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Rev Méd Chile 2008; 136: 930-936

ARTÍCULO ESPECIAL

Niccolo Paganini: Aspectos médicos
de su vida y obra
Marcelo Miranda C, Luz Navarrete Ta, Gonzalo Zúñiga Nb.

Niccolo Paganini:
Medical aspects of his life and work
Niccolo Paganini is the most virtuos violinist of the history of
music. He even received the nick name of ˝the violinist of the evil˝ for his outstanding skills on
stage performance. It has been suggested that he had syphilis and tuberculosis, the commonest
diseases of that time, but this hypothesis remains speculative. There are suggestions that he was
the victim of iatrogenic mercurial poisoning. Furthermore, his body build suggests the presence
of Ehlers-Danlos syndrome which could give him special anatomical conditions allowing him to
achieve an amazing level of virtuousness in his art. We herein review the medical aspects of this
brilliant musician‘s life (Rev Méd Chile 2008; 136: 930-6).
(Key words: Ehler-Danlos syndrome; Mercury poisoning; Neurosyphilis; Tuberculosis)

Recibido el 10 de abril, 2007. Aceptado el 9 de julio, 2007.
Unidad de Neurología, Clínica Las Condes
aBibliotecaria Clínica Las Condes
bEstudiante de Música, Escuela Moderna de Música, Santiago de Chile.

N iccolo Paganini nació en Génova en 1782, ha
sido sin duda el más grande violinista de la
historia (Figura 1). La información médica dispo-
nible permite explicar su genialidad, aparte de un
virtuosismo innato, a una conformación biológica
especial.
Se han planteado diversas teorías sobre las
afecciones médicas sufridas por Paganini: las
principales hipótesis mencionan sífilis, tuberculo-
sis, intoxicación crónica con mercurio y una
enfermedad hereditaria del colágeno1-3. En este
artículo revisamos los aspectos médicos que influ-
yen en su vida y en su carrera de virtuoso músico.
En la Tabla 1 adjunta aparecen, por orden
cronológico, según O’Shea3 los síntomas sufridos
por Paganini desde 1820, a los 38 años, y por un
periodo de 20 años hasta su fallecimiento.

Correspondencia a: Dr. Marcelo Miranda. Clínica Las Condes Figura 1. Paganini en un cuadro de Eugene Delacroix
441, Santiago, Chile. E mail: marcelomirandac@gmail.com en 1832.

A R T Í C U L O

930 E S P E C I A L

M Miranda et al Tabla 1. obra propia. en el que interpretó una Paganini nació en una época plagada de supersti. Paganini hizo su primer concierto público. él se dio cuenta nada más que enseñarle. baja de peso nerviosa Paganini continúa temblores Intoxicación mercurial tomando elixir Leroy y narcóticos 1832 Cambio de personalidad y dificultad cognitiva 1834 Ultimo concierto Retiro final como críticas desfavorables. Antonio Paganini. Inflamación de la vejiga Cateterización retención urinaria 1838 Afonía 1840 Edema. tempranamente que su hijo tenía un gran talento. disuria Constitución Mercurio prohibido sialorrea. Consunción ‘Roob’ baja de peso 1823 Tos crónica. su madre comentaba que al nacer había impresionó de tal manera a empresarios. Liverpool 1837 Letargo. NICCOLO PAGANINI: ASPECTOS MÉDICOS DE SU VIDA Y OBRA . era un muy que el mundo hubiera visto. era un violinista amateur y escuchó a Paganini se dio cuenta que no tenía dedicado al comercio marítimo. A la edad de 9 años. muerte ASPECTOS BIOGRÁFICOS maestros. Rolla. respetado profesor y un hombre honesto. buscó otros romper con el ambiente familiar y lanzarse a la AR T Í C U L O ES P E C I A L 931 . que recibido la visita de un ángel. Cronología de las manifestaciones clínicas de Paganini (1820-1840) (modificado de O‘Shea )3 Año Síntomas Diagnóstico Tratamiento 1820 Tos crónica. cuando padre del músico. dolor bucal Absceso dentario Extracción osteomielitis de dentaria mandíbula 1828-1832 Disfonía. ‘sofocación’ hemoptisis. quien le habría reunieron fondos para mandarlo a estudiar con dicho que su hijo sería el más grande violinista Allesandro Rolla en Parma. virtuoso violinista Bélgica. basada en un tema popular que ción. Su temperamento decidido y fogoso le llevó a Cuando le enseñó todo lo que sabía. Sífilis Mercurio baja de peso Opio 1824 Dolor abdominal Enfermedad ‘Leroy’ gingivitis estomatitis gastrointestinal secundaria a intoxicación mercurial 1828 Gingivitis.

nini en Londres. Achille (Figura 2). el Papa León XII lo premia con la en una tesitura altísima y hacía arpegios y escalas orden “Caballero de la Espuela Dorada”. adquirido estas virtudes al estar en prisión por do el tercero de ellos el año anterior. roto varias y conseguía que sonara como si fueran En 1828 viajó por primera vez a Viena (un varias cuerdas3 (Figura 4). Paganini comenzó sus leyendas sobrenaturales. En nuestros Robert Schumann2. Para Schumann. En este país recibió la gran suma de 10. reuniéndose con guitarra y violín y los 24 caprichos en los que el Johann Wolfgang von Goethe. sus obras siguen escuchándose especialmen- con Paganini lo decidió a dedicarse por completo te los conciertos para violín N°1 en re mayor. el Concierto N°2 en si menor. a la música. por ejem- te recopilará y difundirá la obra de su padre1. Viajó sas. y de que habría violín en Nápoles en 1827. Un aviso destacando la presentación de Paga- Figura 2. Rev Méd Chile 2008. En Inglaterra tuvo también éxito. Pero su fama relaciones con Antonia Bianchi. El sorprendente talento de Paganini y su capacidad histriónica en las salas de conciertos con múltiples piruetas. En plo.000 libras por una serie de 18 conciertos (Figura 3). infaliblemente cautivaron a las audiencias. porque hacía gala único hijo. Opus 6. se hablaba acerca de un giras en 1805 y estrenó uno de sus conciertos para presunto pacto con el diablo. el encuentro días. Mantuvo haber asesinado a su amante3. Achilles Paganini. quien posteriormen. Opus 7 “La aunque fue criticado por el costo de las entradas a sus recitales. habiendo ya completa. lo que veloces con una sola cuerda después de haber Paganini consideró un gran honor. 136: 930-936 ventura desde muy joven. melodías el mismo año. A R T Í C U L O 932 E S P E C I A L . Su talento adquirió tal fama que su nombre llegó incluso a vincularse con Figura 3. tocar con cuerdas dobles o triples. el único hijo del músico. Heinrich Heine y virtuosismo es llevado al máximo. conciertos para violín. con quien tuvo su también reflejaba admiración. viaje de 10 días a través de los Alpes) donde dio Paganini compuso un conjunto de obras diver- 14 conciertos y fue aclamado por el público. de tal dominio del violín que lograba. quienes repletaron los lugares donde se presentaba. sonatas para violín o por Alemania entre 1829 y 1831.

Estas características especiales llevaron a que su médico personal. negro. tenía una capacidad de extenderse al doble debido a la elasticidad de los ligamentos capsulares de los hombros. AR T Í C U L O ES P E C I A L 933 . Se veía tan emaciado que algunas personas temían acercársele por temor a contraer la tuberculosis”4. Bennati afirmó que “la mano de Paganini aunque de tamaño normal. campanella” y el N° 3 también. Figuras 1 y 5). Estos últimos sobre todo inspiraron en permitían. y su cuello largo y arrugado”4. Fancesco Bennati. labios muy delgados. Su nariz aguda y prominente. su momento a compositores como Liszt. “Manifestaba una mar- cada palidez desde la infancia y ya a los 28 años se evidenciaron signos de un prematuro envejeci- miento volviéndose más enjuto. describe “había en su apariencia algo sobrenatural semejando un casco hendido o un ala de un ángel. Retrato de Paganini hecho por Georg Friedrich que tocaba las cuerdas. tenía una extraordinaria Kersting. orejas muy grandes. Uno de sus biógrafos Renne de Sausine. haciéndolo con facilidad. Se le describe muy alto. muy delgado y demacrado. El cabello del músico muy largo. Brahms y moverse en forma lateral sin tensión anormal. su cara era descri- ta como cadavérica. Caricaturas de la época representando al músico. ralo y escaso con marcadas “entradas frontales. publicara en la Revue de París un estudio de los atributos fisiológicos de su afamado pacien- te. Rachmaninov. precisión y rapidez”4 Paganini tenía una apariencia muy inusual (ver (Figura 6).M Miranda et al Figura 4. Sus manos muy huesudas con las venas muy marcadas. había ya arrugas en su piel delicada. sus pies eran sorprendentemente muy grandes. sin cambiar de posición la mano. NICCOLO PAGANINI: ASPECTOS MÉDICOS DE SU VIDA Y OBRA . al igual que sus flexibilidad de las primeras articulaciones que le caprichos. de la muñeca y de las falanges y en su mano izquierda Figura 5. En opinión del médico de Paganini.

era el protagonista. tornos de su cuerpo había una rigidez terrible.. como “cuando se inclinaba hacia la audiencia. parecían alargarse más aún cuando. se ocupó de plasmar en 1830 el por tenía una expresión suplicante. Llevaba un abrigo gris “. ¿es la de un enfermo moribun- otro lado de mi afición musical.. era en sus presentaciones en poses muy bizarras.. unos pantalones negros que caían sus pies se desprendieran del cuerpo y que el temerosos por las piernas flacas. ¿Habrá aprendido estos por la música: saludos de un autómata o de un perro? Esa “. otro biógrafo del músico. y al cas posturas. con su música.5 (Figura 4).. Grandes artistas contempo. como Goethe y Balzac. que in- derecho hasta formar un triángulo”4. 136: 930-936 Figura 6.. aproximando su cabeza al pie propio tiempo algo cómicamente animal. frac Schottky. la capacidad que do o acaso la mueca burlona de un avaro astuto? tengo de ver la figura adecuada de cada nota que ¿Es un hombre vivo a punto de fenecer y que va a oigo sonar.. divertir al público con sus convulsiones.. ya conoce usted el mirada suplicante. y en una escritura de la tumba. con cada movimien.) En la sala sismo sin esta base innata de atributos anatómicos había un silencio religioso. ducía a reírse. estremecedora y extraña figura? (. de la misma opinión. extrae de nuestros bolsillos el historias estridentes. éste no podría haber logrado tal grado de virtuo. que desfilaban ante mí como dinero almacenado?. sus quizás lo prescribía la etiqueta infernal en la corte movimientos son tan extraños que uno teme que de Proserpina. que una compasión tremenda sofocaba además un hermoso retrato del “sentir” romántico nuestro deseo de reír.Por lo que a mí se refiere. Todos los ojos estaban y fisiológicos únicos. más cadavérica aún Heinrich Heine (1797-1856). Paganini con su traje negro de etiqueta. Molde de la mano derecha de Paganini.. Los largos brazos mismo se desmoronara en un montón de huesos”. sobre sus hombros y A R T Í C U L O 934 E S P E C I A L . eran ban para escuchar6. de hechura horrible. su pie derecho lo en una mano y en la otra el arco –con el que levanta y en los pasajes rápidos lleva el ritmo con tocaba casi la tierra– hacía el artista al público sus una vivacidad casi cómica”… “en los pasajes más inverosímiles reverencias. era Paganini el que bien pronto mismo. contorsiona su cuerpo en las más grotes... pero su cara. vampiro del violín. y así sucedió que. alemán. observó: negro y chaleco negro.. o un muerto que ha salido imágenes y situaciones visibles. dejando humilde. Todos los oídos se prepara- ráneos de Paganini. que.Si Paganini me pareció ya harto extraño y oscuro que le llegaba hasta los pies. El largo cabello negro habría de producirme en la tarde del concierto su caía en rizos desordenados. Finalmente apareció en escena una figura Paganini era capaz de contorsionar su cuerpo oscura. si no la plástica de sonidos me contaba todo género de sangre del corazón. como un to de su arco. clavados en la escena.” apareció ante mi vista. con lo cual su fantástico. al verle venir (. el gran poeta por la chillona iluminación de las candilejas..) ¿qué sorpresa no figura se erguía altísima. Rev Méd Chile 2008.” un fuego coloreado de sombras. Paganini ponía ante mis ojos luchador moribundo. que parecía haber salido del infierno. con el violín “cuando Paganini interpreta. en el que él “En efecto. En los esquinados con- difíciles. tan estúpidamente entonces ya instituido mito de Paganini.

debilidad y molestias digestivas probablemente así como violines Amati y Guarneri (de hecho su relacionadas a una constipación crónica por lo preferido era un Guarneri del Gesu de 1742)3. prohibiéndole ese tratamien. abusó de los laxantes por su constipación. lo que llevó a una cirugía ósea en Praga3. deas. Héctor Berlioz. siástica. Paganini continuó con moles- tias. es improbable ya que después de temblores de tipo postural que le impedían pro. pero el obispo parálisis de los nervios recurrentes laríngeos pro- de la ciudad negó el permiso para su entierro y su vocada por la contiguidad de una carótida altera- ataúd permaneció varios años en un sótano. ya desde 1820 empiezan los sínto. que era una forma de tratar esta mercurial. Paganini desobedeció y siguió consumiendo yendo valvulopatías. La ció el 27 de mayo de 1840 en Niza. sin embargo fue examinado por uno de los Los síntomas de intoxicación crónica incluyen los especialistas.M Miranda et al formaba como un marco oscuro en torno a la fama que se había tejido alrededor de su persona cara pálida. parece con mercurio: presentó igualmente lesiones tipo improbable porque ésta se da en el contexto de gingivo-estomatitis y la pérdida de sus dientes de una tuberculosis pulmonar cavitaria y el examen la arcada inferior con una infección secundaria del de los especialistas de la época reveló una maxilar. manifestaciones oculares y óseas. el los neuropsiquiátricos con irritabilidad. que recibió “calomel”. Solamente en 1876 fue SU HISTORIA MÉDICA permitido el funeral y sus restos se transfirieron al cementerio en Parma. DIAGNÓSTICO DIFERENCIAL visitó diversos médicos quienes plantearon sin mucha base. llegando a una afonía total personas encargadas de hacer sombreros de fiel- el año 18383. en su personaje Pronto se creó en él una adicción por el uso de de “Alicia en el país de la maravillas” como el mercurio. festado signos de una tabes dorsal o una parálisis lín3. se veía frecuentemente en las empeora con los años. sobre todo debido a que el propio Paganini rehusó acercarse a la Iglesia y desmentir aquellos comentarios. algunos autores mencionan la personal se dio cuenta que los síntomas que hipótesis de un síndrome de Marfán que es un presentaba eran explicables por abuso de mercu. Presentó hemoptisis recurrentes y falle. relata que mo. Paganini se retiró de la vida musical el año La posibilidad de una lúes. manifiesta por alteraciones cardiovasculares inclu- to3. ya que con mercurio se “curaba el fieltro”7. como se planteó 1834. tro. y su talento. por lo que se insistió en el La constelación de síntomas de la intoxicación mercurio. Su médico disfonía entonces?. en la que las preocupa. La da. disecciones aórticas y carotí- mercurio. inclu- mas de Paganini. sin embargo AR T Í C U L O ES P E C I A L 935 . una evolución de 20 años Paganini habría mani- gresivamente escribir y sostener el arco del vio. predominando signos de patología pulmonar. como tos productiva y cierta yendo 11 Stradivari entre violines. Se volvió cada vez más retraído y triste. podría causar la disfonía1. Toda general y no hay evidencia de esas complicacio- esta constelación de síntomas son explicables nes tardías3. Paganini poseía 22 valiosos instrumentos. conducta evitativa. También se postuló una tuberculosis según O’Shea por un envenenamiento iatrogénico laríngea. ¿Cómo explicar la esto contribuyó a desfigurar su rostro. depresión y lasitud. violas y cellos. NICCOLO PAGANINI: ASPECTOS MÉDICOS DE SU VIDA Y OBRA . nerviosis- gran músico francés contemporáneo. decía1. inmortalizado enfermedad en esa época y por más de 400 años. un laxante con alto conte- nido de mercurio3. quien no encuentra descritos en el caso de Paganini. Según O’Shea. Miguel. Se planteó una tuberculosis laríngea. éste se asocia un temblor postural que en Paganini habría comunicaba a través de su hijo Achilles quien se sido de importante intensidad con dificultad para acercaba a su boca para tratar de entender lo que escribir y utilizar el arco del violín3. en 1830 aparece una disfonía que sombrerero loco. evaluación pulmonar normal3. Al momento de fallecer. el genio y tormentos infernales habían demonio. por el escritor inglés Lewis Caroll. Se en una visita a Paganini a fines de 1838. cadavérica. 2 años antes había empezado a manifestar inicialmente. forjados en un posible pacto con el ciones. el Dr. una sífilis. lo que explicaría su disfonía. frecuente en el siglo XIX. trastorno hereditario del tejido conectivo que se rio en forma crónica. fue determinante en esta decisión ecle- trazado surcos imborrables”6.

VOGELSANG JP. como aneurismas personal. SPERATIR G. Rev Méd Chile 2008. A R T Í C U L O 936 E S P E C I A L . KIVIRIKK K. REFERENCIAS 7. el más frecuente. Was Paganini poisoned with mercury? J R 9. 81: 594-7. Fatal Hemoptysis in 6. Enciclopedia Salvat de los Grandes Compositores. que es la enzima que cataliza el potenciar su virtuosismo gracias a las ventajas anató. Acta Otorhi. 5. El tratamiento aún es sintomático. fragilidad del tejido colectivo e hiperelasticidad CONCLUSIÓN de la piel8-10. ve tissue disorders. FELISATI D. ellas lidad y agotamiento lo apoyan4. con secuencias de aminoácidos semejantes fisonomía. disecciones arteriales aórticas o caroti. Ehlers-Danlos Syndromes: Revised No- Genet 2003. 3. Chest 1995. Florentinas: Memorias del señor de Ehlers-Danlos Syndrome. 10. riñón. 11. 18: 1. resulta en una hiperflexibi- lidad de todas las articulaciones. YOST B. STEINMANN B. plantea que con Paganini11. WOLF P. todo contribuyó a que se transformara en intracraneales. la rápida fatigabi. según una revisión de la constitución anatómica especial producto proba- nosología de este trastorno por Beighton en 199810. Neurol Clin 2000. Villefrance 1997. 8. Todos los órganos pueden verse afectados venir de grandes intérpretes del violín. Molecular basis of heritable connecti- Soc Med 1988. BEIGHTON P. cuando las mujeres me escuchan tocar. Salvat. Collagens and their abnormalities in a 2. con oculares significativas4. 4. La mayoría se debe a una síntesis o Paganini haya sido portador de la enfermedad de función anormal del colágeno. TRIMBLE M. ses—A Portrait of Their Genetic Illnesses. 1970. VANDERBERG P. un virtuoso que influenció las generaciones por deas. 315. 107: 1465-7. LIE JT. HO N. Pamplona. An old malady with a new Schnabelewopski. el diagnóstico se tejido conectivo que causa una gran laxitud difusa de puede confirmar con cultivo de fibroblastos. blemente de una enfermedad como la de Ehlers La mayoría de las complicaciones son neurológicas Danlos. Ann Med 1993. Noches. 118A: 187-96. translúcida con venas prominentes. Las hemoptisis vienen a mis pies”. 649-64. MARAGH K. 40: 328-35. Clínicamente. Am J Med WENSTRUP R. DE PAEPE A. intestino y pulmones. 136: 930-936 Paganini no manifestó alteraciones cardíacas ni como corazón. metabolismo de hidroxilisina a colágeno y a otras micas que pudo haberle conferido4 y a su especial proteínas. una bioquímicos y moleculares. 1984. sology . Esta enfermedad es una alteración del a las del colágeno8-10. PARK S. O’SHEA JG. Am J Med Genet 1998. nolaryngol Ital 2005. Hay 11 fenotipos descritos. HEINE H. The role of Toxins in Disorders of Mood and Affect. 25: 113- Chem 1994. curse. GUTTER E. If clinical chemistry had existed then. “pero. Biochem Med Metab Biol 1993. Famous People 49: 1-12. TSIPOURAS P. hiperlaxitud de la piel. ojos. Nicolo Paganini. 25: 125-8. atribuidas a tuberculosis pueden explicarse por la Paganini ha sido la figura más destacada en la forma vascular de Ehlers Danlos que corresponde al interpretación del violín en la historia de la música tipo IV. específicamente el tipo Ehlers Danlos y que puede explicar gran parte de los IV es debido a una mutación del gen que codifica síntomas del músico y además haber contribuido a para hidroxilisina. hemorragias que pueden ser fatales como sucedió Una hipótesis reciente muy plausible. Un talento innato. el IV se muestra una reducción en la producción de colágeno relaciona a mutaciones en el colágeno tipo III con tipo III. La descripción de las características físicas de Paganini y sus quejas sintomáticas son Paganini estaba muy conciente de su apariencia consistentes con este trastorno: su piel delgada y singular: “No soy un tipo buenmozo”. and Genetic Disorders: From Monarchs to Geniu. horas de trabajo intenso y un carisma por malformaciones vasculares. KRISHNAMOORTHY E. 26. 31-7. locus en el cromosoma 2. Barcelona: Salvat. Clin wide spectrum of diseases. de los 11 descritos de de todos los tiempos y un gran innovador en la acuerdo a criterios clínicos apoyados por hallazgos técnica de la interpretación. que las extremidades. 77.

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