal. El foco debe estar entonces en los obje- tivos y procesos de un colectivo. motivaciones. A continuación se presenta un modelo de la nue- nal. o estructura en relación a área temática Figura 3. jetiva. A modo de ejemplo. cogniciones. o nacional. responde como pieza de un modelo teórico del empodera- a amenazas a la calidad de vida. ción e investigación. los procesos de empode. fines analíticos. y capacitación en función de objetivos colectivos comunales. definida desde los actores sociales doras de los procesos de empoderamiento de una mismos que establecen. etc. se concibe realizar una distinción sólo con do por sistemas o estructuras más. que trabaja imperativo comprender para un agente colaborador. como una Secretaría o Ministerio tados pueden no ser sólo logros en términos de metas de Gobierno que ofrece fondos concursables. se representa el ni. el programa ante las cuáles evalúan los resultados. Speer y Hughey (1995) seña- Discusión lan que el empoderamiento a nivel comunitario impli- ca el desarrollo de redes intersectoriales de organiza. un sentido de pertenencia. reorganiza información últimos pueden no darse. lo cual es de prevención de drogas de un municipio. concretas. Desde esa perspectiva también se pueden realizar puede vivir un proceso de empoderamiento al diseñar cortes transversales que arrojan datos sobre el esta- y desarrollar un proyecto participativo colectivo en do del empoderamiento en un momento dado. sino que resultados en cuanto a senti- Las ideas desarrolladas en este artículo pueden mientos. parar proceso y resultado de empoderamiento en vel comunitario tal como se entiende en este artículo. de esencia o desde la mirada de cuando describe el otro aspecto de este nivel. En este artículo se analiza el empoderamiento ciones e instituciones de la comunidad local. decisiones. captando recursos interactuando acciones y resultados en forma per- provenientes de oportunidades que se presentan en manente en un contexto ecológico social. o menos favorece. unidas por una instancia representativa termina el proceso y dónde comienza el resultado. Este Este artículo también se pronuncia en torno a la modelo se presenta a continuación.36 SILVA Y MARTÍNEZ como un colectivo social y sistema o unidad propia. En la como proceso. comu. Puede tratarse del gobierno regio. Por ejemplo. En relación al proceso y resultado de empode- to empoderador de esa comunidad estaría conforma. por ejemplo. términos absolutos. Estos procesos son dinámicos. procesos de toma de teoría de Zimmerman (2000). con un nombre. Contexto con su identificación a un “nosotros” y sentido de yNiveles del Agregado Social pertenencia. Este proyecto co. con una red de numerosas organizaciones juveniles No es posible determinar “objetivamente” dónde del sector. luego se postula la dificultad de se- propuesta de Zimmerman (2000). El contex. cesos de gestión colectiva comunal. etc. Así tam- ser sintetizadas en un modelo que recoge y ordena bién. plos de procesos y contextos en los tres niveles. . manifiesta la importancia de distinguir el contexto munidad que inicia esfuerzos para mejorar. ramiento. estos aportar elementos nuevos. va propuesta respecto al empoderamiento con ejem- ramiento en este nivel del agregado social. área de prevención del municipio. Más que acuerdo a criterios de la comunidad implicada. un logo. la formulación modificando así en cierta medida las categorías de la de propuestas y logro de metas. nivel y contexto. serían pro. si se diferencian procesos y resultados de los elementos de proceso. miento.

comunid ad como un tod o. . N iv el comunitario . rel ev ancia p ers onal . P ercep ció n d e res ul tad os d e acuerd o a l os ob j etiv os N iv el formul ad os p or es tas p ers onas o l a p ers p ectiv a s ub j etiv a ind iv i d e el l as .É xito en l a infl uencia en d ecis iones p ol í ticas y ofrecimiento d e al ternativ as efectiv as d e N iv el s erv icio.P roces os d e manej o d e recurs os o d e trab aj o. .A s umir rol es y res p ons ab il id ad es . etc. d efinició n. comunal es . como l a s atis facció n d e neces id ad es comunitarias . conj unta d e p rop ues tas . d e res ol ució n d e p rob l emas . d e toma d e d ecis iones en ( P os ib l e p otenciad or d el una es tructura d e gob ierno ab ierta. organiz acional P roces os activ os d e ges tió n col ectiv a d e l a Contexto geográfico ( regional . NIVEL Y CONTEXTO 37 Contexto comunitario P roces o d e emp od eramiento: . d ual .P roces o d e fortal ecimiento d e l a organiz ació n Contexto comunitario geográfico o p ara l ograr s us ob j etiv os como un tod o: generar s ectorial : comuna. c o m o u n t o d o ) . ins titucional id ad l id eraz go comp artid o. Modelo de los tres niveles con sus respectivos contextos o entornos e interacciones inter e intra entornos. P l ural is mo tol erante. . Figura 4. en as untos d e d e control .L ogro d e l os ob j etiv os d e una comunid ad . p otenciad or d e l os . G eneració n d e coal iciones d e organiz aciones a s u interior. el l ogro d e l as metas p l anificad as en l os p rogramas . grup os . d es emp eñ o y ev al uació n d e ( P os ib l e p otenciad or d el rol es . etc. d e emp od eramiento d e la c o m u n a lo c al cap acitació n en funció n d e ob j etiv os col ectiv os c o m o u n t o d o ) . col ectiv a.I mp l ica el p roces o d e ap rend iz aj e d e h ab il id ad es d e toma Contexto organiz acional : d e d ecis iones y res ol ució n d e p rob l emas .D es arrol l o d e comp etencias . d e formul ació n nacional ) o s ectorial . T ol erancia a l a d iv ers id ad . EMPODERAMIENTO: PROCESO. el té rmino d e una amenaz a a l a cal id ad d e v id a. cap acitació n. s ol os o en d e p articip ació n j unto a otros en p os d e una meta comú n. d e acció n. ges tió n. ind iv id uos . l ogro d e metas p rop ues tas . trab aj ar en red es . Comp etir p or recurs os d el contexto emp od eamiento d e la o r g an i z ac i ó n más amp l io. A cces o comunitario a recurs os d el contexto más amp l io. mej orar s u may or s ectorial .

se encuentra siempre el indivi- niveles del agregado social como unidades de análi. Este hecho miento psicológico. lo que es sostenido por autores como McMillan cial. futuro se sugiere contrastar esta propuesta por me. en los que se dan interrelaciones como que asiste a un curso de capacitación. Zimmerman no formula tal nivel. duo-en-situación. sus normas. procesos y metas de individuos y las de grupos. este punto para posterior discusión. de jóvenes que como banda de música gestionan y Finalmente es importante recalcar que la mayoría consiguen recursos de una oficina municipalidad. Si bien solidarias. Al respecto. todo un grupo. Speer y Hughey (1995) que se refieren al el uso del término de empoderamiento aplicado a fortalecimiento de organizaciones y comunidades personas individualmente. cluyente al respecto. por ejemplo. A niveles consecuentemente también lo experimentan. y individual y a nivel grupal obligaría a cambiar la de- es discutible si existe evidencia para plantearlo. El empoderamiento contexto de interacción refiere a los entornos. En este esquema. También es cuestionable et al. de una persona más distante. es decir. También podría existir una desventaja de formu- dio de estudios empíricos. bilidad de introducir un nuevo nivel de análisis. mesosistema. confundir el nivel o unidad sistémica que está expe- mentos que lo conforman. (1995).. En este artículo se plantea hecho. O una persona que realiza un curso de es una duda que requiere de mayor investigación. exosistema y macro- muchas personas con la misma meta. que asuntos relevantes puramente personales de asun. Zimmerman junto con Rappaport (1988) rea. o ambiente ecológico como con- individual o psicológico reflejaría el fortalecimiento junto de estructuras seriadas que contienen desde de cada persona en función de sus propias metas y el nivel más interno.38 SILVA Y MARTÍNEZ empoderamiento.. Puede haber microsistema. En este artículo. Esto permite diferenciar y rimentando un proceso de empoderamiento con el precisar niveles y contextos. como capacitación y autoeficacia entre Otra interrogante del análisis apunta a la facti. organizaciones. que solista. una persona que quiere realizar cambios en lar simplemente la existencia de un nivel individual su trabajo. por otros. las interacciones. con contextos empo. Sería el caso. sistemas texto como contexto o como estructura. el empoderamiento texto y proceso. 1987). realmente en estos nuevos términos un nivel organi. otros. proponiendo una distinción del Por supuesto que este empoderamiento grupal componente contextual como pieza en un modelo empodera a los individuos en sí mismos también. no siendo con- lizan esa distinción en uno de sus estudios. compartidos por des ofrecidas por las instituciones. ya que podría sustituirse enteras. y teórico del constructo. etc. Tam. organización. aportando claridad sobre los ele. en muchas ocasiones. pero no hay sistema (Bronfenbrenner. El finición de Zimmerman sobre el empoderamiento hecho de formularlo tiene la ventaja de distinguir psicológico como sinónimo del nivel individual. con Otro aspecto discutible es si denominar el con- entornos incluidos unos dentro de otros. Lo anterior sería un ejemplo de empodera- enmarca cada uno de los tres niveles. el entorno inmediato. por ejemplo. que se produce en todos los implica una reformulación de los elementos consti. que es como con grados crecientes de interacción. Por ejemplo. tal vez. apunta a individuos en interacción que pueden com- tos relevantes para un grupo como conjunto. con el cual interactúa. convencidas para esta causa. pero que quieren ser deradores organizacionales y comunitarios. hasta el procesos. se agrega explí. se rea- . Diferenciar empoderamiento in- tutivos de cada nivel del agregado social de dividual de psicológico tendría esa ventaja de no Zimmerman (2000). Por zacional y otro comunitario. capacitación durante el cual efectúa trabajo en gru- es teóricamente sustentable pensar en diferentes pos. que La diferenciación entre empoderamiento a nivel es el nivel grupal. de los estudios. lo que aporta claridad hecho de que las personas en cada uno de esos teórica capaz de guiar la actividad investigativa. bién sería factible desde una lógica ecológica. que es la del contexto empoderador. valores y compo- metas y procesos comunes. y medianamente conquista a otras no tan (que incluye acción colectiva). De partir una meta común. y si no se puede postu. lo denomina Kelly (1986) en su artículo sobre con- estructuración. uno de los jóvenes se retira citamente una nueva categoría a la teoría de posteriormente de la banda e inicia una carrera como Zimmerman. lar un nivel grupal. las oportunida- esfuerzos por ganar control. niveles de análisis. un grupo nentes de la cultura organizacional o comunitaria. En estos casos. un grupo-sistema con sus medios en general. el una meta común como grupo. ejemplo. Esta radicaría en que es difícil Una duda que puede surgir al lector es si existe diferenciar. de acuerdo a este esquema. inclu- grupal aludiría a los procesos y logros de metas y ye las estructuras que lo conforman. o el individuo en un contexto so- sis.

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