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Signo y Pensamiento

ISSN: 0120-4823
revistascientificasjaveriana@gmail.com
Pontificia Universidad Javeriana
Colombia

Nussbaum, Marta C
La crisis silenciosa
Signo y Pensamiento, vol. XXX, núm. 58, enero-junio, 2011, pp. 16-22
Pontificia Universidad Javeriana
Bogotá, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=86020038001

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Me refiero a una crisis hombre debe tener cuidado de protegerse frente a que. está en la Universidad de Chicago y por su trabajo ha sido merecedora de títulos honoríficos en más de veinticinco instituciones. Doctora en filosofía por la Universidad de Harvard. c. el desenlace para sus gobiernos sería arduo si no las Bronson Alcott. No. desesperados por hallar soluciones. Sus trabajos se han centrado especialmente en el terrero de la filosofía antigua. exterior. vuelve a reflejarse sobre sí momento. Marta C Nussbaum* Prólogo La crisis silenciosa La educación es el proceso por el cual el No. Al menos en ese con cosas externas. aptitudes que son necesarias para mantener viva * Marta C. el inadver­tida. 1917 se sometieron a un análisis profundo. El ocultamiento de lo humano (2006) y Las fronteras de la justicia (2007). y a la larga mu­chos de ellos fueron setts. Si su debilidad lo empeque. actualmente. publicado por la editorial Katz en el 2010 y distribuido por Siglo del Hombre Editores. puede llegar a ser mucho más la tiranía [de ellas]. 1850 reemplazados por causa de la crisis. En efecto. Nussbaum Sin fines de lucro: por qué la democracia necesita de las humanidades. Entre sus obras más recientes traducidas al español figuran El conocimiento del amor (2005). Nussbaum. como un cáncer. c. para así cobrar conciencia de la realidad y varios líderes mundiales reaccionaron de inmediato. en realidad me refiero a una crisis que pasa prácticamente [a] l hacer uso [de las posesiones materiales]. Este texto es el primer capítulo del libro de Martha C. Estados Unidos. pero se trata de cambios que aún no Rabindranath Tagore. no me refiero a la crisis económica global que pensamiento se desprende del alma y. la forma de esas cosas. con el tiempo. todo el mundo sabía lo que se ave­cinaba y mismo. pedagogo indio. Sedientos de dinero. perjudicial para el futuro de la democracia: la crisis ñece hasta poder ajustarse al tamaño de su disfraz mundial en materia de educación. al asociarse comenzó a principios del año 2008. los estados nacionales y sus sistemas de Estamos en medio de una crisis de proporciones educación están descartando sin advertirlo ciertas gigantescas y de enorme gravedad a nivel mundial. la filosofía polí- tica y la ética y el derecho. Es una de las pensadoras contemporáneas más leídas. aquello que las sociedades democráticas enseñan a sus jóvenes. 16 . pedagogo de Massachu­ encontraban. Ha sido profesora en Harvard y Brown. comienza un proceso de suicidio gradual Se están produciendo cambios drásticos en por encogimiento del alma. Tanto la autora como la editorial han autorizado su publicación en este espacio.

No obstante. el pensamiento crítico. Concebidas como ornamentos esos campos. Al omitirlos. tomados de dis­tintos países y de diferentes es muy valioso el informe titulado College learning for the new global century y publicado en el año 2007 por niveles educativos: el Consejo Nacional del grupo LEAP (Liberal Education and America’s Promise). Charting the future of us higher educa- pensar por sí mismos. La fomentar la rentabilidad a corto plazo mediante el expe­riencia educativa realizada por Tagore. siguiera igual que siempre. las secretaria de Educación del gobierno de Bush. Este grupo fue creado por la • En el otoño boreal del año 2006. tanto daba a entender que no habría problema alguno en los programas curriculares como en la mente y si esas capacidades quedaran en el olvido para dar el corazón de padres e hijos. presentaré cinco ejemplos education. 17 . Como contrapartida. ¿cuáles son esos cambios tan superior. se reunió un grupo de de las ciencias. es decir. nar todo lo que no tenga ninguna utilidad para ser las humanidades y el pensamiento crítico casi com­petitivas en el mercado global. contra la desigualdad en el acceso a la educación Ahora bien. también está perdiendo premio Nobel de Literatura de 1913 y pionero terreno en la medida en que los países optan por de las nuevas ideas en materia de educación. aque­llo que lugar a otras disciplinas de mayor utilidad. En ningún del programa curricular. cuando en realidad sobre todo. en superior en dicho país con el título de A test of lugar de ciudadanos cabales con la capacidad de leadership. el aspecto relacionado con especialistas de diversos países para debatir sobre la imaginación. lo cual no es Estados Unidos y dirigida por Margaret Spe­llings. se centraba en la atri­bución de poder social La crisis nos mira de frente. la inclusión de la música. en términos de contenidos. las ideas de momento hemos deliberado acerca de estos cam­ bios ni los hemos elegido a con­ciencia.1 de los logros y los sufrimientos ajenos. pero aun así. de cultivo de capacidades utilitarias y prácticas. Si esta tendencia se prolonga. pero aún no la a sus alumnos mediante la práctica del método hemos enfrentado. poseer una mirada crítica tion [El liderazgo a prueba: un mapa del futuro sobre las tradiciones y comprender la importancia de la educación superior en los Estados Unidos]. A test of leadership. ciencias y a nivel primario y secundario como a nivel terciario tecnología. El futuro de Este informe presentaba una crítica significativa la democracia a escala mundial pende de un hilo.a la democracia. cada vez limitan más nuestro futuro. la Comisión Association of American Colleges and Universities [Aso- ciación de Instituciones Terciarias y Universitarias Estado- sobre el Futuro de la Educación Superior. mas no a la investigación científica en y universi­tario. sino al apren­dizaje del conocimiento inútiles por quienes definen las políticas estatales aplicado. Hoy en día. drásticos? En casi todas las naciones del mundo se centraba por completo en la educación para el se están erradicando las materias y las carreras beneficio económico nacional. de extrañar. Charting the future of US higher A continuación. Continuamos como si todo socrático. podríamos describir como el aspecto humanístico • En marzo de 2004. el informe y materias pierden terreno a gran velocidad. la exposición a diferentes culturas y. la creatividad y la rigurosidad en la filosofía educativa de Rabindranath Tagore. aptas gran influencia en Europa. El texto apuntaba a relacionadas con las artes y las humanidades. desig­ unidenses] y las recomendaciones vertidas en su infor- nada por el Departamento de Educación de los me me parecen acertadas en su mayoría. Las artes. 1. que sirve para generar veloz­mente estra­ en un momento en que las naciones deben elimi­ tegias destinadas a la obtención de renta. ya que participé en su elaboración. el Japón y los Estados para generar renta. tanto las defi­ciencias en materia de ingeniería. Es más. el teatro y la danza en todas las secciones pone el acento en lo mismo que antes. naciones de todo el mundo en breve producirán publicó un informe sobre el estado de la educación generaciones enteras de máquinas utilitarias. disponible en Internet. las bellas resulta evidente en todas partes que ya no se artes. estas carreras brillaban por su ausencia. Unidos.

estos padres están tratando Unidos. que gira en torno de la rentabi­ Cuando comencé a hablarle sobre la importancia lidad y que ha dejado de lado la idea del desarrollo de las artes y las humanidades en la educación para personal basado en la imaginación y en el pensa­ la ciudadanía democrática. que de aquí en del alma y conecte a la persona con el mundo de 18 . como Sócra­tes y Dewey. versidad muy prestigiosa de los Estados Unidos. seguramente. Quiero pensarlo más. otra uni­ para docentes en la Laboratory School de Chicago. hablamos espíritu? Frente a tantas demos­traciones recientes sobre la contribución mundial que puede hacer la de necedad burocrática y pensamiento colectivo Universidad x a la educación científica y técnica. estudiando a figuras de la tradición al departamento que correspondiera. ¿Es posible que la democracia personas con las que estuve hablando mencionó de la India sobreviva los embates actuales contra su nada sobre ese tema.” • En noviembre de 2005. muchos de los participantes temen que lo que le importa al presidente. la misma de la educación humanística. que se enorgullecen de la educación humanística no iba a “causar sensa­ estimular a sus alumnos para que cuestionen. se organizó un retiro • En el invierno boreal del año 2006. Vamos al parecer. algo que me resul­taba miento crítico con la que Tagore había formado común y evidente. acrítico. dice es muy interesante. de cambiar los principios rectores de la escuela. Los docentes se reunieron a fin de debatir el eje del simposio y que podíamos asistir de todas sobre la educación para la ciudadanía democrática maneras para dictar una clase sobre el tema que y analizaron una gran variedad de experiencias quisiéramos a un público reducido. Y. la directora se mostró sorpren­ a los futuros ciudadanos de la democracia exitosa dida. fui convocada satisfacen y nos consue­lan: aquello que Tagore como asesora por la directora del comité encar­ describe como el “disfraz exterior” de lo material. Los docentes. por lo que había decidido que el simposio critiquen y utilicen la imagi­nación. una institución que se encuentra en el predio que llamaremos y. Sin embargo. pero lo que usted la respuesta sea “no”. La Facultad de Educación la India. como Tagore en la me dijo que el cambio se debía a que el rector de India. nueva concep­ción. escuela de élite. Impacientes con los aprendizajes que consi­deran superfluos y ansiosos de que sus Existen centenares de historias como éstas. expresaron versara sobre los últimos desarrollos tecnológicos su preocupación por las presiones recibi­das de las y su importancia para la obtención de renta en las familias pudientes que envían a sus hijos a esta empresas y en la industria. en otras partes del mundo. Una secre­ occidental. se advirtió que algo estaba la universidad consideraba que un simposio sobre fallando. están listos para lograrlo. Uno de los puso en práctica sus experiencias para la reforma temas centrales que se iban a tratar era el futuro democrática del sistema educativo. perteneciente educativas. hijos adquieran apti­tudes comprobables y tendien­ y cada día aparecen otras nuevas en los Estados tes al éxito económico. de de Educación de una de las univer­sidades más lo que significa que el pensamiento se desprenda prestigiosas de los Estados Unidos. ción”. parecemos olvidarnos del alma. celebró un gran simposio con de mi propia universidad y donde John Dewey ocasión de un aniversario importante.Tagore son desestimadas e incluso desde­ñadas en adelante llamaremos x. y de la misma taria admi­nistrativa muy atenta y conversadora línea en la tradición oriental. en la India y. ninguna de las otras que logró dicho país. Hasta ahora. Unos meses antes. pero también en Europa. Todos los participantes del encuentro de la Universidad x ejerce una gran influencia coin­cidieron en que actualmente predomina una sobre los docentes y las escuelas de todo el país. “Qué raro –me dijo–. nos • En el otoño boreal del año 2005. gado de buscar un nuevo decano para la Facultad Sin embargo. a institución donde las hijas del presidente Barack los parti­cipantes que habíamos aceptado presentar Obama pasaron los pri­meros años de su forma­ nuestras ponencias se nos dijo que había cambiado ción. detrás de las posesiones que nos protegen.

manera delicada. En ese trabajo. Parece más acuciantes del mundo. trato únicamente los cambios en la educación corran riesgo de perderse en el trajín de la compe­ superior estadounidense. esp. pero nadie está su vez se fundan en la capacidad de ver a los demás proponiendo que esas disciplinas que­den atrás. la capacidad de imagi­ o ignorarlas según lo elija. Parece que olvi­ la salud de cualquier democracia y para la creación damos lo que significa acercarnos al otro como a de una cultura inter­nacional digna que pueda un alma. así como con la comprensión empática de cracia. particularmente en los cursos titividad. estamos haciendo muy Por otra parte. por ende. Con varios ejemplos de distintos vínculos de manipulación y utilización. que aparece con la búsqueda del global. Por lo tanto. 2005].2 propongo destacar es qué significa esa palabra Para presentar mi argumento. 19 . al mismo afán el creci­miento económico. trataré de demostrar que las artes nos encon­tramos en una sociedad. aquello que podríamos llamar el “espíritu de las Con la urgencia de la rentabilidad en el mercado humanidades”. sobre todo en una época de preocupa­ciones una variedad de experiencias huma­nas y de la religiosas y económicas. que nos hacen provistos entre la educación para la obtención de humanos y que fundan nuestras relaciones como renta y la educación para una ciudadanía más relaciones humanas complejas en lugar de me­ros integradora. Si bien no hay nada que objetarle a 2. no sean esenciales también para se basa en el respeto y el interés por el otro. que olvidamos lo que significa conversar como Estas capacidades se vinculan con las artes y alguien dotado de un alma con otra persona que con las humani­dades. se encuentra en grave peligro. el de las sociedades democráticas. si no hemos y las humanidades son fundamentales. corremos el riesgo de perder ciertos valores pensamiento crítico y los desafíos a la imagina­ de importancia enorme para el futuro de la demo­ ción. he decidido concentrarme en aquello Dado que todas las naciones buscan con tanto que posee un valor extraordinario y que. no como meros objetos. Con esto no pretendo afirmar que las facultades internas del pensamiento y la emoción. y no pretendo aquí des­ los problemas internacionales como “ciudadanos tacarlas ni rechazarlas. tanto para aprendido a concebir nuestra persona y la de los la educación primaria y secundaria como para la otros de ese modo. más que como un instrumento utilitario afrontar de manera constructiva los problemas o un obstá­culo para nuestros propios planes. Cuando niveles y eta­pas. 1997 [trad. Cada uno podrá atenderlas del mundo”. ciencias exactas y las otras ciencias sociales. Nos referimos a la capacidad consideramos igualmente profunda y sofisticada. pues se trata de capacidades vitales para obligatorios de “educación general”. y por último. Barcelona. de desarrollar un pensa­miento crítico. me preocupa la humanidad: una defensa clásica de la reforma en que otras capacidades igualmente fun­damentales la educación liberal.: El cultivo de deban dejar de mejorar esos campos. pues ésta la econo­mía. profundizaré para Alcott y Tagore: me refiero a las facultades sobre las diferen­cias que ya se detectan en los casos del pensamiento y la imaginación. como la democracia estará destinada al fracaso. lo que me nar con compasión las dificultades del prójimo. Paidós. como seres humanos. Cambridge. y tecnología ni se puede afirmar que los países Harvard University Press. la educación científica se ha rosos dirigentes de que la ciencia y la tecnología son fundamentales para la salud de sus naciones en el futuro. la capacidad La palabra “alma” tiene connotaciones religio­ de trascender las lealtades nacio­nales y de afrontar sas para muchas personas. complejidad que caracteriza a nuestro mundo. principalmente tiempo. No obstante. rica y compleja. la práctica más idónea de esas pocas preguntas sobre el rumbo de la educación otras disciplinas se encuentra impregnada por y. en este momento de crisis. La reflexión sobre estas capacidades aparece por pri- mera vez en mi libro Citizens of the world: A classical la buena calidad educativa en materia de ciencia defense of reform in liberal education. que a la educación de los ciu­dadanos. imaginando mu­tuamente las universidad. La idea de la rentabilidad convence a nume­ En los últimos años.

esp. imaginación. también cumplen su función la cultura ade­cuada. 2006. Sin embargo. me concentraré en dos universidades porque es allí donde se observan naciones muy diferentes que conozco bien: los los cambios más perniciosos a medida que las pre­ Estados Unidos (donde vivo y ejerzo mi profesión siones económicas generan modificaciones en los do­cente) y la India (donde he realizado mis propios programas curriculares. La mayor parte de los rasgos que destaco 4. para darle sentido a nuestra democrática en los Estados Unidos y en Europa. Aunque la educación científica de las normas so­ciales y las instituciones políticas. Un proyecto interesante que se dedica a este tipo de Ahora bien. Lo que sí suscita mayor función de las instituciones artísticas en la cober­ consenso es que los jóvenes de todo el mundo. La ciencia. he optado por centrarme A pesar de que las tendencias que critico en las escuelas. los métodos pedagógicos estudios acerca del desarrollo global. sin generar distorsiones. podremos y las humanidades. sobre todo. escuelas. todas para mujeres y niñas de la India. Princeton Uni- y las niñas. quienes a su vez seguramente consideran diversas clases de experiencias educativas. en los que el las democracias modernas son sociedades en las ímpetu de atribuir poder social a las alumnas que el sentido y el fin último de la vida humana mediante las artes permanece intacto y ha surtido suscitan cierto grado razonable de disenso entre un efecto evidente en la práctica de la democracia.centrado acertadamente en formar las capacida­ contener propuestas para apoyar a las familias en des del pensamiento crítico.: La ética de la identidad. 20 . Si somos conscientes de que en materia de educación). reflejada en la teoría y en la mantener el foco de análisis en dichas instituciones práctica del gran Tagore. deben educarse para ser par­ticipantes sentido. Katz Editores. Esta última cuenta con sólo estamos analizando uno de los factores que una tradición gloriosa en educación para las artes hacen al desarrollo de la ciudadanía. cuyas valiosas ideas. 2005 [trad. En este democracia. orientadas a los temas que aquí se tratan debería Buenos Aires/Madrid. un estudio paralelo en la ya sea porque respaldan o por­que subvierten la misma línea sobre ese tema sería un buen comple­ labor realizada en el marco de la escuela y la mento para mi análisis sobre las humanidades. ana­lizaré el papel de la educación en la importancia de las artes y las humanidades varios proyectos actuales de alfabetización rural para alcanzar esos objetivos. que presentaré más ade­lante. Sería posible dedicarle otro libro entero a Además.3 familia.4 No obstante. sentaron las bases Por otra parte. Todo plan integral de políticas públicas versity Press. Sobre la educación para la vida. en el presente trabajo de­ben nutrirse también en On education.pkal. tanto durante los primeros años de vida bién el informe de LEAP (nota 1) y la noción del de- como durante la etapa de maduración de los niños sarrollo de uno mismo presentada en Kwame Anthony Appiah. ciu­dadanos con diferentes opiniones religiosas y En cuanto a los Estados Unidos. analizaré seculares. en el capítulo 6 presentaré un estudio exhaustivo de un caso muy notable: el del Coro de Niños de Chicago. Princeton. la educación nos prepara no para la formación de una nación de­mocrática y sólo para la ciu­dadanía. si se la practica de manera Asimismo. no es mi especialidad. sino también para el ejercieron una fuerte influencia sobre la educación trabajo y. las instituciones terciarias y las tienen alcance mun­dial. Routledge. la educación no ocurre sólo en las elementos en la educación científica básica es el Project Kaleidoscope <www.org>. no es enemiga sino más bien amiga de más inmediata de los pares y la menos inmediata las humanidades. The ethics of identity. véase Harry Brighouse. el análisis ló­gico y la la tarea de desarrollar las capacidades infantiles. sobre todo y la financiación. tura de las necesidades que dejan insatisfechas los de cualquier país que tenga la suerte de vivir en planes curriculares de la escuela pública. vida. 2007]. desde que los diversos tipos de edu­cación humanística la utilización de la idea socrática del permanente se adecuan de distintas maneras a sus pro­pios autoexamen en distintos tipos de escuelas hasta la objetivos individuales. Nueva York. Véase tam- la familia. 3.

sarias para ser un buen ciudadano. un sistema de educación. más integralmente. ningún sistema educativo fun­ para que la democracia pueda afrontar de manera ciona bien si sus beneficios sólo llegan a las élites responsable los problemas que sufrimos hoy como más adineradas. En consecuencia. sino el medio para conseguir un fin más forma de organización social y política de tales humano. las cracias modernas requiere de una economía sólida disparidades llegan a ser aun más profundas: en la y de un sector empresarial prós­pero. el adoptado un concepto precario de aquello que se género y la sexualidad. “educación para el crecimiento económico”) han las aptitudes físicas. interacciones entre grupos y países resulta esencial Ahora bien. Además.en una forma de gobierno que requiere que las que promueve la rentabilidad y una forma de edu­ per­sonas se informen sobre las cuestiones esen­ cación que promueve el civismo. debe enriquecerse y pulirse si queremos guardar Hace años que un país tan rico como los Estados alguna esperanza de sostener la dignidad de ciertas Unidos presenta una distribución vergonzosa­ instituciones a pe­sar de las abundantes divisiones mente desigual en el acceso a la educación de que contienen todas las socie­dades modernas. pero al mismo tiempo necesita para alcanzar sus propios objetivos. la clase social. Ninguna democracia puede ser en una nación próspera que hubiera dejado de ser estable si no cuenta con el apoyo de ciudadanos democrática. todas las democracias modernas son socie­dades quienes propo­nen lo que denomino “educación cuyos integrantes presentan grandes diferencias en para la obtención de renta” (o. A medida India. ricos y pobres o poblaciones urbanas y y cuidadosa de los recursos. este segundo argumento debe quedar que tendrán efectos importantes en la vida de supeditado siempre al primer argu­mento en torno esas otras personas. Así. Además. por ejemplo. sobre todo a nivel terciario y universitario. ya sea como votantes o económica requiere las mismas aptitudes nece­ como funcionarios electos o de­signados. calidad. La mayoría de noso­tros no elegiría vivir características. terciario y universitario. que el cre­cimiento del sector empresarial requiere A mi juicio. Sin toman decisiones como votantes sobre cues­tiones embargo. que se ven reflejados contexto de la economía global y de las numerosas en mi planteo principal. La participación democrática presenta gran variedad de culturas. que ese 50% entre la población feme­nina. nu­merosos aspectos. de esas aptitudes en todas las personas que forman La facultad de pensar idóneamente sobre una la nación. la riqueza. Y la facultad de imaginar la todas las democracias modernas. aunque resulta evidente educados para ese fin. Ahora bien. La brecha entre hombres y vidad innovadora y de administración responsable muje­res. Por lo tanto. la tasa de alfabetismo apenas que vaya desarrollando mi planteo principal. no nos vemos rurales resulta todavía más escalofriante en los obli­gados a elegir entre una forma de educación niveles secundario. en segundo plano. como la religión. eso no significa que requiera ner a la democracia con vida y en estado de alerta. La 21 . La prosperidad ciales que deberán tratar. ronda el 65% entre la población masculina y el demostraré asimismo. La distribución del acceso a la integrantes de un mundo caracterizado por la educación de calidad es un asunto urgente para interde­pendencia. También existen interés econó­mico también se nutre de las artes y disparidades entre las poblaciones urba­nas y las las humanidades para fo­mentar un clima de creati­ poblaciones rurales. experiencia del otro (capacidad que casi todos el informe de la comisión dirigida por Margaret los seres humanos poseemos de alguna manera) Spellings merece ser elo­giado por tratar ese asunto. cabe preguntarse cómo ya que la solidez económica no es un fin en sí prepara a las personas jóvenes para la vida en una mismo. el interés nacional de las demo­ En cuanto a los países en vías de desarrollo. la etnicidad. grupos y naciones en el requerimientos más amplios. Cuando se trata de evaluar a la estabilidad de las instituciones democráticas. cultivar la capacidad de reflexión de algunas personas dotadas de imaginación y y pensamiento crítico es fundamental para mante­ pensamiento crítico.

no será el tema que aquí trataremos. Martha C. por: María Victoria Rodil.vida de los niños y las niñas que crecen con la certeza de que irán a la universidad e incluso tendrán acceso a un posgrado es profundamente distinta de la vida que llevan los niños y las niñas que a veces ni siquiera pueden asistir a la escuela. 22 . En este libro nos dedicaremos a discernir qué es lo que debe­ríamos estar procurando. Traducción del original inglés: “Not for Pro- fit: Why Democracy needs the Humanities”. Si bien en muchos países se ha realizado una importante labor en este sentido. no podremos descubrir cómo hacer que eso llegue a quie­nes más lo necesitan. Hasta que no quede claro de qué se trata. ISBN 9789871566372 – Argentina Octubre de 2010. Nussbaum “Sin fines de lucro – Por qué la democracia necesita de las humanidades” Katz Editores – Serie Discusiones – 199 pgs.